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Charles Moreau

Cet habitant de Rivire a un pass captivant. Un marin de la Marine Marchande Belge1. Avant guerre ! Plus de famille au village pour tmoigner, peu de traces dans tous les registres quils soient communaux ou
Les photos sont prtes par M. Andr Bar. Elles ont t prises, en 1942, lors du transfert de pilotes belges vers le Canada pour y aller suivre leur instruction. Nous verrons quelles ont leur signification dans le chapitre qui nous concerne actuellement. La traverse de lAtlantique-Nord, sous la menace des sous-marins allemands, Charles Moreau la faite plusieurs fois comme membre dun quipage. Nos remerciements Mme Sophie Grogna-Herte pour ses traductions efficaces et la prcision des mots choisis, Mme Riet De Block, archiviste la CMB, Antwerpen, au capitaine Pierre Buschaert, FOD, Antwerpen, Dominique Henrard, gestionnaire du patrimoine Marine, Muse Royal de larme et dhistoire militaire. Au navydoc@klm-mra.be et aux membres de Belgian Navy qui mont aid vrifier les informations rcoltes. Plus particulirement Valkiri dOstende et Grald qui se reconnatront ainsi que B. Orban.
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paroissiaux. Outre un article du journal Vers lAvenir, cest le cur de la paroisse qui, lors dun prche dominical, alors que la guerre est termine, fait allusion lexistence de deux enfants de la paroisse qui nont pu tre prsents lors de la fte patriotique. Labb Dubois se dclare fier de deux de ses paroissiens qui ont vcu des vnements extraordinaires et qui, bientt, reviendront au village. Il cite en premier lieu, Albert Debche, aviateur la RAF et lautre, dit-il en chaire de vrit, Charles Moreau, qui senrla dans la marine avant la guerre, fut englouti deux fois avec son navire, devint officier de la marine marchande et aida au dbarquement en Normandie 2 . Do tient-il ces rvlations ? Si linformation sur le dbarquement de Normandie est confirme, le renseignement fut englouti deux fois avec son navire nest pas avr car ds le premier change de courrier3, Madame Ch. Moreau prcise un dtail : je sais quil na pas coul avec son bateau ! En effet, il devait tre sur le Katanga, mais il a t dbarqu pour cause de maladie ! Et dajouter Ses parents ont cru comme tout le monde quil tait naufrag. Cest le chef de gare de Lustin qui leur a rendu courage car avec son pendule et une carte de gographie, il prtendait quil tait en vie 4 . Cette absence de nouvelles, ce long silence certainement insupportable, dure jusquen 1944 quand les parents ont reu un colis de la Croix-Rouge avec des nouvelles de leur fils. Cela leur donna plus de courage. Ils supposaient que ctait bon signe . Avant de sinstaller Rivire, le papa est gardien la prison de Saint-Gilles. Deux photos de Charles Moreau, enfant.

Son histoire est surprenante. M. et Mme Jean-Baptiste et Josphine Moreau-Peeters dclarent la naissance de leur fils unique, Charles, Etterbeek, le 19 juillet 1920 et bien quils naient quun seul enfant, ils esprent le destiner la prtrise. Comme dans beaucoup de bonnes familles catholiques, on partait du principe quau moins un des fils serait un religieux il tait donc une chose acquise que je suivrais cette voix-l 5. Difficile de prciser sa venue Rivire. Cest quand jtais SaintAubain, que Charles Moreau est arriv au village se souvient A. Debche. Et de fait, il arrive Rivire en 1932, ses tudes primaires termines, et comme la famille habite Bois-Laiterie, il va au collge de Burnot, pour entamer la suite de son cursus scolaire6. Mes tudes ont connu des hauts et des bas. lcole, jtais toujours distrait par le clapotis du ruisseau qui courait le long de ma classe et je navais plus aucune attention pour les livres scolaires qui se trouvaient sous mon nez . Nonobstant cet intrt pour leau, il termine ses tudes et 16 ans, il doit entrer au grand sminaire. Il admet en lui-mme quil nest pas fait pour cette vocation et quil est temps pour lui de faire ses choix. Un dur combat avec moi-mme avoue-t-il. Et puis, cest le choc qui dbride la voie quil sent prsente en lui. Alors quil est en vacances chez un oncle Bruxelles, il reoit, aprs les prires du soir, un bonbon quil choisit dans une belle bote carre avec sur chaque ct la reprsentation dun voilier qui memportait vers un autre monde . Et il ajoute pour moi, cela est devenu de plus en plus clair : la mer oui, ctait cela !Nous sommes en 1936 ! Son choix est fait ! Il sera marin. Et cest seul quil se rend Bruxelles, a fin dobtenir des renseignements utiles. Arriv au Ministre des Transports, dont dpend la marine marchande lpoque, il avise le premier bureau jai frapp une porte capitonne et monumentale, ayant entendu quelquun dune voix forte me criez dentrer, jai pntr lintrieur et jai regard droit dans les yeux un homme assez fort qui ma donn immdiatement une impression de pouvoir et dautorit .

Arch. de lEvch Namur, dossier paroisse de Rivire. Extrait du cahier de notes tenu par labb Dubois pendant la guerre. Photo extraite du document reprenant toutes les photos des combattants de Rivire. Document. D. ForainTrouillet. Vers lAvenir, le 23 aot 1945. 3 Sachant de M. Charles Moreau avait rsid Vlissingen, nous avons, via Internet, visit le site du cimetire de cette petite bourgade. Plusieurs lettres furent envoyes et une rponse, celle de Madame Veuve Charles Moreau. Le contact tait tabli. Nous allions connatre lhistoire de son poux. 4 Courrier du 2 janvier 2011. 5 Charles Moreau a laiss une srie de notes sur son pass de marin. 6 Photos prtes par Madame Vve Ch. Moreau.

