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PROFESSION DE FOI DU VICAIRE SAVOYARD Mon enfant, nattendez de moi ni des discours savants ni de profonds raisonnements.

Je ne suis pas un grand philosophe, & je me soucie peu de ltre. Mais jai quelquefois du bon sens, & jaime toujours la vrit. je ne veux pas argumenter avec vous, ni mme tenter de vous convaincre ; il me suffit de vous exposer ce que je pense dans la simplicit de mon cur. Consultez le vtre durant mon discours ; cest toutce que je vous demande. Si je me trompe, cest de bonne foi ; cela suffit pour que mon erreur ne me soit point impute crime : quand vous vous tromperiez de mme, il y auroit peu de mal cela. Si je pense bien, la raison nous est commune, & nous avons le mme intrt lcouter ; pourquoi ne penseriez-vous pas comme moi ? Je suis n pauvre & paysan, destin par mon tat cultiver la terre ; mais on crut plus beau que japprisse gagner mon pain dans le mtier de prtre, & on trouva le moyen de me faire tudier. Assurment ni mes parents ni moi ne songions gure chercher en cela ce qui toit bon, vritable, utile, mais ce quil fallait savoir pour tre ordonn. Jappris ce quon vouloit que japprisse, je dis ce quon vouloit que je disse, je mengageai comme on voulut, & je fus fait prtre. Mais je ne tardai pas sentir quen mobligeant de ntre pas homme javois promis plus que je ne pouvois tenir. On nous dit que la conscience est louvrage des prjugs ; cependant, je sais par mon exprience quelle sobstine suivre lordre de la nature contre toutes les lois des hommes. On a beau nous dfendre ceci ou cela, le remords nous reproche toujours faiblement ce que nous permet la nature bien ordonne, plus forte raison ce quelle nous prescrit. bon jeune homme, elle na rien dit encore vos sens : vivez longtemps dans ltat heureux o sa voix est celle de linnocence. Souvenez-vous quon loffense encore plus quand on la prvient que quand on la combat ; il faut commencer par apprendre rsister pour savoir quand on peut cder sans crime. Ds ma jeunesse jai respect le mariage comme la premire & la plus sainte institution de la nature. Mtant t le droit de my soumettre, je rsolus de ne le point profaner car, malgr mes classes & mes tudes, ayant toujours men une vie uniforme & simple, javois conserv dans mon esprit toute la clart des lumires primitives : les maximes du monde ne les avoient point obscurcies, & ma pauvret mloignoit des tentations qui dictent les sophismes du vice. Cette rsolution fut prcisment ce qui me perdit ; mon respect pour le lit dautrui laissa mes fautes dcouvert. Il fallut expier le scandale : arrt, interdit, chass, je fus bien plus la victime de mes scrupules que de mon incontinence ; & jeus lieu de comprendre, aux reproches dont ma disgrce fut accompagne, quil ne faut souvent quaggraver a faute pour chapper au chtiment. Peu dexpriences pareilles mnent loin un esprit rflchit. Voyant par de tristes observations renverser les ides que javois du juste, de lhonnte, & de tous les devoirs de lhomme, je perdois chaque jour quelquune des opinions que javais reues ; celles qui me restoient ne suffisant plus pour faire ensemble un corps qui pt se soutenir par lui-mme, je sentis peu peu sobscurcir dans mon esprit lvidence des principes, &, rduit enfin ne savoir plus que penser, je parvins au mme point o vous tes ; avec cette diffrence, que mon incrdulit, fruit tardif dun ge plus mur, stoit forme avec plus de peine, & devoit tre plus difficile dtruire. Jtois dans ces dispositions dincertitude & de doute que Descartes exige pour la recherche de la vrit. Cet tat est peu fait pour durer, il est inquitant & pnible ; il ny a que lintrt du vice ou la paresse de lme qui nous y laisse. Je navais point le cur assez corrompu pour my plaire ; & rien ne conserve mieux lhabitude de rflchir e dtre plus content de soi que de sa fortune. Je mditois donc sur le triste sort des mortels flottant sur cette mer des opinions humaines, sans gouvernail, sans boussole, & livrs leurs passions orageuses, sans autre guide quun pilote inexpriment qui mconnat sa route, & qui ne sait ni do il vient ni o il va. Je me disois :

Jaime la vrit, je la cherche, & ne puis la reconnatre ; quon me la montre & jy demeure attach : pourquoi faut-il quelle se drobe a lempressement dun cur fait pour ladorer ? Quoique jaie souvent prouv de plus grands maux, je nai jamais men une vie aussi constamment dsagrable que dans ces tems de trouble & danxits, o, sans cesse errant de doute en doute, je ne rapportois de mes longues mditations quincertitude, obscurit, contradictions sur la cause de mon tre & sur la rgle de mes devoirs. Comment peut-on tre sceptique par systme & de bonne foi ? je ne saurois le comprendre. Ces philosophes, ou nexistent pas, ou sont les plus malheureux des hommes. Le doute sur les choses quil nous importe de connotre est un tat trop violent pour lesprit humain : il ny rsiste pas longtemps ; il se dcide malgr lui de manire ou dautre, & il aime mieux se tromper que ne rien croire. Ce qui redoubloit mon embarras, toit qutant n dans une glise qui dcide tout, qui ne permet aucun doute, un seul point rejet, me faisoit rejeter tout le reste, et que limpossibilit dadmettre tant de dcisions absurdes me dtachoit aussi de celles qui ne ltoient pas. En me disant : Croyez tout, on mempchoit de rien croire, & je ne savois plus o marrter. Je consultai les philosophes, je feuilletai leurs livres, jexaminai leurs diverses opinions ; je les trouvai tous fiers, affirmatifs, dogmatiques, mme dans leur scepticisme prtendu, nignorant rien, ne prouvant rien, se moquant les uns des autres ; & ce point commun tous me parut le seul sur lequel ils ont tous raison. Triomphants quand ils attaquent, ils sont sans vigueur en se dfendant. Si vous pesez les raisons, ils nen ont que pour dtruire ; si vous comptez les voies, chacun est rduit la sienne ; ils ne saccordent que pour disputer ; les couter ntoit pas le moyen de sortir de mon incertitude. Je conus que linsuffisance de lesprit humain est la premire cause de cette prodigieuse diversit de sentiments, & que lorgueil est la seconde. Nous navons point la mesure de cette machine immense, nous nen pouvons calculer les rapports ; nous nen connaissons ni les premires lois ni la cause finale ; nous nous ignorons nous-mmes ; nous ne connaissons ni notre nature ni notre principe actif ; peine savons-nous si lhomme est un tre simple ou compose : des mystres impntrables nous environnent de toutes parts ; ils sont au-dessus de la rgion sensible ; pour les percer nous croyons avoir de lintelligence, & nous navons que de limagination. Chacun se fraye, travers ce monde imaginaire, une route quil croit la bonne ; nul ne peut savoir si la sienne mne au but. Cependant nous voulons tout pntrer, tout connatre. La seule chose que nous ne savons point, est dignorer ce que nous ne pouvons savoir. Nous aimons mieux nous dterminer au hasard, & croire ce qui nest pas, que davouer quaucun de nous ne peut voir ce qui est. Petite partie dun grand tout dont les bornes nous chappent, & que son auteur livre nos folles disputes, nous sommes assez vains pour vouloir dcider ce quest ce tout en lui-mme, & ce que nous sommes par rapport lui. Quand les philosophes seroient en tat de dcouvrir la vrit, qui dentre eux prendroit intrt elle ? Chacun sait bien que son systme nest pas mieux fond que les autres ; mais il le soutient parce quil est lui. Il ny en a pas un seul qui, venant connotre le vrai & le faux, ne prfrt le mensonge quil a trouv la vrit dcouverte par un autre. O est le philosophe qui, pour sa gloire, ne tromperoit pas volontiers le genre humain ? O est celui qui, dans le secret de son cur, se propose un autre objet que de se distinguer ? Pourvu quil slve au-dessus du vulgaire, pourvu quil efface lclat de ses concurrents, que demande-t-il de plus ? Lessentiel est de penser autrement que les autres. Chez les croyants il est athe, chez les athes il seroit croyant. Le premier fruit que je tirai de ces rflexions fut dapprendre borner mes recherches ce qui mintressoit immdiatement, me reposer dans une profonde ignorance sur tout le reste, & ne minquiter, jusquau doute, que des choses quil mimportoit de savoir.

Je compris encore que, loin de me dlivrer de mes doutes inutiles, les philosophes ne feroient que multiplier ceux qui me tourmentoient & nen rsoudroient aucun. je pris donc un autre guide & je me dis : Consultons la lumire intrieure, elle mgarera moins quils ne mgarent, ou, du moins, mon erreur sera la mienne, et je me dpraverai moins en suivant mes propres illusions quen me livrant leurs mensonges. Alors, repassant dans mon esprit les diverses opinions qui mavoient tour tour entran depuis ma naissance, le vis que, bien quaucune delles ne ft assez vidente pour produire immdiatement la conviction, elles avoient divers degrs de vraisemblance, & que lassentiment intrieur sy prtoit ou sy refusoit diffrentes mesures. Sur cette premire observation, comparant entre elles toutes ces diffrentes ides dans le silence des prjugs, je trouvai que la premire & la plus commune toit aussi la plus simple & la plus raisonnable, & quil ne lui manquait, pour runir tous les suffrages, que davoir t propose la dernire. Imaginez tous vos philosophes anciens & modernes ayant dabord puis leurs bizarres systmes de force, de chances, de fatalit, de ncessit, datomes, de monde anim, de matire vivante, de matrialisme de toute espce, & aprs eux tous, lillustre Clarke clairant le monde, annonant enfin lEtre des tres & le dispensateur des choses : avec quelle universelle admiration, avec quel applaudissement unanime net point t reu ce nouveau systme, si rand, si consolant, si sublime, si propre lever lme, donner une base la vertu, & en mme tems si frappant, si lumineux, si simple, &, ce me semble, offrant moins de choses incomprhensibles lesprit humain quil nen trouve dabsurdes en tout autre systme ! Je me disois : Les objections insolubles sont communes tous, parce que lesprit de lhomme est trop born pour les rsoudre ; elles ne prouvent donc contre aucun par prfrence : mais quelle diffrence entre les preuves directes ! celui-l seul qui explique tout ne doit-il pas tre prfr quand il na pas plus de difficult que les autres ? Portant donc en moi lamour de la vrit pour toute philosophie, & pour toute mthode une rgle facile & simple qui me dispense de la vaine subtilit des arguments, je reprends sur cette rgle lexamen des connaissances qui mintressent, rsolu dadmettre pour videntes toutes celles auxquelles, dans la sincrit de mon cur, je ne refuser mon consentement, pour vraies toutes celles qui me paratront avoir une liaison ncessaire avec ces premires, & de laisser toutes les autres dans lincertitude, sans les rejeter ni les admettre, & sans me tourmenter les claircir quand elles ne mnent rien dutile pour la pratique. Mais qui suis-je ? quel. droit ai-je de juger les choses ? & quest-ce qui dtermine mes jugements ? Sils sont entrans, forcs par les impressions que je reois, je me fatigue en vain ces recherches, elles ne se feront point, ou se feront delles-mmes sans que je me mle de les diriger. Il faut donc tourner dabord mes regards sur moi pour connotre linstrument dont je veux me servir, & jusqu quel point je puis me fier son usage. Jexiste, & jai des sens par lesquels je suis affect. Voil la premire vrit qui me frappe & laquelle je suis forc dacquiescer. Ai-je un sentiment propre de mon existence, ou ne la sens-je que par mes sensations ? Voil mon premier doute, quil mest, quant prsent, impossible de rsoudre. Car, tant continuellement affect de sensations, ou immdiatement, ou par la mmoire, comment puis-je savoir si le sentiment du moi est quelque chose hors de ces mmes sensations, et. sil peut tre indpendant delles ? Mes sensations se passent en moi, puisquelles me font sentir mon existence ; mais leur cause mest trangre, puisquelles maffectent malgr que jen aye, & quil ne dpend de moi ni de les produire ni de les anantir. je conois donc clairement que ma sensation qui est en moi, & sa cause ou son objet qui est hors de moi, ne sont pas la mme chose. Ainsi, non seulement jexiste, mais il existe dautres tres, savoir, les objets de mes sensations ; & quand ces objets ne seroient que des ides, toujours est-il vrai que ces ides ne sont pas moi.

Or, tout ce que le sens hors de moi & qui agit sur mes sens, je lappelle matire ; et toutes les portions de matire que je conois runies en tres individuels, je les appelle des corps. Ainsi toutes les disputes des idalistes & des matrialistes ne signifient rien pour moi : leurs distinctions sur lapparence & la ralit des corps sont des chimres. Me voici dj tout aussi sr de lexistence de lunivers que de la mienne. Ensuite je rflchis sur les objets de mes sensations ; &, trouvant en moi la facult de les comparer, je me sens dou dune force active que je ne savois pas avoir auparavant. Appercevoir, cest sentir ; comparer, cest juger ; juger & sentir ne sont pas la mme chose. Par la sensation les objets soffrent moi spars, isols, tels quils sont dans la nature ; par la comparaison, je les remue, le les transporte pour ainsi dire, je les pose lun sur lautre pour prononcer sur leur diffrence ou sur leur similitude, & gnralement sur tous leurs rapports. Selon moi la facult distinctive de ltre actif ou intelligent est de pouvoir donner un sens ce mot est. je cherche en vain dans ltre purement sensitif cette force intelligente qui superpose & puis qui prononce ; je ne la saurois voir dans sa nature. Cet tre passif sentira chaque objet sparment, ou mme il sentira lobjet total form des deux ; mais, nayant aucune force pour les replier lun sur lautre, il ne les comparera jamais, il ne les jugera point. Voir deux objets la fois, ce nest pas voir leurs rapports ni juger de leurs diffrences ; apercevoir plusieurs objets les uns hors des autres nest pas les nombrer. Je puis avoir au mme instant lide dun grand bton & dun petit bton sans les comparer, sans juger que lun est plus petit que lautre, comme je puis voir la fois ma main entire, sans faire le compte de mes doigts [15]. Ces ides comparatives, plus grand, plus petit, de mme que les ides numriques dun, de deux, etc., ne sont certainement pas des sensations, quoique mon esprit ne les produise qu loccasion de mes sensations. On nous dit que ltre sensitif distingue les sensations les unes des autres par les diffrences qu ont entre elles ces mmes sensations : ceci demande explication. Quand les sensations sont diffrentes, ltre sensitif les distingue par leurs diffrences : quand elles sont semblables, il les distingue parce quil sent les unes hors des autres. Autrement, comment dans une sensation simultane distinguerait deux objets gaux ? il faudroit ncessairement quil confondt ces deux objets et les rit pour le mme, surtout dans un systme o lon prtend que les sensations reprsentatives de ltendue ne sont point tendues. Quand les deux sensations comparer sont aperues, leur impression est faite, chaque objet est senti, les deux sont sentis, mais leur rapport nest pas senti pour cela. Si le jugement de ce rapport ntoit quune sensation, & me venait uniquement de lobjet, mes jugements ne me tromperoient jamais, puisquil nest jamais faux que je ente ce que je sens. Pourquoi donc est-ce que je me trompe sur le rapport de ces deux btons, surtout sils ne sont pas parallles ? Pourquoi, dis-je, par exemple, que le petit bton est le tiers du grand, tandis quil nen est que le quart ? Pourquoi limage, qui est la sensation, nest-elle pas conforme son modle, qui est lobjet ? Cest que je suis actif quand je juge, que lopration qui compare est fautive, & que mon entendement, qui juge les rapports, mle ses erreurs la vrit des sensations qui ne montrent que les objets. Ajoutez a cela une rflexion qui vous frappera, je massure, quand vous y aurez pens ; cest que, si nous tions purement passifs dans lusage de nos sens, il ny auroit entre eux aucune communication ; il nous seroit impossible de connotre que le corps que nous touchons & lobjet que nous voyons sont le mme. Ou nous ne sentirions jamais rien hors de nous, ou il y auroit pour nous cinq substances sensibles, dont nous naurions nul moyen dapercevoir lidentit. Quon donne tel ou tel nom cette force de mon esprit qui rapproche & compare mes sensations ; quon lappelle attention, mditation, rflexion, ou comme on voudra ; toujours est-il vrai quelle est en moi & non dans les choses, que cest moi seul qui la produis, quoique je ne la produise qu

loccasion de limpression que font sur moi les objets. Sans tre matre de sentir ou le ne pas sentir, je le suis dexaminer plus ou moins ce que je sens. Je ne suis donc pas simplement un tre sensitif & passif, mais un tre actif et intelligent, &, quoi quen dise la philosophie, joserai prtendre lhonneur de penser. Je sais seulement que la vrit est dans les choses & non pas dans mon esprit qui les juge, & que moins je mets du mien dans les jugements que jen porte, plus je suis sr dapprocher de la vrit : ainsi ma rgle de me livrer au sentiment plus qu la raison est confirme par la raison mme. Mtant, pour ainsi dire, assur de moi-mme, je commence regarder hors de moi, & je me considre avec une sorte de frmissement, jet, perdu dans ce vaste univers, & comme noy dans limmensit des tres, sans rien savoir de ce ils sont quils sont entre eux, ni par rapport moi. je les tudie, je les observe ; &, le premier objet qui se prsente moi pour les comparer, cest moimme. Tout ce que japerois par les sens est matire, & je dduis toutes les proprits essentielles de la matire des qualits sensibles qui me la font apercevoir, & qui en sont insparables. Je la vois tantt en mouvement & tantt en repos [16], do jinfre lue ni le repos ni le mouvement ne lui sont essentiels ; mais le mouvement tant une action, est leffet dune cause dont le repos nest que labsence. Quand donc rien nagit sur la matire, elle ne se meut point, &, par cela mme quelle est indiffrente au repos & au mouvement, son tat naturel est dtre en repos. Japperois dans les corps deux sortes de mouvements, savoir, mouvement communiqu, & mouvement spontan ou volontaire. Dans le premier, la cause motrice est trangre au corps m, & dans le second elle est en lui-mme. Je ne conclurai pas de l que le mouvement dune montre, par exemple, est spontan ; car si rien dtranger au ressort nagissoit sur lui, il ne tendroit point se redresser, et ne tireroit pas la chane. Par la mme raison, je naccorderai point non plus la spontanit aux fluides, ni au feu mme qui fait leur fluidit [17]. Vous me demanderez si les mouvements des animaux sont spontans ; je vous dirai que je nen sais rien, mais que lanalogie est pour laffirmative. Vous me demanderez encore comment je sais donc quil y a des mouvements spontans ; je vous dirai que je le sais parce que je le sens. je veux mouvoir mon bras & je le meus, sans e ce mouvement ait dautre cause immdiate que ma volont. Cest en vain quon voudroit raisonner pour dtruire en moi ce il est plus fort que toute vidence ; autant sentiment, prouver que je nexiste pas vaudroit me prouver que je nexiste pas. Sil ny avoit aucune spontanit dans le actions des hommes, ni dam rien de ce qui se fait sur la terre, on nen seroit que plus embarrass imaginer la premire cause de tout mouvement. Pour moi, je me sens tellement persuade que ltat naturel de la matire est dtre en repos, & quelle na par elle-mme aucune. force pour agir, quen voyant un corps en mouvement le juge aussitt, ou que anim ou que ce mouvement lui a t communique. Mon esprit refuse tout acquiescement a lide de la matire non organise se mouvant delle-mme, ou produisant quelque action. Cependant cet univers visible est matire, matire parse & morte [18], qui na rien dans son tout de lunion, de lorganisation, du sentiment commun des parties dun corps anim, puisquil est certain que nous qui sommes parties ne nous sentons nullement dans le tout. Ce mme univers est en mouvement, & clans ses mouvements rgls, uniformes, assujettis des lois constantes, il na rien de cette libert qui parat dans les mouvements spontans de lhomme & des animaux. Le monde nest donc pas un grand animal qui se meuve de lui-mme ; il y a donc de ses mouvements quelque cause trangre lui, laquelle je naperois pas ; mais la persuasion intrieure me rend cette cause tellement sensible, que je ne puis voir rouler le soleil sans imaginer une force qui le pousse, ou que, si la terre tourne, je crois sentir une main qui la fait tourner.

