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El bilateralismo se ha ido imponiendo en el seno del Mercosur, con la existencia de dos pases de clase A (Argentina y Brasil) que deciden,

y dos pases clase B (Uruguay y Paraguay) que acatan rdenes de los primeros. Segn el autor, los integrantes del bloque deberan mirar hacia la Unin Europea y repasar su camino, basado en la solidaridad, hacia la integracin, pues slo as se alcanzar la solidez necesaria para obtener resultados positivos a largo plazo. (Desde Montevideo) LA REUNIN ENTRE LA PRESIDENTA ELECTA DE ARGENTINA, Cristina Fernndez de Kirchner, y el presidente de Brasil, Lula Da Silva, ocurrida hace pocas semanas, marca un punto de inflexin en la historia del Mercosur. Despus de un tiempo en el que por la va de los hechos, el bloque regional funcionaba bajo la lgica de los acuerdos bilaterales entre los dos pases ms grandes, ahora se oficializa que ambos pases mantendrn una secuencia permanente de reuniones bilaterales con el objetivo de ir definiendo la orientacin y las polticas del bloque regional. Se ha oficializado el bilateralismo en el Mercosur, hay dos pases clase A que toman las decisiones y dos pases clase B que deben acatar lo que los primeros definan. En definitiva, se ha regresado a la poca previa al Tratado de Asuncin, en la que Argentina y Brasil a travs de los acuerdos del PEC y del CAUCE iban avanzando en su integracin bilateral, mientras Uruguay y Paraguay seguan de atrs dicho proceso, procurando adherirse, como furgn de cola, a estos entendimientos. Esta dinmica se modific drsticamente con la firma del Tratado de Asuncin y, aunque en la corta historia del Mercosur se han registrado momentos en los que las economas mayores tomaron decisiones inconsultas con respecto a sus socios menores, el saldo desde 1991 hasta 1999, haba sido claramente favorable a la configuracin de un autntico bloque regional. En coincidencia con la salida de la profunda crisis que se vivi en el perodo 2001-2003, la dinmica del bloque ha cambiado y las decisiones se han ido concentrando en acuerdos previos informales adoptados por Argentina y Brasil que luego se legitiman en el seno de los organismos regionales. Paraguay y Uruguay han expresado reiteradamente sus protestas y han reclamado la adopcin de decisiones que tomen en cuenta las asimetras existentes entre las economas del bloque, avanzando en decisiones que profundicen la integracin entre desiguales y reivindicando que la justicia supone tratar en forma distinta a quienes son distintos. Sin embargo, Argentina y Brasil han ignorado estos reclamos y han continuado desarrollando su estrategia bilateral. Esta reunin, con su consiguiente anuncio, es el punto culminante del curso de accin emprendido. LAS VENTAJAS PARA LOS SOCIOS MAYORES

Parece razonable pensar que para Argentina el bilateralismo es el camino que le permite evitar la consolidacin de un escenario peor, que sera el unilateralismo brasilero, siempre en ciernes y con posibilidades de desarrollarse. Por otra parte, el descubrimiento de las inmensas fuentes de energa en Brasil es un factor que potencia la capacidad de decisin unilateral de este pas; en tal sentido afianzar el bilateralismo podra ser una estrategia correcta para los intereses argentinos Por otra parte, el fuerte deterioro de las relaciones entre Argentina y Uruguay debe haber agregado un componente no decisivo, pero adicional, en la opcin argentina por el bilateralismo, sealando de esta forma su capacidad de impacto sobre su actual adversario. Desde el punto de vista de Brasil, la estrategia de acordar con Argentina permite, sin mayores compromisos, impulsar su propia estrategia con la compaa del nico socio del bloque que podra cuestionar con cierta ocasin su camino propio. Como Argentina ha salido claramente debilitada de su fulminante crisis de 2002 y contina con problemas de credibilidad en el mundo, para Brasil los acuerdos bilaterales con aquel pas no comprometen su camino propio, aunque tenga que hacer algunas concesiones. A cambio de ello, se asegura que Argentina no cuestione la opcin brasilera y no opte por constituir u acuerdo comn con los dos socios menores del bloque para contrabalancear a Brasil. MIRAR A EUROPA El problema, entonces, no es la racionalidad de la opcin propia de cada uno de los dos pases. El problema es la puesta en riesgo del proyecto regional. En efecto, si por un momento los pases del Cono Sur miraran a Europa y repasaran el camino de construccin de la integracin en el viejo continente, advertiran fcilmente que la construccin europea desde la antigua Comunidad Econmica Europea (CEE) se llev adelante sobre la base de que los pases con las economas ms fuertes otorgaban espacios y oportunidades a los pases de economas ms dbiles porque, mirando el largo plazo, saban que la construccin slida de un bloque regional traera resultados ms positivos para todos. Los lderes de Alemania y Francia en los viejos aos cincuenta supieron que el xito del proceso de integracin dependa de otorgar lugares, poderes y ventajas a los socios pequeos del bloque, Blgica, Holanda y Luxemburgo. Y no fue porque las economas de aquellos pases ya tuvieran el nivel de florecimiento que hoy ostentan, por el contrario estaban avanzando en una fuerte reconstruccin luego de una guerra horrenda que haba dejado las peores secuelas. Pero los proyectos regionales exitosos son aquellos que miran lejos y no se pierden en la bsqueda de los resultados inmediatos. Parece que los pases lderes del Mercosur han olvidado esta enseanza.