Sans le savoir, il sest invit dans le bureau de M. Siaens, le Directeur Gnral des voies maritimes. Je voudrais aller en mer lui confie-t-il demble. Aprs un bref entretien, le directeur lui propose daller chercher des vtements chez lui et de se prsenter Anvers, lcole de navigation. Nous avons consult ensemble un guide des trains pour trouver les meilleures correspondances et je suis sorti en courant du btiment avec un regard triomphant. Je me sentais comme un deuxime Capitaine Cook . Il est 13 heures. Cest important de le prciser ! Comme ses parents nont pas le tlphone, il lui est impossible de les prvenir afin quil prpare une valise. Arriv Rivire, en un minimum de temps, la valise est prte et aprs un revoir mouvant sa maman, il est parti, accompagn de son pre, en direction dAnvers. Ils passent tous les deux la maison de confection pour marins Van Hooriks et reoit son uniforme, ensuite cest larrive lcole; lcole, cest le fameux voilier le Mercator. Il tait alors minuit, on ma alors attribu un hamac et mon pre est all lhtel. Le lendemain, jai t enrl comme apprenti matelot 7. Il raconte son premier voyage 8 . Quel rcit ! Une odysse digne du capitaine Cook ! Laissons-lui la Le navire cole le Mercator parole. Le 11 novembre 1938, 6 heures du matin, tout le monde est appel sur le pont pour lappareillage. Une heure plus tard, via lcluse de Kruiskans, nous nous sommes retrouvs sur lEscaut. Je voyais encore mon pre au loin et le cur me manqua. Il faisait froid. Il tombait une pluie, heureusement nous avions ranger les cbles et excuter dautres manuvres pour nous occuper lesprit. Nous navions pas le temps de nous apitoyer sur nous-mmes. ce moment-l, nous sommes passs devant Vlissingen 9 avec ses petites maisons peintes en blanc sur le boulevard. Ensuite cela a t un cauchemar jusquau Golf de Gascogne. Pas seulement cause du mauvais temps, 5 6 Beaufort, mais parce que je navais plus dhabits secs . Il doit apprendre par lui-mme car ses camarades qui soccupent des manuvres nont gure de temps pour lui expliquer quoi que ce soit. Je voyais plein de cordes qui pendaient mais je nosais y toucher de peur quune vergue ou quun mat ne me tombent sur la tte crit-il. Heureusement, il nest pas sujet au mal de mer. Peut-tre na-t-il pas trop le temps dy penser car il est fort occup garder son quilibre sur un pont glissant et par une mer quil juge en colre . La mto se calme, et il voit dans cette amlioration, la fin de ses soucis, que le pire tait pass dit-il. Mais deux jours, plus tard, alors que le bateau entre dans le Golf de Biscaye, les calamits commencent! La mer se dchane, les paquets deau arrosent le navire, tous les hommes sont tremps. De plus en plus intgr dans son groupe, il participe maintenant aux manuvres, et malgr le vent, il est envoy dans la mture pour ariser la voile de misaine. Comme il se retrouve occup grimper sur la grande vergue, il est malade, pour la premire fois ; de ce point-l, je voyais le bateau qui roulait et tanguait dans tous les sens, cest ce moment-l que mon estomac sest manifest ctait trop pour lui . Malgr cet intermde, il se souvient que le reste de la traverse de ce golf fut plus calme. La vie de matelot est dure, voire pnible, manque de sommeil, monter de quart la nuit et travailler la journe. Les Aores se profilent lhorizon, l o le bateau doit profiter des alizs pour traverser lAtlantique Sud. Mais pas le moindre souffle de vent10. Les mcaniciens machines tentent de mettre le moteur en route et aprs quelques essais infructueux, lide est abandonne. Il faut attendre que les vents se lvent! Les rserves de nourriture commencent se dgrader, les pommes de terre pourrissent, ils en jettent des sacs entiers par-dessus bord ; il ne reste que du riz ! Les hommes ont de plus en plus faim et Charles, la nuit, se rend en cachette chez le cuisinier afin de mendier un quignon de pain, qui ressemblait plus de la pte qu du pain .
Photos de M. Charles Moreau. la lecture de ses notes, ce serait son premier voyage sur le Mercator, alors que voici dj deux ans quil suit les cours de navigation. Je me sentais parfois inutile, les autres avaient dj au moins un voyage derrire eux. Ils navaient pas le temps de mapprendre lune ou lautre chose ou de maider lors des manuvres . Photos et documents prts par Mme Ch. Moreau. 9 20 ans aprs, il sy installe et devient le chef pilotes du service maritime pour lentre au port dAnvers. Il sera inhum, en 2004, dans le petit cimetire de cette bourgade. 10 Cette rgion est connue des marins sous le nom de Pot au Noir. Parfois, il ny a pas le moindre souffle de vent et les voiliers se voient contraints dattendre des jours meilleurs.
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Un extrait de son bulletin sur le navire-cole en 1938. Pendant la traverse du Golf de Biscaye, sous les paquets de mer (le 2me droite).