Sil faut admettre des lois gnrales dont je naperois point les rapports essentiels avec la matire, de quoi serai-je avanc ? Ces lois, ntant point des tres rels, des substances, ont donc quelque autre fondement qui mest inconnu. Lexprience & lobservation nous ont fait connotre les lois du mouvement ; ces lois dterminent les effets sans montrer les causes ; elles ne suffisent point pour expliquer le systme du monde & la marche de lunivers. Descartes avec des ds fermoit le ciel & la terre ; mais il ne put donner le premier branle ces ds, ni mettre en jeu sa force centrifuge qu laide dun mouvement de rotation. Newton a trouv la loi de lattraction ; mais lattraction seule rduiroit bientt lunivers en une masse immobile : cette loi il a fallu joindre une force projectile pour faire dcrire des courbes aux corps clestes. Que Descartes nous dise quelle loi physique a fait tourner ses tourbillons ; que Newton nous montre la main qui lana les plantes sur la tangente de leurs orbites. Les premires causes du mouvement ne sont point dans la matire ; elle reoit le mouvement &, le communique, mais elle ne le produit pas. Plus jobserve laction & raction des forces de sa nature agissant les unes sur les autres, plus je trouve que, deffets en effets, il faut toujours remonter a quelque volont pour premire cause ; car supposer un progrs de causes linfini, cest nen point supposer du tout. En un mot, tout mouvement qui nest pas produit par un autre ne peut venir que dun acte spontan, volontaire ; les corps inanims nagissent que par le mouvement, & il ny a point de vritable action sans volont. Voil mon premier principe. Je crois donc quune volont meut lunivers & anime la nature. Voil mon premier dogme, ou mon premier article de foi. Comment une volont produit-elle une action physique & corporelle ? je nen sais rien, mais jprouve en moi quelle la produit. Je veux agir, & jagis ; je veux mouvoir mon corps, & mon corps se meut ; mais quun corps inanim & en repos vienne se mouvoir de lui-mme ou produise-le mouvement cela est incomprhensible & sans exemple. La volont mest connue par ses actes, non par sa nature. je connois cette volont comme cause motrice ; mois concevoir la matire productrice du mouvement, cest clairement concevoir un effet sans cause, cest ne concevoir absolument rien. Il ne mest pas plus possible de concevoir comment ma volont meut mon corps, que comment mes sensations affectent mon me. Je ne sais pas mme pourquoi lun de ces mystres a paru plus explicable que lautre. Quant moi, soit quand je suis passif, soit quand je suis actif, le moyen dunion des deux substances me parat absolument incomprhensible. Il est bien trange quon parte de cette incomprhensibilit mme pour confondre les deux substances, comme si des oprations de natures si diffrentes sexpliquoient mieux dans un seul sujet que dans deux. Le dogme que je viens dtablir est obscur, il est vrai ; mais enfin il offre un sens, et il na rien qui rpugne la raison ni lobservation : en peut-on dire autant matrialisme ? Nest-il pas clair que si le mouvement toit essentiel la matire, if en seroit insparable, il y seroit toujours en mme degr, toujours le mme dans chaque portion de matire, il seroit incommunicable, il ne pourroit ni augmenter ni diminuer, & lon ne pourroit pas mme concevoir la matire en repos ? Quand on me dit que le mouvement lui est pas essentiel, mais ncessaire, on veut me donner change par des mots qui seroient plus aiss rfuter sils avoient un peu plus de sens. Car ou le mouvement de la matire lui vient delle-mme, & alors il lui est essentiel, ou, sil lui vient dune cause trangre, il nest ncessaire la matire quautant que la cause motrice agit sur elle : nous rentrons dans la premire difficult. Les ides ; gnrales & abstraites sont la source des plus grandes erreurs des hommes ; jamais le jargon de la mtaphysique na fait dcouvrir une seule vrit, et il a rempli a philosophie dabsurdits dont on a honte, sitt quon les dpouille de leurs grands mots. Dites-moi, mon ami, si, quand on vous parle dune force aveugle, rpandue dans toute la nature, on porte quelque vritable ide votre esprit. On croit dire quelque chose par ces mots vagues de force universelle, de mouvement ncessaire, & lon ne dit rien du tout. Lide du mouvement nest autre chose que lide du transport dun lieu un autre : il ny a point de mouvement sans quelque direction ; car un

tre individuel ne sauroit se mouvoir a la fois dans tous les sens. Dans quel sens donc la matire se meut-elle ncessairement ? Toute la matire en corps a-t-elle un mouvement uniforme, ou chaque atome a-t-il son mouvement propre ? Selon la premire ide, lunivers entier doit former une masse solide & indivisible ; selon la seconde, il ne doit former quun fluide pars & incohrent, sans quil soit jamais possible que deux atomes se runissent. Sur quelle direction se fera ce mouvement commun de toute la matire ? Sera-ce en droite ligne, en haut, en bas, droite ou gauche ? Si chaque molcule de matire a sa direction particulire quelles seront les causes de toutes ces directions & de toutes ces diffrences ? Si chaque atome ou molcule de matire ne faisoit que tourner sur son propre centre, jamais rien ne sortiroit de sa place, & il ny auroit point de mouvement communiqu ; encore mme faudroit-il que ce mouvement circulaire ft dtermin dans quelque sens. Donner la matire le mouvement par abstraction, cest dire des mots qui ne signifient rien ; & lui donner un mouvement dtermin, cest supposer une cause qui le dtermine. Plus je multiplie les forces particulires, plus jai de nouvelles causes expliquer, sans jamais trouver aucun agent commun qui les dirige. Loin de pouvoir imaginer aucun ordre dans le concours fortuit des lments, je nen puis pas mme imaginer le combat, & le chaos de lunivers mest plus inconcevable que son harmonie. Je comprends que le mcanisme dumonde peut ntre pas intelligible lesprit humain ; mais sitt quun homme se mle de lexpliquer, il doit dire des choses que les hommes entendent. Si la matire mue me montre une volont, la matire mue selon de certaines lois me montre une intelligence : cest mon second article de foi. Agir, comparer, choisir, sont les oprations dun tre actif & pensant : donc cet tre existe. O le voyez-vous exister ? mallez-vous dire. Non seulement dans les Cieux qui roulent, dans lastre qui nous claire ; non seulement dans moi-mme, mais dans la brebis qui pat, dans loiseau qui vole, dans la pierre qui tombe, dans la feuille quemporte le vent. Je juge de lordre du monde quoique jen ignore la fin, parce que pour juger de cet ordre il me suffit de comparer les parties entre elles, dtudier leur concours, leurs rapports, den remarquer le concert. Jignore pourquoi lunivers existe ; mais je ne laisse pas de voir comment il est modifi : je ne laisse pas dapercevoir lintime correspondance par laquelle les tres qui le composent se prtent un secours mutuel. Je suis comme un homme qui verroit pour la premire fois une montre ouverte, & qui ne laisseroit pas den admirer louvrage, quoiquil ne connt pas lusage de la machine & quil net point vu le cadran. Je ne sais, dirait-il, quoi le tout est bon ; mais je vois que chaque pice est faite pour les autres ; jadmire louvrier dans le dtail de son ouvrage, & je suis bien sr que tous ces rouages ne marchent ainsi de concert que pour une fin commune quil mest impossible dapercevoir. Comparons les fins particulires, les moyens, les rapports ordonns de toute espce, puis coutons le sentiment intrieur ; quel esprit sain peut se refuser son tmoignage ? quels yeux non prvenus lordre sensible de lunivers nannonce-t-il pas une suprme intelligence ? & que de sophismes ne faut-il point entasser pour mconnatre lharmonie des tres & ladmirable concours de chaque pice pour la conservation des autres ? Quon me parle tant quon voudra de combinaisons & de chances ; que vous sert de me rduire au silence, si vous ne pouvez mamener la persuasion ? & comment mterez-vous le sentiment involontaire qui vous dment toujours malgr moi ? Si les corps organiss se, sont combins fortuitement de raille manires avant de prendre des formes constantes, sil sest form dabord des estomacs sans bouches, des pieds sans ttes, des mains sang bras, des organes imparfaits de toute espce qui sont pris faute de pouvoir se conserver, pourquoi nul de ces informes essais ne frappe-t-il plus nos regards ? Pourquoi la nature sest-elle enfin prescrit des lois auxquelles elle ntoit pas dabord assujettie ? Je ne dois point tre surpris quune chose arrive lorsquelle est possible, & que la difficult de lvnement est compense par la quantit des jets ; jen conviens. Cependant, si lon venoit me dire que des caractres dimprimerie projets au hasard ont donn lEnide tout arrange, je ne daignerois pas faire un pas pour aller vrifier je mensonge. Vous oubliez, me dira-t-on, la quantit des jets. Mais de ces jets-l combien faut-il que jen suppose pour rendre la combinaison vraisemblable ? Pour

moi, qui nen vois quun seul, jai linfini parier contre un que son produit nest point effet du hasard. Ajoutez que des combinaisons & des chances ne donneront jamais que des produits de mme nature que les lments combins, que lorganisation & la vie ne rsulteront point dun jet datomes, & quun chimiste combinant des mixtes ne les fera point sentir et penser dans son creuset [19] . Jai lu Nieuwentit avec surprise, & presque avec scandale. Comment cet homme a-t-il pu vouloir faire un livre des merveilles de la nature, qui montrent la sagesse de son auteur ? Son livre seroit aussi gros que le monde quil nauroit pas puise son sujet ; & sitt quon veut entrer dans les dtails plus grande merveille chappe, qui est lharmonie & laccord du tout. La seule gnration des corps vivants et organiss est labme de lesprit humain ; la barrire insurmontable que la nature a mise entre les diverses espces, afin quelles ne se confondissent pas, montre ses intentions avec la dernire vidence. Elle ne sest pas contente dtablir lordre, elle a pris des mesures certaines pour que rien ni. pt le troubler. Il ny a pas un tre dans lunivers quon ne puisse, quelque gard, regarder comme le centre commun de tous les autres, autour duquel ils sont tous ordonns, en sorte quils sont tous rciproquement fins & moyens les uns relativement aux autres. Lesprit se confond & se perd dans cette infinit de rapports, dont pas un nest confondu ni perdu dans la foule. Que dabsurdes suppositions pour dduire toute cette harmonie de laveugle mcanisme de la matire mue fortuitement ! Ceux, qui nient lunit dintention qui se manifeste dans les rapports de toutes les parties de ce grand tout, ont beau couvrir leur galimatias dabstractions, de coordinations, de principes gnraux, de termes emblmatiques ; quoi quils fassent, il mest impossible de concevoir un systme dtres si constamment ordonns, que je ne conoive une intelligence qui lordonne. Il ne dpend pas de moi de croire que la matire passive & morte a pu produire des tres vivants et sentans, quune fatalit aveugle a pu produire des tres intelligents, que ce qui ne pense point a pu produire des tres qui pensent. Je crois donc crue le monde est gouvern par une volont puissante & sage ; je le vois, ou plutt je le sens, & cela mimporte savoir. Mais ce mme monde est-il ternel ou cre ? Y-t-il un principe unique des choses ? Y en a deux ou plusieurs ? Et quelle est leur nature ? Je nen sais rien, & que mimporte. mesure que ces connaissances me deviendront intressantes, je mefforcerai de les acqurir ; jusque-l je renonce des questions oiseuses qui peuvent inquiter mon amour-propre, mais qui sont inutiles ma conduite & suprieures ma raison. Souvenez-vous toujours que je nenseigne point mon sentiment, je lexpose. Que la matire soit ternelle cre, quil y ait un principe passif ou quil ny en ait point ; toujours est-il certain que le tout est un, & annonce une intelligence unique ; car je ne vois rien qui ne soit ordonn dans le mme systme, & qui ne concoure la mme fin, savoir la conservation du tout dans lordre tabli. Cet tre qui veut et qui peut, cet tre actif par lui-mme, cet tre enfin, quel quil soit, qui meut lunivers & ordonne toutes choses, je lappelle Dieu. Je joins ce nom les ides dintelligence, de puissance, de volont, que jai rassembles, & celle de bont qui en est une suite ncessaire ; mais je nen connois pas mieux ltre auquel je lai donn ; il se drobe galement mes sens & mon entendement ; plus jy pense, plus je me confonds ; je sais trs certainement quil existe, & quil existe par lui-mme : je sais que mon existence est subordonne la sienne, & que toutes les choses qui me sont connues sont absolument dans le mme cas. Japerois Dieu partout dans ses uvres ; je le sens en moi, je le vois tout autour de moi ; mais sitt que je veux le contempler en lui-mme, sitt que je veux chercher o il est, ce quil est, quelle est sa substance, il mchappe & mon esprit troubl naperoit plus rien. Pntr de mon insuffisance, je ne raisonnerai jamais sur la nature de Dieu, que je ny sois forc par le sentiment de ses rapports avec moi. Ces raisonnements sont toujours tmraires, un homme sage ne doit sy livrer quen tremblant, & sr quil nest pas fait pour les approfondir : car ce quil y a de plus injurieux la Divinit nest pas de ny point penser, mais den mal penser.

Aprs avoir dcouvert ceux de ses attributs par lesquels le conois mon existence, je reviens moi, & je cherche quel rang joccupe dans lordre des choses quelle gouverne, que je puis examiner. je me trouve incontestablement au premier par mon espce. ; car, par ma volont & par les instruments qui sont en mon pouvoir pour lexcuter, jai plus de force pour agir sur tous les corps qui menvironnent, ou pour me prter ou me drober comme il me plat leur action, quaucun deux nen a pour agir sur moi malgr moi par la seule impulsion physique ; &, par mon intelligence, je suis le seul qui ait inspection sur le tout. Quel tre ici-bas, hors lhomme, sait observer tous les autres, mesurer, calculer, prvoir leurs mouvements, leurs effets, & joindre, pour ainsi dire, le sentiment de lexistence commune a celui de son existence individuelle ? Quy a-t-il de si ridicule penser que tout est fait pour moi, si le suis le seul qui sache tout rapporter lui ? Il est donc vrai que lhomme est le roi de la terre quil habite ; car non seulement il dompte tous les animaux, non seulement il dispose des lments par son industrie, mais lui seul sur la terre en sait disposer, & il sapproprie encore, par la contemplation, les astres mmes dont il ne peut approcher. Quon me montre un autre animal sur la terre qui sache faire usage du feu, & qui sache admirer le soleil. Quoi ! je puis observer, connotre les tres & leurs rapports ? je puis sentir ce que cest quordre, beaut, vertu ; je puis contempler lunivers, mlever la main qui le gouverne ; je puis aimer le bien, le faire ; & je me comparerais aux btes ! Ame abjecte, cest ta triste philosophie qui te rend semblable elles : ou plutt tu veux en vain tavilir, ton gnie dpose contre tes principes, ton cur bienfaisant dment ta doctrine, & labus mme de tes facults prouve leur excellence en dpit de toi. Pour moi qui nai point de systme soutenir, moi, homme simple & vrai, que la fureur daucun parti nentrane & qui naspire point lhonneur dtre chef de secte, content de la place o Dieu ma mis, je ne vois rien, aprs lui, de meilleur que mon espce ; & si javois choisir ma place dans lordre des tres, que pourrais-je choisir de plus que dtre homme ? Cette rflexion menorgueillit moins quelle rie me touche ; car cet tat nest point de mon choix, & il ntoit pas d au mrite dun tre qui nexistoit pas encore. Puis-je me voir ainsi distingu sans me fliciter de remplir ce poste honorable, et sans bnir la main qui my a plac ? De mon premier retour sur moi nat dans mon cur un sentiment de reconnaissance & de bndiction pour lauteur de mon espce, & de ce sentiment mon premier hommage la Divinit bienfaisante. Jadore la puissance suprme & je mattendris sur ses bienfaits. Je nai pas besoin quon menseigne ce culte, il mest dict par la nature elle-mme. Nest-ce pas une consquence naturelle de lamour de soi, dhonorer ce qui nous protge, & daimer ce qui nous veut du bien ? Mais quand, pour connotre ensuite ma place individuelle dans mon espce, jen considre les divers rangs & les hommes qui les remplissent, que deviens-je ? Quel spectacle ! O est lordre que javois observ ? Le tableau de la nature ne moffroit quharmonie & proportions, celui du genre humain ne moffre que confusion, dsordre ! Le concert rgne entre les lments, & les hommes sont dans le chaos ! Les animaux sont heureux, leur roi seul est misrable ! sagesse, o sont tes lois ? Providence, est-ce ainsi que tu rgis le monde ? tre bienfaisant, quest devenu ton pouvoir ? je vois le mal sur la terre. Croiriez-vous, mon bon ami, que de ces tristes rflexions & de ces contradictions apparentes se formrent dans mon esprit les sublimes ides de lme, qui navaient point jusque-l rsult de mes recherches ? En mditant sur la nature de lhomme, jy crus dcouvrir deux principes distincts, dont lun llevoit ltude des vrits ternelles, lamour de la justice & du beau moral, aux rgions du monde intellectuel dont la contemplation fait les dlices du sage, & dont lautre le ramenoit bassement en lui-mme, lasservis soit lempire des sens, aux passions qui sont leurs ministres, & contrarioit par elles tout ce que lui inspiroit le sentiment du premier. En me sentant entran, combattu par ces deux mouvements contraires je me disois : Non, lhomme nest point un : je veux & je ne veux pas, je rue sens la fois esclave & libre ; je vois le bien, je laime, & je fais le mal ; je suis actif quand jcoute la raison, passif quand mes passions mentranent ; & mon pire tourment quand je succombe est de sentir que jai pu rsister.

