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Transversalits, Revue de l'Institut catholique de Paris, 59, Paris, juillet-septembre 1996, p. 1-17.

Daniel Marguerat (Universit de Lausanne)

Entrer dans le monde du rcit.


Une prsentation de l'analyse narrative
Entrer dans le monde du rcit. Le titre donn cet article1 signale d'entre de jeu une consonance avec les travaux de Paul Ricur sur la narrativit. Je vais d'ailleurs montrer quel point l'analyse narrative est redevable d'exister, entre autres, Paul Ricur. Mais, comme on le verra, de nombreux critiques littraires et de nombreux thoriciens des sciences du langage, essentiellement amricains, ont contribu faire natre ce type de lecture qu'on dnomme l'analyse narrative. C'est toutefois Ricur que l'on doit la formule "monde du texte" (une formule qui drive de la thorie des "mondes possibles", issue de la philosophie de Leibniz). Le monde du texte est ce monde que le rcit propose et dploie devant lui, un monde qui a son intrigue, son rseau de personnages, son systme de valeurs, ses codes de communication. Prenons le rcit biblique des origines (Gense 1-11), par exemple. Il nous frappe par un afflux de catgories mythiques : la fabrication du monde par la divinit, le couple humain primordial, un serpent qui parle et Dieu qui se promne dans le jardin des dlices, l'ide d'un dluge cosmique, la notion promthenne de la tour de Babel... tout un code de reprsentations, propre l'univers mythique, travaille le rcit, un code connu du lecteur/auditeur du texte, et grce auquel se construit le monde du rcit. Tout texte aligne une srie de reprsentations agences selon un code; ce code doit tre connu, ou alors appris par le lecteur, de faon permettre le dploiement du monde du rcit. Car c'est bien le lecteur, la lectrice qui dploie le monde du texte par l'opration de lecture. C'est bien lui qui droule le monde du texte partir de ce que le texte dit, mais aussi de ce que le texte ne dit pas, donc partir de ce qu'il prsuppose implicitement. Umberto Eco a dvelopp dans Lector in fabula cette ide de la coopration interprtative du lecteur, une coopration que requiert le texte pour tre lu, c'est--dire pour tre dchiffr dans ce qu'il dit et dans ce qu'il laisse entendre. Ma rflexion va porter sur ce point, exactement. Entre le rcit et le monde du rcit s'interpose une opration, qui est l'opration de lecture, par quoi le lecteur parviendra construire et habiter un univers que lui propose le texte. Mais sur quels lments travaille la lecture ? Quelle stratgie le narrateur a-t-il pratique pour orienter la lecture ? Quel jeu se droule entre le dit du texte et son non-dit ? Par quels moyens le narrateur dclenche-t-il adhsion ou rpulsion envers ses personnages ? Comment fait-il connatre son systme de valeurs ? Que cache-t-il au lecteur ? Voil le type de questions auxquelles s'intresse l'analyse narrative. L'analyse narrative s'attache dterminer par quelles procdures le narrateur construit un rcit que l'opration de lecture va dchiffrer pour en librer l'univers narratif. L'analyse narrative se donne ainsi les moyens d'identifier l'architecture narrative du texte

Ce texte reprend une confrence donne l'Institut catholique de Paris le 18 octobre 1995; il en a conserv le style parl, limitant les notes l'indispensable. En fin d'article, une bibliographie rassemble les rfrences cites au fil du texte.