Cest du moins le souvenir quil en a gard ! Afin doccuper ses hommes, le capitaine ordonne de prparer le navire son prochain abordage dans un port. Nettoyer les ponts, remettre quelques couleurs, astiquer tous les cuivres et les jeunes marins reoivent quelques leons de trigo marine. De quoi tonner notre jeune homme ! Un lger vent se lve, le cap est pris vers lAmrique Centrale. Des dauphins accompagnent le bateau et semblent se moquer de nous note-t-il. Pendant deux jours, une raie gante, plus de huit mtres denvergure nage autour du navire. Et de confier dans son carnet que pour un garon provenant de Rivire, ctait une fameuse aventure . Les Alizs sont plus favorables et toutes voiles dehors, il prend le cap de la Martinique. Annonciateurs de la proximit de la terre, plusieurs oiseaux viennent la rencontre du bateau et quelques heures plus tard, comme dans les livres quil a lus, Charles entend la vigie crier TERRE ! Le vent qui vient de la terre est doux et chaud et apporte les odeurs de fruits et de fleurs. Leau est de plus en plus claire et les jeunes marins prennent le temps dobserver des poissons colors. Je me sentais bien et ctait comme si quelquun avait prpar ce tableau pour moi avoue-t-il ingnument. Cest le 24 dcembre quil jette lancre dans la baie de Saint-Pierre, Fort de France. Le lendemain, aprs la messe de minuit, les hommes dquipages, sous la conduite de leurs officiers, sont accueillis par les autorits. Tous sont habills de blanc. Une journe de cong est octroye. Visiter cette rgion et en plus un jour de fte cest blouissant, surtout pour un garon de Rivire, comme il aime le rappeler. Pas assez de nos yeux, de nos oreilles pour nous imprgner de tout ce que lon voit et que lon sent. Les couleurs, les odeurs, les palmiers, les oranges, citrons, ananas, toutes les fleurs en abondance et cette musique et toutes ces femmes habilles de faon si colore et que lon appelle les Mamas . Aprs cela, il est difficile pour lui de trouver le sommeil, cause des motions explique-t-il, et avec lautorisation de lofficier, il tente avec quelques compagnons de trouver un peu de repos sur le pont du navire. Sur les quais, quantit de jeunes filles croles vendent des rubans, des coquillages, des fruits ; des jeunes gens les accompagnent de leur guitare. Inoubliable ! Le second jour, cest la visite de la ville de Saint-Pierre en compagnie du gouverneur de lle, puis le volcan du Mont Pel qui, en 1902, a ray la petite ville de la carte en faisant plus de 30.000 morts lors de son ruption. Il fait terriblement chaud. Heureusement nombre darbres fruitiers qui poussent sauvagement le long des routes fournissent les boissons salutaires par ces 30 de chaleur ! Les jeunes lves sont rentrs trs fatigus de cette excursion. Aprs cette premire halte, le voyage reprend. Visite des Carabes avec les les audessus des vents , la Guadeloupe, Saint-Martin o ils sont invits une soire de gala par les autorits de la ville. Malchance pour notre concitoyen, par manque de costumes de gala, certains lves doivent rester bord ! Il fait partie des malchanceux, ce quil ne regrette pas car dit-il de toutes faons, je ne sais pas danser ! Puis cest Kingston11, la Jamaque, Cuba, les les Caman, les Bahamas puis Colon. Il raconte enfin une petite anecdote qui le concerne Jeune homme de bonne famille chrtienne, duqu au Juvenat et devant entrer au grand sminaire, Charles est quelque peu inattentif aux charmes de ces belles croles. Ses compagnons de chambre se sont arrangs pour quune femme () laborde dans le port, soi-disant attire par le nom Mercator lu sur son bret de marin. Elle lui fait croire quelle est originaire dun petit village belge situ prs de Namur et quelle aimerait parler de tout cela avec lui. En ralit, malgr son ignorance de certaines choses, il devine qui il a faire et
Il y reviendra en 1943 sur un navire marchand mais sous la garde de bateaux de guerre britanniques. Les sous-marins allemands rdent par l !
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suppute que ce hasard est le fruit dune manigance de ses copains. Elle linvite la terrasse dun caf et commence lui parler. Observant lvolution de la situation et regrettant sans doute leur comportement, ses copains, soudain pris de remords, viennent le librer des griffes du diable . Lquipage reprend la mer et passe le canal de Panama, les les Galapagos, o il navait jamais vu autant doiseaux , et il prcise des oiseaux inconnus de lui . Cest alors le retour vers le Brsil et le Venezuela tout en effectuant des mesurages et des sondages pour lhydrographie locale. Ayant jet lancre le long des ctes12, les officiers organisent une joute entre les hommes. Simple ! Deux canots, deux quipes et cest celle qui regagne la terre en premier. Il sinscrit dans lquipe du premier canot. Le dpart est donn et 100 mtres du rivage, le chef de lesquif ordonne ses matelots de sauter leau et de rejoindre la plage la nage ! Je nai pas os dire que je ne savais pas nager , avoue-t-il plus tard. Et ayant imit ses compagnons, jai coul comme une pierre, trois camarades ont d me sortir de leau ! Dernier dpart. En route vers les Bahamas o le bateau fait provision deau et prendre la direction de Southampton et Lands Ends13, nous avons fait provision de pommes de terre europennes, quel plaisir par rapport aux pommes de terre des Carabes . Puis cest la rentre en Belgique, accostage Anvers et le retour la maison. Jen avais des choses raconter ! Cest de la sorte quil termine son rcit.

Sa famille
Ses parents photographis lors dun de ses retours. Plus tard, il les fera venir Vlissingen o ils sont enterrs. La famille hberge dans un premier temps une famille juive rpondant au nom de Blum. Tamara, la fille de cette famille 14 cache Rivire se souvient avoir t hberge chez eux. Ctait des gens trs gentils et qui nous aidaient mais lpouse tant fort malade, M. Moreau nous a demand de trouver une autre cachette. Plus tard, la sant de madame stant certainement amliore, les Moreau ont repris une autre famille juive, les Gurka, de Bruxelles15. Mme Lucienne Sainvitu16, qui avait 15 ans en 1945 se souvient de ce M. Moreau qui rcitait les chapelets la chapelle de Bois-Laiterie lors de la neuvaine de dcembre 1944, alors que les Allemands tentaient de revenir en force.

Sur le Mercator

Charles Moreau sur le Mercator en 193817.


