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NTP 304: Radiaciones ionizantes: normas de proteccin

Rayonnements ionisants: normes de protection Ionising radiation: protection rules Vigencia No vlida Actualizada por NTP 614 Observaciones Sustituida por la NTP 614 ANLISIS Criterios legales Derogados: S Redactores: Adoracin Pascual Bens Ingeniero Tcnico Qumico Enrique Gadea Carrera Licenciado en Ciencias Qumicas CENTRO NACIONAL DE CONDICIONES DE TRABAJO Esta Nota Tcnica de Prevencin es continuacin de la n 303 que hace referencia a la definicin, clasificacin y normas de funcionamiento de las instalaciones radiactivas de acuerdo con el 'Reglamento de Instalaciones Nucleares y Radiactivas " (D. 286911972). La prevencin a la exposicin de radiaciones ionizantes constituye un caso especial dentro del mbito preventivo, encontrndose en la mayora de pases especficamente reglamentada. En esta Nota Tcnica de Prevencin se describen brevemente las radiaciones ionizantes sus caractersticas y sus tipos, los efectos o daos producidos por las mismas en el organismo y las medidas y normas de proteccin frente a ellas de acuerdo con el "Reglamento sobre Proteccin Sanitaria contra Radiaciones Ionizantes" (R. D. 53/1992). Vigentes: Desfasados: S Criterios tcnicos Operativos:

Introduccin
La utilizacin de fuentes radiactivas o generadores de radiaciones ionizantes exige el establecimiento de medidas preventivas para la proteccin de los trabajadores expuestos y de la poblacin en su conjunto al objeto de prevenir la produccin de efectos biolgicos no estocsticos y limitar la probabilidad de aparicin de efectos biolgicos estocsticos como consecuencia de las actividades que impliquen riesgo de exposicin a radiaciones ionizantes. La Comunidad Econmica Europea, de acuerdo con las directrices de la Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica y de la Comisin Internacional de Unidades Radiolgicas a travs de EURATOM ha establecido una serie de Directivas especficas referentes a la proteccin radiolgica que son de obligado cumplimiento en todos los Estados miembros, previa trasposicin a su legislacin. En Espaa, las medidas de proteccin radiolgica estn recogidas en el Reglamento sobre Proteccin Sanitaria contra Radiaciones Ionizantes (R.D. 53/92 de 24.1.B.O.E. 12.2.1992). El Reglamento de Proteccin Sanitaria contra Radiaciones Ionizantes es aplicable a toda clase de actividades nucleares y radiactivas, incluyendo las explotaciones de minerales radiactivos, la produccin, tratamiento, manipulacin, utilizacin, posesin, almacenamiento, transporte y eliminacin de sustancias radiactivas. As mismo es de aplicacin a los aparatos productores de radiaciones ionizantes y a cualquier actividad que implique un riesgo derivado de las mismas. El cumplimiento de dicho Reglamento corresponde a la Administracin competente en cado caso por razn de la materia y al Consejo de Seguridad Nuclear en el mbito de sus funciones.

Radiaciones ionizantes
Una radiacin se entiende como ionizante, cuando al interaccionar con la materia produce la ionizacin de los tomos de la misma, es decir, origina partculas con carga (iones). Su origen es siempre atmico, pudiendo ser corpusculares o electromagnticas. Hay dos conceptos fundamentales que caracterizan a las radiaciones ionizantes: su capacidad de ionizacin es proporcional al nivel de energa, y la capacidad de su penetracin es inversamente proporcional al tamao de las partculas. Considerando estos conceptos y relacionndolos con el origen y naturaleza de las radiaciones ionizantes, se pueden clasificar las ms frecuentes en los siguientes tipos:

Radiaciones alfa (a): Son ncleos de Helio cargados positivamente. Presentan un alto poder de ionizacin y una baja capacidad de penetracin. Radiaciones beta - (-): La desintegracin - es la emisin de un electrn como consecuencia de la transformacin de un neutrn en un protrn y un electrn. Radiaciones beta + (+): La emisin de un positrn, partcula de masa igual al electrn y de carga positiva, es conocida como desintegracin +. Es el resultado de la transformacin de un protn en un neutrn y un positrn. Todas las radiaciones tienen un poder de ionizacin algo inferior a las y un mayor poder de penetracin. Radiaciones gamma (g): Es la emisin de energa en forma no corpuscular del ncleo del tomo. Son radiaciones electromagnticas. Presentan un poder de ionizacin relativamente bajo y una gran capacidad de penetracin Rayos X: Se originan en los orbitales de los tomos. Se producen como consecuencia de la accin de electrones rpidos sobre los tomos y tienen, como la radiacin g, una naturaleza electromagntica. La energa de los rayos X es inferior a la de las radiaciones g.