2 qui, par la magie de la lecture, va dployer ce monde o le lecteur, la lectrice est convoqu entrer. Mon tude se prsente en cinq tapes. La premire retrace brivement l'historique de l'analyse narrative, pour expliquer les facteurs ayant conduit l'mergence de ce nouveau type de lecture. La deuxime tape dfinira le statut pistmologique de l'analyse narrative, tenant compte du fait que toute lecture se dfinit par le questionnement qu'elle adresse au texte. La troisime tape sera mthodologique : quels sont les instruments conceptuels forgs par cette lecture ? La quatrime consistera en une application de l'analyse narrative trois textes. La cinquime tape, conclusive, valuera les possibilits hermneutiques offertes par ce type de lecture. 1. La narrativit revisite On pourrait se demander : de quand date la narrativit biblique ? Trouve-t-elle son origine dans la fixation des premiers grands cycles narratifs (celui de David, de l'Exode, d'Abraham ou de Jacob) ? Ou la narratologie (qui est la science de la narrativit) nat-elle sous la plume de Robert Alter, qui en 1981 publie The Art of Biblical Narrative, premire monographie consacre la narrativit biblique comme phnomne littraire ? Le phnomne littraire du raconter n'a bien entendu pas attendu Robert Alter pour exister, mais le concept apparat avec lui. Le mouvement qu'impulse Alter va trs rapidement s'toffer aux tats-Unis, donnant naissance un vritable courant de lecture, le narrative criticism. Mais ce courant n'invente rien. Il redcouvre, l'aide d'outils qu'il forge pour cette tche, de quoi se compose l'art millnaire de raconter - un art qui est constitutif de la tradition biblique, de la foi d'Isral comme de la foi des premiers chrtiens. Car Isral, et sa suite la premire chrtient, a vcu de formuler son identit par le rcit. C'est ce processus d'anamnse narrative, sans cesse repris dans la reformulation des rcits et dans la rcriture midrachique, qui a permis la foi juive, puis la foi chrtienne, de remmorer les vnements fondateurs du pass et d'tablir leur pertinence thologique dans le prsent. Bref, pour Isral comme pour l'glise, la narrativit est la fois une forme littraire du krygme et la mdiation de l'identit croyante. Je souligne ici d'emble l'enjeu thologique de l'analyse narrative. Si la narrativit est constitutive de l'anamnse croyante, qui est une anamnse de l'histoire, alors la catgorie narrative n'est pas regarder comme un simple procd rhtorique tranger au contenu qu'il vhicule. La catgorie narrative fait sens thologiquement, comme une forme indissociable du krygme, de la mme faon que l'histoire vanglique de Jsus de Nazareth est la forme incontournable d'un nonc d'incarnation. Le dbut des annes 80 va marquer la reconnaissance scientifique de la narrativit en tant que phnomne littraire, qui du coup se trouve revisit. L'ouvrage de Robert Alter arbore trois caractristiques, qui dfinissent assez bien ce nouveau type de lecture : 1) l'auteur est un critique littraire de culture juive; 2) il est Amricain; 3) son livre parat au dbut des annes 80. Je m'explique. 1. Robert Alter n'est pas un thologien, mais un spcialiste de la littrature, de culture juive : il connat aussi bien le midrach qu'Homre et cite autant Ibn Esra que Charles Dickens. L'intrt qui le porte vers le texte est nettement littraire, ce qui a pour effet de sortir la Bible de l'isolement culturel o elle se trouve enferme pour la plonger dans le grand fleuve de la narrativit mondiale. Sa question : comment les procds

3 narratifs en usage dans la littrature antique et moderne mergent-ils dans le texte sacr ? On peroit ici que le narrative criticism va se construire en un carrefour d'interdisciplinarit, o littraires, linguistes et exgtes se trouvent lis par un intrt commun. 2. L'appareil de lecture de l'analyse narrative se construit aux tats-Unis, et mon avis, cette origine lui confre automatiquement des qualits et un dfaut. Les qualits : la constitution de l'appareil mthodologique bnficie du pragmatisme amricain et du pouvoir d'intgration qui rgne outre-Atlantique. C'est ainsi que l'analyse narrative engrange les fruits de travaux thoriques mens aux tats-Unis par Seymour Chatman (la rhtorique narrative), Wayne Booth (l'ironie) et Boris Uspensky (la potique du rcit), en France par Grard Genette (narration et digse) et Paul Ricur (la temporalit narrative), en Allemagne par Wolfgang Iser (la rponse du lecteur). Le dfaut : le march culturel amricain, qui pratique les effets de mode, conduit certains narratologues prsenter leur analyse comme un type de lecture exhaustif et autonome; on verra plus loin pourquoi je ne me rallie pas cet argument publicitaire. 3. Le livre d'Alter parat aux dbut des annes 80. Quelle priode avait donc prcd ? En France, les annes 70 font les jours glorieux de la smiotique (le dictionnaire de A.J. Greimas et J. Courts, Smiotique, parat en 1979). Aux tats-Unis, l'atmosphre est la perte de crdibilit de la critique historique; on recherche des lectures alternatives. Malgr une (trs) faible rception de la thorie smiotique, l'intrt outre-Atlantique va plutt se porter vers les lectures pragmatiques; on dsigne par l les lectures axes sur l'effet du texte sur les destinataires : rhtorique et analyse narrative, y compris les sous-lectures situes dans sa mouvance (critique de la rponse du lecteur et dconstructionnisme). L'analyse narrative examine par quelle stratgie le narrateur exerce sur le lecteur l'effet qui conduira son entre dans le monde du texte. Sa sur jumelle est l'analyse rhtorique, qui opre une dmarche similaire en contexte argumentatif. On dira donc qu' la diffrence de la smiotique, une lecture pragmatique n'isole pas l'nonc textuel de son contexte de communication; elle postule en outre qu'une intention d'auteur2 rgit la communication narrative, visant programmer la lecture. Le divorce pistmologique avec l'analyse structurale est donc consomm. En revanche, l'hritage de la smiotique dans l'analyse narrative est certain. On partage du ct de la narratologie le parti-pris synchronique : le texte est envisag comme une totalit signifiante, et on observe comment le texte construit progressivement ses valeurs et ses contenus smantiques; tout intrt diachronique pour la gnalogie du texte est rpudi. De plus, des outils sont emprunts la smiotique, que ce soit au niveau syntagmatique (la notion d'intrigue reprend le programme narratif greimasien) ou au niveau paradigmatique (la typologie des personnages est hrite de Propp)3. Ce rapport de proximit avec l'analyse structurale fait largir la question : comment l'analyse narrative se situe-t-elle face aux autres lectures ? 2. Narratologie et communication
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L'intention d'auteur dont on parle ici doit tre comprise au sens de la narratologie, et non de la psychologie. Il s'agit pas de l'auteur rel (historique), auquel remonte la paternit du texte, mais de l'auteur implicite, sujet de la stratgie d'criture. Lui attribuer une intention postule que le texte est rdig en vue d'tre dchiffr d'une certaine faon, et que cette programmation de la lecture se repre des indices de comprhension inscrits mme le texte. Du point de vue narratologique, la programmation de la lecture correspond l'intentio operis, et non l'intentio auctoris, suivant la taxinomie d'Umberto Eco (Les limites de l'interprtation, Paris, 1992, p. 29-32). 3 Sur ces outils de la smiotique narrative, et leur ascendance formaliste, voir par exemple J.M. Adam, Le texte narratif, Paris, 2 1994, p. 20-56.