2 kilomtres (?) des ctes , dit-il. Etonnant de mesurer en km pour un marin. Rgion des Cornouailles, Sud-Ouest de la Grande-Bretagne. 14 Tamara Blum se souvient de ce couple dont le fils tait marin et, prcise-t-elle, il y avait une photo du Mercator sur la chemine. Voir le chapitre consacr cette famille juive. 15 Cette famille a, pendant de longues annes, envoy un cadeau de Nol en remerciement. 16 Dans les familles juives caches Rivire, il est fait mention de cette famille. 17 Photos prtes par Mme Ch. Moreau.
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Sa guerre et ses bateaux


1940, La marine marchande est rquisitionne par les Allis. Les bateaux belges doivent se mettre la disposition du Pool Ministry of War Transport afin dassurer les transports de troupes et de marchandises ncessaires leffort de guerre. Comme tous les marins, Charles Moreau est mobilis, enrgiment la marine marchande en temps de guerre . Jeune matelot, il est repris aprs quelques temps sous lappellation A.B. able bodied , (matelot brevet), puis passe comme cadet, ce qui lui permet denvisager la carrire dofficier de marine. Il termine la guerre avec le grade de troisime officier. Tous les navires reoivent lordre de se rendre dans les ports britanniques afin dtre arms de canons et deux mitrailleuses. Trop peu cependant pour assurer efficacement leur scurit. Bien que naviguant en formation et escorts par les navires de guerre, ces marchands , qui se dplacent vitesse trs lente, constituent des cibles faciles pour les sous-marins allemands, ces U-boot qui sillonnent sans cesse les mers la recherche de convois transportant hommes ou marchandises sous la protection de corvettes ou destroyers. Ces derniers, laide de leur sonar ou de leurs vigies peuvent dtecter un ennemi qui sapproche sous leau. Le combat sengage alors entre le bateau de guerre et le sous-marin. Mais les loups de la mer agissent rarement seul. Ils sont en meute de 3 ou 4 units. Ce qui augmente leur chance de russite. Malheur au bateau incapable de tenir sa place dans la formation ou qui, pour une raison mcanique, doit se laisser glisser en arrire. Il devient une proie toute dsigne linstar du Ville dArlon qui est torpill le 2 dcembre 194018. Mais dautres dangers guettent nos navigateurs. Les mines flottantes constituent galement une menace permanente pour les cargos. Mouilles dans les environs des estuaires et de lentre des ports, elles drivent et coupent les routes empruntes par les convois. Au moindre contact, parfois rpondant au seul bruit de lhlice, elles explosent contre la coque et endommagent srieusement le bateau. Tout comme le Katanga qui, le 26 octobre 1940, la sortie du port de Liverpool, alors quil descend la Mersey, saute sur une mine, une explosion se produit sous la salle des machines, crant un geyser au niveau du midship. Leau fait irruption . Lquipage vacue mais comme le btiment reste flots, une partie de lquipage remonte bord. En mme temps, un mile de l, un autre bateau saute galement sur une mine et coule trs rapidement. Si les parents lisent le contenu de ces articles, il est normal quils sinquitent pour la sant de leur fils quils savent Londres. Ensuite, il y a ces rcits de bateaux couls par les mines, les torpilles et les bombes. Que dangoisses! Sans nouvelles de leur fils et sachant quil avait navigu sur le Ville dArlon quelles ne furent pas leurs craintes et apprenant la fin tragique de ce navire, comme pour le Katanga 19 Ces lectures devaient cependant rjouir les quelques indfectibles entichs Titre du journal La Province de Namur de la croix gamme. Le 7 septembre 1940, lors dune attaque arienne sur Londres, le port est gravement endommag par les bombes incendiaires allemandes. Le Sambre20 est quai dans le Surray Docks. Lincendie qui envahit le port gagne les structures du navire. Lincendie est cependant matris mais il y a des dgts considrables. Le 10 septembre, nouvelle attaque mais cette fois, touch de plein fouet par une bombe, le Sambre coule le long du quai. Il sera remis flots le 2 mars 194121. Le Ville dArlon, et le Sambre mais aussi le Katanga, des btiments couls sur lesquels Ch. Moreau a navigu durant la guerre. Voici peut-tre la raison pour laquelle le cur Dubois a cru que son paroissien avait t coul deux fois avec son navire. Son salaire lui est pay chaque drlement 22, en fonction de la dure de son temps de navigation et de la destination. Il doit cependant cotiser la caisse de solidarit des marins. Il est pay en monnaie anglaise, des livres, shilling et pence. Bien que les quipages soient constitus essentiellement de Belges, rarement francophones, notre concitoyen rencontre quantit de nationalits diffrentes. En dcembre 1943, bord de lHenri Jaspar, command J. Van Isaker, il ctoie des Britanniques et des Estoniens. Sur le Belgian Sailor, capitaine A. Costermans, il rencontre des Britanniques, des Grecs, Finlandais, des Canadiens et Estoniens enfin sur le Mafuta, capitaine Charles Limbor, il croise des Canadiens, Hollandais et Congolais23.
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Charles Moreau a navigu sur le Ville dArlon et le Katanga. Journaux La Province de Namur, le 18 aot et jours suivants. 20 Le Sambre et le Katanga. Ch. Moreau naviguera aprs leur remise en tat. 21 R. Machielsen, op.cit. et Arch. de lcole de navigation dAnvers. 22 Les hommes dquipage senrlent et se drlent disent les documents. 23 Archives de la CMB, les quipages du Mafuta, Belgian Sailor, (extraits).