Jeune homme, coutez avec confiance, je serai toujours de bonne foi. Si la conscience est louvrage des prjugs, Jai tort, sans doute, & il ny a point de morale dmontre ; mais si se prfrer tout est un penchant naturel lhomme, et si pourtant le premier sentiment de la justice est inn dans le cur humain, que celui qui fait de lhomme un tre simple lve ces contradictions, & je ne reconnais plus quune substance. Vous remarquerez que, par ce mot de substance, jentends en gnral ltre dou de quelque qualit primitive, & abstraction faite de toutes modifications particulires ou secondaires. Si donc toutes les qualits primitives qui nous sont connues peuvent se runir dans un mme tre, on ne doit admettre quune substance ; mais sil y en a qui sexcluent mutuellement, il y a autant de diverses substances quon peut faire de pareilles exclusions. Vous rflchirez sur cela ; pour moi, je nai besoin, quoi quen dise Locke, de connotre la matire que comme tendue & divisible, pour tre assur quelle ne peut penser ; & quand un philosophe viendra me dire que les arbres sentent & que les roches pensent [20], il aura beau membarrasser dans ses arguments subtils, je ne puis voir en lui quun sophiste de mauvaise foi, qui aime mieux donner le sentiment aux pierres que daccorder une me lhomme. Supposons un sourd qui nie lexistence des sons, parce quils nont jamais frapp son oreille. Je mets sous ses yeux un instrument corde, dont je fais sonner lunisson par un autre instrument cach : le sourd voit frmir la corde ; je lui dis : Cest le son qui fait cela. Point du tout, rpond-il ; la cause du frmissement de la corde est en elle-mme ; cest une qualit commune tous les corps de frmir ainsi. Montrez-moi donc, reprends-je, ce frmissement dans les autres Corps, ou du moins sa cause dans cette corde. Je ne puis, rplique le sourd ; mais, parce que je ne conois pas comment frmit cette corde, pourquoi faut-il que jaille expliquer cela par vos sons, dont je nai pas la moindre ide ? Cest expliquer cela par vos sons, dont je nai pas la moindre ide ? Cest expliquer un fait obscur par une cause encore plus obscure. Ou rendez-moi vos sons sensibles, ou je dis quils nexistent pas. Plus je rflchis sur la pense & sur la nature de lesprit humain, plus je trouve que le raisonnement des matrialistes ressemble celui de ce sourd. Ils sont sourds, en effet, la voix intrieure qui leur crie dun ton difficile mconnatre : Une machine ne pense point, il ny a ni mouvement, ni figure qui produise la rflexion : quelque chose en toi cherche briser les liens qui le compriment ; lespace nest pas ta mesure, lunivers entier nest pas assez grand pour toi : tes sentiments, tes dsirs, ton inquitude, ton orgueil mme, ont un autre principe que ce corps troit dans lequel tu te sens enchan. Nul tre matriel nest actif par lui-mme, & moi. je le suis. On a beau me disputer cela, je le sens, & ce sentiment qui me parle est plus fort que la raison qui le combat. Jai un corps sur lequel les autres agissent & qui agit sur eux ; cette action rciproque nest pas douteuse ; mais ma volont est indpendante de mes sens ; je consens ou le rsiste, je succombe ou je suis vainqueur, & je sens parfaitement en moi-mme quand je fais ce que jai voulu faire, ou quand le ne fais que cder mes passions. Jai toujours la puissance de vouloir, non la force dexcuter. Quand je me livre aux tentations, jagis selon limpulsion des objets externes. Quand je me reproche cette faiblesse, je ncoute que ma volont ; je suis esclave par mes vices, & libre par mes remords ; le sentiment de ma libert ne sefface en moi que quand je me dprave, & que jempche enfin la voix e lme de slever contre la loi du corps. Je ne connois la volont que par le sentiment de la mienne, & lentendement ne mest pas mieux connu. Quand on me demande quelle est la cause qui dtermine ma volont, je demande mon tour quelle est la cause qui dtermine mon jugement : car il est clair que ces deux causes nen une ; font quune : & si lon comprend bien que lhomme est actif dans ses jugements, que son entendement nest que le pouvoir de comparer & de juger, on verra que sa fiert nest quun pouvoir semblable, ou driv de celui-l ; nest quun pouvoir semblable, ou driv de celui-la ; il choisit le bon comme il a jug le vrai ; sil juge faux, il choisit mal. Quelle est donc la cause qui, dtermine sa

volont ? Cest son jugement. Et quelle est la cause qui dtermine son jugement ? Cest sa facult intelligente, cest sa puissance de juger ; la cause dterminante est en lui-mme. Pass cela, je nentends plus rien. Sans doute je ne suis pas libre de ne pas vouloir mon propre bien, je ne suis pas libre de vouloir mon mal ; mais ma libert consiste en cela mme que je ne puis vouloir que ce qui mest convenable, ou que jestime tel, sans que rien dtranger moi me dtermine. Sensuit-il que je ne sois pas mon matre, parce que je ne suis pas le matre dtre un autre que moi ? Le principe de toute action est dans la volont dun tre libre ; on ne saurait remonter au del. Ce nest pas le mot de libert qui ne signifie rien, cest celui de ncessit. Supposer quelque acte, quelque acte, quelque effet qui ne driv pas dun principe actif, cest vraiment supposer des effets sans cause, cest tomber dans le cercle vicieux. Ou il ny a point de premire impulsion, ou toute premire impulsion na nulle cause antrieure & il ny a point de vritable volont sans libert. Lhomme est donc libre dans ses actions, &, comme tel, anim dune substance immatrielle, cest mon troisime article de foi. De ces trois premiers vous dduirez aisment tous les autres, sans que je continue les compter. Si lhomme est actif & libre, il agit de lui-mme ; tout ce quil fait librement nentre point dans le systme ordonn de la Providence, & ne peut lui tre imput. Elle ne veut point le mal que fait lhomme, en abusant de la libert quelle lui donne ; mais elle ne lempche pas de le faire, soit que de la art dun tre si faible ce mal soit nul ses yeux, soit quelle ne put lempcher sans gner sa libert & faire un mal plus grand en dgradant sa nature. Elle la fait libre afin quil ft non le mal, mais le bien par choix. Elle la mis en tat de faire ce choix en usant bien des facults dont elle la dou ; mais elle a tellement born ses forces, que labus de la libert quelle lui laisse ne peut troubler lordre gnral. Le mal que lhomme fait retombe sur lui sans rien changer au systme du monde, sans empcher que lespce humaine elle-mme ne se conserve malgr quelle en ait Murmurer de ce que Dieu ne lempche pas de faire le mal, cest murmurer de ce quil la fit dune nature excellente, de ce quil mit ses actions la moralit qui les ennoblit, de ce quil lui donna droit la vertu. La suprme jouissance est ans le contentement de soi-mme ; cest pour mriter ce contentement que nous sommes plac, sur la terre et dous de la libert, que nous sommes tents par les passions & retenus par la conscience. Que pouvoit de plus en notre faveur la divine elle mme ? Pouvait-elle mettre de la contradiction dans notre nature & donner le prix davoir bien fait qui neut pas le pouvoir de mal faire ? Quoi ! pour empcher lhomme dtre mchant, fallait-il le borner linstinct & le faire bte ? Non, Dieu de mon me, je ne te reprocherai jamais de lavoir faite ton image, afin que je pusse tre libre, bon & heureux comme toi. Cest labus de nos facults qui nous rend malheureux & mchants. Nos chagrins, nos soucis, nos peines, nous viennent de nous. Le mal moral est incontestablement notre ouvrage, & le mal physique ne seroit rien sans nos vices, qui nous lont rendu sensible. Nest-ce pas pour nous conserver que la nature nous fait sentir nos besoins ? La douleur du corps nest-elle pas un signe que la machine se drange, & un avertissement dy pourvoir ? La mort Les mchants nempoisonnent-ils pas leur vie & la ntre ? Qui est-ce qui voudrait toujours vivre ? La mort est le remde aux maux que vous vous faites ; la nature a voulu que vous ne souffrissiez pas toujours. Combien lhomme vivant dans la simplicit primitive est sujet peu de maux ! Il vit presque sans maladies ainsi que sans passions, & ne prvoit ni ne sent la mort ; quand il la sent, ses misres la lui rendent dsirable : ds lors elle nest plus un mal pour lui. Si nous nous contentions dtre ce que nous sommes, nous naurions point dplorer notre sort ; mais pour chercher un bien-tre imaginaire, nous nous donnons mille maux rels. Qui ne sait pas supporter un peu de souffrance doit sattendre beaucoup souffrir. Quand on a gt sa constitution par une vie drgle, on la veut rtablir par des remdes ; au mal quon sent on ajoute celui quon craint ; la prvoyance de la mort la rend horrible & lacclre ; plus on la veut fuir, plus on la sent ; & lon meurt de frayeur durant toute sa vie, en murmurant contre la nature des maux quon sest faits en loffensant.

Homme, ne cherche plus lauteur du mal ; cet auteur, cest toi-mme. Il nexiste point dautre mal que celui que tu fais ou que tu souffres, & lun & lautre te vient de toi. Le mal gnral ne peut tre que dans le dsordre, & je vois dans le systme du monde un ordre lui ne se dment point. Le mal particulier nest que dans e sentiment de ltre qui souffre ; & ce sentiment, lhomme ne la pas reu de la nature, il se lest donn. La douleur a peu de prise sur quiconque, ayant peu rflchi, na ni souvenir ni prvoyance. Otez nos funestes progrs, tez nos erreurs & nos vices, tez louvrage de lhomme, & tout est bien. O tout est bien, rien nest injuste. La justice est insparable de la bont ; or la bont est leffet ncessaire dune puissance sans borne & de lamour de soi, essentiel tout tre qui se sent. Celui qui peut tout tend, pour ainsi dire, son existence avec celle des tres. Produire & conserver sont lacte perptuel de la puissance ; elle nagit point sur ce qui nest pas ; Dieu nest pas le Dieu des morts, il ne pourroit tre destructeur & mchant sans se nuire. Celui qui peut tout ne peut vouloir que ce qui est bien [21]. Donc ltre souverainement bon parce quil est. souverainement juste, autrement il se contrediroit lui-mme ; car lamour de lordre qui le produit sappelle bont, & lamour de lordre qui le conserve sappelle justice. Dieu, dit-on, ne doit rien ses cratures. je crois quil leur doit tout ce quil leur promit en leur donnant ltre. or cest leur promettre un bien que de leur en donner lide & de leur en faire sentir le besoin. Plus je rentre en moi, plus je me consulte, & plus je lis ces mots crits dans mon me : sois juste, & tu seras heureux. Il nen est rien pourtant, considrer ltat prsent des choses ; le mchant prospre, & le juste reste opprim. Voyez aussi quelle indignation sallume en nous quand cette attente est frustre ! La conscience slve et murmure contre son auteur ; elle lui crie en gmissant : Tu mas tromp ! Je tai tromp, tmraire ! & qui te la dit ? Ton me est-elle anantie ? As-tu cess dexister ? Brutus, mon fils ! ne souille point ta noble vie en la finissant ; ne laisse point ton espoir & ta gloire avec ton corps aux champs de Philippes. Pourquoi dis-tu : La vertu nest rien, quand tu vas jouir du prix de la tienne ? Tu vas mourir, penses-tu :non, tu vas vivre, & c est alors que je tiendrai tout ce que je tai promis. On diroit, aux murmures des impatients mortels, que Dieu leur doit la rcompense avant le mrite, & quil est oblig de payer leur vertu davance. Oh ! soyons bons premirement, & puis nous serons heureux. Nexigeons pas le prix avant la victoire, ni le salaire avant le travail. Ce nest point dans la lice, disoit Plutarque, que les vainqueurs de nos jeux sacrs sont couronns, cest aprs quils lont parcourue lu. Si lme est immatrielle, elle peut survivre au corps ; & si elle lui survit, la Providence est justifie. Quand je naurois dautre preuve de limmatrialit de lme que le triomphe du mchant & loppression du juste en ce monde, cela seul mempcheroit den douter. Une si choquante dissonance dans lharmonie universelle me feroit chercher la rsoudre je me dirois : Tout ne finit pas pour nous avec la vie, tout rentre dans lordre la mort. Jaurais, la vrit, lembarras de me demander o est lhomme, quand tout ce quil avoit de sensible est dtruit. Cette question nest plus une difficult pour moi, sitt que jai reconnu deux substances. Il est trs simple que, durant ma vie corporelle, napercevant rien que par mes sens, ce qui ne leur est point soumis mchappe. Quand lunion lu corps et de lme est rompue, je conois que lun peut se dissoudre, & lautre, se conserver. Pourquoi la destruction de lun entranerait-elle la destruction de lautre ? Au contraire, tant de natures si diffrentes, ils taient, par leur union, dans un tat violent ; & quand cette union cesse, ils rentrent tous deux dans leur tat naturel : la substance active & vivante regagne toute la force quelle employoit mouvoir la substance passive & morte. Hlas ! Je le sens trop par mes vices, lhomme ne vit qu moiti durant sa vie, & la vie de lme ne commence qu la mort du corps. Mais quelle est cette vie ? & lme est-elle immortelle par sa nature ? Mon entendement born ne conoit rien sans bornes : tout ce quon appelle infini mchappe. Que puis-je nier, affirmer ? quels raisonnement puis-je faire sur ce que je ne puis concevoir ? Je crois que lme survit au corps assez

pour le maintien de lordre : qui soit si cest assez pour durer toujours ? Toutefois je conois comment le corps suse & se dtruit par la division des parties : mais je ne puis concevoir une destruction pareille de ltre pensant ; & nimaginant point comment il peut mourir, je prsume quil ne meurt pas. Puisque cette prsomption me console & na rien de draisonnable, pourquoi craindrais-je de my livrer ? Je sens mon me, je la connois par le sentiment & par la pense, je sais quelle est, sans savoir quelle est son essence ; je ne pu, raisonner sur des ides que je nai pas. Ce que je sais bien, cest que lidentit du moi ne se prolonge que par la mmoire, et que, pour tre le mme en effet, il faut que je me souvienne davoir t. Or, je ne saurois me rappeler, aprs ma mort, ce que ai t durant ma vie, que je ne me rappelle aussi ce que jai senti, par consquent ce que jai fait ; & je ne doute point que ce souvenir ne fasse un jour la flicit des bons & le tourment des mchants. Ici-bas, mille passions ardentes absorbent le sentiment interne, & donnent le change aux remords. Les humiliations, les disgrces quattire lexercice des vertus, empchent den sentir tous les charmes. Mais quand dlivrs des illusions que nous font le corps & les sens, nous jouirons de la contemplation de ltre suprme & des vrits ternelles dont il est la source, quand la beaut de lordre frappera toutes les puissances de notre me, & que nous serons uniquement occups comparer ce que nous avons fait avec ce que nous avons d faire, Cest alors que la voix de la conscience reprendra sa force & son empire, cest alors que la volupt pure qui nat du contentement de soi-mme, & le regret amer de stre avili, distingueront par des sentiments inpuisables le sort que chacun se sera prpar. Ne me demandez point, mon bon ami, sil y aura dautres sources de bonheur & de peines ; je lignore ; & cest assez de celles que jimagine pour me consoler de cette vie, & men faire esprer une autre je ne dis point que les bons seront rcompenss ; car quel autre bien peut attendre un tre excellent que dexister selon sa nature ? Mais je dis quils seront heureux, parce que leur auteur, lauteur de toute justice, les ayant faits sensibles, ne les a pas faits pour souffrir ; et que, nayant point abus de leur libert sur la terre, ils nont pas tromp leur destination par leur faute : ils ont souffert pourtant dans cette vie, ils seront donc ddommags dans une autre. Ce sentiment est moins fond sur le mrite de lhomme que sur la notion de bont qui me semble insparable de lessence divine. je ne fais que supposer les lois de lordre observes, & Dieu constant lui-mme [22]. Ne me demandez pas non plus si les tourments des mchants seront ternels ; je lignore encore, & nai point la vaine curiosit dclaircir des questions inutiles. Que mimporte ce que deviendront les mchants ? Je prends peu dintrt leur sort. Toutefois jai peine croire quils soient condamns des tourments sans fin. Si la suprme justice se venge, elle se venge ds cette vie. Vous & vos erreurs, nations ! tes ses ministres. Elle emploie les maux que vous vous faites punir les crimes qui les ont attirs. Cest dans vos curs insatiables, rongs denvie, davarice & dambition, quau sein de vos fausses prosprits les passions vengeresses punissent vos forfaits. Quest-il besoin daller chercher lenfer dans lautre vie ? il est ds celle-ci dans le cur des mchants. Ou finissent nos besoins prissables, o cessent nos dsirs insenss doivent cesser aussi nos passions & nos crimes. De quelle perversit de purs esprits seraient-ils susceptibles ? Nayant besoin de rien, pourquoi seraient-ils mchants ? Si, destitus de nos sens grossiers, tout leur bonheur est dans la contemplation des tres, ils ne sauroient vouloir que le bien ; & quiconque cesse dtre mchant peut-il tre jamais misrable ? Voil ce jai du penchant croire, sans prendre peine me dcider l-dessus. Etre clment & bon ! quels que soient tes dcrets, je les adore ; si tu unis les mchants, janantis ma faible raison devant ta justice. Mais si les remords de ces infortuns doivent steindre avec le temps, si leurs maux doivent finir, & si la mme paix nous attend tous galement un jour, je ten loue. Le mchant nest-il pas mon frre ? Combien de fois jai t tent de lui ressembler ! Que, dlivr de sa misre, il perde aussi la malignit lm laccompagne ; quil sait heureux ainsi que moi : loin dexciter ma jalousie, son bonheur ne fera quajouter au mien.

Cest ainsi que, contemplant Dieu dans ses uvres, & ltudiant par ceux de ses attributs quil mimportoit de connatre, je suis parvenu tendre & augmenter par degrs lide, dabord imparfaite & borne, que je me faisois de cet tre immense. Mais si cette ide est devenue plus noble & plus grande, elle est aussi moins proportionne la raison humaine. mesure que japproche en esprit de lternelle lumire, son clat mblouit, me trouble, & je suis forc dabandonner toutes les notions terrestres qui maidoient limaginer. Dieu nest plus corporel et sensible ; la suprme Intelligence qui rgit le. monde nest plus le monde mme. jlve & fatigue en vain mon esprit concevoir son essence. Quand je pense que cest elle qui donne la vie & lactivit la substance vivante & active qui rgit les corps anims ; quand jentends dire que mon me est spirituelle & que Dieu est un esprit, je mindigne contre cet avilissement de lessence divine ; comme si Dieu et mon me toient de mme nature ; comme si Dieu ntoit pas le seul tre absolu, le seul vraiment actif, sentant, pensant, voulant par lui-mme, & duquel nous tenons la pense, le sentiment, lactivit, la volont, la libert, ltre ! Nous ne sommes libres que parce quil veut que nous le soyons, & sa substance inexplicable est nos mes ce que nos mes sont nos corps. Sil a cr la matire, les corps, les esprits, le monde, je nen sais rien. Lide de cration me confond & passe ma porte : je la crois autant que je la puis concevoir ; mais je sais quil a form lunivers & tout ce qui existe, quil a tout fait, tout ordonn. Dieu est ternel, sans doute ; mais mon esprit peut-il, embrasser lide de lternit ? pourquoi me payer de mots sans ide ? Ce que je conois, cest quil est avant les choses, quil sera tant quelles subsisteront, & quil seroit mme au del, si tout devoit finir un jour. Quun tre que je ne conois pas donne lexistence dautres tres, cela nest qu obscur & incomprhensible ; mais que ltre & le nant se convertissent deux-mmes lun dans lautre, cest une contradiction palpable, cest une claire absurdit. Dieu est intelligent ; mais comment lest-il ? lhomme est intelligent quand il raisonne, & la suprme Intelligence na pas besoin de raisonner ; il ny a pour elle ni prmisses ni consquences, il ny a pas mme de proposition : elle est purement intuitive, elle voit galement tout ce qui est & tout ce qui peut tre. toutes les vrits ne sont pour elle quune seule ide, comme tous les lieux un seul point, et tous les tems un seul moment. La puissance humaine agit par des moyens, la puissance divine agit par elle-mme. Dieu peut parce quil veut ; sa volont fait son pouvoir. Dieu est bon ; rien nest plus manifeste : mais la bont dans lhomme est lamour de ses semblables, & la bont de Dieu est lamour de lordre, car cest par lordre quil maintient ce qui existe, & lie chaque partie avec le tout. Dieu est juste ; jen suis convaincu, cest une suite de sa bont ; linjustice des hommes est leur uvre & non pas la sienne ; le dsordre moral, qui dpose contre la Providence aux yeux des philosophes, ne fait que la dmontrer aux miens. Mais la justice de lhomme est de rendre chacun ce qui lui appartient, & la justice de Dieu, de demander compte chacun de ce quil lui a donn. Que si le viens dcouvrir successivement ces attributs dont je nai nulle ide absolue, cest par des consquences forces, cest par le bon usage de ma raison ; mais je les affirme sans les comprendre, &, dans le fond, cest naffirmer rien. Jai beau me dire : Dieu est ainsi, je le sens, je me le prouve ; je nen conois pas mieux comment Dieu peut tre ainsi. Enfin, plus je mefforce de contempler son essence infinie, moins je la conois ; mais elle est, cela me suffit moins je la conois, plus je ladore je mhumilie, & lui dis : Etre des tres, je suis parce que tu es ; cest mlever ma source que de te mditer sans cesse. Le plus digne usage de ma raison est de sanantir devant toi : cest mon ravissement desprit, cest le charme de ma faiblesse, de me sentir accabl de ta grandeur. Aprs avoir ainsi, de limpression des objets sensibles & du sentiment intrieur qui me porte juger des causes selon mes lumires naturelles, dduit les principales vrits quil mimportoit de connatre, il me reste a chercher que, es maximes jen dois tirer pour ma conduite, & quelles rgles je dois me prescrire pour remplir ma destination sur la terre, selon lintention de celui qui my a plac. En suivant toujours ma mthode, je ne tire point ces rgles des principes dune haute philosophie, mais je les trouve au fond de mon cur crites par la nature en caractres ineffaables.