J'emprunte Roman Jakobson un schma qui formalise la communication verbale4 : contexte destinateur message code Ce schma dissocie les deux faces de tout message linguistique : d'une part, il renvoie au contexte, c'est--dire au monde reprsent (fonction rfrentielle); d'autre part, il renvoie un ensemble de signes verbaux que rgit un code linguistique (fonction mtalinguistique). R. Fowler a propos d'appeler mimtique l'axe vertical (contextemessage-code), et d'appeler rhtorique l'axe horizontal (destinateur-messagedestinataire)5. L'axe mimtique correspond la reprsentation, l'axe rhtorique tant celui de la communication. Le schma de Jakobson permet de diffrencier les lectures historico-critique, smiotique et narrative, en montrant qu'elles se situent sur des trajectoires dissemblables. L'analyse historico-critique rpond la question : qu'est-ce que le texte a signifi au temps de son nonciation premire ? Elle se centre sur la fonction rfrentielle, ple nord de l'axe de la reprsentation : il s'agit de reconstruire historiquement la ralit laquelle renvoie le texte. L'analyse smiotique a pour question : comment le texte produit-il du sens ? Le texte est lu comme un systme de signaux dont il s'agit de saisir l'organisation en rseau. On se situe ici sur le ple sud de l'axe de la reprsentation. L'analyse narrative se situe clairement sur l'axe de la communication destinateurdestinataire. Sa question : comment le destinateur communique-t-il son message au destinataire ? La recherche porte sur la structuration permettant au message d'atteindre l'effet voulu sur le rcipiendaire. Se pose alors une question qui a l'air simple, mais ne l'est pas : qu'est-ce que l'analyse narrative entend par destinateur/destinataire et qu'entend-elle par message ? Je commence par le message. Prciser ce qu'on entend par "message" revt la plus grande importance, car l'analyse narrative nat de cette dfinition. Toute nouvelle lecture nat d'une sparation originaire. L'analyse narrative, elle aussi, situe sa fondation dans un geste de fracture. Seymour Chatman en est l'auteur, lorsque dans son tude de la fiction Story and Discourse (1978), il propose de sparer story et discourse comme on distingue le signifi du signifiant. L'axiome initial de la narratologie tait nonc. Je propose pour quivalent franais "histoire raconte" (story) et "mise en rcit" (discourse). On appellera donc "histoire raconte" le signifi, c'est--dire les vnements raconts abstraits de leur disposition dans le rcit et reconstruits danseur ordre chronologique. On appellera "mise en rcit" le signifiant, c'est--dire le mode d'exposition de l'histoire raconte, ou si l'on prfre, la rhtorique narrative. En simplifiant beaucoup, on peut dire que les vangiles synoptiques prsentent trois variations dans la mise en rcit de la mme histoire raconte. L'analyse narrative se voue observer comment le narrateur met en rcit l'histoire raconte l'intention de ses lecteurs.
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destinataire

Essais de linguistique gnrale, Paris, 1963. R.M. Fowler, Let the Reader Understand. Reader-Response Criticism and the Gospel of Mark, Philadelphia, 1991, p. 54-56 (l'auteur se fonde lui-mme sur Paul Hernadi).