Le V signifie ayant particip au dbarquement de Normandie. Il y a plusieurs erreurs dans ce document dont la plus importante est que Charles Moreau se trouverait sur deux bateaux en mme temps, Mafuta et Henri Jaspar. Nanmoins, grce aux archives des compagnies maritimes qui assurent ou arment les bateaux24, il est possible de corriger ce paradoxe25.
http://www.convoyweb.org.uk/ Trs document sur tous les convois dont faisaient partie les bateaux qui nous intressent. 25 Archives de la CMB, compagnie maritime belge et FOD Mobiliteit en Vervoer, DG Maritiem Vervoer, Schepenbeheer, Antwerpen. La seconde partie du document reprend lengagement de Charles Moreau sur le Thysville, le bateau avec lequel il participa au dbarquement de Normandie.
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Charles Moreau a navigu sur dix bateaux entre le 6 avril 1940 et le 8 mai 1945. Une dizaine de btiments sur lesquels il a travers lOcan Atlantique, du Nord et du Sud, pour accoster au Canada, aux USA ou en Afrique et enfin arriver dans la Manche et vivre le dbarquement de Normandie. Il a vcu des fortes temptes, connu des avaries de machines, crois des icebergs et rencontr plusieurs fois des sous-marins qui ont coul des navires de son convoi, sans parler des mines qui, flottant dans les estuaires ont coup sa route. Il en a fort heureusement chapp. Malgr les moyens mis en uvre pour la sauvegarde des quipages, les rescaps sont rares. Leau glace ne laisse gure de chance aux naufrags et la violence des flots malmne les canots de sauvetage26. Avec 78 bateaux couls et 855 victimes parmi les quipages, la marine marchande paie un lourd tribut cette mission27.

Sur cette photo, le Queen Mary, transform en transporteur de troupes. Ces photos ont t prises en 1942 lors du transfert des aviateurs belges vers le Canada.28 Des moyens de dfense insuffisants en cas dattaque par un sous-marin. Les canots, en cas de temptes, ne rsistaient pas longtemps, quant aux boues de sauvetage

Le ville dArlon
Le 6 avril 1940, Charles Moreau embarque sur le Ville dArlon, en partance, le 22, pour les Etats-Unis, New York et le Canada, le port dHalifax. Il est de retour au mois de juin. Le conflit nest pas encore dclar mais au retour de la rotation, la Belgique est en guerre. En mai 1940, alors quil revenait vers Anvers, les vnements ont prcipit son accostage au Havre. Lquipage fut contraint de rester bord avec interdiction de contacter sa famille29. Le bateau est dcharg et rapidement recharg avec des tableaux de grande valeur venant des collections du muse du Louvres ainsi quavec des pur-sang, lites des courses hippiques de lpoque. Lordre est donn au capitaine de rejoindre dans les plus brefs dlais, un port anglais30.

Le Ville dArlon dans le port de New- York en 1940.


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Dans son livre, R. Machielsen relate plusieurs naufrages. Grce larrive rapide dun navire ami, lquipage pouvait tre sauv ou bien parfois, le sous-marin embarquait les naufrags pour les rendre dans un port voisin. 27 Roger Machielsen, La marine marchande belge dans la seconde guerre mondiale, 1990. Ce livre est considr comme la bible de lhistoire maritime. 28 Photo de M. Andr Bar et de lassociation Belgians in RAF and SAAF 1940-1945. 29 http://www.convoyweb.org.uk/ et http://www.warsailors.com . 30 Pour le Ville dArlon: FOD Mobiliteit en Vervoer, DG Maritiem Vervoer, Schepenbeheer, Antwerpen.: Belgium S/S Pass (Hog B) 1920 7,555 T., Arr 1940: 22/ 4; 24/6, 29 /7, 6 / 11, 2/12/1940: Torpedoed and sunk by U47 west of Ireland after straggling from the convoy. Voyage: New York (lv 15/11), and Halifax in convoy HX 90 for Liverpool.

Le 19 juillet 1940, lquipage sauve 9 rescaps du Norvgian Gyda coul par lU-boot 58 au Nord de lIrlande. Le bateau excute plusieurs rotations, 14 jours de traverse, autant pour le retour sans compter les chargements et dchargements. Plus ou mois deux mois entre chaque dpart, le 22 avril 40, le 24 juin, le 29 juin, le 7 septembre. Combien de fois Ch. Moreau a-t-il navigu sur le Ville dArlon ? Toujours est-il quil eut la chance de ne pas tre du voyage entam le 6 novembre car au retour, le 2 dcembre 1940, le Ville dArlon qui fait partie dun convoi HX 90 destination de Liverpool connat une avarie des machines. La machinerie peine suivre le rythme et le commandant doit se laisser distancer. Isol lOuest de lIrlande et ayant perdu toute protection, il est attaqu par le Capitaine Priem, aux commandes de son U-boot 47, qui le torpille. Les 56 membres dquipage prissent noys. At 04.09 hours on 2 december, Ville dArlon, was hit aft by a torpedo from U-47, The Master, Albert Wilding, 54 crew members and on passenger were lost conclut le rapport de lattaque. Priem a coul 4 bateaux belges. Il connatra le mme sort que ses victimes et sera envoy par le fond avec son sous-marin, le 7 mars 194131. Notre concitoyen la chapp belle!

Le Katanga
Charles Moreau sengage sur le Katanga pour une rotation vers lAfrique. Il monte bord le 27 octobre 1941 mais aprs quelques jours, le chargement nest pas encore termin, il tombe malade. Dbarqu, il est envoy lhpital, Ziekenhuis dit le document, du 5 novembre au 10 novembre. Ntant remont bord avant le dpart, le bateau part pour Freetown et prendre sa place dans un convoi de 48 bateaux escorts par 14 bateaux de guerre.

