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Revue germanique internationale

Numro 6 (2007) Nokantisme et sciences morales


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Ernst Wolfgang Orth

La subjectivit comme personne Cassirer sur les traces de Cohen


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Rfrence lectronique Ernst Wolfgang Orth, La subjectivit comme personne Cassirer sur les traces de Cohen, Revue germanique internationale [En ligne],6|2007, mis en ligne le 18 octobre 2010. URL : http://rgi.revues.org/1102 DOI : en cours d'attribution diteur : CNRS ditions http://rgi.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://rgi.revues.org/1102 Ce document est le fac-simil de l'dition papier. Tous droits rservs

La subjectivit comme personne Cassirer sur les traces de Cohen


Ernst Wolfgang Orth

La philosophie moderne de la subjectivit parat tre issue surtout sous sa forme de philosophie transcendantale de deux tendances, qui vont lencontre lune de lautre : dune part, il y a louverture du regard sur lhomme, lhomme concret de la culture et de lhistoire, regard que nous connaissons depuis la Renaissance ; mais dautre part, il y a justement labstraction de tous les faits de la ralit humaine, associe un antipsychologisme et un anti-anthropologisme rsolus qui se donne pour but de dfinir et de mettre en place les structures pures des modes subjectifs de la comprhension. Il est frappant de constater que Cassirer semble vouloir unir ces deux moments lun lautre. Il tient aussi, bien entendu, viter le simple anthropologisme (et anthropomorphisme) ; mais cela ne concerne que lanthropologisme psychologique limit , alors que, selon ltude quil publie sur Einstein en 1920, on peut tout fait dfendre un anthropomorphisme dans le sens critique et transcendantal 1. De la mme manire, en ayant recours au concept de la dfinition gntique de Humboldt (comme principe de dtermination de la langue), Cassirer rclame un nouveau concept de la gense. Selon lui, il faut concevoir une gense entendue non dans un sens psychologique (dans le sens de la psychologie gntique connue), mais dans un sens transcendantal 2. Malgr ce tournant prcoce de Cassirer vers une sorte de concrtisation de la subjectivit transcendantale, nous trouvons chez lui, encore en 1939, des dfinitions qui dbouchent plutt sur un simple formalisme. Dans lessai quil publie en 1939 dans la revue sudoise Theoria, Quest-ce que
1. Cf. Ernst Cassirer, Zur Einsteinschen Relativittstheorie. Erkenntnistheoretische Betrachtungen, Berlin, 1920, p. 116, publi en franais sous le titre La Thorie de la relativit dEinstein, lments pour une thorie de la connaissance, Traduction de lallemand et prsentation par Jean Seidengart, Paris, 2000. 2. Cf. Ernst Cassirer : Die Kantischen Elemente in Wilhelm von Humboldts Sprachphilosophie (Festschrift fr Paul Hensel 1923) , in Ernst Cassirer. Geist und Leben. Schriften zu den Lebensordnungen von Natur und Kunst, Geschichte und Sprache (Ernst Wolfgang Orth, d.), Leipzig, 1993, 2e d., 2003, p. 259.

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le subjectivisme ? article quil faut cependant replacer dans le contexte de la confrontation avec lcole dUppsala , Cassirer dcrte ainsi que le sujet et lobjet sont uniquement les lments dune relation. Ils ne sont pas des choses indpendantes, mais les lments dun ensemble fonctionnel : de cet ensemble mme auquel nous donnons le nom de connaissance empirique. Ds lors, subjectifobjectif est une pure expression de relation et cest lexprience en tant que telle qui mne au face face critique du subjectif et de lobjectif 3. Au premier regard, ces propos tenus depuis la Sude, o Cassirer tait exil, semblent plus proches de la Logique de la connaissance pure de Cohen que les phrases cites plus haut. Pour ce qui concerne maintenant le concept de sujet de Cohen et son prtendu formalisme, un passage de son thique de la volont pure, qui mrite dtre remarqu, nous oriente dans une direction singulire. Ces phrases, qui se trouvent dans l Introduction , sont importantes autant pour lhistoire de la philosophie que sous langle systmatique :
Lthique est, en tant que doctrine de ltre humain, la doctrine du concept de ltre humain. Socrate, en pensant lthique dans ltre humain, dcouvrit aussi le concept. Cest dans le concept de ltre humain quil dcouvrit le concept. Avant lthique et en dehors delle, il ny a pas de concept de ltre humain ; de la mme manire quavant elle, il ny avait pas du tout de concept. 4