5 Qu'en est-il du couple destinateur/destinataire ? Par destinateur, la narratologie n'envisage pas l'auteur historique (rel) de l'oeuvre, mais l'auteur implicite, qui est une image littraire d'auteur : c'est l'auteur tel qu'il se donne connatre au travers de ses choix d'criture. L'auteur implicite est le sujet de la stratgie textuelle telle qu'elle se manifeste l'analyse. Sur le ple du destinataire, la narratologie ne place pas le lecteur rel (historique ou actuel), mais le lecteur implicite, qui est encore une fois une image de lecteur reconstructible partir du texte; il s'agit de l'auditoire imagin que se fixe l'auteur dans la communication narrative. La dfinition du lecteur implicite est toutefois sujette variation parmi les narratologues; les uns insistent plus sur les comptences de savoir requises de lui par le narrateur (le lecteur implicite de l'vangile de Marc, par exemple, connat l'criture mais ignore l'hbreu; Mc 12,36 et 15,34); d'autres, la suite de W. Iser, visent plutt le rcepteur idal construit par le texte, et apte en saisir toutes les significations dans la perspective induite par l'auteur. Bilan pistmologique. Le statut pistmologique de l'analyse narrative est clairement situ sur l'axe de la communication, ce qui explique qu'il ne participe pas de l'opposition frontale dclare entre la critique historique et la lecture structurale (axe mimtique). Son questionnement, dirig vers l'effet recherch sur le destinataire, exclut toute saisie sur la nature et la pertinence de la vise rfrentielle du texte; autrement dit, la narratologie s'interdit de remonter en de de l'histoire raconte et de se prononcer sur les faits mis en rcit. son crdit, on notera que la narratologie abandonne la nave confusion (positiviste) de l'historico-critique entre le plan littraire et le plan historique; il n'est plus permis de confondre l'homme Saul de Tarse avec l'crivain Paul, de mme qu'on instillera le doute quant savoir si les lecteurs implicites de l'vangile de Matthieu concident avec les destinataires historiques de l'crit. Par contre, la mise l'cart de la fonction rfrentielle et le parti-pris synchronique rvlent les limites de l'entreprise; l'analyse narrative ne saurait, pas plus que tout autre lecture, revendiquer un rapport exhaustif avec le texte. Les exgtes savent trop bien quel point le contexte de communication des crits bibliques est historiquement et culturellement situ, si bien que la recherche des codes de communication ne peut faire l'conomie d'une connaissance de la culture de l'auteur; celle-ci lui sera fournie par la critique historique. On discerne mieux de quoi se compose l'acte de lecture : l'articulation de plusieurs types d'approche est indispensable saisir l'objet textuel dans sa dimension pluridimensionnelle. L'analyse narrative a son rle, ncessaire mais non suffisant, jouer dans l'aventure hermneutique. Comment le joue-t-elle ? Il importe maintenant de se pencher sur les procdures analytiques qu'elle met en oeuvre. 3. Les outils de l'analyse narrative La narratologie a conu une srie de concepts opratoires, dont je prsente les plus importants. Ils sont au nombre de six6. Premier concept : l'intrigue. Suivant une dfinition emprunte Ricur, on nommera intrigue le mouvement intgrateur du rcit qui articule entre elles une srie d'actions pour en faire une histoire continue.
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Pour une prsentation des procdures d'analyse narrative, on peut consulter : J.L. Ska, "Our Fathers Have Told Us". Introduction to the Analysis of Hebrew Narratives, (Subsidia biblica 13), Rome, 1990 ou J.N. Aletti, L'art de raconter Jsus Christ, Paris, 1989 (avec un lexique).