Le Mafuta
Le 11 novembre 1941, le lendemain de sa sortie de lhpital, Charles Moreau senrle, Liverpool, sur le Mafuta. Mais ce nest que le 18 novembre, aprs les prparatifs que le navire prend la direction de Matadi en passant par Freetown (Sierra Lone). Il fait partie du convoi OS12, constitu de 52 bateaux de marine marchande protgs par 12 escorteurs. Malgr cette protection, le convoi est victime dune attaque sous-marine, lU-boot 43 torpille lAshby. Une chaude alerte ! Le convoi poursuit sa route vers lAfrique et aprs dispersion, le Mafuta accoste Freetown, le 11 dcembre. Il reprend sa route vers Matadi o il accoste le 14 janvier 1942. Aprs chargement de sa cargaison, il repart pour Freetown. Le 9 fvrier, il quitte le port, rejoint le convoi SL100, un convoi de 31 bateaux marchands protgs par 15 navires arms. Pendant le voyage, une panne de machine lempche de respecter la vitesse impose. Lescorteur Seenen32 est dtach afin de l'accompagner du 1er au 3 mars, le temps de rparer. Il atteint Liverpool le 5 mars 1942. Charles Moreau se drle le 10 mars. Il a navigu durant 3 mois et 19 jours bord du Mafuta33. Il y a vcu une premire situation dangereuse. Lescorteur Le Seenen

Lescorteur Seenen qui protge le Mafuta lors de son avarie. La cargaison devait tre de premire importance car il est rare quun btiment de guerre accompagne un navire en difficult au risque de dforcer un convoi.

Princess Maria Pia, son bateau prfr


Liverpool semble tre le port dattache de notre concitoyen. Cest l que le 18 mars, il intgre lquipage du Princess Maria Pia. Le 23 mars, le navire largue les amarres en direction de lAmrique du Nord, Halifax et New York City. Le convoi34 est compos de 39 marchands et de 11 escorteurs. La traverse se fait sans contrarit.
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FOD Mobiliteit en Vervoer, DG Maritiem Vervoer, Schepenbeheer, Antwerpen. Lescorteur Seenen http://www.uboat.net/allies/warships/ship 33 Mafuta, arch. CMB, feuille de rles. Pour les rotations du Mafuta: http://www.convoyweb.org.uk/ 34 Chaque convoi porte un code, ON79, HX190, SC104 qui permet de le diffrencier, ON dAngleterre vers LAmrique du Nord, HX, dAmrique du Nord vers lAngleterre, SC Convoi rapide de New York un port anglais. Chaque bateau reoit un emplacement dans le convoi, ex : Prinses Maria Pia, HX 224, (au dpart de ) New-York City,22/07/43, place 033, cargaison sucre et encore le Belgian Sailor, HX 247, New York City, 08/07/43, place 046 cargaison farine. Pour la formation des convois venant de ports diffrents et devant se disperser pour gagner leur destination, le lecteur plus curieux peut visiter les sites dj rfrencs.

DHalifax, le bateau gagne Boston quil atteint le 23 avril pour revenir Halifax le 21 avril. Toutes les rotations le long des ctes se font sans escorteur. Aprs chargement de general stores 35 et de larmement, il reprend la direction de Liverpool, avec 17 autres marchands accompagns de 11 navires de protection. Le retour comme laller se passe sans complication. Le 19 juin, au dpart de Clydes o il a charg, il reprend, avec 37 marchands et 11 escorteurs, la direction de Halifax quil doit atteindre le 30 juin. Cest au cours de la traverse quune avarie survient aux machines. Le bateau ne peut garder sa place et doit rejoindre seul le port le plus proche, Saint John en New-Brunswick, au Canada. Le voyage avec des machines avaries et sans protection doit tre stressant. Heureusement, tout se passe bien. Aprs des rparations, il reprend le voyage le 9 juillet, sarrte Sydney et arrive enfin Halifax le 13 juillet. Prs de deux semaines de retard. Pendant les mois daot et septembre, le cargo va caboter en Atlantique, Hampton Roads, Key West, Trinidad, Guantanamo, Kingston et retour New-York City36. Il retrouve, quelques annes aprs, les ports visits avec le Mercator. Le 3 octobre, 57 marchands reprennent la mer sous la conduite de 8 navires de guerre. Direction Liverpool. Le bateau de Charles Moreau transporte du sucre et des bombes. Les choses tournent mal. cause du temps, deux bateaux entrent en collision. La situation devient dramatique lorsquune meute dU-boot attaque le transport. Cest lhcatombe, huit navires sont envoys par le fond. Quelques marins sont sauvs par les autres quipages mais combien dhommes ont-ils disparu dans dhorribles conditions. Dans la confusion, un autre cargo est perdu. Malgr lattaque, il faut poursuivre sa route. Le 21 octobre, cest larrive Liverpool. Mais la guerre continue et les besoins en matires premires se font sentir. Il faut donc continuer tout en sachant quil y aura encore des temptes et dautres attaques ! Le 26 novembre, son cargo intgre le convoi ON149, 49 marchands et 16 escorteurs, pour gagner New-York City. Plusieurs navires ont des avaries, un est coul par un U-boot. De NewYork City, le Princess Maria Pia va encore faire des rotations entre Guantanamo (Cuba) avant de revenir, en Europe, avec le convoi HX 224, 64 marchands et 18 destroyers. Une forte tempte endommage plusieurs btiments qui doivent gagner par leurs propres moyens un port le plus proche ; deux navires sont torpills le 2 et le 3 mars. Liverpool est atteint le 5 fvrier. Charles Moreau drle le 10. Une campagne de 10 mois et 22 jours. Une des plus dures vcues par notre concitoyen.

Avant dentrer dans le port de NewYork. En convoi, les navires sont proches les uns des autres, ce qui occasionne parfois des collisions.
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General stores, marchandises diverses. On peut supposer que vu le retard pris lors de la traverse, le Prinses Maria Pia na pu prendre sa place dans le convoi de retour et doit attendre une nouvelle opportunit. Larmateur lui ferait donc faire du cabotage afin de rentabiliser le navire. Ce nest l quune interprtation des lments. Le bateau connatra encore plusieurs pannes durant lanne 43, des avaries continuelles au moteur, incendie moteur, bote de vitesses

Lentre du port de New York en 1943. Nombre de convois accostent pour charger tout le matriel de guerre fourni par les USA en vue de soutenir leffort de guerre alli. Le Normandie a pris feu dans le port de New York en 1942. Lpave est rpare. Les remorqueurs et la vedette de police du port37.