Ce qui est affirm ici, ce nest ni plus ni moins que ceci : la science dans la mesure o elle doit revendiquer une conceptualit est lie ltre humain, en tant qutre responsable ; car ce quest le concept se manifeste dabord dans la dtermination de ltre humain et non dans celle dune autre entit quelle quelle soit. Lhomme devient ainsi littralement le paradigme de la ralit (pour autant que lon conoit la ralit comme une tche de la dtermination) 5. Cela dit, de cette manire, on ne conoit pas encore ltre humain dans toute sa concrtion possible. La ralit de ltre humain qui est ici thmatise est celle qui consiste pour lui tre une personne. Et ce qui caractrise ltre dune personne, cest prcisment que sa ralit ne peut pas tre apprhende par une analogie quelle quelle soit avec les factualits habituelles mais qu linverse, le sens de toute factualit se rvle partir de ltre-personne 6. Ce qui est remarquable, cest que, dans la mesure mme o cest vers ltre humain en tant que personne que soriente lthique, il faut que cette ralit de la personne (aussi incomparable que puisse tre son statut de ralit) entre dans
3. Ernst Cassirer : Was ist Subjektivismus ? (1939). In : Ernst Cassirer : Erkenntnis, Begriff, Kultur, (Rainer A, Bast (d.), Hambourg 1993, p. 214, 216. 4. Hermann Cohen, Ethik des reinen Willens (2e d., 1907), Werke, vol. 7, Hildesheim et New York, 1981, p. 3. 5. Cest une ide qui apparat toutefois de manire encore plus force chez Cassirer. Chez lui, ltre humain est animal symbolicum (cf. An Essay on Man) non seulement au sens o il esquisse des formes symboliques, mais dabord parce quil constitue lui-mme le modle dune relation symbolique (cf. PhsF III, p. 117). 6. On relve ici des proximits bien relles avec Max Scheler, proximits auxquelles on a trop peu prt attention jusquici.

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les faits comme un constat historique, pour ainsi dire historico-culturel, en tout cas si lon veut que lthique ne soit pas simplement de la simulation. Cest dans ce sens que Cassirer a trait de la constitution du sujet comme dun devenir de la personne humaine 7. Il retrace, ou encore dploie, ce devenir-personne dans le deuxime tome de sa Philosophie des formes symboliques, sur La pense mythique . Dans sa troisime section (et la quatrime, qui est plutt une soussection de la troisime), Cassirer montre comment le concept de personne fait irruption dans la conscience mythique, puis se dploie pleinement, dans le tournant vers la religion 8. La dtermination subtile et nuance, par Cassirer, du concept de personne tel quil se dploie dans la forme de vie et de pense mythique, pour se prsenter ensuite dans la plnitude de son sens dans la conscience religieuse en particulier dans le monothisme ne peut tre expose ici dans le dtail. Il sagit surtout dun processus qui mne, par diffrents paliers de reprsentations images jouant avec le sens, une spiritualisation de plus en plus dtache du caractre simplement iconique. Pour Cassirer, la religion juive des prophtes constitue une tape dcisive du devenir-personne humain. Avec elle se met en place quelque chose comme une intriorisation de ltre humain, qui passe par laccentuation de lavenir ; et ainsi se constitue cet ethos humain laide duquel on dfinit la personnalit de ltre humain dans sa corrlation essentielle avec la personne de Dieu. Il se trouve que ce sont justement des rflexions du mme type que Cohen na cess dexposer et de commenter dans ses diffrents textes consacrs la philosophie de la religion. Rappelons seulement ici son essai tardif pour la plaquette de Jakob Guttmann, en 1915, texte intitul Lesprit saint . La thse religieuse de la corrlation essentielle entre Dieu et lhomme, ainsi que le sens de cette thse, y sont non seulement comments par Cohen sous langle thologique, mais aussi proclams dun point de vue religieux et philosophique 9. Lorsquon lit les textes sur cette question dans le troisime volume de la Philosophie des formes symboliques de Cassirer, il nest pas difficile de raliser que lauteur a sa disposition une culture solide dans le domaine de lhistoire des religions (y compris lhistoire de la religion juive) culture dont il ne doit mani7. Un projet de ce type se trouve aussi chez Husserl, formellement cest--dire du point de vue de lanalyse de la constitution et de lintention. Dans sa conception de la maturit, le processus de constitution a une double face : la constitution du monde (genitivus objectivus) est toujours aussi une constitution du sujet (genitivus subjectivus), Husserl concevant volontiers cette dernire comme une gense transcendantale . 8. Cf. Ernst Cassirer, La Pense mythique. La Philosophie des formes symboliques II, traduit de lallemand par Jean Lacoste, Paris, 1972. Troisime section. Le mythe comme forme de vie, dcouverte et dtermination de la ralit subjective dans la conscience mythique. Chapitre 1 : Le moi et lme. Chapitre 2 : Lmergence du sentiment de soi partir du sentiment mythique de lunit de la vie I. La communaut du vivant et le processus de formation des classes dans le mythe. Le totmisme II. La notion de personnalit et les dieux personnels. Les moments de la notion de moi dans le mythe. Chapitre 3 : Culte et sacrifice. Quatrime section : La dialectique de la conscience mythique. (Table des matires). Cest surtout dans la quatrime section que Cassirer traite plus prcisment de la conscience religieuse. 9. Hermann Cohen : Der heilige Geist (1915), in Kleinere Schriften V (1913 - 1915), Werke, vol. 16, Hildesheim, Zurich et New York, 1997, p. 439-464.