Fig. 1: Penetracin y nocividad de las radiaciones

Interaccin con el organismo. Efectos biolgicos


Las radiaciones ionizantes, al interaccionar con el organismo, provocan diferentes alteraciones en el mismo debido a la ionizacin provocada en los elementos constitutivos de sus clulas y tejidos. Esta accin puede ser directa, producindose en la propia molcula irradiada, o indirecta si es producida por radicales libres generados que extienden la accin a otras molculas. Lo que sucede normalmente es una mezcla de ambos procesos. El dao biolgico producido tiene su origen a nivel macromolecular, en la accin de las radiaciones ionizantes sobre las molculas de ADN (cido desoxirribonuclico) que juegan una importante funcin en la vida celular. Esta accin puede producir fragmentaciones en las molculas de ADN, dando origen a aberraciones cromosmicas, e incluso a la muerte celular, o bien puede ocasionar transformaciones en la estructura qumica de las molculas de ADN dando origen a mutaciones, que producen una incorrecta expresin del mensaje gentico. El dao producido por las radiaciones ionizantes puede tener un carcter somtico (daos en el propio individuo), que puede ser mediato o diferido, o bien un carcter gentico (efectos en las generaciones posteriores).

Fig. 2: Daos biolgicos de las R.I. La relacin dosis-respuesta puede ser probabilstica (efecto estocstico), no existiendo una dosis umbral, o bien puede haber una relacin directa causa-efecto (efecto no estocstico o gradual) lo que ocurre a partir de una determinada dosis denominada "dosis umbral" (0,25 Sv). En ambos casos la probabilidad de efecto o el efecto aumenta directamente con la dosis.

Fig. 3: Relacin dosis-respuesta Considerando el tipo de radiacin y su forma de interaccin con el organismo se puede hablar de irradiacin externa y contaminacin radiactiva.

Irradiacin externa
El individuo est expuesto a una fuente de radiacin no dispersa, externa al mismo y no hay un contacto directo con la fuente. Puede ser global o parcial.

Contaminacin radiactiva
El organismo entra en contacto directo con la fuente radiactiva, la cual puede estar dispersa en el ambiente (gases, vapores o aerosoles) o bien depositada en una superficie. Puede ser interna o externa.

Magnitudes y unidades
Para poder medir las radiaciones ionizantes y el dao biolgico producido es necesario disponer de magnitudes y unidades adecuadas. A continuacin se describen las ms frecuentemente utilizadas, expresadas en el sistema internacional (SI) y sus equivalentes en el cegesimal.

Actividad (A)
Se define como el nmero de transformaciones nucleares producidas en el radionucleido por unidad de tiempo. La unidad de medida es el Bequerelio (Bq). En el sistema cegesimal es el Curio (Ci) 1 Bq(SI) = 2,7x10-11 Ci (Cegesimal) La actividad va decreciendo con el tiempo a una velocidad que se expresa mediante el periodo de semidesintegracin (T) del radionucleido (tiempo al cabo del cual la actividad se ha reducido a la mitad).

Dosis absorbida (D)


Se define como la cantidad de energa cedida por la radiacin a la materia o absorbida por sta. La unidad de medida es el Gray (Gy). 1 Gy(SI) = 100 rads (Cegesimal)

Dosis equivalente (H)


Se define como el producto de la dosis absorbida (D), el factor de calidad (Q) y el producto de los dems factores modificantes (N), que tienen en cuenta las caractersticas de la radiacin y la distribucin de los radionucleidos. D. equiv. = D. abs x Q x N

La unidad de medida es el Sievert (Sv) 1 Sv(SI) = 100 rems (Cegesimal) El valor de Q es 10 para la radiaciones y 1 para el resto de las citadas en el apartado 2, mientras que N se considera normalmente igual a 1.