6 L'intrt pour l'tude des vangiles rside dans la distinction entre une intrigue pisodique, limite au micro-rcit, et l'intrigue unifiante qui est celle du rcit porteur; on procdera diffremment selon que l'on s'adresse une squence limite (Lc 7,36-50) ou que l'on envisage le macro-rcit (Lc 7,1-9,6). Autre distinction opratoire : l'intrigue de rsolution (qui met en avant l'action transformatrice) se diffrencie d'une intrigue de rvlation (culminant sur un gain de connaissance pour le lecteur). Question : le rcit de gurison de Lc 7,1-10 pointe-t-il sur une rsolution ou sur une rvlation ? Deuxime concept : la gestion des personnages La narratologie travaille avec une typologie des actants d'origine structurale : hros, antihros, sujet en qute d'objet, adjuvant, etc. Cependant, elle s'intresse savoir comment les personnages sont construits dans le rcit : d'o vient l'information qui est nous est donne sur eux ? d'un autre personnage ? du narrateur ? La source est videmment indicatrice du statut et de la fiabilit de l'information. Ainsi le murmure de la foule autour de Zache "c'est un pcheur" (Lc 19,7) n'aura pas le mme crdit que l'nonc du narrateur "les Pharisiens, qui aimaient l'argent, coutaient..." (Lc 16,14). Les narratologues parleront dans le premier cas d'un nonc intra-digtique (la foule est un personnage interne l'histoire raconte, que Genette appelle digse) ; dans le cas de l'nonc du narrateur, celui-ci n'appartenant pas l'histoire raconte, ils parleront d'une instance extra-digtique. J'y reviendrai plus loin. Troisime concept : la position du narrateur C'est la question : qui voit dans le rcit ? Genette a forg un vocabulaire qui permet de diffrencier trois types d'intrusion narrative7. On parlera de focalisation interne lorsque le narrateur nous associe l'intriorit d'un personnage ("il se dit en lui-mme"). La focalisation externe concide avec ce que constaterait tout spectateur de la scne ("il entra dans la maison"). La focalisation zro correspond une vision grand angle qui abolit les limites du temps et de l'espace ("il tait malade depuis longtemps et venait de loin"). Je dvelopperai plus loin ce jeu de focalisations. Quatrime concept : la temporalit Contrairement la smiotique qui dchronologise le rcit, la narratologie porte beaucoup d'attention la gestion de la temporalit. Il y a en effet le temps de l'histoire raconte, fix par le calendrier, et il y a le temps du rcit; ces deux temps ne concident pas, et le rcit va jouer de ces distorsions. Ce jeu avec le temps, que dploie la rhtorique narrative, peut intervenir sur deux registres : l'ordre ou la vitesse8. Sur le registre de l'ordre, le retour en arrire ou analepse fait mmoire du pass (cas typique : les citations d'criture dans le Nouveau Testament); le cas inverse sera la projection dans le futur ou prolepse (cas typique : les annonces de la Passionrsurrection). On voit bien que dans les deux cas, la rgie du temps contribue la signification, puisqu'elle fait appel une intrigue passe ou une intrigue future en vue de donner sens au prsent. Sur le registre de la vitesse, le temps du rcit varie puisqu'il peut s'attarder longuement sur un pisode (la scne), ou synthtiser plusieurs actions (le sommaire), ou encore passer sous silence (l'ellipse). Dans une oeuvre historiographique comme les Actes des aptres, il est instructif de voir sur quelles priodes s'est attard le narrateur et lesquelles il a comprimes dans de courtes notices9.
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G. Genette, Figures III, Paris, 1972, p. 203-211. Voir l aussi G. Genette, Figures III, p. 77-144. Je me suis livr ces calculs dans un article : "Raconter Dieu", in : P. Bhler et J.F. Habermacher, d., La narration. Quand le rcit devient communication (Lieux thologiques 12), Genve, 1988, p. 83-106, surtout 94-106.

7 Cinquime concept : le cadre La couleur d'un rcit dpend frquemment des traits, apparemment anodins, par lesquels le narrateur fixe un cadre, qu'il s'agisse du temps, de la gographie ou du contexte social. Il n'est assurment pas indiffrent que Judas quitte Jsus pour le trahir alors qu'il fait nuit (Jn 13,30), que le premier exorcisme de Jsus chez Marc se produise dans une synagogue (Mc 1,21), ou que le premier converti de Paul soit un proconsul romain (Ac 13,12). La mtaphorisation du cadre est courante chez les auteurs bibliques10. Sixime concept : le point de vue du narrateur Quel systme de valeurs sous-tend la mise en rcit ? O se peroit l'idologie qui habite le rcit ? Quelle hirarchie de valeurs met-il, parfois subrepticement, en place ? Car il y a de la ruse, de la part du narrateur, lorsqu'il induit chez le lecteur une sympathie ou une antipathie l'endroit d'un personnage de l'histoire raconte. Mais comment procde-t-il ? Deux moyens sont sa disposition. Soit le narrateur procde un commentaire explicite : "Les Pharisiens, pour le mettre l'preuve, dirent Jsus". Soit le narrateur use de ce qu'il est convenu d'appeler un commentaire implicite; on groupe sous ce vocable les procds rhtoriques jouant sur un non-dit, savoir la symbolique, l'ironie ou le malentendu. Le quatrime vangile est particulirement friand de ce procd d'criture, qui prsuppose un tat de connivence avec le lecteur11. 4. Trois exemples On aura pu constater quel point les procds narratifs mis jour l'aide des outils sont rvlateurs de l'tablissement de parcours de sens. Je souhaite maintenant concrtiser l'apport de l'analyse narrative, en appliquant quatre procdures dans lesquelles la narratologie, de mon point de vue, permet un travail original sur le texte. Ces illustrations resteront, par la force des choses, sommaires. Elles concernent l'articulation des intrigues, le jeu des focalisation, la diffrenciation des instances narratives et la rvaluation du phnomne de redondance littraire. 4.1 L'articulation des intrigues (Mc 5,21-43)

