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Fiches L2 : Matriel>Unit centrale

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Lunit centrale
Je veux acheter un ordinateur mais je ne comprends pas les caractristiques dcrites sur les publicits

1. Dfinition
Lunit centrale, selon les auteurs, recouvre diffrents lments. Pour nous, elle dsigne lensemble des lments autres que les priphriques ddis lacquisition ou lmission de donnes. Parmi les lments de lunit centrale, on trouve donc la carte mre, les diffrentes mmoires, le microprocesseur, lalimentation, etc. Nous ne nous intressons ici quaux deux composants les plus importants : le (micro)processeur et la mmoire centrale.

2. Le processeur
Le processeur (CPU) est frquemment assimil au cerveau de lordinateur. Cest en effet lui qui reoit des donnes, les traite (applique les oprations fournies par les programmes) et produit des rsultats. Le processeur ne sait raliser quun nombre limit doprations arithmtiques. Pour que le programme puisse indiquer au processeur quelle opration appliquer et sur quelles donnes, il est ncessaire de disposer dun langage de communication appel langage machine . Chaque processeur possde son langage spcifique. Ainsi, un processeur ne peut pas comprendre les suites dinstructions (programmes) dun processeur diffrent. Consquence Sur le march grand public actuel, il existe essentiellement deux grandes familles de processeurs. Celle qui quipe ce que lon appelle communment les PC et celle qui quipe les ordinateurs Apple savoir les Macintosh. PC et Macintosh ayant des processeurs diffrents, un programme crit pour un Macintosh ne pourra pas tre utilis sur un PC. Le processeur a pour tche lexcution des instructions composant le programme traiter. Les instructions sont effectues squentiellement. Pour cela, le processeur dispose dune horloge, dite horloge interne , qui bat la mesure ; chaque coup dhorloge, le processeur ralise une instruction. Evidemment, plus lhorloge interne bat la mesure (est cadence) rapidement plus le processeur traite les instructions rapidement. La cadence de lhorloge interne est mesure en Hertz (Hz) qui indique le nombre dinstructions ralises par seconde. Les processeurs actuels tant tellement puissant que lon utilise le Gigahertz (1 GHz = 1 milliard de Hertz). Ainsi, un processeur cadenc 2,4 GHz dsigne un processeur capable doprer 2,4 milliards dinstructions en une seule seconde.

3. La mmoire centrale
On parle de mmoire centrale pour la distinguer des autres formes de mmoires (mortes, caches) quipant un ordinateur. Cette mmoire centrale est galement appele, selon les auteurs, mmoire vive , mmoire de travail ou RAM (Random Access Memory). Prsente le plus souvent sous forme de barrettes (cf. photo ci-contre), la mmoire centrale a la fonction principale de contenir, un instant t, toutes les donnes et les programmes actifs (ceux en cours dutilisation). Par exemple, si vous tes en train de

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taper un texte sous votre traitement de texte, la mmoire centrale contiendra, entre autres, votre texte et les programmes composant votre traitement de texte. Contrairement dautres types de mmoires, la mmoire centrale la particularit dtre volatile . Autrement dit, cest une mmoire qui ne permet pas le stockage de donnes ou de programmes long terme ; ils ne sont conservs que le temps de leur utilisation. La taille de la mmoire (nombre de bits quelle peut contenir) sexprime le plus souvent en Mga octets (Mo) voire en Giga octets (Go). A titre dexemple, la taille standard des mmoires actuelles varie de 512Mo 2Go.

Rfrences
Le processeur : http://www.commentcamarche.net/pc/processeur.php3, http://fr.wikipedia.org/wiki/Processeur La mmoire centrale : http://www.commentcamarche.net/pc/ram.php3