Medidas de proteccin contra radiaciones ionizantes


La proteccin contra las radiaciones ionizantes incluye una serie de medidas de tipo general que afectan a cualquier instalacin radiactiva y a una serie de medidas especficas de acuerdo con el tipo de radiacin presente en cada caso. Sin embargo, en el trabajo con radiaciones ionizantes deben considerarse unos principios bsicos, tales como que el nmero de personas expuestas a radiaciones ionizantes debe ser el menor posible y que la actividad que implique dicha exposicin debe estar plenamente justificada de acuerdo con las ventajas que proporciona. Asimismo todas las exposiciones se mantendrn al nivel ms bajo que sea razonablemente posible, sin sobrepasarse en ningn caso los lmites anuales de dosis legalmente establecidos.

Normas generales de proteccin contra radiaciones ionizantes


Formacin e informacin Previo al inicio de su actividad, los trabajadores profesionalmente expuestos y los estudiantes debern recibir una formacin adecuada en materia de proteccin radiolgica y debern asimismo ser informados e instruidos al nivel adecuado sobre el riesgo de exposicin a radiaciones ionizantes en su puesto de trabajo, que incluir los siguientes aspectos:
q q q q

q q q q

Riesgos de las radiaciones ionizantes y sus efectos biolgicos. Normas generales de proteccin y precauciones a tomar durante el rgimen normal de trabajo y en caso de accidente. Normas especficas, medios y mtodos de trabajo para su proteccin en las operaciones a efectuar. Conocimiento y utilizacin de los instrumentos de deteccin y medida de radiaciones y de los equipos y medios de proteccin personal. Necesidad de efectuar reconocimientos mdicos peridicos. Actuacin en caso de emergencia. Importancia del cumplimiento de las medidas tcnicas y mdicas. Responsabilidades derivadas de su puesto de trabajo con respecto a la proteccin radiolgica.

Lmite de dosis Son valores que pueden recibir las personas expuestas y que nunca deben ser sobrepasados aunque pueden ser rebajados de acuerdo con los estudios de optimizacin y justificacin adecuados. La mayora de pases disponen de lmites anuales de dosis y en Espaa estn recogidos en el "Reglamento de Proteccin Sanitaria contra Radiaciones Ionizantes" (R.D. 53/92) Los lmites de dosis se aplican a la suma de las dosis recibidas por exposicin externa durante el periodo considerado y de la dosis interna integrada durante el mismo periodo. La determinacin de las dosis totales considera las dosis debidas tanto a fuentes internas como a externas de radiaciones ionizantes. Los lmites de dosis distinguen entre personas profesional mente expuestas y pblico en general, adems de ciertos casos especiales y operaciones especiales planificadas. Tabla 1: Lmites anuales de dosis

En el caso de incorporacin de radionucleidos o de mezclas de stos, los lmites de incorporacin anual y los lmites derivados de concentracin de actividades de radionucleidos en el aire inhalado se encuentran recogidos en el citado R.D. 53/92 de acuerdo con los epgrafes descritos en la siguiente tabla: Tabla 2: Epgrafes y unidades empleadas para el establecimiento de lmites

Debe considerarse siempre la posibilidad de que se puedan recibir dosis superiores a los lmites citados cuando se trate de exposiciones de emergencia (de carcter voluntario) o de exposiciones accidentales (de carcter involuntario o fortuito) Delimitacin de zonas

Todo espacio donde se manipulen o almacenen radionucleidos o se disponga de generadores de radiaciones ionizantes deben estar perfectamente delimitado y sealizado. La clasificacin en distintos tipos de zonas se efecta en funcin del riesgo existente en la instalacin.
q

Zona de libre acceso. Es aquella en que es muy improbable recibir dosis superiores a 1/10 de los lmites anuales de dosis. En ella no es necesario tomar medidas de proteccin radiolgica. Zona vigilada. Es aquella en que no es improbable recibir dosis superiores a 1/10 de los lmites anuales de dosis, siendo muy improbable recibir dosis superiores a 3/10 de dichos lmites. Se sealiza con un trbol de color gris-azulado sobre fondo blanco. Zona controlada. Es aquella que no es improbable recibir dosis superiores a 3/10 de los lmites anuales de dosis. Se sealiza con un trbol de color verde sobre fondo blanco. Zona de permanencia limitada. Es aquella en la que existe el riesgo de recibir una dosis superior a los lmites anuales de dosis. Se sealiza con un trbol de color amarillo sobre fondo blanco. Zona acceso prohibido. Es aquella en la que existe el riesgo de recibir en una exposicin nica de dosis superiores a los lmites anuales de dosis. Se sealiza con un trbol de color rojo sobre fondo blanco.