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festement pas la moindre part Cohen et ses crits. Il est vrai que Cassirer semble adopter lgard des thmes religieux une attitude en tout cas plus distancie que celle Cohen. Ces thmes sont pour lui de prcieuses illustrations sur lhistoire de la civilisation, ils laident dfinir un concept de philosophie systmatique le concept de personne, justement mais ils ne semblent pas tre plus que cela. Et pourtant, si lon se rfre un essai plus tardif de Cassirer, un texte de 1944 intitul Le judasme et les mythes politiques , on dcouvre une perspective remarquablement diffrente. Dans cet essai, Cassirer, cest vrai, ne cite pas le nom de Cohen. Mais pour dfinir ce quil dsigne par le terme de judasme, il puise dans des sources qui viennent entirement de Cohen 10. Cest nouveau lethos personnel qui est mis en avant, comme une conqute de la religion juive. Mais le point dcisif est quici, Cassirer ne se contente pas de rendre compte et de dcrire utilisant en quelque sorte le fond de sa culture personnelle mais quil prend position, et quil se livre une profession de foi personnelle ( here we [!] stand on firm ground ) La profession de foi porte sur cette corrlation entre Dieu et lhomme, que Cohen avait dj tent de faire apparatre et de corroborer. La perscution des Juifs par le national-socialisme, dont lobjectif tait lextermination complte des Juifs , constitue selon Cassirer une agression littralement mythique contre cette corrlation, mais aussi sa ngation.
Ce que le Juif moderne avait dfendre dans ce combat, ce ntait pas simplement son existence physique, ou la prservation de la race juive. Beaucoup plus tait en jeu. Nous (!) devions reprsenter tous ces idaux thiques que le judasme avait fait exister, et qui staient frays un chemin dans la culture gnrale des hommes, dans la vie de toutes les nations civilises. Et ici, nous (!) nous tenons sur la terre ferme. Ces idaux ne sont pas dtruits, et ils ne peuvent pas tre dtruits. Ils ont tenu, pendant ces jours critiques. Si le judasme a contribu briser le pouvoir des mythes politiques modernes, il a rempli sa tche, ayant accompli, une fois de plus, sa mission historique et religieuse 11.