Je nai qu me consulter sur ce que je veux faire : tout ce que je sens tre bien est bien, tout ce que je sens tre mal est mal : le meilleur de tous les casuistes est la conscience ; & ce nest que quand on marchande avec elle quon a recours aux subtilits du raisonnement. Le premier de tous les soins est celui de soi-mme : cependant combien de fois la voix intrieure nous dit quen faisant notre bien aux dpens dautrui nous faisons mal ! Nous croyons suivre limpulsion de la nature, & nous lui rsistons ; en coutant ce quelle dit nos sens, nous mprisons ce quelle dit nos curs ; ltre actif obit, ltre passif commande. La conscience est la voix de lme, ces passions sont la voix du corps. Est-il tonnant que souvent ces deux langages se contredisent ? & alors lequel faut-il couter ? Trop souvent la raison nous trompe, nous navons que trop acquis le droit de la rcuser ; mais la conscience ne trompe jamais ; elle est le vrai guide de lhomme : elle est lme ce que linstinct est au corps [23] ; qui la suit obit la nature, & ne craint point de sgarer. Ce point est important, poursuivit mon bienfaiteur, voyant que jallais linterrompre : souffrez que je marrte un peu plus lclaircir. Toute la moralit de nos actions est dans le jugement que nous en portons nous-mmes. Sil est vrai que le bien soit bien, il doit ltre au fond de nos curs comme dans nos uvres, & le premier prix de la justice est de sentir quon la pratique. Si la bont morale est conforme notre nature, lhomme ne sauroit tre sain desprit ni bien constitu quautant : quil est bon. Si elle ne lest pas, & que lhomme soit mchant naturellement, il ne peut cesser de ltre sans se corrompre, et la bont nest en lui quun vice contre nature. Fait pour nuire ses semblables comme le loup pour gorger sa proie, un homme humain seroit un animal aussi dprav quun loup pitoyable ; & la vertu seule nous laisseroit des remords. Rentrons en nous-mmes, mon jeune ami ! examinons, tout intrt personnel part, quoi nos penchans nous portent. Quel spectacle nous flatte le plus, celui des tourments ou du bonheur dautrui ? Quest-ce qui nous est le plus doux faire, & nous laisse une impression plus agrable aprs lavoir fait, dun acte de mchancet ? Pour qui vous intressez-vous sur vos thtres ? Est-ce aux forfaits que vous prenez plaisir ? est-ce leurs auteurs punis que vous donnez des larmes ? Tout nous est indiffrent, disent-ils, hors notre intrt : &, tout au contraire, les douceurs de lamiti, de lhumanit, nous consolent dans nos peines : et, mme dans nos plaisirs, nous serions trop seuls, trop misrables, si nous navions avec qui les partager. Sil ny a rien de moral dans le cur de lhomme, do lui viennent donc ces transports dadmiration pour les actions hroques, ces ravissements damour pour les grandes mes ? Cet enthousiasme de la vertu, quel rapport a-t-il avec notre intrt priv ? Pourquoi voudrais-je tre Caton qui dchire ses entrailles, plutt que Csar triomphant ? Otez de nos curs cet amour du beau, vous tez tout le charme de la vie. Celui dont les viles passions ont touff dans son me troite ces sentiments dlicieux ; celui qui, force de se concentrer au dedans de lui, vient bout de naimer que lui-mme, na plus de transports, son cur glac ne palpite plus de joie ; un doux attendrissement nhumecte jamais ses yeux ; il ne jouit plus de rien ; le malheureux ne sent plus, ne vit plus ; il est dj mort. Mais, quel que soit le nombre des mchants sur la terre, il est peu de ces mes cadavreuses devenues insensibles, hors leur intrt, tout ce qui est juste & bon. Liniquit ne plat quautant quon en profite ; dans tout le reste on veut que linnocent soit protg. Voit-on dans une rue ou sur un chemin quelque acte de violence & dinjustice, linstant un mouvement de colre & dindignation slve au fond du cur, & nous porte prendre la dfense de lopprim : mais un devoir plus puissant nous retient, & les lois nous tent le droit de protger linnocence. Au contraire, si quelque acte de dmence ou de gnrosit frappe nos yeux, quelle admiration, quel amour il nous inspire ! Qui est-ce qui ne se dit pas : Jen voudrois avoir fait autant ? Il nous importe srement fort eu quun homme ait t mchant ou juste il y a deux mille ans ; & cependant le mme intrt nous affecte dans lhistoire ancienne, que si tout cela stoit pass de nos jours. Que me font moi les crimes de Catilina ? ai-je peur dtre sa victime ? Pourquoi donc ai-je de lui la mme horreur que sil toit mon contemporain ? Nous ne hassons pas seulement les mchants parce quils nous nuisent, mais parce quils sont mchants. Non seulement nous voulons tre heureux, nous voulons aussi le bonheur dautrui, & quand ce bonheur ne cote rien au ntre, il laugmente. Enfin lon a, malgr soi, piti des infortuns ; quand on est tmoin de leur mal on en souffre. Les plus pervers ne sauroient perdre tout fait ce penchant ; souvent il les met en

contradiction avec eux-mmes. Le voleur qui dpouille les passants couvre encore la nudit du pauvre ; & le plus froce assassin soutient un homme tombant en dfaillance. On parle du cri des remords, qui punit en secret les crimes cachs & les met si souvent en vidence. Hlas ! qui de nous nentendit jamais cette importune voix ? On parle par exprience ; & lon voudroit touffer ce sentiment tyrannique qui nous donne tant de tourment. Obissons la nature, nous connatrons avec quelle douceur elle rgne, & quel charme on trouve, aprs lavoir coute, se rendre un bon tmoignage de soi. Le mchant se craint & se fuit ; il sgaye en se jetant hors de lui-mme ; il tourne autour de lui des yeux inquiets, & cherche un objet qui lamuse ; sans la satire amre, sans la raillerie insultante, il seroit toujours triste ; le ris moqueur est son seul plaisir. Au contraire, la srnit du juste est intrieure ; son ris nest point de malignit, mais de joie ; il en porte la source en lui-mme ; il est aussi gai seul quau milieu dun cercle ; il ne tire pas son consentement de ceux qui lapprochent, il le leur communique. Jettez les yeux sur toutes les nations du monde, parcourez toutes les histoires. Parmi tant de cultes inhumains & bizarres, parmi cette prodigieuse diversit de murs & de caractres, vous trouverez partout les mmes ides de justice et dhonntet, partout les mmes notions de bien & de mal. Lancien paganisme enfanta des dieux abominables, quon et punis ici-bas comme des sclrats, et qui noffroient pour tableau du bonheur suprme que de, forfaits commettre et des passions contenter. Mais le vice, arm dune autorit sacre, descendoit en vain du sjour ternel, linstinct moral le repoussoit du cur de, humains. En clbrant les dbauches de Jupiter, on admiroit la continence de Xnocrate ; la chaste Lucrce adoroit limpudique Vnus ; lintrpide Romain sacrifioit la peur ; il invoquoit le dieu qui mutila son pre & mouroit sans murmure de la main du sien. Les plus mprisables divinits furent servies par les plus grands hommes. La sainte voix de la nature, plus forte que celle des dieux, se faisoit respecter sur la terre, & sembloit relguer dans le ciel le crime avec les coupables. Il est donc au fond des mes un principe inn de justice & de vertu, sur lequel, malgr nos propres maximes, nous jugeons nos actions & celles dautrui comme bonnes ou mauvaises, & cest ce principe que je donne le nom de conscience. Mais ce mot jentends slever de toutes parts la clameur des prtendus sages : Erreurs de lenfance, prjugs de lducation ! scrient-ils tous de concert. Il ny a rien dans lesprit humain que ce qui sy introduit par lexprience, & nous ne jugeons daucune chose que sur des ides acquises. Ils font plus : cet accord vident & universel de toutes les nations, ils losent rejeter ; &, contre lclatante uniformit du jugement des hommes, ils vont chercher dans les tnbres quelque exemple obscur & connu deux seuls ; comme si tous les penchants de la nature toient anantis par la dpravation dun peuple, & que, sitt quil est des monstres, lespce ne ft plus rien. Mais que servent au sceptique Montaigne les tourments quil se donne pour dterrer en un coin du monde une coutume oppose aux notions de la justice Que lui sert de donner aux plus suspects voyageurs lautorit quil refuse aux crivains les plus clbres ? Quelques usages incertains & bizarres fonds sur des causes locales qui nous sont inconnues, dtruiront-ils linduction gnrale tire du concours de tous les peuples, opposs en tout le reste, et daccord sur ce seul point ? Montaigne ! toi qui te piques de franchise & de vrit, sois sincre & vrai, si un philosophe peut ltre, & dismoi sil est quelque pays sur la terre o ce soit un crime de garder sa foi, tre clment, bienfaisant, gnreux ; o lhomme de bien soit mprisable, & le perfide honor. Chacun, dit-on, concourt au bien public pour son intrt. Mais do vient donc que le juste y concourt son prjudice ? Quest-ce qualler la mort pour son intrt ? Sans doute nul nagit que pour son bien ; mais sil est un bien moral dont il faut tenir compte, on nexpliquera jamais par lintrt propre que les actions des mchants. Il est mme croire quon ne tentera point daller plus loin. Ce serait une trop abominable philosophie que celle o lon seroit embarrass des actions vertueuses ; o lon ne pourroit se tirer daffaire quen leur controuvant des intentions basses & des motifs sans vertu ; o lon seroit forc davilir Socrate & de calomnier Rgulus. Si jamais de

pareilles doctrines pouvoient germer parmi nous, la voix de la nature, ainsi que celle de la raison, slveroient incessamment contre elles, & ne laisseroient jamais un seul de leurs partisans lexcuse de ltre de bonne foi. Mon dessein nest pas dentrer ici dans des discussions mtaphysiques qui passent ma porte & la vtre, & qui, dans le fond, ne mnent rien. Je vous ai dj dit que e ne voulois pas philosopher avec vous, mais vous aider consulter votre cur. Quand tous les philosophes prouveroient que jai tort, si vous sentez que jai raison, je nen veux pas davantage. Il ne faut pour cela que vous faire distinguer nos ides acquises de nos sentiments naturels ; car nous sentons avant de connatre ; & comme nous napprenons point vouloir notre bien & fuir notre mal, mais que nous tenons cette volont de la nature, de mme lamour du bon & la haine du mauvais nous sont aussi naturels que lamour de nous-mmes. Les actes de la conscience ne sont pas des jugements, mais des sentiments. Quoique toutes nos ides nous viennent du dehors, les sentiments qui les apprcient sont au dedans de nous, & cest par eux seuls que nous connaissons la convenance ou disconvenance qui existe entre nous et les choses que nous devons respecter ou fuir. Exister pour nous, cest sentir ; notre sensibilit est incontestablement antrieure notre intelligence, & nous avons eu des sentiments avant des ides [24]. Quelle que soit la cause de notre tre, elle a pourvu notre conservation en nous donnant des sentiments convenables notre nature, & lon ne sauroit nier quau moins ceux-l ne soient inns. Ces sentiments, quant lindividu, sont lamour de soi, la crainte de la douleur, lhorreur de la mort, le dsir du bien-tre. Mais si, comme on nen peut douter, lhomme est sociable par sa nature, ou du moins fait pour le devenir, il ne peut ltre que par dautres sentiments inns, relatifs son espce ; car, ne considrer que le besoin physique, il doit certainement disperser les hommes au lieu de les rapprocher. Or cest du systme moral forme par ce double rapport soi-mme & ses semblables, que nat limpulsion de la conscience. Connotre le bien, ce nest pas laimer : lhomme nen a pas la connoissance inne, mais sitt que sa raison le lui fait connotre, sa conscience le porte laimer : cest ce sentiment qui est inn. Je ne crois donc pas, mon ami quil soit impossible dexpliquer par des consquences de notre nature le principe immdiat de la conscience, indpendant de la raison mme ; & quand cela seroit impossible, encore ne serait-il pas ncessaire : car, puisque ceux qui nient ce principe admis & reconnu par tout le genre humain ne prouvent point quil nexiste pas, mais se contentent de laffirmer ; quand nous affirmons quil existe, nous sommes tout aussi bien fonds queux, et nous avons de plus le tmoignage intrieur, & la voix de la conscience qui dpose, pour elle-mme. Si les premires lueurs du jugement nous blouissent et confondent dabord les objets nos regards, attendons que nos faibles yeux se rouvrent, se raffermissent ; & bientt nous reverrons ces mmes objets aux lumires de la raison, tels que nous les montroit dabord la nature : ou plutt soyons plus simples & moins vains ; bornons-nous aux premiers sentiments que nous trouvons en nous-mmes, puisque cest toujours eux que ltude nous ramne quand elle ne nous a point gars. Conscience ! conscience ! instinct divin, immortelle & cleste voix ; guide assur dun tre ignorant & born, mais intelligent & libre ; juge infaillible du bien & du mal, qui rends lhomme semblable Dieu, cest toi qui de sa nature & la moralit de ses actions ; sans toi le sens rien en moi qui in lve au-dessus des btes, que le triste privilge de mgarer derreurs en erreurs laide dun entendement sans rgle & dune raison sans principe. Grce au ciel, nous voil dlivrs de tout cet effrayant appareil de philosophie : nous pouvons tre. hommes sans tre savants ; dispenss de consumer notre vie ltude de la morale, nous avons moindres frais un guide plus assur dans ce ddale immense des opinions humaines. Mais ce nest pas assez que ce guide existe, il faut savoir le reconnatre & le suivre. Sil parle a tous les curs, pourquoi donc y en a-t-il si peu qui lentendent ? Eh ! cest quil nous parle la langue de la nature, que tout nous a fait oublier. La conscience est timide, elle aime la retraite & la paix ; le monde & le

bruit lpouvantent : les prjugs dont on la fait natre sont ses plus cruelle ennemis ; elle fuit ou se tait devant eux : leur voix bruyante touffe la sienne & lempche de se faire entendre ; le fanatisme ose la contrefaire, & dicter le crime en son nom. Elle se rebute enfin force dtre conduite ; elle ne nous parle plus, elle ne nous rpond plus, &, aprs de si longs mpris pour elle, il en cote autant de la rappeler quil en cota ma bannir. Combien de fois je me suis lass dans mes recherches de la froideur que je sentais en moi ! Combien de fois la tristesse & lennui, versant leur poison sur mes premires mditations, me les rendirent insupportables ? Mon cur aride ne donnoit quun zle languissant & tide lamour de la vrit. je me disais : Pourquoi me tourmenter chercher ce qui nest pas ? Le bien moral nest quune chimre ; il ny a rien de bon que les plaisirs des sens. quand on a une fois perdu le got des plaisirs de lme, quil est difficile de le reprendre ! Quil est plus difficile encore de le prendre quand on ne la jamais eu ! Sil existoit un homme-assez misrable pour rien fait en toute sa vie dont le souvenir le rendit content de lui-mme & bien aise davoir vcu, cet homme seroit incapable de jamais se connatre ; &, faute de sentir quelle bont convient sa nature, il resteroit mchant par force & seroit ternellement malheureux. Mais croyez-vous quil y ait sur la terre entire un seul homme assez dprave pour navoir jamais livre son cur la tentation de bien faire ? Cette tentation est si naturelle & si douce, quil est impossible de lui rsister toujours ; & le souvenir du plaisir quelle a produit une fois suffit pour la rappeler sans cesse. Malheureusement elle est dabord pnible a satisfaire ; on a mille raisons pour se refuser au penchant de son cur ; la fausse prudence le resserre dans les bornes du moi humain ; il faut mille efforts de courage pour oser les franchir. Se plaire bien faire est le prix davoir bien fait, et ce prix ne sobtient quaprs lavoir mrit. Rien nest plus aimable que la vertu ; mais il en faut jouir pour la trouver telle. Quand on la veut embrasser, semblable au Prote de la fable, elle prend dabord mle formes effrayantes, & ne se montre enfin sous la sienne qu ceux qui nont point lch prise. Combattu sans cesse par mes sentiments naturels qui parloient pour lintrt commun, & par ma raison qui rapportoit tout moi, jaurois flott toute ma vie dans cette continuelle alternative, faisant le mal, aimant le bien, & toujours contraire moi-mme, si de nouvelles lumires neussent clair mon cur, si la vrit, qui fixa mes opinions, net encore assur ma conduite & ne met mis daccord avec moi. On a beau vouloir tablir la vertu par la raison seule, quelle solide base peut-on lui donner ? La vertu, disent-ils, est lamour de lordre. Mais cet amour peut-il donc & doit-il lemporter en moi sur celui de mon bien-tre ? Quils me donnent une raison claire & suffisante pour le prfrer. Dans le fond leur prtendu principe est un pur jeu de mots ; car je dis aussi, moi, que le vice est lamour de lordre, pris dans un sans diffrent. Il y a quelque ordre moral partout o il y a sentiment & intelligence. La diffrence est que le bon sordonne par rapport au tout, & que le mchant ordonne le tout par rapport lui. Celui-ci se fait le centre de toutes choses ; lautre mesure son rayon & se tient la circonfrence. Alors il est ordonn par rapport au centre commun, qui est Dieu, et par rapport a tous les cercles concentriques, qui sont les cratures. Si la Divinit nest pas, il ny a que le mchant qui raisonne, le bon nest quun insens. mon enfant, puissiez-vous sentir un jour de quel poids on est soulag, quand, aprs avoir puis la vanit des opinions humaines & got lamertume des passions, on trouve enfin si prs de soi la route de la sagesse, le prix des travaux de cette vie, & la source du bonheur dont on a dsespr ! Tous les devoirs de la loi naturelle, presque effacs de mon cur par linjustice des hommes, sy retracent au nom de lternelle justice qui me les impose & qui me les voit remplir plus en moi que louvrage & linstrument du veut le bien, qui le fait, qui fera le mien par mes volonts aux siennes & par le bon usage, de ma libert : jacquiesce lordre quil tablit, sr de jouir moi-mme un jour de cet ordre & dy trouver ma flicit ; car quelle flicit plus douce que de se sentir ordonn dans un systme o tout est bien ? En proie la douleur, je la supporte avec patience, en songeant quelle est passagre & quelle vient dun corps qui nest point moi. Si je fais une bonne action sans tmoin, je sais quelle est vue, & je prends acte pour lautre vie de ma conduite en celle-ci. En souffrant une injustice, je me dis : lEtre juste qui rgit tout saura bien men ddommager, les

