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Dureza en el Diamante

Dureza en el Diamante

Los distintos modos de empaquetamiento en un cristal dan lugar a las llamadas fases polimrficas, que confieren a los cristales (a los materiales) distintas propiedades. Por ejemplo, de todos son conocidas las distintas apariencias y propiedades del elemento qumico Carbono, que se presenta en la Naturaleza en dos formas cristalinas muy diferentes, el diamante y el grafito. El grafito es negro, blando y un lubricante excelente, lo que sugiere que sus tomos deben estar distribuidos (empaquetados) de un modo que puedan entenderse sus propiedades. Sin embargo, el diamante es transparente y muy duro, por lo que debe esperarse que sus tomos estn muy fijamente unidos. En efecto, sus estructuras sub-microscpicas (a nivel atmico) dan cuenta de sus diferencias.

Fig. 1. El Diamante presenta estructura muy compacta, mientras que el Grafito la presenta en lminas.

En el diamante, cada tomo de carbono est unido a otros cuatro en forma de una red tridimensional muy compacta (cristales covalentes 1 ), de ah su extrema dureza y su carcter aislante. Sin embargo, en el grafito los tomos de carbono estn distribuidos en forma de capas paralelas separadas entre s mucho ms de lo que se separan entre s los tomos de una misma capa. Debido a esta unin tan dbil entre las capas atmicas del grafito, los deslizamientos de unas frente a otras ocurren sin gran esfuerzo, y de ah su capacidad lubricante, su uso en lapiceros y su utilidad como conductor. En el diamante, todos los enlaces son covalentes y idnticos, por tanto en su estructura interviene un nico tipo de enlace, y en este sentido es bastante homogneo. Al ser todos los enlaces de energa muy elevada, el diamante posee una extraordinaria dureza (de hecho es la substancia ms dura que se conoce) y un elevado punto de fusin. Sus propiedades mecnicas muy aniso trpicas se deben al hecho de la anisotropa 2 de distribucin de los enlaces, es decir, a que la densidad de enlaces en el plano (111) es menor que en otros, y por tanto este es un plano de exfoliacin.

Dureza en el Diamante

Por otro lado, en el diamante, y en otros compuestos con enlace covalente, los electrones estn confinados en las zonas de solapamiento de los orbitales de enlace y en los orbitales saturados, por tanto, disponen de poca movilidad, y como consecuencia, los cristales covalentes son aislantes de la corriente elctrica

1. Cristales covalentes: En los cristales formados nicamente por enlaces covalentes, un tomo se enlaza con sus vecinos, y estos con los suyos, y as sucesivamente, de tal manera que todo el cristal puede ser considerado como una molcula casi infinita. 2. La anisotropa (opuesta de isotropa) es la propiedad general de la materia segn la cual determinadas propiedades fsicas, tales como: elasticidad, temperatura, conductividad, velocidad de propagacin de la luz, etc. varan segn la direccin en que son examinadas. Algo anistropo podr presentar diferentes caractersticas segn la direccin.

Dureza en el Diamante

Bibliografa.

http://www.xtal.iqfr.csic.es/Cristalografia/parte_01.html http://crista.pangea.org/castella/PDF-crista/7c-cristalls-covalents_es.pdf http://es.wikipedia.org/wiki/Anisotrop