Ces phrases montrent de faon suffisamment claire que le personnalisme de Cassirer ntait pas seulement affaire de considrations thoriques, mais quil reposait plutt sur des convictions pratiques auxquelles Cohen, dj, avait donn une expression classique. Cassirer ne se rfre pas seulement, bien sr, au Cohen orient vers la philosophie de la religion et lthique. Ce qui est important ses yeux, cest aussi la formule de Cohen que lon cite si souvent : celle du fait de la science ou des sciences , dont devrait partir la philosophie, et notamment la critique de la connaissance. On oublie cependant volontiers que ce fait que Cohen, du reste, ne formule pas si souvent est aussi dj, chez lui, un fait culturel 12. Mais il faut surtout garder lesprit que, en accord avec la conception de la philosophie
10. Outre les mentions quil en fait dans son uvre, Cassirer a rdig plusieurs essais sur Cohen. 11. Ernst Cassirer : Judaism and the Modern Political Myths. In : Contemporary Jewish Record Vol. VII, Nr. 3 (New York June 1944), p.115-126, ici p. 126 (notre traduction). 12. Cf. Ernst Wolfgang Orth, Trendelenburg und die Wissenschaft als Kulturfaktum , in Wolfgang Marx et Ernst Wolfgang Orth (d.), Hermann Cohen und die Erkenntnistheorie, Wrzburg,

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de Cohen en tant que pense de lorigine , ce qui est factuel doit chaque fois tre vu sur le fond dune activit de production (Erzeugen) , dont tout dpend 13. Lorsque Cohen utilise le produire (Erzeugen) comme caractristique du penser , il note explicitement : La production elle-mme est le produit ( Die Erzeugung selbst ist das Erzeugnis ) 14. Dans son essai consacr Paul Natorp , paru dans les Kant-Studien de 1925, Cassirer estime donc aussi, propos de lorientation sur le fait des sciences recommande par Cohen, quil sagit dune digue que Cohen avait btie par prcaution critique et quil avait t forc ddifier compte tenu du niveau de la philosophie de son temps : une digue destine rsister aux attaques dune spculation non mthodique , lesquelles ne constituaient sans doute plus, prsent, une menace. Ce serait Natorp, qui aurait bris cette digue 15. Le factum [le fait] est devenu fieri [le processus, (N.d.T.)] 16. On peut cependant lire cette faon qua Natorp de changer laccentuation comme une faon de forcer le principe cohnien du produire . Et si, avec cette expression, Natorp sefforce comme le pense Cassirer de regagner un rapport immdiat entre la philosophie et le monde de lesprit 17, cette rorientation comme le relve galement Cassirer commence dj chez Cohen qui, dans son Esthtique, se consacre non seulement aux sciences de lart mais aussi et bien plus aux uvres dart ellesmmes, et tente de puiser leur contemplation immdiate 18. Pour ce qui concerne la conception que Cassirer avait lui-mme du factum et du fieri, on en trouve une illustration dans son interprtation productive de lanalytique de la raison pure de Kant. Dans son essai Sur la logique du concept de symbole de 1938, Cassirer dclare quil est daccord, en principe, avec la devise de Kant, pour qui le fier nom dontologie doit faire place au nom modeste dune simple analytique de la raison pure (cf. Critique de la raison pure A248/B303). Mais il ajoute que cette analytique doit intgrer le fait des sciences de lesprit ; mieux, elle doit englober tout le cercle de la comprhension du monde et dvoiler les diffrentes puissances, les forces mentales fondamentales qui co-agissent en lui , cest--dire dans le cercle de la comprhension du monde comme monde de lhomme 19. Ce que cela veut dire, cest
2001, p. 49-61. Selon Cohen, ce thorme est un thorme kantien originel. Il est en relation avec son interprtation du systme critique (de Kant) comme systme culturel. Toute philosophie dpend du fait des sciences. Cette rfrence au fait des sciences compte pour nous comme ce quil y a dternel dans le systme de Kant (Ethik des reinen Willens, Werke, vol. 7, p. 65). 13. Hermann Cohen, Logik der reinen Erkenntnis, Werke, vol. 6, Hildesheim et New York, p. 29. 14. Ibid. ; cf. aussi p. 53. 15. Ernst Cassirer, Paul Natorp. 24 Januar 1854 - 17. August 1924 , Kant-Studien, 30me vol. (1924), p. 273-298, ici p. 290. 16. Ibid., p. 280 ; dans son essai, Cassirer souligne notamment lvolution du Natorp tardif. 17. Ibid., p. 289. 18. Ibid. Cest prcisment ce que Natorp critiquera chez Cohen par exemple dans des lettres Grland (cf. Cohen, Werke, vol. 8, p. XIV*, introduction de Gerd Wolandt). 19. Ernst Cassirer, Zur Logik des Symbolbegriffs (1938), in Cassirer, Wesen und Wirkung des Symbolbegriffs, Darmstadt 1956, p. 228.