Si en cualquiera de las zonas citadas existiera solamente riesgo de exposicin externa, el trbol ir bordeado de puntas radiales y si el riesgo fuera solamente de contaminacin, el trbol estar sobre un campo punteado. Si se presentaran conjuntamente los dos tipos de riesgo el trbol ir bordeado de puntas radiales sobre un campo punteado.

Fig. 4: Sealizacin de zonas Medidas dosimtricas En toda instalacin radiactiva debe llevarse a cabo un control dosimtrico individual y ambiental, en funcin de la clasificacin de la zona y del tipo de radiacin emitida. Por razones de vigilancia y control radiolgico, los trabajadores profesionalmente expuestos, se clasifican en dos categoras:
q q

Categora A: Personas que no es improbable que reciban dosis superiores a 3/10 de alguno de los lmites anuales de dosis. Categora B: Personas que es muy improbable que reciban dosis superiores a 3/10 de alguno de los lmites anuales de dosis.

En las zonas controladas (trabajadores profesionalmente expuestos de categora A) es obligatoria la dosimetra individual que mida la dosis externa representativa de la dosis para la totalidad del organismo. Si existe riesgo de contaminacin parcial, se debern utilizar dosmetros adecuados a las partes potencialmente ms afectadas. En el caso de existir riesgo de contaminacin interna, los trabajadores expuestos estarn obligados a la realizacin de medidas o anlisis adecuados para evaluar las dosis correspondientes. Las medidas dosimtricas debern tener una periocidad mensual para la dosimetra externa y la periocidad que en cada caso se

establezca para la dosimetra interna cuando exista riesgo de incorporacin de radionucleidos. Los trabajadores profesionalmente expuestos de la categora B no estn obligados al uso de dosmetros personales, siempre y cuando se disponga de dosimetra de rea o de zona en los lugares de trabajo. El sistema dosimtrico utilizado para la determinacin de las dosis individuales ser el adecuado para cada tipo de radiacin, siendo los ms frecuentes el de placa fotogrfica, el de termoluminiscencia y el de cmara condensadora de lectura directa. La dosimetra individual, tanto externa como interna, ser efectuada por Entidades o Instituciones expresamente autorizadas y supervisadas por el Consejo de Seguridad Nuclear. En las zonas vigiladas y controladas se deber efectuar peridicamente una medida ambiental de la radiacin que permita indicar la naturaleza de la misma, su cuantificacin y el nivel de dosis recibida. Para la medida de la radiacin ambiental se utilizarn detectores de radiacin, siendo los ms frecuentes los basados en la ionizacin de gases. Es obligatorio registrar todas las dosis recibidas durante la vida laboral de los trabajadores profesionalmente expuestos mediante un historial dosimtrico individualizado, que debe estar en todo momento a disposicin del trabajador. Estos historiales deben guardarse por un periodo mnimo de 30 aos, contados a partir de la fecha de cese del trabajador. Vigilancia mdica Todo el personal profesional mente expuesto est obligado a someterse a un reconocimiento mdico con una periodicidad anual y dispondr del correspondiente protocolo mdico individual izado, que deber archivarse durante al menos 30 aos desde el cese del trabajador en la instalacin radiactiva. Al personal que se incorpore de nuevo a una instalacin radiactiva se le deber efectuar un examen mdico exhaustivo, segn las especificaciones indicadas por el Consejo de Seguridad Nuclear, que permita conocer su estado de salud, su historia laboral y, en definitiva, su aptitud para el puesto de trabajo solicitado. La vigilancia mdica de los trabajadores profesionalmente expuestos, ser realizada por un servicio mdico especializado, propio o contratado, que deber estar debidamente autorizado por el rgano de la Comunidad Autnoma competente en materia de sanidad, previo informe del Consejo de Seguridad Nuclear. Las funciones de proteccin radiolgica son responsabilidad del titular de la instalacin, siendo el Consejo de Seguridad Nuclear quien decidir si deben ser encomendadas a un Servicio de Proteccin Radiolgica propio del titular o a una Unidad Tcnica de Proteccin Radiolgica contratada al efecto.