La squence narrative de Mc 5,21-43 a retenu depuis longtemps l'attention des exgtes, du fait de sa structure complexe : le rcit centr sur la ranimation de la fille de Jaros (5,21-24.36-43) est interrompu en cours de route par l'pisode de la gurison de la femme la perte de sang (Mc 5,25-34). Le texte prsente donc le cas d'un micro-rcit enchss dans une squence narrative plus large. la question de savoir ce qui fait l'unit de la squence, l'exgse rpond frquemment par le destin de femme des protagonistes et la rcurrence du chiffre douze (5,25.42). L'analyse narrative regarde de prs la construction du texte : les deux intrigues s'articulent l'une sur l'autre; comme souvent dans le dispositif d'enchssement, l'intrigue du rcit intrieur est au service de l'intrigue du rcit extrieur. En l'occurrence, le relvement de la fille de Jaros embraye narrativement sur le modle de foi que reprsente la femme la perte de sang (5,34 : "ta foi t'a sauve"); ds lors, l'injonction
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Nous devons E. Struthers Malbon une tude exemplaire de la mtaphorisation du cadre dans l'vangile de Marc, Narrative Space and Mythic Meaning in Mark, San Francisco, 1986. 11 Le lecteur de Jean n'est pas dupe du malentendu auquel succombe Nicodme (Jn 3,4.9). Faire de la croix le lieu de l'lvation de Jsus est un procd de l'ironie johannique, que l'vangliste n'explicite jamais (Jn 3,14; 8,28; 12,32; etc.). Pour une tude de ce procd d'criture johannique, voir D. Marguerat, "L'vangile de Jean et son lecteur", in : CADIR, Le temps de la lecture (LeDiv 155), Paris, 1993, p. 305-324..

8 faite Jaros (5,36 : "ne crains pas, crois seulement") peut s'appuyer sur l'exemple que le rcit vient de dployer. La question n'est pas de savoir si Jaros a ou non suivi la scne qui s'est droule entre Jsus et la femme; s'interroger en ces termes revient reconstituer les faits narrs, et juger de la vracit du rcit partir d'une reconstitution historique. La narratologie dplace le problme au niveau du rapport narrateur-lecteur. L'information sur la foi de la femme a t livre au lecteur dans les versets 28-34, si bien que l'enchanement d'une intrigue sur l'autre peut se drouler. En consquence, on sera attentif au report du modle de foi qu'orchestre le narrateur entre la femme la perte de sang et l'homme chef de synagogue. 4.2 Le jeu des focalisations (Mc 5,25-34)

Restons sur le rcit de gurison dont on vient de parler (5,25-34), pour observer comment opre le jeu des focalisations. Qui voit, dans ce rcit ? Le texte s'ouvre sur une focalisation zro aux v. 26-27a : l'information fournie au lecteur sur le pass mdical de la femme transgresse le cadre temporel du rcit; elle mane du narrateur omniscient. Suit une cascade de focalisations internes, qui nous associent successivement l'intriorit de la femme (v. 28 : "elle se dit"; v. 29b : "elle ressentit"), puis l'intriorit de Jsus (v. 30a : "Jsus s'aperut"). Les versets 30b-32a sont en focalisation externe, qui correspond ce que tout spectateur pourrait observer (Jsus "se retourna... il disait..."; "ses disciples lui disaient... mais il regardait autour de lui"). Le texte revient aux focalisations internes sur Jsus (v. 32b : "pour voir") et sur la femme (v. 33a : "sachant ce qui lui tait arriv"), pour dboucher sur une focalisation externe : la femme dit toute la vrit et Jsus la dclare sauve (v. 33b-34). Cette extrme habilet du narrateur Marc ne laisse pas indiffrent le narratologue, qui s'interroge sur l'effet de ces rapides changements de focalisations (Marc est un spcialiste du genre). On notera quel point il est rare que le lecteur de l'vangile soit associ, comme ici, l'intriorit de Jsus. Trois observations mritent d'tre faites, qui font toucher du doigt la faon dont le dispositif narratif travaille la construction du sens. a) Le lecteur est associ deux intriorits (la femme et Jsus), dont les disciples sont privs; leur incomprhension (v. 31) ne relve pas de la sottise, mais signale l'anomalie d'une gurison obtenue (v. 29) et quittance (v. 30a) dans le secret. b) La succession des focalisations internes et de la focalisation externe finale (v. 33b-34) signale comment s'inscrit narrativement la thmatique du rcit, qui est le passage du secret au public. c) L'expression forte "dire toute la vrit" (v. 33b) concrtise ce passage, sur lequel Jsus pose le nom de foi, qui est un passage de l'ordre du corps (v. 29) l'ordre de la parole vraie (v. 34). 4.3 La diffrenciation des instances (Lc 7,1-10)

