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iI y a quelque temps, dans une runion mondaine laquelle j'assistais, la conversation tomba sur les phnomnes dont vous

s vous occupez. Un de nos grands mdecins tait l, qui fut un de nos grands savants. Aprs avoir cout attentivement, il prit la parole et s'exprima peu prs en ces termes : Tout ce que vous dites m'intresse beaucoup, mais je vous demande de rflchir avant de tirer une conclusion. Je connais, moi aussi, un fait extraordinaire. Et ce fait, j'en garantis l'authenticit, car il m'a t racont par une dame fort intelligente, dont la parole m'inspire une confiance absolue. Le mari de cette dame tait officier. Il fut tu au cours d'un engagement. Or, au moment mme o le mari tombait, la femme eut la vision de la scne, vision prcise, de tous points conforme la ralit. Vous conclurez peut-tre de l, comme elle concluait elle-mme, qu'il y avait eu clairvoyance, tlpathie, etc. ? Vous n'oublierez qu'une chose : c'est qu'il est arriv bien des femmes de rver que leur mari tait mort ou mourant, alors qu'il se portait fort bien. On remarque les cas o la vision tombe juste, on ne tient pas compte des autres. Si l'on faisait le relev, on verrait que la concidence est l'uvre du hasard. La conversation dvia dans je ne sais plus quelle direction ; il ne pouvait d'ailleurs tre question d'entamer une discussion philosophique ; ce n'tait ni le lieu ni le moment. Mais en sortant de table, une trs jeune fille, qui avait bien cout, vint me dire : Il me semble que le docteur raisonnait mal tout l'heure. je ne vois pas o est le vice de son raisonnement ; mais il doit y a-voir un vice. Eh oui, il y avait un vice ! C'est la petite jeune fille qui avait raison, et c'est le grand savant qui avait tort. Il fermait les yeux et que le phnomne avait de concret. Il raisonnait ainsi : Quand un rve, quand une hallucination nous avertit qu'un parent est mort ou mourant, ou c'est vrai ou c'est faux, ou la personne meurt ou elle ne meurt pas. Et par consquent, si la vision tombe juste, il faudrait, pour tre sr qu'il n'y a pas l un effet du hasard, avoir compar le nombre des cas vrais celui des cas faux . Il ne voyait pas que son argumentation reposait sur une substitution : il avait remplac la description de la scne concrte et vivante - de l'officier tombant un moment dtermin, en un lieu dtermin, avec tels ou tels soldats autour de lui - par cette formule sche et abstraite : La dame tait dans le vrai, et non pas dans le faux. Ah, si nous acceptons la transposition dans l'abstrait, il faudra en effet que nous comparions in abstracto le nombre des cas vrais au nombre des cas faux ; et nous trouverons peut-tre qu'il y en a plus de faux que de vrais, et le docteur aura eu raison. Mais cette abstraction consiste ngliger ce qu'il y a d'essentiel, le tableau aperu par la dame, et qui se trouve reproduire telle quelle une scne trs complique, loigne d'elle. Concevez-vous qu'un peintre, dessinant sur sa toile un coin de bataille, et se fiant pour cela sa fantaisie, puisse tre si bien servi par le hasard qu'il se trouve avoir excut le portrait de soldats rels, rellement mls ce jour-l une bataille o ils accomplissaient les gestes que le peintre leur prte ? videmment non. La supputation des probabilits, laquelle on fait appel, nous montrerait que c'est impossible, parce qu'une scne o des personnes dtermines prennent des attitudes dtermines est chose unique en son genre, parce que les lignes d'un visage humain sont dj uniques en leur genre, et que par consquent chaque personnage - plus forte raison la scne qui les runit - est dcomposable en une infinit d'lments indpendants pour nous les uns des autres : de sorte qu'il faudrait un nombre de concidences infini pour que le hasard ft de la scne de fantaisie la reproduction d'une scne relle ; en d'autres termes, il est mathmatiquement impossible qu'un tableau sorti de l'imagination du peintre dessine, tel qu'il a eu lieu, un incident de la bataille. Or, la dame qui avait la vision d'un coin de bataille tait dans la situation de ce peintre ; son imagination excutait un tableau. Si le tableau tait la reproduction d'une scne relle, il fallait, de toute ncessit, qu'elle apert cette scne ou qu'elle ft en rapport avec une conscience qui l'apercevait. Je n'ai que faire de la comparaison du nombre des cas vrais celui des cas faux ; la statistique n'a rien voir ici ; le cas unique qu'on nie prsente me suffit, du moment que je le prends avec tout ce qu'il contient. C'est pourquoi, si c'et t le moment de discuter avec le docteur, je lui aurais dit : je ne sais si le rcit qu'on vous a fait tait digne de foi ; j'ignore si la dame a eu la vision exacte de la scne qui se droulait loin d'elle ; mais si ce point m'tait dmontr, si je pouvais seulement tre sr que la physionomie d'un soldat inconnu d'elle, prsent la scne, lui est apparue telle qu'elle tait en ralit - eh bien alors, quand mme il serait prouv qu'il y a eu des milliers de visions fausses et quand mme il n'y aurait jamais eu d'autre hallucination vridique que celle-ci, je tiendrais pour rigoureusement et dfinitivement tablie la ralit de la tlpathie, ou plus gnralement la possibilit de percevoir des objets et des vnements que nos sens, avec tous les instruments qui en tendent la porte, sont incapables d'atteindre. Henri Bergson, Fantmes de vivant et recherches psychiques.