Normas especficas de proteccin contra radiaciones ionizantes


Irradiacin externa Las normas bsicas de proteccin contra la radiacin externa dependen de tres factores:
q

Limitacin del tiempo de exposicin. La dosis recibida es directamente proporcional al tiempo de exposicin, por lo que, disminuyendo el tiempo, disminuir la dosis. Una buena planificacin y un conocimiento adecuado de las operaciones a realizar permitir una reduccin del tiempo de exposicin. Utilizacin de pantallas o blindajes de proteccin. Para ciertas fuentes radiactivas la utilizacin de pantallas de proteccin permite una reduccin notable de la dosis recibida por el operador. Existen dos tipos de pantallas o blindajes, las denominadas barreras primarias (atenuan la radiacin del haz primario) y las barreras secundarias (evitan la radiacin difusa). Distancia a la fuente radiactiva. La dosis recibida es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia a la fuente radiactiva. En consecuencia, si se aumenta el doble la distancia, la dosis recibida disminuir la cuarta parte. Es recomendable la utilizacin de dispositivos o mandos a distancia en aquellos casos en que sea posible.

Contaminacin radiactiva Cuando hay riesgo de contaminacin radiactiva, las medidas de proteccin tienen por objeto evitar el contacto directo con la fuente radiactiva e impedir la dispersin de la misma. Como norma general, el personal que trabaja con radionucleidos deber conocer de antemano el plan de trabajo y las personas que lo van a efectuar. El plan de trabajo contendr informacin sobre las medidas preventivas a tomar, los sistemas de descontaminacin y de eliminacin de residuos y sobre el plan de emergencia. Las medidas de proteccin se escogern en funcin de la radiotoxicidad y actividad de la fuente, actuando sobre las instalaciones y zonas de trabajo y sobre el personal expuesto (proteccin personal):
q

Proteccin de las instalaciones, zonas de trabajo y normas generales. Las superficies debern ser lisas, exentas de poros y fisuras, de forma que permitan una fcil descontaminacin. Se deber disponer de sistemas de ventilacin adecuados que permitan una evacuacin eficaz de los gases o aerosoles producidos, evitndose su evacuacin al ambiente mediante la instalacin de filtros. Se deber efectuar un control de los residuos generados y del agua utilizada. Debern efectuarse controles peridicos de la contaminacin en la zona, los materiales y las ropas utilizadas. Los sistemas estructurales y constructivos debern tener una resistencia al fuego (RF) adecuada y se deber disponer de los sistemas de deteccin y extincin de incendios necesarios. En toda instalacin radiactiva estar absolutamente prohibido comer, beber, fumar y aplicarse cosmticos.

A la salida de las zonas controladas y vigiladas con riesgo de contaminacin, existirn detectores adecuados para comprobar una posible contaminacin y tomar en su caso las medidas oportunas. Protecciones personales. El uso de protecciones personales ser obligatorio en las zonas vigiladas y controladas con riesgo de contaminacin. Los equipos y prendas de proteccin utilizados debern estar perfectamente sealizados y no podrn salir de la zona hasta que hayan sido descontaminados. Es aconsejable, en lo posible, la utilizacin de material de un solo uso que una vez utilizado deber almacenarse en recipientes correctamente sealizados.

Gestin de residuos
Las instalaciones radiactivas debern estar proyectadas convenientemente para evitar o reducir al mnimo posible la evacuacin de residuos radiactivos al medio ambiente, tanto en rgimen normal de funcionamiento como en caso de accidente. Los residuos radiactivos exigirn una gestin diferenciada y especfica, totalmente separada de los sistemas de almacenamiento, tratamiento y evacuacin del resto de residuos. Los residuos radiactivos debern almacenarse en recipientes cuyas caractersticas proporcionen una proteccin suficiente contra las radiaciones ionizantes, considerando las condiciones del lugar de almacenamiento y la posible dispersin o fuga del material radiactivo. Los recipientes que contengan residuos radiactivos estarn convenientemente sealizados. Deber llevarse un registro por duplicado para cada recipiente en el que se consignarn los datos fsicoqumicos y, si es posible, la actividad, as como los valores mximos del nivel de exposicin en contacto y a un metro de distancia del recipiente y la fecha de la ltima medicin efectuada. El sistema de almacenamiento, tratamiento y eliminacin depender de varios factores tales como la forma fsica, la actividad y la vida media del radionucleido, as como del volumen generado y de su periodicidad. Los residuos radiactivos debern gestionarse a travs de empresas especializadas convenientemente autorizadas por el Consejo de Seguridad Nuclear.

Bibliografa
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Adenda
Esta NTP ha sido sustituida por: NTP 614: Radiaciones ionizantes: normas de proteccin

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