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que chez Cassirer la notion de synthse sanime et se dynamise. On le voit du reste dj dans le livre que Cassirer consacre Kant en 1918, dans lequel la Critique de la facult de juger joue un rle important prcisment cause du nouveau concept de synthse, que lon peut de plus en plus comprendre dans le sens de la poiesis. Il est donc consquent de la part de Cassirer que, dans un texte fondamental de 1921-1922 qui nous prsente les fonctions symboliques (en tant quemprunts Goethe) comme imitation simple , manire et style , il dfinisse factum et fieri mais aussi limage et la formation de limage par analogie, au moins, avec la poiesis. Le style est dsormais
la plus haute expression de lobjectivit ; il ne sagit cependant plus de lobjectivit simple de lexistence, mais de lobjectivit de lesprit artistique, ce nest pas la nature de limage qui se grave en elle, mais la nature tout la fois libre et tenue par des lois de la cration de limage (des Bildens) 20.

Cette connotation, pour ainsi dire potico-esthtique, du concept philosophique de synthse, Cassirer la dcouverte justement en prenant exemple sur Cohen. Dans son essai de 1912, paru dans les Kant-Studien, consacr Hermann Cohen et le renouvellement de la philosophie kantienne , Cassirer cite et commente des passages du livre crit par Cohen en 1889 sur la Fondation de lesthtique chez Kant. Il rsume en ces termes la conception de Cohen :
Lart nest donc plus isol parmi les espces de la conscience : cest lui qui reprsente, dans un sens nouveau, le principe de ces espces et leur lien. Le systme transcendantal, dans sa gnralit, ne constitue pas tant un ensemble cohrent de connaissances quun ensemble de modes de production de la conscience dont chacun apporte, en soi, un contenu singulier. 21

Cassirer a rsolument renforc la dfinition que Cohen donne de lart, celle dune possibilit de reprsenter le caractre de production de la conscience (et il la fait avant mme que la propre esthtique de Cohen, qui allait tout juste paratre, ait t en mesure de confirmer ce point). Dans son sthetik des reinen Gefhls (Esthtique de la sensation pure), en 1912, Cohen crit que cest lunit esthtique qui a [...] le plus renforc lillusion dune unit close de la conscience 22. On pourrait dire, dans lesprit de Cassirer, quil sagit dune affirmation phnomnologique, mme sil est certain que Cohen nutiliserait pas ce dernier adjectif. Il sagit en tout cas dune variante du constat dress par Cohen en 1889, auquel Cassirer stait rfr : dans lesthtique, des espces dactivit de la conscience seraient reprsentes (dargestellt). Dans le texte de 1912 (celui de sa propre Esthtique), Cohen parle de l illusion [!] dune
20. Ernst Cassirer, Der Begriff der symbolischen Form im Aufbau der Geisteswissenschaften (1921/22), in Wesen und Wirkung des Symbolbegriffs, l.c., p. 183. Il faut relever quici, selon Cassirer, la thorie de la relativit dEinstein est considre comme un bon exemple de style russi (ainsi p. 187). 21. Ernst Cassirer, Hermann Cohen und die Erneuerung der kantischen Philosophie , Kant-Studien 17e vol. (1912), p. 252-273, ici p. 272. 22. Hermann Cohen, sthetik des reinen Gefhls (1912), Werke, vol. 8 et 9, Hildesheim et New York, 1982, ici vol. 9, p. 426.