besoins de mon corps, les misres de ma vie me rendent lide de la mort plus supportable. Ce seront autant de liens de moins rompre quand il faudra tout quitter. Pourquoi mon me est-elle soumise mes sens & enchan, ce corps qui lasservit et la gne ? je nen sais rien : suis-je entr dans les dcrets de Dieu ? Mais je puis, sans tmrit, former de modestes conjectures. Je me dis : Silesprit de lhomme ft rest libre & pur, quel mrite aurait-il daimer & suivre lordre quil verrait tabli & quil nauroit nul intrt troubler ? Il seroit heureux, il est vrai ; mais il manqueroit son bonheur le degr le plus sublime, la gloire de la vertu & le bon tmoignage de soi ; il ne seroit lie comme les anges ; & sans doute lhomme vertueux sera plus queux. Unie un corps mortel par des liens non moins puissants quincomprhensibles, le soin de la conservation de ce corps excite lme rapporter tout lui, & lui donne un intrt contraire lordre gnral, quelle est pourtant capable de voir & daimer ; cest alors que le bon usage de sa libert devient la fois le mrite & la rcompense, & quelle se prpare un bonheur inaltrable en combattant ses passions terrestres & se maintenant dans sa premire volont. Que si, mme dans ltat dabaissement o nous sommes durant cette vie, tous nos premiers penchants sont lgitimes ; si tous nos vices nous viennent de nous, pourquoi nous plaignons-nous dtre subjugus par eux ? pourquoi reprochons-nous lauteur des choses les maux que nous nous faisons & les ennemis que nous armons contre nous-mmes ? Ah 1 ne gtons point lhomme ; il sera, toujours bon sans peine, & toujours heureux sans remords. Les coupables qui se disent forcs au crime sont aussi menteurs que mchants : comment ne voient-ils point que la faiblesse dont ils se plaignent est leur propre ouvrage ; que leur premire dpravation vient de leur volont ; qu force de vouloir cder leurs tentations ils leur cdent enfin malgr eux & les rendent irrsistibles ? Sans doute il ne dpend plus deux de ntre pas mchants & faibles, mais il dpendit deux de ne le pas il devenir. que nous resterions aisment matres de nous et de nos passions, mme durant cette vie, si, lorsque nos habitudes ne sont point encore acquises, lorsque notre esprit commence souvrir, nous savions loccuper des objets quil doit connotre pour apprcier ceux quil ne connat pas ; si nous voulions sincrement nous clairer, non pour briller aux yeux des autres, mais pour tre bons & sages selon notre nature, pour nous rendre heureux en pratiquant nos devoirs ! Cette tude nous parat ennuyeuse & pnible, parce que nous ny songeons que dj corrompus par le vice, dj livrs nos passions. Nous fixons nos jugements & notre estim avant de connotre le bien et. le mal ; et puis, rapportant tout cette fausse mesure, nous ne donnons rien sa juste valeur. Il est un ge o le cur, libre encore, mais ardent, inquiet, avide du bonheur quil ne connat pas, le cherche avec une curieuse incertitude, &, tromp par les sens, se fixe enfin sur sa vaine image, & croit le trouver o il nest point. Ces illusions ont dur trop longtemps pour moi. Hlas ! je les ai trop tard connues, & nai pu tout fait les dtruire : elles dureront autant que ce corps mortel qui les cause. Au moins elles ont beau me sduire, elles ne mabusent pas ; je les connois pour ce quelles sont ; en les suivant je les mprise ; loin dy voir lobjet de mon bonheur, jy vois son obstacle. Jaspire au moment o, dlivr des entraves du corps, je serai moi sans contradiction, sans partage, & naurai besoin que de moi pour tre heureux ; en attendant, je le suis ds cette vie, parce que jen compte pour peu tous les maux, que je la regarde comme presque trangre mon tre, & que tout le vrai bien que jen peux : retirer dpend de moi. Pour mlever davance autant quil se peut cet tat de bonheur, de force & de libert, je mexerce aux sublimes contemplations. je indite sur lordre de lunivers, non pour lexpliquer par de vains systmes, mais pour ladmirer sans pour adorer le sage auteur qui sfait sentir. Je converse avec lui, je pntre toutes mes facults de sa divine je mattendris ses bienfaits, je les bnis de ses dons ; mais je ne le prie pas. Que lui demanderais-je ? quil changet pour moi le cours des choses, quil ft des miracles en ma faveur ? Moi qui dois aimer par-dessus tout lordre sagesse & maintenu par sa providence, voudrais-je que cet ordre fut troubl pour moi ? Non, ce vu tmraire mriteroit dtre plutt puni quexauc. Je ne lui demande pas non plus le pouvoir de bien faire : pourquoi lui demander ce quil ma donn ? Ne ma-t-il pas donn la conscience pour aimer le

bien, la raison pour le connatre, la libert pour le choisir ? Si je fais le mal, je nai point dexcuse ; je le fais parce que je le veux : lui demander de changer ma volont, cest lui demander ce quil me demande ; cest vouloir quil fasse mon uvre et que en recueille le salaire ; ntre pas content de mon tat, cest ne vouloir plus tre homme, cest vouloir autre chose que ce qui est, cest vouloir le dsordre & le mal. Source de justice & de vrit, Dieu clment & bon ! dans ma confiance en toi, le suprme vu de mon cur est que ta volont soit faite. En y joignant la mienne, je fais ce que tu fais, jacquiesce a ta bont ; je crois partager davance la suprme flicit qui en est le prix. Dans la juste dfiance de moi-mme, la seule chose que je lui demande que jattends de sa justice, est de redresser mon erreur si je mgare & si cette erreur mest dangereuse. Pour tre de bonne foi je ne me crois pas infaillible : mes opinions qui me semblent les plus vraies sont peut-tre autant de mensonges ; car quel homme ne tient pas aux siennes ? & combien dhommes sont daccord en tout ? Lillusion qui mabuse a beau me venir de moi, cest lui seul qui men peut gurir. Jai fait ce que jai pu pour atteindre la vrit ; mais sa source est trop leve : quand les forces me manquent pour aller plus loin, de quoi puis-je tre coupable ? Cest a elle a sapprocher. LE BON PRTRE avoit parl avec vhmence ; il toit mu, je ltois aussi. Je croyois entendre le divin Orphe chanter les premiers hymnes, & apprendre aux hommes le culte des dieux. Cependant je voyois des foules dobjections lui faire : je nen fis pas une, parce quelles toient moins solides quembarrassantes, & que la persuasion toit pour lui. mesure quil me parloit selon sa conscience, la mienne sembloit me confirmer ce quil mavoit dit. Les sentiments que vous venez de mexposer, lui dis-je, me paraissent plus nouveaux par ce que vous avouez ignorer que par ce que vous dites croire. Jy vois, peu de chose prs le thisme ou la religion naturelle, que les chrtiens affectent de confondre avec lathisme ou lirrligion, qui est la doctrine directement oppose. Mais, dans ltat actuel de ma foi, jai plus remonter qu descendre pour adopter vos opinions, & je trouve difficile de rester prcisment au point o vous tes, moins dtre aussi sage que vous. Pour tre au moins aussi sincre, je veux consulter avec moi. Cest le sentiment intrieur qui doit me conduire votre exemple ; & vous. mavez appris vous-mme quaprs lui avoir longtemps impose silence, le rappeler nest pas laffaire dun moment. emporte vos discours dans mon cur, il faut que je les mdite. Si, aprs mtre bien consult, jen demeure aussi convaincu que vous, vous serez mon dernier aptre, & je serai votre proslyte jusqu la mort. Continuez cependant minstruire, vous ne mavez dit que la moiti de ce que je dois savoir. Parlez-moi de la rvlation, des critures, de ces dogmes obscurs sur lesquels je vais errant ds mon enfance, sans pouvoir les concevoir ni les croire, & sans savoir ni les admettre ni les rejeter. Oui, mon enfant, dit-il en membrassant, jachverai de vous dire ce que je pense ; je ne veux point vous ouvrir mon cur demi : mais le dsir que vous me tmoignez toit ncessaire pour mautoriser navoir aucune rserve avec vous. Je ne vous ai rien dit jusquici que je ne crusse pouvoir vous tre utile & dont je ne fusse intimement persuade. Lexamen qui me reste faire est bien diffrent ; je ny vois quembarras, mystre, obscurit ; je ny porte quincertitude & dfiance. Je ne me dtermin quen tremblant & je vous dis plutt mes doutes que mon avis. Si vos sentiments toient plus stables, jhsiterois de vous exposer les miens ; mais, dans ltat o vous tes, vous gagnerez penser comme moi [25]. Au reste, ne donnez a mes discours que lautorit de la raison ; jignore si je suis dans lerreur. Il est difficile, quand on discute, de ne pas prendre quelquefois le ton affirmatif ; mais souvenez-vous quici toutes mes affirmations ne sont que des raisons de douter. Cherchez la vrit vous-mme : pour moi, je ne vous promets que de la bonne foi. Vous ne voyez dans mon expose que la religion naturelle, bien trange quil en faille une autre. Par o connatrai-je cette ncessit ? De quoi puis-je tre coupable en servant Dieu selon les lumires quil donne mon esprit & selon les sentiments quil inspire mon cur ? Quelle puret de morale, quel dogme utile lhomme & honorable son auteur puis-je tirer dune doctrine positive, que je ne puisse tirer sans elle du bon usage de mes facults ? Montrez-moi ce quon peut ajouter, pour la gloire de Dieu, pour le bien de la socit, & pour mon propre avantage, aux devoirs de la loi

naturelle, & quelle vertu vous ferez natre dun nouveau culte, qui ne soit pas une consquence du mien. Les plus grandes ides de la divinit nous viennent par la raison seule. Voyez le spectacle de la nature, coutez la voix intrieure. Dieu na-t-il pas tout : dit nos yeux, notre conscience, notre jugement ? Quest-ce que les hommes nous diront de plus ? Leurs rvlations ne font que dgrader Dieu, en lui donnant les passions humaines. Loin dclaircir les notions du grand Etre, je vois que les dogmes particuliers les embrouillent ; que loin de les ennoblir, ils les avilissent ; quaux mystres inconcevables qui lenvironnent ils ajoutent des contradictions absurdes ; quils rendent lhomme orgueilleux, intolrant, cruel ; quau lieu dtablir la paix sur la terre, ils y portent le fer & le feu. Je me demande quoi bon tout cela sans savoir me rpondre. je ny vois que les crimes des hommes & les misres du genre humain. On me dit quil falloit une rvlation pour hommes la manire dont Dieu voulait tre servi ; on assigne en preuve la diversit des cultes bizarres quils ont institus, et lon ne voit pas que cette diversit mme vient de la fantaisie des rvlations. Ds que les peuples se sont aviss de faire parler Dieu, chacun la fait parler sa mode & lui a fait dire ce quil a voulu. Si lon net cout que ce que Dieu dit au cur de lhomme, il ny auroit jamais eu quune religion sur la terre. Il faloit un culte uniforme ; je le veux bien : mais ce point tait-il donc si important quil fallt tout lappareil de la puissance divine pour ltablir ? Ne confondons point le crmonial de la religion avec la religion. Le culte que Dieu demande est celui du cur ; & celui-l, quand il est sincre, est toujours uniforme. Cest avoir une vanit bien folle de eu prenne un si grand intrt la forme de lordre des mots quil prononce, aux lautel, & toutes ses gnuflexions. Eh ! mon ami, reste de toute ta hauteur, tu seras toujours assez prs de terre. Dieu veut tre ador en esprit & en vrit : ce devoir est de toutes les religions, de tous les pays, de tous les hommes. Quant au culte extrieur, Sil doit tre uniforme pour le bon ordre, cest purement une affaire de police ; il ne faut point de rvlation pour cela. Je ne commenai pas par toutes ces rflexions. Entran par les prjugs de lducation & par ce dangereux amour-propre qui veut toujours porter lhomme au-dessus de sa sphre, ne pouvant lever mes faibles conceptions jusquau grand Etre, je mefforois de le rabaisser jusqu moi. Je rapprochois les rapports infiniment loigns quil a mis entre sa nature & la mienne. Je voulois des communications plus immdiates, des instructions plus particulires ; & non content de faire Dieu semblable lhomme, pour tre privilgi moi-mme parmi mes semblables, je voulois des lumires surnaturelles ; je voulois un culte exclusif ; je voulois que Dieu met dit ce quil navoit pas dit dautres, ou ce que dautres nauroient pas entendu comme moi. Regardant le point o jtois parvenu comme le point commun do partoient tous les croyants pour arriver un culte plus clair, je ne trouvois dans les dogmes de la religion naturelle que les lments de toute religion. Je considrois cette diversit de sectes qui rgnent sur la terre & qui saccusent mutuellement de mensonge & derreur ; je demandois : quelle est la bonne ? Chacun me rpondoit : Cest la mienne ; chacun disoit : Moi seul & mes partisans pensons juste ; tous les autres sont dans lerreur. Et comment savez-vous que votre secte est la bonne ? Parce que Dieu la dit [26]. Et qui vous dit que Dieu la dit ? Mon pasteur, qui le bien. Mon pasteur me dit dainsi croire, & ainsi je crois : il massure que tous ceux qui disent autrement que lui mentent, & je ne les coute pas. Quoi ! pensais-je, la vrit nest-elle as une ? & ce qui est vrai chez moi peut-il tre faux chez vous ? Si la mthode de celui qui suit la bonne route & celle de celui qui sgare est la mme, quel mrite ou quel tort a lun de plus que lautre ? Leur choix est leffet du hasard ; le leur imputer est iniquit, cest rcompenser ou punir pour tre n dans tel ou tel pays. Oser dire que Dieu nous juge ainsi, cest outrager sa justice. Ou toutes les religions sont bonnes & agrables Dieu, ou, sil en est une quil prescrive aux hommes, & quil les punisse de mconnatre, il lui a donn des signes certains & manifestes pour

tre distingue & connue pour la seule vritable. Ces signes sont de tous les tems & de tous les lieux, galement sensibles tous les hommes, grands & petits, savants & ignorants, Europens, Indiens, Africains, Sauvages. Sil toit une religion sur la terre hors de laquelle il ny et que peine ternelle, & quen quelque lieu du monde seul mortel de bonne foi net pas t frapp de son vidence, le Dieu de cette religion seroit le plus inique & le lus cruel des tyrans. Cherchons-nous donc sincrement la vrit ? Ne donnons rien au droit de la naissance & lautorit des pres & des pasteurs, mais rappelons lexamen de la conscience & de raison tout ce quils nous ont appris ds notre enfance. Ils ont beau me crier : Soumets ta raison ; autant men peut dire celui qui me trompe : il me faut des raisons pour soumettre ma raison. Toute la thologie que je puis acqurir de moi-mme par linspection de lunivers, et par le bon usage de mes facults, se borne ce que je vous ai ci-devant expliqu. Pour en savoir davantage, il faut recourir des moyens extraordinaires. Ces moyens ne sauroient tre lautorit des hommes ; car, nul homme ntant dune autre espce que moi, tout ce quun homme connat naturellement, le puis aussi le connatre, & un autre homme peut se tromper aussi bien que moi : quand je crois ce quil dit, ce nest pas parce quil le dit, mais parce quil le prouve. Le tmoignage des hommes nest donc au fond que celui de ma raison mme, & najoute rien aux moyens naturels que Dieu ma donns de connatre la vrit. Aptre de la vrit, quavez-vous donc me dire dont je ne reste pas le juge ? Dieu lui-mme a parl : coutez sa rvlation. Cest autre chose. Dieu a parl ! voil certes un grand mot. & qui at-il parl ? Il a parl aux hommes. Pourquoi donc nen ai-je rien entendu ? Il a charg dautres hommes de vous rendre sa parole. Jentends ! ce sont des hommes qui vont me dire ce que Dieu a dit. Jaimerois mieux avoir entendu Dieu lui-mme ; il ne lui en auroit pas cot davantage, & jaurois t labri de la sduction. Il vous en garantit en manifestant la mission de ses envoys. Comment cela ? Par des prodiges. & o sont ces prodiges ? Dans les livres. & qui a fait ces livres ? Des hommes. & qui a vu ces prodiges ? Des hommes qui les attestent. Quoi ! toujours des tmoignages humains ! toujours des hommes qui me rapportent ce que dautres hommes ont rapport ! que dhommes entre Dieu & moi ! Voyons toutefois, examinons, comparons, vrifions. si Dieu et daign me dispenser de tout ce travail, len aurais-je servi de moins bon cur ? Considrez, mon ami, dans quelle horrible discussion me voila engage ; de quelle immense rudition jai besoin pour remonter dans les plus hautes antiquits, pour examiner, peser, confronter les prophties, les rvlations, les faits, tous les monuments de foi proposs dans tous les pays du monde, pour en assigner les temps, les lieux, les auteurs, les occasions ! Quelle justesse de critique mest ncessaire pour distinguer les pices authentiques pices supposes ; pour comparer les objections aux rponses, les traductions aux originaux ; pour juger de limpartialit des tmoins, de leur bon sens, de leurs lumires ; pour savoir si lon na rien supprim, rien ajout, rien transpose, chang, falsifi ; pour lever les contradictions qui restent, pour juger quel poids doit avoir le silence des adversaires dans les faits allgus contre eux ; si ces allgations leur ont t connues ; sils en ont fait assez de cas pour daigner y rpondre ; si les livres taient assez communs pour que les ntres leur parvinssent ; si nous avons t dassez, bonne foi pour donner cours aux leurs parmi nous, & pour y laisser leurs plus fortes objections telles quils les avoient faites. Tous ces monuments reconnus pour incontestables, il faut passer ensuite aux preuves de la mission de leurs auteurs ; il faut bien savoir les lois des sorts, les probabilits ventives, pour juger quelle prdiction ne peut saccomplir sans miracle ; le gnie des langues originales pour distinguer ce qui est prdiction dans ces langues, & ce qui nest que figure oratoire ; quels faits sont dans lordre de la nature, & quels autres faits ny sont pas ; pour dire jusqu quel point un homme adroit peut fasciner les yeux des simples, peut tonner mme les gens clairs ; chercher de quelle espce doit tre un prodige, & quelle authenticit il doit avoir non seulement pour tre cru, mais pour quon soit punissable den douter ; comparer les preuves des vrais & des, faux prodiges, & trouver les rgles sres pour les discerner ; dire enfin pourquoi Dieu choisit, pour attester sa parole, des