Plusieurs marins sont affects la surveillance de la mer et la recherche du moindre sillage inquitant.38 Les panaches de fume comme les hautes structures du bateau facilitent les recherches des sous-marins allemands.
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Photos de M. Andr Bar et de lAssociation Belgians in RAF and USAAF in 1940-1945. Dtails des photos de M. A. Bar.

Belgian Sailor
Une campagne mouvemente

Illustration voir carte page suivante

A1 voyage aller Dpart Liverpool, le 4 mars, direction Halifax, arrive le 23 mars, convoi ON 171 compos de 46 cargos marchands et 16 escorteurs, le 16 mars collision entre bateaux, couls, le 21 mars, lautre bateau belge est endommag par les glaces. Deux bateaux qui connaissent des problmes de moteur rejoignent Reykjavik tandis que trois autres rebroussent chemin (raisons inconnues des archives). R1 Voyage retour Dpart Halifax, le 16 avril, direction Loch Ewe (Ecosse) arrive le 2 mai, convoi SC127 compos de 56 cargos et 26 escorteurs. Le Belgian Sailor est charg de grain et de farine. Tout se passe bien. Presque normalement. Arriv destination, le bateau va entreprendre une srie de rotations vers dautres ports afin de dcharger sa cargaison. Methyl, Southend (Londres) Sunderland, Methyl et retour Loch Ewe. A2 voyage aller Dpart Loch Ewe (Ecosse), le 1er juin, direction Halifax, arrive le 13 juin, passage par New-York City, convoi ON187 compos de 77 cargos et 25 escorteurs. Plusieurs bateaux quittent le convoi en direction de lIslande, un cargo est dtourn vers un port proche car il connat des problmes mcaniques, un autre a perdu le contact avec le convoi, il navigue seul. Arriv destination, le Belgian Sailor fait une rotation (A/R) sur Saint-John au New Brunswick (Canada). R2 voyage retour Dpart de Halifax le 11 juillet, passage par New-York City, direction Liverpool, arrive le 22 juillet, convoi HX 247 compose de 73 cargos et 23 escorteurs. Ds le dpart, un pais brouillard recouvre la mer, difficult de tenir sa place dans la formation. Huit bateaux marchands, construits en 1942-1943, sont quips dun systme anti-torpilles. Le Belgian Sailor occupe la place 43. Difficile de contrler son environnement. Mme chargement, grain farine pour la Grande-Bretagne et quil faudra dcharger dans diffrents ports. Quatre bateaux retournent sur NYC pour causes davaries, un autre est endommag par la glace, 8 bateaux sont quips dun systme ANT anti-torpilles39. A3 voyage aller Dpart de Liverpool, le 26 aot, direction Halifax, arrive le 8 septembre, convoi ON199 compos de 62 cargos et 16 escorteurs. Plusieurs bateaux font demi-tour et regagnent un port proche. Tout se passe normalement. Une traverse calme si ce nest la menace dune attaque. Avant de regagner la Grande-Bretagne, le cargo belge effectue quelques rotations entre des ports canadiens voisins, Sydney, Montral et Saint-John, afin de complter son chargement. R3 voyage retour Dpart Halifax, le 23 septembre, direction Loch Ewe (Ecosse), arrive le 12 octobre, convoi SC143 compos de 35 cargos et 25 escorteurs. Le Belgian Sailor transporte du phosphate et de lacier. Cest un convoi lent donc plus protg. Malgr cela Cest le drame. Une meute de 5 sous-marins allemands tombe sur le convoi et le suit tout un temps. Le 8 octobre, cest lattaque. Tt le matin, le destroyer polonais Orp Orkan est torpill par le U 378, 200 victimes, seuls 43 survivants qui sont repchs par deux autres cargos. La chasse continue, le lendemain, le mme U-boot coule le Yorkmar, seulement 13 survivants. Heureusement, le convoi approche des ctes amies et des avions quips pour la chasse aux sous-marins interviennent, trois Uboot sont couls par torpilles ariennes, le 419, 610 le 643, le 762 est endommag.
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Les nouveaux bateaux marchands, cargos comme tankers, sont de mieux en mieux quips pour assurer leur dfense. Malheureusement Charles Moreau navigue toujours sur de vieux bateaux. Le systme ANT, un filet en acier qui pend le long des flancs du navire.

Les trois voyages aller-retour sur le Belgian Sailor en 1943.

Le Henri Jaspar
Le Henri Jaspar est arm dun canon de 4 pouces et de quatre mitrailleuses sur les flancs. Charles Moreau sy enrle le 9 dcembre 1943 mais ce nest que le 25 quil quitte Liverpool. La cargaison est constitue de general stores , de lquipement divers. Le convoi OS63KM est compos de 57 cargos et de 12 escorteurs. Le 7 janvier 1944, le convoi se scinde en deux, une partie vers la Mditerrane et lautre vers lAtlantique-Sud. Il ne reste que 23 cargos et 4 escorteurs pour lAfrique. Le Henri Jaspar accoste Freetown en Sierra Leone, le 17 janvier. Ds le 19, il reprend la mer en direction de Duala quil atteint le 24 janvier. Un arrt de quelques jours avant daccoster, le 3 fvrier, Matadi40 sur le fleuve Congo. Lquipage veille au chargement de cuivre. Le 18 fvrier, cest le dpart vers Takoradi, atteint le 22 fvrier. Nouveau chargement et dpart le 6 mars pour rejoindre, en pleine mer, le convoi LTS12 parti de Lagos et qui prend la direction de Freetown. Arriv le 11 mars, il en repart ds le 13 afin dincorporer le convoi SL152 qui a rendez-vous le 23 mars en mer avec une formation de bateaux Matadi venant de la Mditerrane afin de rejoindre la Grande-Bretagne. Il y a 44 cargos et 4 navires de guerre. Lagos Arrive Liverpool le 3 avril. Charles Moreau drle le 5 avril 1944. Freetown
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Noublions pas que Jules Briot de Lustin est un des officiers affects la dfense du port de Matadi et de lembouchure du fleuve Congo. Le hasard a-t-il voulu quils se rencontrent ?