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unit close de la conscience . On irait certainement trop loin en souponnant Cohen davoir intentionnellement entendu ici illusion comme ce que lon simagine tort . Mais il est manifeste que cette illusion (cest--dire lunit quune cration esthtique prsente, ou donne en spectacle) a une signification symptomatique, en quelque sorte, pour lensemble du systme de la comprhension possible de soi et du monde. Car cette illusion (de la conscience esthtique) dsigne explicitement, selon Cohen, le chemin de la psychologie 23, pour autant que le problme et le constat de lunit active de la conscience se rattachent elle 24. Dans ce contexte, Cohen donne aussi comprendre que lunit de la conscience ne constitue pas ses yeux le fondement, mais la conclusion (l encore, pour ce qui concerne le fondement, il parle d illusion ) 25. On peut ainsi faire ressortir chez Cohen deux thmes qui entreront toujours en jeu chez Cassirer, sa manire propre : 1) la psychologie (Cohen) comme nergies de lesprit (Cassirer) et 2) ce qui est a priori, mais qui vient pour ainsi dire aprs coup : lunit en devenir (Cohen) comme limaginer, au lieu de limage (Bilden, statt Bild) ; comme un processus de mise en forme (Prozess der Formung : chez Cassirer). Le chemin de la concrtion est lui aussi annonc chez Cohen, lorsquil exprime lide suivante :
Lunit de la conscience, en tant quelle est le problme de la psychologie, prsuppose ces trois units [ savoir logique, morale, esthtique] ; elle les contient en elle ; mais elle construit avec leur matriau une nouvelle unit, lunit vivante de la conscience, et cest seulement celle-ci qui est la vritable unit, lunit authentique, dont les prcdentes ne constituent que les dbuts. On ne peut mettre en doute le fait que cette unit systmatique de la conscience, cette unit vivante de la conscience systmatique, est un problme naturel, et doit ltre autant pour lanthropologie et lexprience du monde 26 que pour la systmatique philosophique. Serait-ce peut-tre la conscience scientifique qui devrait constituer elle seule lunit de la conscience ? Ou la conscience thique elle seule ? Ou serait-ce peut-tre lenthousiasme esthtique qui devrait continuer avoir raison, lui qui prtend puiser et remplir lui seul lunit de la conscience parce quil reprend et rsorbe en lui connaissance et volont, science et thique ? 27
23. Werke, vol. 9, p. 426. 24. Le concept de psychologie quutilise ici Cohen est tout fait singulier ; il sagit dune psychologie pure , qui ne traite que du constat incomparable de la production spirituelle , comme pure vitalit. Cest le psychique, que Husserl qualifie d intrinsque . Lotze avait dj rflchi la possibilit dune psychologie de ce type, ct dautres encore, donnes en fait, et Cohen renvoie explicitement sa psychologie mdicale (Werke, vol. 9, p. 429). Cf. Ernst Wolfgang Orth, Psyche und Psychologie bei Rudolph Hermann Lotze. Zum parapsychologischen Charakter der Psychologie. Ein Blick in die Wissenschaftsphilosophie des 19. Jahrhunderts , in Peter A. Schmid et Simone Zurbuchen (d.) : Grenzen der kritischen Vernunft. Helmut Holzhey zum 60. Geburtstag, Ble, 1997, p. 117-132. 25. Werke, vol. 9, p. 425. 26. Ce qui sannonce ici, cest lintrt fondamental de Cassirer pour la conception kantienne dune philosophie qui seffectuerait dem Weltbegriff nach : selon le concept de monde [et non pas selon un concept scolastique]. 27. Werke, vol. 9, p. 426-427.

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Lunit de cette conscience est dsormais, selon Cohen, systmatiquement renvoye cette activit incomparable quil dsigne par le terme de psychologie 28 Sur le fond, du point de vue thmatique, cest cependant la culture le monde des hommes qui constitue la dimension de lunit. Car
la question de lunit de la conscience est souleve autant contre lesthtique que contre lthique et contre la logique. La conscience est aussi peu close dans la conscience esthtique que dans la conscience thique ou logique. Nous posons la question : de quelle conscience sagit-il ? Et nous en venons cette rponse : La conscience est celle de la culture. Seule la culture peut donner une unit de la conscience, et cest seulement dans lunit de la culture que lunit de la conscience acquiert une vitalit authentique, pour autant que la vie exige davoir un fond homogne. La psychologie est la psychologie de lunit de la conscience de la culture homogne 29.