moyens qui ont eux-mmes si grand besoin dattestation, comme sil se jouoit de la crdulit des hommes, & quil vitt dessein les vrais moyens de les persuader. Supposons que la majest divine daigne sabaisser assez pour rendre un homme lorgane de ses volonts sacres ; est-il raisonnable, est-il juste dexiger que tout le genre humain obisse la voix de ce ministre sans le lui faire connotre pour tel ? Y a-t-il de lquit ne lui donner, pour toutes lettres de crance, que quelques signes particuliers faits devant peu de gens obscurs, & dont tout le reste des hommes ne saura jamais rien que par ou-dire ? Par tous les pays du monde, si lon tenoit pour vrais tous les prodiges que le peuple & les simples disent avoir vus, chaque secte seroit la bonne ; il y auroit plus de prodiges que dvnements naturels lu ; & le plus grand de tous les miracles seroit que l o il y a des fanatiques perscuts, il ny et point de miracles. Cest lordre inaltrable de la nature qui montre le mieux la sage main qui la rgit ; sil arrivoit beaucoup dexceptions, je ne saurois plus quen penser ; & pour moi, je crois trop en Dieu pour croire tant de miracles si peu dignes de lui. Quun homme vienne nous tenir ce langage : Mortels, je vous annonce la volont du Trs-Haut ; reconnaissez ma voix celui qui menvoie ; jordonne au soleil de changer sa course, aux toiles de former un autre arrangement, aux montagnes de saplanir, aux flots de slever, la terre de prendre un autre aspect. ces merveilles, qui ne reconnatra pas linstant le matre de la nature ! Elle nobit point aux imposteurs ; leurs miracles se font dans des carrefours, dans des dserts, dans des chambres ; & cest l quils ont bon march dun petit nombre de spectateurs dj disposs tout croire. Qui est-ce qui mosera dire combien il faut de tmoins oculaires pour rendre un prodige digne de foi ? Si vos miracles, faits pour prouver votre doctrine, ont eux-mmes besoin dtre prouvs, de quoi servent-ils ? autant valoit nen point faire. Reste enfin lexamen le plus important dans la doctrine annonce ; car, puisque ceux sent que Dieu fait ici-bas des miracles prtendent que le diable les imite quelquefois, avec les prodiges les mieux attests, nous ne sommes pas plus avancs quauparavant ; & puisque les magiciens de Pharaon osaient, en prsence mme de mose, faire les mmes signes quil faisoit par lordre exprs de Dieu, pourquoi, dans son absence, neussent-ils pas, aux mmes titres, prtendu la mme autorit ? Ainsi donc, aprs avoir prouv la doctrine par le miracle, il faut prouver le miracle par la doctrine [27] , de peur de prendre luvre du dmon pour luvre de Dieu. Que pensez-vous de ce diallle ? Cette doctrine, venant de Dieu, doit porter le sacr caractre de la Divinit ; non seulement elle doit nous claircir les ides confuses que le raisonnement en trace dans notre esprit, mais elle doit aussi nous proposer un culte, une morale & des maximes convenables aux attributs par lesquels seuls nous concevons son essence. Si donc elle ne nous apprenoit que des choses absurdes & sans raison, si elle ne nous inspiroit que des sentiments daversion pour nos semblables & de frayeur pour nousmmes, si elle ne nous peignoit quun Dieu colre, jaloux, vengeur, partial, hassant les hommes, un Dieu de la guerre & des combats, toujours prt dtruire & foudroyer, toujours parlant de tourments, de peines, et se vantant de punir mme les innocents, mon cur ne seroit point attir vers ce Dieu terrible, & je me garderois de quitter la religion naturelle pour embrasser l ; car vous voyez bien quil faudroit ncessairement opter. Votre Dieu nest pas le ntre, dirais-je ses sectateurs. Celui qui commence par se choisir un seul peuple et proscrire le reste du genre humain, nest pas le pre commun des hommes ; celui qui destine au supplice ternel le plus grand nombre de ses cratures nest pas le Dieu clment & bon que ma raison ma montr. lgard des dogmes, elle me dit quils doivent tre clairs, lumineux, frappants par leur vidence. Si la religion naturelle est insuffisante, cest par lobscurit quelle laisse dans les grandes vrits quelle nous enseigne : cest la rvlation de nous enseigner ces vrits dune manire sensible lesprit de lhomme, de les mettre sa porte, de les lui faire concevoir, afin quil les croie. La foi sassure et saffermit par lentendement ; la meilleure de toutes les religions est infailliblement la plus claire : celui qui charge de mystres, de contradictions le culte quil me prche, mapprend par cela mme men dfier. Le Dieu que jadore nest point un Dieu de tnbres, il ne ma point dou

dun entendement pour men interdire lusage : me dire de soumettre ma raison, cest outrager son auteur. Le ministre de la vrit ne tyrannise point ma raison, il lclaire. Nous avons mis part toute autorit humaine ; &, sans elle, je ne saurois voir comment un homme en peut convaincre un autre en lui prchant une doctrine draisonnable. Mettons un moment ces deux hommes aux prises, & cherchons ce quils pourront se dire dans cette pret de langage ordinaire aux deux partis. LINSPIRE La raison vous apprend que le tout est plus grand que sa partie ; mais moi je vous apprends, de la part de Dieu, que cest la partie qui est plus grande que le tout. LE RAISONNEUR Et qui tes-vous pour moser dire que Dieu se contredit ? & qui croirai-je par prfrence, de lui qui mapprend par la raison les vrits ternelles, ou de vous qui m annoncez de sa part une absurdit ? LINSPIRE moi, car mon instruction est plus positive ; vous prouver invinciblement que cest lui qui menvoie. LE RAISONNEUR Comment ? vous me prouverez que cest Dieu qui vous envoie dposer contre lui ? Et de quel genre seront vos preuves pour me convaincre quil est plus certain que Dieu me parle par votre bouche que par lentendement quil ma donn ? LINSPIR Lentendement quil vous a donn ! Homme petit & vain ! comme si vous tiez le premier impie qui sgare dans sa raison corrompue par le pch ! LE RAISONNEUR Homme de Dieu, vous ne seriez pas non plus le premier fourbe qui donne son arrogance pour preuve de sa mission. LINSPIR Quoi ! les philosophes disent aussi des injures ! LE RAISONNEUR Quelquefois, quand les saints leur en donnent lexemple. LINSPIR Oh ! moi, jai le droit den dire, je parle de la part de Dieu. LE RAISONNEUR

Il seroit bon de montrer vos titres avant duser de vos privilges. LINSPIR Mes titres sont authentiques, la terre & les cieux dposeront pour moi Suivez bien mes raisonnements je vous prie. LE RAISONNEUR Vos raisonnements ! vous ny pensez pas. Mapprendre que ma raison me trompe, nest-ce pas rfuter ce quelle maura dit pour vous ? Quiconque veut rcuser la raison doit convaincre sans se servir delle. Car, supposons quen raisonnant vous mayez convaincu ; comment saurai-je si ce nest point ma raison corrompue par le pch qui me fait acquiescer ce que vous me lites ? Dailleurs, quelle preuve, quelle dmonstration pourrez-vous jamais employer plus vidente que laxiome quelle doit dtruire ?il est tout aussi croyable quun bon syllogisme est un mensonge, quil lest que la partie est plus grande que le tout. LINSPIR Quelle diffrence ! Mes preuves sont sans rplique ; elles sont dun ordre surnaturel. LE RAISONNEUR Surnaturel ! Que signifie ce mot ? Je ne lentends pas. LINSPIR Des changements dans lordre de la nature, des prophties, des miracles, des prodiges de toute espce. LE RAISONNEUR Des prodiges ! des miracles ! je nai jamais rien vu de tout cela. LINSPIR Dautres lont vu pour vous. Des nues de tmoins le tmoignage des peuples LE RAISONNEUR Le tmoignage des peuples est-il dun ordre surnaturel ? LINSPIR Non ; mais quand il est unanime, il est incontestable. LE RAISONNEUR Il ny a rien de plus incontestable que les principes de la raison, & lon ne peut autoriser une a surdit sur le tmoignage des hommes. Encore une fois, voyons des preuves surnaturelles, car lattestation du genre humain nen est pas une. LINSPIR cur endurci ! la grce ne vous parle point.

LE RAISONNEUR Ce nest pas ma faute ; car, selon vous, il faut avoir dj reu la grce pour savoir la demander. Commencez donc a me parler au lieu delle. LINSPIR Ah ! cest ce que je fais, & vous ne mcoutez pas. Mais que dites-vous des prophties ? LE RAISONNEUR Je dis premirement que je nai pas plus entendu de prophties que je nai vu de miracles. Je dis de plus quaucune prophtie ne sauroit faire autorit pour moi. LINSPIRE Satellite du dmon ! & pourquoi les prophties ne font-elles pas autorit pour vous ? LE RAISONNEUR Parce que, pour quelles la fissent, il faudroit trois choses dont le concours est impossible ; savoir que jeusse t tmoin de la prophtie, que je fusse tmoin de lvnement, & quil me ft dmontr que cet vnement na pu cadrer fortuitement avec la prophtie ; car, ft-elle plus prcise, plus claire, plus lumineuse quun axiome de gomtrie, puisque la clart dune prdiction faite au hasard nen rend pas laccomplissement impossible, cet accomplissement, quand il a lieu, ne prouve rien la rigueur pour celui qui la prdit. Voyez donc quoi se rduisent vos prtendues preuves surnaturelles, vos miracles, vos prophties. croire tout cela sur la foi dautrui, & soumettre lautorit des hommes lautorit de Dieu parlant ma raison. Si les vrits ternelles que mon esprit conoit pouvoient souffrir quelque atteinte, il ny aurait plus pour moi nulle espce de certitude ; &, loin dtre sr que vous me parlez de la part de Dieu, je ne serois pas mme assur quil existe. Voil bien des difficults, mon enfant, & ce nest pas tout. Parmi tant de religions diverses qui se proscrivent & sexcluent mutuellement, une seule est la bonne, si tant est quune le soit. Pour la reconnatre il ne suffit pas den examiner une, il faut les examiner toutes ; &, dans quelque matire que ce soit, on ne doit pas condamner sans entendre [28] ; il faut comparer les objections aux preuves ; il faut savoir ce que chacun oppose aux autres, & ce quil leur rpond. Plus un sentiment nous parat dmontr, plus nous devons chercher sur quoi tant dhommes se fondent pour ne pas le trouver tel. Il faudroit tre bien simple pour croire quil suffit dentendre les docteurs de son parti pour sinstruire des raisons du parti contraire. O sont les thologiens qui se piquent de bonne foi ? O sont ceux qui, pour rfuter les raisons de leurs adversaires, ne commencent pas par les affaiblir ? Chacun brille dans son parti : mais tel au milieu des siens est tout fier de ses preuves qui feroit un fort sot personnage avec ces mmes preuves parmi des gens dun autre parti. Voulez-vous instruire dans les livres ; quelle rudition il faut acqurir ! que de langues il faut apprendre ! que de bibliothques il faut feuilleter ! quelle immense lecture il faut faire ! Qui me guidera dans le choix ? Difficilement trouvera-t-on dans un pays les meilleurs livres du parti contraire, plus forte raison ceux de tous les partis : quand on les trouverait, ils seroient bientt rfuts. Labsent a toujours tort, & de mauvaises raisons dites avec assurance effacent aisment les bonnes exposes avec mpris. Dailleurs souvent rien nest plus trompeur que les livres & ne rend moins fidlement les sentiments de ceux qui les ont crits. Quand vous avez voulu juger de la foi catholique sur le livre de Bossuet, vous vous tes trouv loin de compte aprs avoir vcu parmi nous. Vous avez vu que la doctrine avec laquelle on rpond aux protestants nest point celle quon enseigne au peuple, & que le livre de Bossuet ne ressemble gure aux instructions du prne. Pour bien juger dune religion, il ne faut pas ltudier dans les livres de ses sectateurs, il faut aller lapprendre chez eux ;

cela est fort diffrent. Chacun a ses traditions, son sens, ses coutumes, ses prjugs, qui font lesprit de sa croyance, & quil y faut joindre pour en juger, Combien de grands peuples nimpriment point de livres & ne lisent pas les ntres ! Comment jugeront-ils de nos opinions ? comment jugerons-nous des leurs ? Nous les raillons, ils nous mprisent, &, si nos voyageurs les tournent en ridicule, il ne leur manque, pour nous le rendre, que de voyager parmi nous. Dans quel. pays ny a-t-il pas des gens senss, des gens de bonne foi, dhonntes gens amis de la vrit, qui, pour la professer, ne cherchent qu la connatre ? Cependant chacun la voit dans son culte, & trouve absurdes les cultes des autres nations : donc ces cultes trangers ne sont pas si extravagants quils nous semblent, ou la raison que nous trouvons dans les ntres ne prouve rien. Nous avons trois principales religions en Europe. Lune admet une seule rvlation, lautre en admet deux, lautre en admet trois. Chacune dteste, maudit les autres, les accuse daveuglement, dendurcissement, dopinitret, de mensonge. Quel homme impartial osera juger entre elles, sil na premirement bien pes leurs preuves, bien cout leurs raisons ? Celle qui n admet quune rvlation est la plus ancienne, & parat la plus sre ; celle qui en admet trois est la plus moderne, & parat la plus consquente ; celle qui en admet deux, & rejette la troisime, peut bien tre la meilleure, mais elle a certainement tous les prjugs contre elle, linconsquence saute aux yeux. Dans les trois rvlations, les livres sacrs sont crits en des langues inconnues aux peuples qui les suivent. Les juifs nentendent plus lhbreu, les Chrtiens nentendent ni lhbreu ni le grec ; les Turcs ni les Persans nentendent point larabe ; & les Arabes modernes eux-mmes ne parlent plus la langue de Mahomet. Ne voil-t-il pas une manire bien simple dinstruire les hommes, de leur parler toujours une langue quils nentendent point ? On traduit ces livres, dira-t-on. Belle rponse ! Qui massurera que ces livres sont fidlement traduits, quil est mme possible quils le soient ? & quand Dieu fait tant que de parler aux hommes, pourquoi faut-il quil ait besoin dinterprte ? Je ne concevrai jamais que ce que tout homme est oblig de savoir soit enferm dans des livres, & que celui qui nest porte ni de ces livres, ni des gens qui les entendent soit puni dune ignorance involontaire. Toujours des livres ! quelle manie ! Parce que lEurope est pleine de livres, les Europens les regardent comme indispensables, Sans songer que, sur les trois quarts de la terre, on nen a jamais vu. Tous les livres nont-ils pas t crits par des hommes ? Comment donc lhomme en aurait-il besoin pour connotre ses devoirs ? & quels moyens avait-il de les connotre avant que ces livres fussent faits ? Ou il apprendra ses devoirs de lui-mme, ou il est dispens de les savoir. Nos Catholiques font grand bruit de lautorit de lglise ; mais que gagnent-ils cela, sil leur faut un aussi grand appareil de preuves pour tablit cette autorit, quaux autres sectes pour tablir directement leur doctrine ? se dcide que lglise a droit de dcider. Ne voil-t-il pas une autorit bien prouve ? Sortez de l, vous rentrez dans toutes nos discussions. Connaissez-vous beaucoup de chrtiens qui oient pris la peine dexaminer avec soin ce que le judasme allgue contre eux ? Si quelques-uns en ont vu quelque chose, cest dans les livres des chrtiens. Bonne manire de sinstruire des raisons de leurs adversaires ! Mais comment faire ? Si quelquun osoit publier parmi nous des livres o lon favoriseroit ouvertement le judasme, nous punirions lauteur, lditeur, le libraire [29]. Cette police est commode & sre, pour avoir toujours raison. Il y a plaisir rfuter des gens qui nosent parler. Ceux dentre nous qui sont porte de converser avec des juifs ne sont gure plus avancs. Les malheureux se sentent notre discrtion ; la tyrannie quon exerce envers eux les rend craintifs ; ils savent combien peu linjustice & la cruaut cotent la charit chrtienne : quoseront-ils dire sans sexposer nous faire crier au blasphme ? Lavidit nous donne du zle, & ils sont trop riches pour navoir pas tort. Les plus savants, les plus clairs sont toujours les plus circonspects. Vous convertirez quel que misrable, pay pour calomnier sa secte ; vous ferez parler quelques vils

fripiers, qui. cderont pour vous flatter vous triompherez de leur ignorance ou de leur lchet, tandis que leurs docteurs souriront en silence de votre ineptie. Mais croyez-vous que dans des lieux o ils se sentiroient en sret lon et aussi bon march deux ? En Sorbonne, il est clair comme le jour que les prdictions du Messie se rapportent Jsus-Christ. Chez les rabbins dAmsterdam, il est tout aussi clair quelles ny ont pas le moindre rapport. je ne croirai jamais avoir bien entendu les raisons des juifs, quils naient un tat libre, des coles, des universits, o ils puissent parler & disputer sans risque. Alors seulement nous pourrons savoir ce quils ont dire. Constantinople les Turcs disent leurs raisons, mais nous nosons dire les ntres ; l cest notre tour de ramper. Si les Turcs exigent de nous pour Mahomet, auquel nous ne croyons point le mme respect que nous exigeons pour Jsus-Christ des Juifs qui ny croient pas davantage, les Turcs ontils tort ? avons-nous raison ? sur quel principe quitable rsoudrons-nous cette question ? Les deux tiers du genre humain ne sont ni juifs, ni Mahomtans, ni Chrtiens ; et combien de millions dhommes nont jamais oui parler de mose, de Jsus-Christ, ni de Mahomet ! On le nie ; on soutient que nos missionnaires vont partout. Cela est bientt dit. Mais vont-ils dans le cur de lAfrique encore inconnue, & o jamais Europen na pntr jusqu, prsent ? Vont-ils ans la Tartarie mditerrane suivre cheval les hordes ambulantes, dont jamais tranger napproche, & qui, loin davoir ou parler du pape, connoissent peine le grand lama ? Vont-ils dans les continents immenses de Amrique, o des nations entires ne savent pas encore que des peuples dun autre monde ont mis les pieds dans le leur ? Vont-ils au Japon, dont leurs manuvres les ont fait chasser pour jamais, & o leurs prdcesseurs ne sont connus des gnrations qui naissent que comme des intrigants ruses, venus avec un zle hypocrite pour semparer doucement de lempire ? Vont-ils dans les harems des princes de lAsie annoncer lvangile des milliers de pauvres esclaves ? Quont fait les femmes de cette partie du monde pour quaucun missionnaire ne puisse leur prcher la foi ? Iront-elles toutes en enfer pour avoir t recluses ? Quand il seroit vrai que lvangile est annonc par toute la terre, quy gagnerait-on ? la veille du jour que le premier missionnaire est arriv dans un pays, il y est srement mort quelqueun qui na pu lentendre. Or, dites-moi ce que nous ferons de ce quelqueun-l. Ny et-il dans tout lunivers quun seul homme qui lon nauroit jamais prch Jsus-Christ, lobjection seroit aussi forte pour ce seul homme que pour le quart du genre humain. Quand les ministres de lvangile se sont fait entendre aux peuples loigns, que leur ont-ils dit quon pt raisonnablement admettre sur leur parole, & qui ne demandt pas la plus exacte vrification ? Vous mannoncez un Dieu n & mort il y a deux mille ans, lautre extrmit du monde, dans je ne sais quelle petite ville, et vous me dites que tous ceux qui nauront point cru ce mystre seront damns. Voil des choses bien tranges pour les croire si vite sur la seule autorit dun homme que le ne connois point ! Pourquoi votre Dieu a-t-il fait arriver si loin de moi les vnements dont il vouloit mobliger dtre instruit ? Est-ce un crime dignorer ce qui se passe aux antipodes ? Puis-le deviner quil y a eu dans un autre hmisphre un peuple hbreu & une ville de Jrusalem ? Autant vaudrait mobliger de savoir ce qui se fait dans la lune. Vous venez, dites-vous, me lapprendre ; mais pourquoi ntes-vous pas venu lapprendre mon pre ? ou pourquoi damnez-vous ce bon vieillard pour nen avoir jamais rien su ? Doit-il tre ternellement puni de votre paresse, lui qui toit si bon, si bienfaisant, & qui ne cherchoit que la vrit ? Soyez de bonne foi, puis mettez-vous ma place : voyez si je dois, sur votre seul tmoignage, croire toutes les choses incroyables que vous me dites, & concilier tant dinjustices avec le Dieu juste que vous mannoncez. Laissez-moi, de grce, aller voir ce pays lointain o soprrent tant de merveilles inoues dans celui-ci, que jaille savoir pourquoi les habitants de cette Jrusalem ont trait Dieu comme un brigand. Ils ne lont pas, dites-vous, reconnu pour Dieu. Que ferai-je donc, moi qui nen ai jamais entendu parler que par vous ? Vous ajoutez quils ont t punis, disperss, opprims, asservis, quaucun deux napproche plus de la mme ville. Assurment ils ont bien mrit tout cela ; mais les habitants daujourdhui, que disent-ils du dicide de leurs prdcesseurs ? Ils le nient ils ne reconnaissent pas non plus Dieu pour Dieu. Autant valoit donc laisser les enfants des autres.