Le rcit de la gurison de l'esclave du centurion (Lc 7,1-10) est trange. De qui traite-t-il, en ralit : de l'esclave ou de son matre ? De l'esclave, le texte ne dit quasi rien, personne ne le plaint, et sa gurison ne sera mme pas raconte (v. 10 : il est trouv en bonne sant). Du centurion, le texte parle, mais sans qu'il soit jamais prsent; il n'est jamais mis en face de Jsus, mais sa parole occupe le terrain narratif (v. 6-8; cf. v. 3). La prsence du centurion est donc assure par une mdiation de parole, qui inscrit d'emble le rcit sous le thme du paradoxe absence/prsence. Lc 7,1-10 est l'histoire d'une non-rencontre russie par le biais d'un logos.

9 La mdiation de parole est double, et c'est ici que je veux en venir. La premire mdiation (v. 4-5) est assure par les notables juifs, qui s'expriment en leur nom, et parlent du centurion la troisime personne. La seconde mdiation (v. 6-8) est assure par des amis, qui ne font que vhiculer le discours du centurion nonc en "je" (le texte grec attribue trs clairement ce discours au centurion : legn aut v. 6b). Quel dplacement dnote ce changement d'instance narrative ? Les notables plaident la cause du centurion auprs de Jsus (v. 4) : "il est digne que tu lui accordes cela". Sur quoi se fonde selon eux cette dignit ? Elle s'appuie sur le fait qu'il aime Isral et a construit une synagogue. Autrement dit : les notables statuent l'extriorit religieuse du centurion et balisent un champ symbolique de l'espace ; il est dehors, mais il s'est montr mritant en leur construisant un intrieur (la synagogue, lieu d'assemble). La seconde mdiation de parole est assure par ses amis (!), qui rpercutent son discours aux versets 6b-8. Que dit-il ? Il affirme qu'il n'est pas digne (contre la parole des notables) de recevoir Jsus, mais il propose un moyen d'intervenir en faisant corrlation avec sa propre exprience de militaire. Le principe qu'il applique est celui de l'efficacit de la parole distance. Cette seconde mdiation va permettre Jsus de s'merveiller de cette foi exemplaire (v. 9), dans un nonc qui subvertit le champ symbolique de l'espace mis en place par les notables juifs : celui qui est extrieur s'avre plus "intrieur" du point de vue de la foi que ceux qui, par leur appartenance Isral, sont l'intrieur. On aperoit mieux comment, par ce fin glissement au niveau des instances narratives, le changement de discours s'est install dans le rcit. 4.4 Rvaluation du phnomne de redondance littraire

Ce point mriterait lui seul un long dveloppement. Je me contenterai de suggrer les perspectives nouvelles et les promesses que l'analyse narrative ouvre en ce domaine. Dans la critique littraire classique, la redondance est identifie comme un phnomne de doublet. La rptition du rcit de multiplication des pains (Mc 6 et Mc 8) ou la triple description de la conversion de Paul Damas (Ac 9, Ac 22 et Ac 26) sont considres comme des alas de la composition littraire. La critique des sources applique ce phnomne un traitement diachronique (quelles sources diffrentes expliquent cette apparition multiple ?) et un traitement comparatif (les divergences d'une version l'autre s'expliquent par la contrainte exerce sur le narrateur par sa documentation). En tous les cas, la redondance est attribue une impritie de l'auteur. La perspective narratologique, allge de tout souci gnalogique, est diamtralement oppose. Elle taxe d'emble la redondance de procd narratif consciemment appliqu par le narrateur, sans spculer sur la situation de contrainte ou de libert de l'auteur face ses sources. Une fois de plus, c'est l'effet exerc sur le lecteur qui, seul, intresse les narratologues. Du coup, le changement d'optique peut tre prometteur. On voit en effet l'analyse narrative poser les questions suivantes : quelle est la place, quel est le rle de chaque mergence du rcit dans l'intrigue du livre ? quels lments introduits dans l'intrigue entre la premire et la deuxime mergence modifient la comprhension du rcit ? comment expliquer les diffrences d'une version l'autre partir du changement de protagonistes, ou partir du changement d'auditoire dans l'histoire raconte ? quelle progression de l'intrigue explique ces diffrences ? comment le narrateur prsuppose-t-il la connaissance du premier rcit dans l'criture de la seconde version ?