Explicitement, Cohen peroit le matriau de cette culture non pas dans la nature (ou dans la recherche sur la nature ), mais dans lhistoire. La psychologie a affaire avec la conscience de la culture, savoir avec son unit. Mais la culture est un problme relevant de lhistoire, et pas seulement un problme qui dpend de la normalit et de la pathologie du systme nerveux. 30 Cest dans ce sens quil faut donc comprendre la thse de Cohen :
lunit de la culture repose sur lunit de luniversalit de lhomme, sur lunit du genre humain comme unit de lhumanit (Die Einheit der Kultur beruht auf der Einheit der Allheit des Menschen, auf der Einheit des Menschengeschlechts, als der Menschheit),

une humanit dont il aimerait quon ne la conoive pas dans le sens de lanthropologie et de lethnologie habituelles, mais comme un concept idal de la culture . Et dans cette mesure, selon Cohen, l unit de la culture est garantie par lthique elle-mme 31, ce qui renvoie une fois de plus sa thse bien connue sur la corrlation du concept dthique et du concept dhomme (et du concept en gnral). Ce qui, chez Cohen, est prsent dans une systmatique trs labore, laquelle correspondent tout un ensemble de concepts et une terminologie, le contexte venant ensuite pour restaurer lquilibre Cassirer, pour sa part, tente de lapprhender dans une sorte danthropologie culturelle (antinaturaliste) qui se sert dun petit nombre de topoi par exemple ceux de formes symboliques , de culture , d nergies mentales ; cherchant dvelopper la conception dune prima philosophia dans les conditions de la modernit. Lassociation de la psychologie et de la culture , comme garants galement appropris de lunit de la conscience, telle que se la reprsente Cohen en tant quultime partie et couronnement de son systme : voil qui devient chez Cassirer, simplement, la ralit de lhomme comme culture.
28. 29. 30. 31. Werke, Werke, Werke, Werke, vol. vol. vol. vol. 9, p. 427-428. 9, p. 428-429. 9., p. 429. 9, p. 429.

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On sait que dans la conception de Cohen, la psychologie devait constituer la dernire partie du systme, aprs la logique, lthique et lesthtique. Mais il neut pas le temps dlaborer cette dernire partie. Il est remarquable que ce soit justement dans son Esthtique que Cohen donne des informations sur cette psychologie. Cest peut-tre un indice du fait quune certaine prpondrance revient tout de mme lesthtique, cest--dire la synthse potique, qui se manifeste comme culture. Cassirer a sans doute lu Cohen en ce sens. Le paradigme vritable (actuel) et spcifique dune culture de ce type serait alors la personne qui y compris et surtout dans lintgration personnelle est en quelque sorte lagence de la formation symbolique. Cest par le biais de cette agence que du sens est compris, que du sens est form, que lon fait traverser ou dpasser le temps au sens dans la mesure o elle-mme, la personne, est sens. On a naturellement envie, ici, dvoquer le grand intrt que Cassirer portait aux analyses du sens et de la rfrence, et ses tudes sur la philosophie du langage, profondment influences par Wilhelm von Humboldt. Ce qui en est issu - des thormes comme ceux de la dfinition gntique et de la forme intrieure (du langage, dans un premier temps) fut dcisif pour la philosophie des formes symboliques dans leur ensemble, et son orientation. Mais ce regard innovateur sur Humboldt pourrait lui aussi avoir t inspir par Cohen. Dans son Esthtique de 1912, Cohen consacre la forme linguistique interne des rflexions importantes (o il dveloppe aussi le topos dune deuxime forme linguistique interne). Elles pourraient bien avoir motiv Cassirer 32. Elles ouvrent un champ entirement nouveau de recherches. Traduit de lallemand par Olivier Mannoni

32. Cf. Werke, vol. 8, p. 382 sq, 390 sq. Le mot clef est la posie comme deuxime forme linguistique interne .