Thysville et le dbarquement de Normandie41


Le navire subit quelques transformations afin de rpondre aux exigences de sa nouvelle campagne. Participer au dbarquement de Normandie ! Le travail est effectu dans un chantier naval de Glasgow, du 15 fvrier au 5 mai, Charles Moreau incorpore lquipage, le 6 mai, La Clyde. Sous le commandement du capitaine Teugels, le bateau rallie son port dattache et passant par le nord de lAngleterre, il accoste Southend le 24 mai. Cest dans lestuaire de la Tamise qua lieu la formation du convoi. ETM242, 29 cargos et 6 escorteurs. Ces bateaux sont destins aux plages Sword, Juno, Gold. Le dpart a lieu le 7 juin 6h00 et arrive sur secteur le 8 juin 12h00. Aprs avoir dbarqus les 1100 soldats quil a son bord, le Thysville se retire en eau plus profonde et attend de pouvoir sarrimer au Mulberry A. Un port artificiel qui se monte le long des plages normandes. Aprs la prise du port naturel de Courseulles, plage de Juno Beach, le Thysville va mouiller dans ce secteur. Juste en face de la petite ville. Il y reste en stationnaire. Il est DEPOT SHIP 43, cest--dire quil hberge des services utiles aux hommes qui soccupent des oprations de dbarquement. Un bateau service, avec du ravitaillement, une infirmerie, un lieu de repos et peut-tre, comme le font ordinairement ces bateaux fixes, aide-t-il par ses instructions, la capitainerie du port rgler les mouvements des nombreux navires venant ravitailler, en hommes et munitions, les troupes dbarques. Pendant cette mission du fait de sa position statique, le Thysville peut, tout moment, devenir une cible pour les dernires batteries ctires allemandes encore actives. Il est heureusement protg par dautres btiments de guerre. Il essuie la terrible tempte du 19 juin. Une tempte qui disloque gravement le Mulberry et endommage des bateaux. Le 1er aot, sa mission est termine, il regagne Southend. Dans le courant du mois daot, le navire effectue quelques rotations entre les ports anglais, Portsmouth, Carfiff, Newport et la Baie de Seine. Le 22 aot Charles Moreau quitte dfinitivement le bateau. Qua-t-il vcu pendant ces mois de juin et juillet ? On ne peut que se faire une ide en citant les rapports crits par les officiers responsables du port. Chaque soir, cest un brouillard artificiel qui cache (le port) la vue de lennemi. La DCA veille aussi et heureusement ! En juillet une intrusion inopine de la Luftwaffe voue ses appareils une descente en flammes bien en rgle ; des douze avions allemands, un seul regagne sa base. Suprme vengeance, de nuit, les avions de Goering mouillent en baie de Seine quantit de mines magntiques, acoustiques et variation de pression une arme efficace contre les pniches et navires allis faisant la navette entre LAngleterre et le Mulberry. En dsespoir de cause, la Kriegmarine lance des attaques nocturnes avec ses vedettes rapides mais sans obtenir de meilleurs rsultats 44.

La fin de sa guerre
Charles Moreau semble prendre quelques semaines de repos. Son nom ne rapparat sur les rles que le 12 dcembre 1944. Il est bord du Sambre, bateau quil avait vu couler le 7 septembre 1940 dans le port de Londres et remis flots durant la guerre, et entre cette date et le 19 janvier 1945, il effectue des rotations entre Anvers et Southend et Hull. Le port dAnvers, libr par les Anglais devient le centre nvralgique pour le ravitaillement des troupes allies. Cest la dernire fois quil navigue sous la protection descorteurs. La guerre touche sa fin, lAllemagne ne compte plus sur sa marine. Puis cest le Gironde, du 22 fvrier 1945 jusquau 27 juillet 1945. Des navettes entre les ports dAnvers, le Havre et les ports anglais. La guerre est termine. Il est vivant bien quayant ctoy plus dune fois la mort en mer.
Outre les habituelles sources dj cites, Arch. historique de la CMB sous la direction de Mme larchiviste Riet De Blok et documentation Navydoc, muse royal de larme. 42 Voir Arnold Hagues Convoy database ETYM convoy serie, op.cit. 43 "Thysville" a t utilis comme stationnaire et est rest l'ancre devant Courseulles (secteur de Juno Beach) de juin juillet 1944. R. Machielsen, La Marine Marchande belge dans le Seconde Guerre mondiale. Photo du capitaine Teugels sur http://wielingen1991.userboard.net/t1207-royal-navy-section-belge. 44 N. Jacquet, Histoire du port dArromanches et du dbarquement alli le 6.06.1944, p. 10 et Muse dArromanches. Arromanches, histoire dun port, texte du Lt-Colonel Alain Ferrand.
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Ce quil a vu, ce quil a vcu de trs prs ! Le port artificiel construit en Grande-Bretagne et remorqu sur place pendant le dbarquement. Un travail gigantesque45. Charles Moreau photographi en 2000 et sa pierre tombale.

Photo (1) collection du muse dArromanches. Reproduction avec autorisation et une photo (2) conserve par M. Charles Moreau dans ses archives.

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