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Qu problemas sociolgicos de la actualidad ayuda a resolver el libro que he ledo y por qu?

Las contradicciones culturales del capitalismo de Daniel Bell. Guillermo Murcia Lpez DNI: 29204095-Y

Decid realizar un comentario sobre Las contradicciones culturales del capitalismo, de Daniel Bell, al resultarme interesante la premisa sobre la que parta la obra: podr el capitalismo ahcer frente a la amenaza que para su supervivencia representan las actitudes y valores, contradictorios entre s, que su propia dinmica ha engendrado? A su vez, crea que su exposicin resultaba de alguna forma, enlazable con las ideas de Max Weber expuestas en La tica protestante y el espritu del capitalismo, bsicamente, el anlisis del sistema de valores de las sociedades capitalistas, y el grado en el que estos son capaces de influir tanto en su xito como en su fracaso. Mientras que La tica protestante y el espritu del capitalismo es una obra de su tiempo, analizando el ascenso de las sociedades industriales protestantes, en particular anglosajonas, y su hegemona sobre el resto de naciones, sometidas a otra serie de valores que en principio, segn la opinin de Weber, no resultaban tan compatibles, o al menos no producan la suficiente sinergia con la dinmica expansiva y de progreso material del capitalismo, la obra de Bell se plantea la cuestin de cmo han sobrevivido estos valores, cmo han mutado, y que efectos han tenido estos cambios, en las sociedades capitalistas de los aos 70 (cuando la obra fue escrita). Hallamos en Bell un comentario sobre la tica del trabajo y el progreso econmico de las sociedades capitalistas segn el cual, an a pesar de que estos valores sirvieron como los cimientos sobre los que se construy la hegemona de estas sociedades en el orden mundial, en el momento en el que fue escrita la obra, se perciba su crisis y falta de mpetu. Su incapacidad de mantenerse vigentes en las propias sociedades que haban ayudado a construir pareca ser la consecuencia lgica del progreso econmico que haban causado. En efecto, este progreso haba ido lentamente corroyendo esos sistemas de valores, produciendo una serie de reemplazo de la modernidad como concepcin vital de sus ciudadanos hacia una posmodernidad que Bell identifica como asociada con posturas hedonistas y de consumismo, casi a un nivel patolgico. As, si la responsabilidad, la tica en el trabajo, la productividad y la consideracin de que el beneficio econmico es una meta racional de la existencia personal eran los valores que fomentaron el despegue de las sociedades capitalistas (o se podra decir, directamente causaron su existencia, su sentido inclusive), en el momento en el que escriba Bell, la hegemona poltica y el crecimiento econmico que haba posibilitado su adopcin tenan como consecuencia la progresiva implantacin de toda una serie de valores distintos, contradictorios con los originales, y hasta podra decirse que destructivos para con el sistema que los haba posibilitado. Hablamos del hedonismo, nihilismo y egoismo individualista

de las sociedades capitalistas. Posibilitados por un crecimiento econmico imparable, amenazaban con atacar la existencia de ste, su propio progenitor material, ya que para Bell esa serie de nuevos valores posmodernos resulta negativa, destructiva, y produce una crisis de difcil solucin. Ante ello, podra parecer que Bell propone la solucin del retorno a los valores tradicionales, la reafirmacin religiosa de las sociedades, y la institucin de una suerte de pudor pblico, segn la cual quepa limitar la libertad de los individuos en cuestiones morales cuando sta se ejerza en el mbito pblico, dejando sin restringir la que se lleva a cabo en el privado. A qu problemas se podra dirigir el anlisis de Bell aplicado en la actualidad? En mi opinin, la preocupacin de Bell es una constante que no ha sido resuelta desde su poca. E incluso podramos remontarnos a la propia Antigedad para ver los indicios de que cada generacin ha visto su perodo histrico como decadente en valores, descendiendo a la degeneracin, la falta de cohesin social y el egoismo. Pero s que comparto con Bell la idea de que estas tensiones parecen haberse acentuado ms con el triunfo o la hegemona del capitalismo como super-estructura socioeconmica (y ms an en la actualidad, en la que no existe la idea de una alternativa econmica, la concepcin de El Otro que imperaba en la Guerra Fra y cuando Bell complet su obra), en tanto en cuanto la competitividad, la bsqueda del beneficio personal y la aceptacin, como hecho irremediable, de que en numerosos casos este beneficio slo puede ser alcanzado perjudicando a otros, son una constante en las sociedades capitalistas que tiende al crecimiento. El anlisis de Bell puede ser til hoy en da para intentar encontrar respuestas a por qu en sociedades en las que existen mecanismos para cubrir deficiencias econmicas o sociales de sus ciudadanos, stas parecen perpetuarse ms que resolverse (a un nivel estructural, pues en muchos casos individuales pueden ser resueltas), volvindose a veces las medidas en su propia contra. Se genera as un problema bifurcado: por un lado la creacin de una expectacin de que esa ayuda va a estar ah (y en consecuencia, el nacimiento de una clientela que subsiste con ese tipo de ayudas y no las utiliza para librarse de sus penurias), y por otro lado, el efecto de rebote en parte de la poblacin no beneficiada por esas ayudas, pero que no obstante, debe mantenerlas, que perciben un agravio comparativo. El anlisis de Bell podra observar que existe una tendencia creciente a que tanto unos como otros busquen su beneficio egoista, unos, quizs aprovechndose de los otros, y estos a su vez, negando ayuda a quienes es posible que les sea necesario; esto se le achacara al nihilismo y egoismo posmoderno, que causa que los ciudadanos no dirijan sus energas al beneficio material, estimulando el crecimiento de la economa, sino al disfrute material de aquello que se puede obtener. Resulta irrelevante que el beneficio econmico se alcance o no, pues se no es el fin. El fin es el disfrute hedonista, el consumismo por s mismo (no como parte de toda una cadena de produccin econmica que mantiene la rueda girando). Bell menciona tambin en el quinto captulo de su obra una serie de problemas a los que se

enfrentarn las sociedades capitalistas a corto o largo plazo, entre los que incluye la tensin entre un sistema democrtico y su expresin como imperio. Segn l, un papel imperial es dficil de mantener para cualquier nacin []. La relacin entre democracia y el imperio es especialmente difcil, y puede verse en forma creciente que el papel imperial no es adecuado a los Estados Unidos, como estructura poltica y estilo nacional. Estas palabras pueden incluso sonar profticas a la vista hoy en da del papel de polica mundial que parecen haber adoptado los Estados Unidos. No ya en un sentido poltico, sino a un nivel estrictamente sociolgico: en las distintas sociedades que han sido identificadas como fuera de este papel o que no son capaces de prestarle apoyo (en cierto grado, la oposicin europea a las actuaciones militares europeas, y la prctica totalidad del mundo rabe), existe la posibilidad (concretada en muchos casos) de la creciente desafeccin para con todo aquello que se identifica como los Estados Unidos, su modelo y su cultura, debido al rechazo que provocan sus actuaciones en este plano (es decir, la oposicin tomando la parte por el todo). Estados Unidos, como sociedad, crea as una dualidad de amor-odio para con el resto del mundo: exporta sus productos culturales, influenciando los valores del resto del mundo que se apresuran a adoptarlos e incluso intentar superarlos a fin de conseguir tambin el xito econmico que asocian con esta sociedad. Y a la vez, su hegemona es percibida como un papel de abusn de patio de colegio, que no responde al tipo de relaciones a esperar en un mundo globalizado, donde los conflictos se resuelvan de forma pacfica y dialogada, intentando integrar a una comunidad internacional en la construccin del marco de relaciones.