Quoi ! dans cette mme ville o Dieu est mort, les anciens ni les nouveaux habitants ne lont point reconnu, & vous voulez que je le reconnaisse, moi qui suis n deux mille ans aprs deux mille lieues de l ! Ne voyez-vous pas quavant que jajoute foi ce livre que vous appelez sacr, & auquel je ne comprends rien, je dois savoir par dautres que vous quand & par qui il a t fait, comment il sest conserv, comment il vous est parvenu, ce que disent dans le pays, pour leurs raisons, ceux qui le rejettent, quoiquils sachent aussi bien que vous tout ce que vous mapprenez ? Vous sentez bien quil faut ncessairement que jaille en Europe, en Asie, en Palestine, examiner tout par moi-mme : il faudroit que je fusse fou pour vous couter avant ce temps-l. Non seulement ce discours me parat raisonnable, mais je soutiens que tout homme sens doit, en pareil cas, parler ainsi & renvoyer bien loin le missionnaire qui, avant la vrification des preuves, veut se dpcher de linstruire & de le baptiser. Or je soutiens quil ny a pas de rvlation contre laquelle les mmes objections naient autant & plus de force que contre le christianisme. Do il suit que sil ny a quune religion vritable, & que tout homme soit oblig de la suivre sous peine de damnation, il faut passer sa vie les tudier toutes, les approfondir, les comparer, parcourir les pays o elles sont tablies : nul nest exempt du premier devoir de lhomme, nul na droit de se fier au jugement dautrui. Lartisan qui ne vit que de son travail, le laboureur qui ne sait pas lire, la jeune fille dlicate & timide, linfirme qui peut peine sortir de son lit, tous, sans exception, doivent tudier, mditer, disputer, voyager, parcourir le monde : il ny aura plus de peuple fixe & stable ; la terre entire ne sera couverte que de plerins allant grands frais, & avec de longues fatigues, vrifier, comparer, examiner par eux-mmes les cultes divers quon y suit. Alors, adieu les mtiers, les arts, les sciences humaines, & toutes les occupations civiles, il ne peut plus y avoir dautre tude que celle de la religion : grandpeine celui qui aura joui de la sant la plus robuste, le mieux employ son temps, le mieux us de sa raison, vcu le plus dannes, saura-t-il dans sa vieillesse quoi sen tenir ; & ce sera beaucoup sil apprend avant sa mort dans quel culte il auroit d vivre. Voulez-vous mitiger cette mthode, & donner la moindre prise lautorit des hommes ? linstant vous lui rendez tout ; & si le fils dun Chrtien fait bien de suivre, sans un examen profond & impartial, la religion de son pre, pourquoi le fils dun Turc ferait-il mal de suivre de mme la religion du sien ? je dfie tous les intolrants de rpondre cela rien qui contente un homme sens. Presss par ces raisons, les uns aiment mieux faire Dieu injuste, & punir les innocents du pch de leur pre, que de renoncer leur barbare dogme. Les autres se tirent daffaire en envoyant obligeamment un ange instruire quiconque, dans une ignorance invincible, auroit vcu moralement bien. La belle invention que cet ange ! Non contents de nous asservir leurs machines, ils mettent Dieu lui-mme dans la ncessit den employer. Voyez, mon fils, quelle absurdit mnent lorgueil & lintolrance, quand chacun veut abonder dans son sens, & croire avoir raison exclusivement au reste du genre humain je prends tmoin ce Dieu de paix que jadore & que je vous annonce, que toutes mes recherches ont t sincres- ; mais voyant quelles taient, quelles seroient toujours sans. succs, & que je mabymois dans un ocan sans rives, le suis revenu sur mes pas, & jai resserr ma foi dans mes notions primitives. Je nai jamais pu croire que Dieu mordonnt, sous peine de lenfer, dtre savant. Jai donc referm tous les livres. Il en est un seul ouvert tous les yeux, cest celui de la nature. Cest dans ce grand & sublime livre que japprends servir & adorer son divin auteur. Nul nest excusable de ny pas lire, parce quil parle tous les hommes une langue intelligible tous les esprits. Quand je serois n dans une le dserte, quand je naurois point vu dautre homme que moi, quand je naurais jamois appris ce qui sest fait anciennement dans un coin du monde ; si jexerce ma raison, si je la cultive, si juse bien des facults immdiates que Dieu me donne, japprendrai de moi-mme le connatre, laimer, aimer ses uvres, vouloir le bien quil veut, & remplir pour lui plaire tous mes devoirs sur la terre. Quest-ce que tout le savoir des hommes mapprendra de plus ?

lgard de la rvlation, si jtois meilleur raisonneur ou mieux instruit, peut-tre sentirais-je sa vrit, son utilit pour ceux qui ont le bonheur de la reconnatre ; mais si je vois en sa faveur des preuves que. Je ne puis combattre, je vois aussi contre elle des objections que je ne puis rsoudre. Il y a tant de raisons solides pour & contre, que, ne sachant quoi me dterminer, je ne ladmets ni ne la rejette ; je rejette seulement lobligation de la reconnatre, parce que cette obligation prtendue est incompatible avec la justice de Dieu, & que, loin de lever par l les obstacles au salut, il les et multiplis, il les eut rendus insurmontables pour la grande partie du genre humain. cela prs, je reste sur ce point dans un doute respectueux. Je nai la prsomption de me croire infaillible : dautres hommes ont pu dcider ce qui me semble indcis ; je raisonne pour moi & non pas pour eux ; je ne les blme ni ne les imite : leur jugement peut tre meilleur que le mien ; mais il ny a pas de ma faute si ce nest pas le mien. Je vous avoue aussi que la majest des critures mtonne, que la saintet de lvangile parle mon cur. Voyez les livres des philosophes avec toute leur pompe : quils il y sont petits prs de celuil ! Se peut-il quun livre a la fois si sublime & si simple soit louvrage des hommes ?Se peut-il que celui dont il fait lhistoire ne soit quun homme lui-mme ? Est-ce l le ton dun enthousiaste ou dun ambitieux sectaire ? Quelle douceur, quelle puret dans ses murs ! quelle grce touchante dans ses instructions ! quelle lvation dans ses maximes ! quelle profonde sagesse dans ses discours ! quelle prsence desprit, quelle finesse et quelle justesse dans ses rponses ! quel empire sur ses passions ! O est lhomme, o est le sage qui sait agir, souffrir & mourir sans faiblesse & sans ostentation ? Quand Platon peint son juste imaginaire [30] couvert de tout lopprobre du crime, et tous les prix de la vertu, il peint trait pour trait Jsus-Christ : la ressemblance est si frappante, que tous les Pres lont sentie, & quil nest pas possible de sy tromper. Quels prjugs, quel aveuglement ne faut-il point avoir pour oser comparer le fils de Sophronisque au fils de Marie ? Quelle distance de lun lautre ! Socrate, mourant sans douleur, sans ignominie, soutint aisment jusquau bout son personnage ; & si cette facile mort net honor sa vie, on douteroit si Socrate, avec tout son esprit, fut autre chose quun sophiste. Il inventa, dit-on, la morale ; dautres avant lui lavoient mise en pratique ; il ne fit que dire ce quils avoient fait, il ne fit que mettre en leons leurs exemples. Aristide avoit t juste avant que Socrate et dit ce que ctoit que justice ; Lonidas toit mort pour son pays avant que Socrate et fait un devoir daimer la patrie ; Sparte toit sobre avant que Socrate et lou la sobrit ; avant quil eut dfini la vertu, la Grce abondoit en hommes vertueux. Mais o jsus avait-il pris chez les siens cette morale leve et pure dont lui seul a donn les leons & lexemple [31] ? Du sein du plus furieux fanatisme la plus haute sagesse se fit entendre ; & la simplicit des plus hroques vertus honora le plus vil de tous les peuples. La mort de Socrate, philosophant tranquillement avec ses amis, est la plus douce quon puisse dsirer ; celle de Jsus expirant dans les tourments, injuri, raill. maudit de tout un peuple, est la plus horrible quon puisse craindre. Socrate prenant la coupe empoisonne bnit celui qui la lui prsente & qui pleure ; Jsus, au milieu dun supplice affreux, prie pour ses bourreaux acharns. Oui, si la vie & la mort de Socrate sont dun sage, la vie & la mort de Jsus sont dun Dieu. Dirons-nous que lhistoire de lvangile est invente plaisir ? Mon ami, ce nest pas ainsi quon invente ; & les faits de Socrate, dont personne ne doute, sont moins attests que ceux de Jsus-Christ. Au fond cest reculer la difficult sans la dtruire ; il seroit plus inconcevable que plusieurs hommes daccord eussent fabriqu ce livre quil ne lest quun seul en ait fourni le sujet. Jamais les auteurs juifs neussent trouv ni ce ton ni cette morale ; et lvangile a des caractres de vrit si grands, si frappants, si parfaitement inimitables, que linventeur en seroit plus tonnant que le hros. Avec tout cela, ce mme vangile est plein de choses incroyables, de choses qui rpugnent la raison, & quil est impossible tout homme sens de concevoir ni dadmettre. Que faire au milieu de toutes ces contradictions ? tre toujours modeste & circonspect, mon enfant ; respecter en silence ce quon ne sauroit ni rejeter, ni comprendre, et shumilier devant le grand tre qui seul sait la vrit. Voil le scepticisme involontaire o je suis rest ; mais ce scepticisme ne mest nullement pnible, parce quil ne stend pas aux points essentiels la pratique, et que je suis bien dcid sur les principes de tous mes devoirs. Je sers Dieu dans la simplicit de mon cur. Je ne cherche savoir que ce qui importe ma conduite. Quant aux dogmes qui ninfluent ni sur les actions ni sur la

morale, & dont tant de gens se tourmentent, je ne men mets nullement en peine. Je regarde toutes les religions particulires comme autant dinstitutions salutaires qui prescrivent dans chaque pays une manire uniforme dhonorer Dieu par un culte public, & qui peuvent toutes avoir leurs raisons dans le climat, dans le gouvernement, dans le gnie du peuple, ou dans quelquautre cause locale qui rend lune prfrable lautre, selon les tems & les lieux. Je les crois toutes bonnes quand on y sert Dieu convenablement. Le culte essentiel est celui du cur. Dieu nen rejette point lhommage, quand il est sincre, sous quelque forme quil lui soit offert. Appell dans celle que je professe au, service de lglise, jy remplis, avec toute lexactitude possible les soins qui me sont prescrits, & ma conscience me reprocheroit dy manquer volontairement en quelque point. Aprs un long interdit, vous savez que jobtins, par le crdit de M. de Mellarde, la permission de reprendre mes fonctions pour maider vivre. Autrefois je disois la messe avec la lgret quon met la longue aux choses les plus graves quand on les fait trop souvent. Depuis mes nouveaux principes, je la clbre avec plus de vnration : je me pntre de la majest de ltre suprme, de sa prsence, de linsuffisance de lesprit humain qui conoit si ce qui se rapporte son Auteur. En songeant que je lui porte les vux du peuple sous une forme prescrite, je suis avec soin tous les Rites ; je rcite attentivement : je mapplique nomettre jamais ni le moindre mot, ni la moindre crmonie ; quand japproche du moment de la conscration, je me recueille pour la faire avec toutes les dispositions quexige lglise & la grandeur du sacrement ; je tche danantir ma raison devant la suprme Intelligence ; je me dis, qui es-tu, pour mesurer la Puissance infinie ? Je prononce avec respect les mots sacramentaux, & je donne leur effet toute la foi qui dpend de moi. Quoi quil en soit de ce mystre inconcevable, le ne crains pas quau jour du jugement je sois puni pour lavoir jamais profan dans mon cur. Honor du ministre sacr, quoique dans le dernier rang, je ne ferai ni ne dirai jamais rien qui me rende indigne den remplir les sublimes devoirs je prcherai toujours la vertu aux hommes, je les exhorterai toujours bien taire &, tant que je pourrai, je leur en donnerai lexemple. Il ne tiendra pas moi de leur rendre la religion aimable il ne tiendra pas moi daffermir leur foi dans les dogmes, vraiment utiles & que tout homme est oblig de croire : mais Dieu ne plaise que jamais je leur prche le dogme cruel de lintolrance ; que jamais e les porte dtester leur prochain, dire dautres hommes : Vous serez damns [32]. Si jtois dans un rang plus remarquable, cette rserve pourroit rnattirer des affaires ; mais je suis trop petit pour avoir beaucoup craindre, & je ne puis gure tomber plus bas que je ne suis. Quoi quil arrive, je ne blasphmerai point contre la justice divine, & ne mentirai point contre le Saint-Esprit. Jai longtemps ambitionn lhonneur dtre cur ; je lambitionne encore, mais je ne lespre plus. Mon bon ami, je ne trouve rien de si beau que dtre cur. Un bon cur est un ministre de bont, comme un bon magistrat est un ministre de justice. Un cur na jamais de mal faire ; sil ne peut pas toujours faire le bien par lui-mme, il est toujours sa place quand il le sollicite, & souvent il lobtient quand il sait se faire respecter. si jamais dans nos montagnes javais quelque cure de bonnes gens desservir ! je serois heureux, car il me semble que je ferois le bonheur de mes paroissiens. je ne les rendrois pas riches, mais je partagerois leur pauvret ; jen terois a fltrissure & le mpris, plus insupportable que lindigence. Je leur ferois aimer la concorde & lgalit, qui chassent souvent la misre, & la font toujours supporter. Quand ils verroient que je ne serois en rien mieux queux, et que pourtant je vivrois content, ils apprendroient se consoler de leur sort & vivre contents comme moi. Dans mes instructions je mattacherois moins lesprit de lglise qu lesprit de lvangile, o le dogme est simple & la morale sublime, o lon voit peu de pratiques religieuses & beaucoup duvres de charit. Avant de leur enseigner ce quil faut faire, je mefforcerois toujours de le pratiquer afin quils vissent bien que tout ce que je leur dis, je le pense. Si javois des protestants dans mon voisinage ou dans ma paroisse, je ne les distinguerois point de mes vrais paroissiens en tout ce qui tient la charit chrtienne ; je les porterois tous galement sentraimer, se regarder comme frres, respecter toutes les religions, & vivre en paix chacun dans la sienne. Je pense que solliciter quelquun de quitter celle o il est n, cest le solliciter de mal faire, & par consquent faire mal soi-mme. En attendant de plus grandes lumires, gardons lordre public ; dans tout pays respectons les lois, ne troublons point le culte quelles prescrivent ;

ne portons point les citoyens la dsobissance ; car nous ne savons point certainement si cest un bien pour eux de quitter leurs opinions pour dautres, & nous savons trs certainement que cest un mal de dsobir aux lois. Je viens, mon jeune ami, de vous rciter de bouche ma profession de foi telle que Dieu la lit dans mon cur : vous tes le premier qui je laie faite ; vous tes le seul peut-tre qui je la ferai jamais. Tant quil reste quelque bonne croyance parmi les hommes, il ne faut point troubler les mes paisibles, ni alarmer la foi des simples par des difficults quils ne peuvent rsoudre & qui les inquitent sans les clairer. Mais quand une fois tout est branl, on doit conserver le tronc aux dpens des branches. Les consciences agites, incertaines, presque teintes, et dans ltat o jai vu la vtre, ont besoin dtre affermies & rveille. ; &, pour les rtablir sur la base des vrits ternelles, il faut achever darracher les piliers flottants auxquels elles pensent tenir encore. Vous tes dans lge critique o lesprit souvre la certitude, o le cur reoit sa forme & son caractre, & o lon se dtermine pour toute la vie, soit en bien, soit en mal. Plus tard, la substance est durcie, & les nouvelles empreintes ne marquent plus jeune homme, recevez dans votre me, encore flexible, le cachet de la vrit. Si jtois plus sr de moi-mme, jaurois pris avec vous un ton dogmatique et dcisif : mais je suis homme, ignorant, sujet lerreur ; que pouvais-je faire ? je vous ai ouvert mon cur sans rserve ; ce que je tiens pour sr, je vous lai donn pour tel ; je vous ai donn mes doutes pour des doutes, mes opinions pour des opinions ; je vous ai dit mes raisons de douter & de croire. Maintenant, cest vous de juger : vous avez pris du temps ; cette prcaution est sage & me fait bien penser de vous. Commencez par mettre votre conscience en tat de vouloir tre claire. Soyez sincre avec vous-mme. Appropriez-vous de mes sentiments ce qui vous aura persuade, rejetez le reste. Vous ntes pas encore assez dprav par le vice pour risquer de mal choisir. Je vous proposerois den confrer entre nous ; mais sitt quon dispute on schauffe ; la vanit, lobstination sen mlent, la bonne foi ny est plus. Mon ami, ne disputez jamais, car on nclaire par la dispute ni soi ni les autres. Pour moi, ce nest quaprs bien des annes de mditation que jai pris mon parti : je my tiens ; ma conscience est tranquille, mon cur est content. Si je voulois recommencer un nouvel examen de mes sentiments, je ny porterais pas un plus pur amour de la vrit ; & mon esprit, dj moins actif, seroit moins en tat de la connatre. Je resterai comme je suis, de peur quinsensiblement le got de la contemplation, devenant une passion oiseuse, ne mattidit sur lexercice de mes devoirs, & de peur de retomber dans mon premier pyrrhonisme, sans retrouver la force den sortir. Plus de la moiti de ma vie est coule ; je nai plus que le tems quil me faut pour en mettre profit le reste, & pour effacer mes erreurs par mes vertus. Si je me trompe, cest malgr moi. Celui qui lit au fond de mon cur sait bien que je naime pas mon aveuglement. Dans limpuissance de men tirer par mes propres lumires, le seul moyen qui tue reste pour en sortir est une bonne vie ; & si des pierres mmes Dieu peut susciter des enfants Abraham, tout homme a droit desprer dtre clair lorsquil sen rend digne. Si mes rflexions vous amnent penser comme je pense, que mes sentiments soient les vtres, & que nous ayons la mme profession de foi, voici le conseil que je vous donne : Nexposez plus votre vie aux tentations de la misre & du dsespoir ; ne la tranez plus avec ignominie la merci des trangers, & cessez de manger le vil pain de laumne. Retournez dans votre patrie, reprenez la religion de vos pres, suivez-la dans la sincrit de votre cur, & ne la quittez plus : elle est trs simple & trs sainte ; je la crois de toutes les religions qui sont sur la terre celle dont la morale est la plus pure & ont la raison se contente le mieux. Quant aux frais du voyage, nen soyez point en peine, on y pourvoira. Ne craignez pas non plus la mauvaise honte dun retour humiliant ; il faut rougir de faire une faute, et non de la rparer. Vous tes encore dans lge o tout se pardonne, mais o lon ne pche plus impunment. Quand vous voudrez couter votre conscience, mille vains obstacles disparatront sa voix. Vous sentirez que, dans lincertitude o nous sommes, cest une inexcusable prsomption de professer une autre religion que celle o lon est n, & une fausset de ne pas pratiquer sincrement celle quon professe. Si lon sgare, on ste une grande excuse au tribunal du souverain juge. Ne pardonnera-t-il pas plutt lerreur o lon fut nourri, que celle quon osa choisir soi-mme ?