10 On l'a dit, toute lecture se dfinit par le questionnement qui la conduit devant le texte. Dans ce cas, et mon avis de manire spectaculaire, le changement d'optique nous prpare une approche diffrente, plus empathique, de la faon dont le narrateur a voulu conduire son lecteur, sa lectrice, au travers du rcit. 5. Conclusion : une valuation hermneutique Quatre remarques constitueront ma conclusion. Elles tentent de recueillir une valuation hermneutique des possibilits ouvertes par l'analyse narrative. Thologie et narrativit. L'analyse narrative nous permet d'apprcier comment une thologie se dit en narrativit. Mfions-nous du thologien qui, parce qu'il est lui-mme un homme de parole, se fixe sur les noncs discursifs et sous-estime le potentiel hermneutique du narratif; je dnonce l une tendance endmique de l'exgse, qui fut l'occasion durcie par la thologie dialectique. L'analyse narrative nous fait raliser que la construction d'une intrigue, le dispositif d'un rseau de personnages ou la gestion de la temporalit sont autant d'indicateurs de l'intention thologique qu'un nonc krygmatique ou une confession de foi. C'est, mon sens, rendre justice aux auteurs biblique que s'instruire des outils dont ils ont us pour construire leur rcit, quand bien mme la thorisation narratologique leur tait trangre. On commence mesurer aujourd'hui le prjudice qu'a subi de ce fait la lecture de Luc-Actes, un crit accus de mauvaise thologie par des exgtes qui se sont limits tudier les discours en ngligeant la construction narrative de l'oeuvre ! La cohrence d'un auteur. Le dplacement du questionnement sur le texte, amen par l'analyse narrative, est de nature renouveler l'approche de textes dont l'tude est encore domine par la critique des sources. La lecture du quatrime vangile est un flagrant exemple. Alan Culpepper a magistralement ouvert une ligne de lecture narrative dans son livre dsormais classique Anatomy of the Fourth Gospel (1983). Il s'agit maintenant d'aller plus loin. Il faut rexaminer la fonction du prologue (1,1-18) envers le corps de l'vangile l'aide de la catgorie du pacte de lecture, par quoi le narrateur fait prcder le rcit d'un para-texte qui en fournit la clef hermneutique12. Il ne faut plus rpter le dcoupage des discours d'adieu en couches successives (ce travail, ncessaire, a t fait), mais poser l'hypothse de relectures successives d'un discours par un autre au cur mme de l'vangile. Bref, il nous faut parvenir intgrer les tensions et les fractures d'un rcit au sein d'un modle de relecture interprtative plutt que dans un modle de tension critique et d'htrognit thologique. Un appareil simple de lecture. L'analyse narrative offre un appareil de lecture et un mtalangage qui ne sont pas d'une accablante technicit; les concepts essentiels ont t prsents ici; cette simplicit n'est pas un moindre avantage, et il faut avouer qu'on ne peut en dire autant de toutes les lectures. cet appareil mthodologique, il manque encore, mon avis, un dispositif de contrle suffisamment prcis, qui permette de juger l'adquation de la lecture propose. L'ternelle question de la vrit de la lecture reste pose, donc. Je l'ai dit, l'analyse narrative ne peut se suffire elle-mme. Le fait qu'elle postule une complicit, une connivence entre auteur et lecteur, ncessite d'identifier sur quels codes culturels s'appuyait l'nonciation premire du texte. Le recours la critique historique s'annonce indispensable. Compte tenu de son orientation pragmatique, articuler l'analyse narrative la critique historique ne fait pas problme, si l'on se souvient du schma de
12

On lira dans ce sens l'article de J. Zumstein, "Le Prologue, seuil du quatrime vangile", RSR 83, 1995, p. 217-239.

11 Jakobson. Ce que j'affirme d'une ncessaire articulation la critique historique, en vue de reconstituer le contexte originel de communication de l'crit, n'est pas soutenu par l'ensemble de la mouvance amricaine du narrative criticism. Il me suffit, quant moi, de constater que l'articulation est mthodologiquement possible. J'insiste : elle est, mon sens, pistmologiquement indispensable.

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