Mon fils, tenez votre me en tat de dsirer toujours quil y ait un Dieu, & vous nen douterez jamais. Au surplus, quelque parti que vous puissiez prendre, songez que les vrais devoirs de la religion sont indpendants des institutions des hommes ; quun cur juste est le vrai temple de la Divinit ; quen tout pays & dans toute secte, aimer Dieu pardessus tout & son prochain comme soi-mme, est le sommaire de la loi ; quil ny a point de religion qui dispens des devoirs de la morale ; quil ny a de vraiment essentiels que ceux-l ; que le culte intrieur est le premier de ces devoirs, & que sans la foi nulle vritable vertu nexiste. Fuyez ceux qui, sous prtexte dexpliquer la nature, sment dans les curs des hommes de dsolantes doctrines, & dont le scepticisme apparent est cent fois plus affirmatif & que le ton dcid de leurs adversaires. Sous te queux seuls sont clairs, vrais, de bonne imprieusement leurs dcisions tranchantes, et prtendent nous donner pour les vrais principes des choses les inintelligibles systmes quils ont btis dans leur imagination. Du reste, renversant, dtruisant, foulant aux pieds tout ce que les hommes respectent, ils tent aux affligs la dernire consolation de leur misre, aux puissants & aux riches le seul frein de leurs passions ; ils arrachent du fond des curs le remords du crime, lespoir de la vertu, & se vantent encore dtre les bienfaiteurs du genre humain. jamais, disent-ils, la vrit nest nuisible aux hommes. Je le crois comme eux, &, cest, mon avis, une grande preuve que ce quils enseignent nest pas la vrit [33]. Bon jeune homme, soyez sincre & vrai. sans orgueil ; sachez tre ignorant : vous ne tromperez ni vous ni les autres. Si jamais vos talents cultivs vous mettent en tat de parler aux hommes, ne leur parlez jamais que selon votre conscience, sans vous embarrasser sils vous applaudiront. Labus du savoir produit lincrdulit. Tout savant ddaigne le sentiment vulgaire ; chacun en veut avoir un soi. Lorgueilleuse philosophie mne au fanatisme. vitez ces extrmits ; restez toujours ferme dans la voie de la vrit, ou de ce qui vous paratra ltre dans la simplicit de votre cur, sans jamais vous en dtourner par vanit ni par faiblesse. Osez confesser Dieu chez les philosophes ; osez prcher lhumanit aux intolrants. Vous serez seul de votre parti peut-tre ; mais vous porterez en vousmme un tmoignage qui vous dispensera de ceux des hommes. Quils vous aiment ou vous hassent, quils lisent ou mprisent vos crits, il nimporte. Dites ce qui est vrai, faites ce qui est bien ; ce qui importe lhomme est de remplir ses devoirs sur la terre ; & cest en soubliant quon travaille pour soi. Mon enfant, lintrt particulier nous trompe ; il ny a que lespoir du juste qui ne trompe point. AMEN. Jai transcrit cet crit, non comme une rgle des sentiments quon doit suivre en matire de religion, mais comme un exemple de la manire dont on peut raisonner avec son lve, pour ne point scarter de la mthode que jai tch dtablir. Tant quon ne donne rien lautorit des hommes, ni aux prjugs du pays o lon est n, les seules lumires de la raison ne peuvent, dans linstitution de la nature, nous mener loin que la religion naturelle ; & cest quoi je me borne avec mon mile. Sil en doit avoir une autre, je nai plus en cela le droit dtre son guide ; cest lui seul de la choisir. Nous travaillons de concert avec la nature, & tandis quelle forme lhomme physique, nous tchons de former lhomme moral ; mais nos progrs ne sont pas les mmes. Le corps est dj robuste & fort, que lme est encore languissante et faible ; & quoi que lart humain puisse faire, le temprament prcde toujours la raison. Cest retenir lun & exciter lautre que nous avons jusquici donn tous nos soins, afin que lhomme ft toujours un, le plus quil toit possible. En dveloppant le naturel, nous avons donn le change sa sensibilit naissante ; nous lavons rgl en cultivant la raison. Les objets intellectuels modroient limpression des objets sensibles. En remontant au principe des choses, nous lavons soustroit lempire des sens ; il toit simple de slever de ltude de la nature la recherche de son auteur. Quand nous en sommes venus l, quelles nouvelles prises nous nous sommes donnes sur notre lve ! que de nouveaux moyens nous avons de parler son cur ! Cest alors seulement quil trouve son vritable intrt tre bon, faire le bien loin des regards des hommes, & sans y tre forc par les lois, tre juste entre Dieu & lui, remplir son devoir, me aux dpens de sa vie, &

porter dans son cur la vertu, non seulement pour lamour de lordre, auquel chacun prfre toujours lamour de soi, mais pour lamour de lauteur de son tre, amour qui se confond avec ce mme amour de soi, pour jouir enfin du bonheur durable tic le repos dune bonne conscience & la contemplation de cet Etre suprme lui promettent dans lautre vie, aprs avoir bien us de celle-ci. Sortez de l, je ne vois plus quinjustice, hypocrisie & mensonge parmi les hommes. Lintrt particulier, qui, dans la concurrence, lemporte ncessairement sur toutes choses, apprend chacun deux parer le vice du masque de la vertu. Que tous les autres hommes fassent mon bien aux dpens du leur ; que tout se rapporte moi seul ; que tout le genre humain meure, sil le faut, dans la peine & dans la misre pour mpargner un moment de douleur ou de faim : tel est le langage intrieur de tout incrdule qui raisonne. Oui, je le soutiendrai toute ma vie, quiconque a dit dans son cur : il ny a point de Dieu, & parle autrement, nest quun menteur ou un insens. Lecteur, jaurai beau faire, je sens bien que vous & moi ne verrons jamais mon mile sous les mmes traits ; vous. Vous le figurez toujours semblable vos jeunes gens, toujours tourdi, ptulant, volage, errant de fte en fte, damusement en amusement, sans jamais pouvoir se fixer rien. Vous rirez de me voir faire un contemplatif, un philosophe, un vrai thologien, dun jeune homme ardent, vif, emport, fougueux, dans lge le plus bouillant de la vie. Vous direz : Ce rveur poursuit toujours sa chimre ; en nous donnant un lve de sa faon, il ne le forme pas seulement, il le cre, il le tire de son cerveau ; &, croyant toujours suivre la nature, il sen carte chaque instant. Moi, comparant mon lve aux vtres, je trouve a peine ce quils peuvent avoir de commun. Nourri si diffremment, cest presque un miracle sil leur ressemble en quelque chose. Comme il a pass son enfance dans toute la libertils prennent dans leur jeunesse, il commence prendre dans sa jeunesse la rgle laquelle on les a soumis enfants : cette rgle devient leur flau, ils la prennent en horreur, ils ny voient que la longue tyrannie es matres, ils croient ne sortir de lenfance quen secouant toute espce de joug [34] ; ils se ddommagent alors de la longue contrainte o on les a tenus, comme un prisonnier, dlivr des fers, tend, agite & flchit ses membres. mile, au contraire, shonore de se faire homme, & de sassujettir au joug de la raison naissante ; son corps, dj form, na plus besoin des mmes mouvements, & commence s arrter de luimme, tandis que son esprit, moiti dvelopp, cherche son tour prendre lessor. Ainsi lge de raison nest pour les uns que lge de la licence ; pour lautre, il devient lge du raisonnement. Voulez-vous savoir lesquels deux ou de lui sont mieux en cela dans lordre de la nature ? considrez les diffrences dans ceux qui en sont plus ou moins loigns : observez les jeunes gens chez les villageois, & voyez sils sont aussi ptulants que les vtres. Durant lenfance des sauvages, dit le sieur Le Beau, on les voit toujours actifs, & soccupant sans cesse diffrents jeux qui leur agitent le corps ; mais peine ont-ils atteint lge de ladolescence, quils deviennent tranquilles, rveurs ; ils ne sappliquent plus gure qu des jeux srieux ou de hasard [35]. mile, ayant t lev dans toute la libert des jeunes paysans & des jeunes sauvages, doit changer & sarrter comme eux en grandissant. Toute la diffrence est quau lieu dagir uniquement pour jouer ou pour se nourrir, il a, dans ses travaux & dans ses jeux, appris a penser. Parvenu donc ce terme par cette route, il se trouve tout dispos pour celle o je introduis : les sujets de rflexion que je fui prsente irritent sa curiosit, parce quils sont beaux far eux-mmes, quils sont tout nouveaux pour lui, & qui est en tat de les comprendre. Au contraire, ennuys, excds de vos fades leons, de vos longues morales, de vos ternels catchismes, comment vos jeunes gens ne se refuseraient-ils pas lapplication desprit quon leur a rendue triste, aux lourds prceptes dont on na cess de les accabler, aux mditations sur lauteur de leur tre, dont on a fait lennemi de leurs plaisirs ? Ils nont conu pour tout cela quaversion, dgot, ennui ; la contrainte les en a rebuts : le moyen dsormais quils sy livrent quand ils commencent disposer deux ? il leur faut du nouveau pour leur plaire, il ne leur faut plus rien de ce quon dit aux enfants. Cest la mme chose pour mon lve ; quand il devient homme, je lui parle comme un homme, et ne lui dis que des choses nouvelles ; cest prcisment parce quelles ennuient les autres quil doit les trouver de son got.

Voil comment je lui fais doublement gagner du temps, en retardant au profit de la raison le progrs de la nature. Mais ai-je en effet retard ce progrs ? Non ; je nai fait quempcher limagination de lacclrer ; jai balanc par des leons dune autre espce des leons prcoces que le jeune homme reoit dailleurs. Tandis que le torrent de nos institutions lentrane, lattirer en sens contraire par dautres institutions, ce nest pas lter de sa place, cest ly maintenir. Le vrai moment de la nature arrive enfin, il faut quil arrive. Puisquil faut que lhomme meure, il faut quil se reproduise, afin que lespce dure & que lordre du monde soit conserv. Quand, par les signes dont jai parl, vous pressentirez le moment critique, linstant quittez avec lui pour jamais votre ancien ton. Cest votre disciple encore, mais ce nest plus votre lve. Cest votre ami, cest un homme, traitez-le dsormois comme tel. Quoi ! faut-il abdiquer mon autorit lorsquelle mest le plus ncessaire ? Faut-il abandonner ladulte lui-mme au moment quil sait le moins se conduire, & quil fait les plus grands carts ? Faut-il renoncer mes droits quand il lui importe le plus que jen use ? Vos droits ! Qui vous dit dy renoncer ? ce nest qu prsent quils commencent pour lui. Jusquici vous nen obteniez rien que par force ou par ruse ; lautorit, la loi du devoir lui toient inconnues ; il falloit le contraindre ou le tromper pour vous faire obir. Mais vous voyez de combien de nouvelles chanes vous avez environn son cur. La raison, lamiti, la reconnaissance, mille affections, lui parlent dun ton quil ne peut mconnatre. Le vice ne la point encore rendu sourd leur voix. Il nest sensible encore quaux passions de la nature. La premire de toutes, qui est lamour de soi, le livre vous ; lhabitude vous le livre encore. Si le transport dun moment vous larrache, le regret vous le ramne linstant ; le sentiment qui lattache vous est le seul permanent ; tous les autres passent & seffacent mutuellement. Ne le laissez point corrompre, il sera toujours docile, il ne commence dtre rebelle que quand il est dj perverti. Javoue bien que si, heurtant de front ses dsirs naissants, vous alliez sottement traiter de crimes les nouveaux besoins qui se font sentir lui, vous ne seriez pas longtemps cout ; mais sitt que vous quitterez ma mthode, je ne rponds plus de rien. Songez toujours que vous tes le ministre de la nature ; vous nen serez jamais lennemi. Mais quel parti prendre ? On ne sattend ici qu lalternative de favoriser ses penchants ou de les combattre dtre son tyran ou son complaisant ; & tous deux ont de si dangereuses consquences, quil ny a que trop balancer sur le choix. Le premier moyen qui soffre pour rsoudre cette difficult est de le marier bien vite ; cest incontestablement lexpdient le plus sr & le plus naturel. Je doute pourtant que ce soit le meilleur, ni le plus utile. je dirai ci-aprs mes raisons ; en attendant, je conviens quil faut marier les jeunes gens lge nubile. Mais cet ge vient pour eux avant le temps ; cest nous qui lavons rendu prcoce ; on doit le prolonger jusqu la maturit. Sil ne falloit qucouter les penchants & suivre les indications, cela seroit bientt fait : mais il y a tant de contradictions entre les droits de la nature & nos lois sociales, que pour les concilier il faut gauchir & tergiverser sans cesse : il faut employer beaucoup dart pour empcher lhomme social dtre tout fait artificiel. Sur les raisons ci-devant exposes, jestime que, par les moyens que jai donns, et dautres semblables, on peut au moins tendre jusqu vingt ans lignorance des dsirs & la puret des sens : cela est si vrai, que, chez les Germains, un jeune homme qui perdoit sa virginit avant cet ge en restoit diffam : & les auteurs attribuent, avec raison, la continence de ces peuples durant leur jeunesse la vigueur de leur constitution & la multitude de leurs enfants. On peut mme beaucoup prolonger cette poque, & il y a peu de sicles que rien ntoit plus commun dans la France mme. Entre autres exemples connus, le pre de Montaigne, homme non moins scrupuleux & vrai que fort & bien constitu, juroit stre mari vierge trente-trois ans, aprs avoir servi longtemps dans les guerres dItalie ; & lon peut voir dans les crits du fils quelle

vigueur & quelle gat conservoit le pre plus de soixante ans. Certainement lopinion contraire tient plus nos murs & nos prjugs, qu la connoissance de lespce en gnral. Je puis donc laisser part lexemple de notre jeunesse : il ne prouve rien pour qui na pas t lev comme elle. Considrant que la nature na point l-dessus de terme fixe quon ne puisse avancer ou retarder, je crois pouvoir, sans sortir de sa loi, supposer mile rest jusque-l par mes soins dans sa primitive innocence, et je vois cette heureuse poque prte finir. Entour de prils toujours croissants, il va mchapper, quoi que je fasse, la premire occasion, & cette occasionne tardera pas natre ; il va suivre laveugle instinct des sens il y a mille parier contre un quil va se perdre. Jai trop rflchi sur les murs des hommes pour ne pas voir linfluence invincible de ce premier moment sur le reste de sa vie. Si je dissimule & feins de ne rien voir, il se prvaut de ma faiblesse ; croyant me tromper, il me mprise, & je suis le complice de sa perte. Si jessaye de le ramener, il nest plus temps, il ne mcoute plus ; je lui deviens incommode, odieux, insupportable ; il ne tardera gure se dbarrasser de moi. Je nai donc plus quun parti raisonnable prendre ; cest de le rendre comptable de ses actions lui mme, de le garantir au moins ses surprises de lerreur, & de lui montrer dcouvert les prils dont il est environn. Jusquici je larrtois par son ignorance ; cest maintenant par des lumires quil faut larrter. Ces nouvelles instructions sont importantes, & il convient de reprendre les choses de plus haut. Voici linstant de lui rendre, pour ainsi dire, mes comptes ; de lui montrer lemploi de son tems & du mien ; de lui dclarer ce quil est & ce que je suis ; ce que jai fait, ce quil a fait ; ce que nous nous devons lun lautre ; toutes ses relations morales, tous les engagements quil a contracts, tous ceux quon a contracts avec lui, quel point il est parvenu dans le progrs de ses facults, quel chemin lui reste faire, les difficults quil y trouvera, les moyens de franchir ces difficults ; en quoi je lui puis aider encore, en quoi lui seul peut dsormois saider, enfin le point critique o il se trouve, les nouveaux prils qui lenvironnent, et toutes les solides raisons qui doivent lengager veiller attentivement sur lui-mme avant dcouter ses dsirs naissants. Songez que, pour conduire un adulte, il faut prendre le contrepied de tout ce que vous avez fait pour conduire un enfant. Ne balancez point linstruire de ces dangereux mystres que vous lui avez cachs si longtemps avec tant de soin. Puisquil faut enfin quil les sache, il importe quil ne les apprenne ni dun autre, ni de lui-mme, mais de vous seul : puisque le voil dsormois forc de combattre, il faut, de peur de surprise, quil connaisse son ennemi. Jamais les jeunes gens quon trouve savants sur ces matires, sans savoir comment ils le sont devenus, ne le sont devenus impunment. Cette indiscrte instruction, ne pouvant avoir un objet honnte, souille au moins limagination de ceux qui la reoivent, & les dispose aux vices de ceux qui la donnent. Ce nest pas tout ; des domestiques sinsinuent, ainsi dans lesprit dun enfant, gagnent sa confiance, lui font envisager son gouverneur comme un personnage triste & fcheux ; & lun des sujets favoris de leurs secrets colloques est de mdire de lui. Quand llve en est l, le matre peut se retirer, il na plus rien de bon faire. Mais pourquoi lenfant se choisit-il des confidents particuliers ? Toujours par la tyrannie de ceux qui le gouvernent. Pourquoi se cacherait-il deux, sil ntoit forc de sen cacher ? Pourquoi sen plaindrait-il, sil navoit nul sujet de sen plaindre ? Naturellement ils sont ses premiers confidents ; on voit, lempressement avec le que il vient leur dire ce quil pense, quil croit ne lavoir pens qu moiti jusqu ce quil le leur ait dit. Comptez que si lenfant ne craint de votre part ni sermon ni rprimande, il vous dira toujours tout, & quon dosera lui rien confier quil vous doive taire, quand on sera bien sr quil ne vous taira rien. Ce qui me fait le plus compter sur ma mthode, cest quen suivant ses effets le plus exactement quil mest possible, je ne vois pas une situation dans la vie de mon lve qui ne rue laisse de lui quelque image agrable. Au moment mme o les fureurs du temprament lentranent, & o, rvolt contre la main qui larrte, il se dbat & commence mchapper, dans ses agitations, dans ses emportements, je retrouve encore sa premire simplicit ; son cur, aussi pur que son corps, ne connat pas plus le dguisement que le

vice ; les reproches ni le mpris ne lont point rendu lche ; jamais la vile crainte ne lui a rit se dguiser. Il a toute lindiscrtion de linnocence ; il est naf sans scrupule ; il ne sait encore quoi sert de tromper. Il ne se passe pas un mouvement dans son me que sa bouche ou ses yeux ne le disent ; & souvent les sentiments quil prouve me sont connus plus tt qu lui. Tant quil continue de mouvrir ainsi librement son me, & de me dire avec plaisir ce quil sent, je nai rien craindre, le pril nest pas encore proche ; mais sil devient plus timide, plus rserv, que japeroive dans ses entretiens le premier embarras de la honte, dj linstinct se dveloppe, dj la notion du mal commence sy joindre, il ny a plus un moment perdre ; &, si je ne me hte de linstruire, il sera bientt instruit malgr moi. Plus dun lecteur, mme en adoptant mes ide penser quil ne sagit ici que dune conversation prise au hasard avec le jeune homme, & que tout est fait. Oh ! que ce nest pas ainsi que le cur humain se gouverne ! Ce quon dit ne signifie rien si lon na prpar le moment de le dire. Avant de semer, il faut labourer la terre : la semence de la vertu lve difficilement ; il faut de longs apprts pour lui faire prendre racine. Une des choses qui rendent les prdications le plus inutiles est quon les fait indiffremment tout le monde sans discernement & sans choix. Comment peut-on penser que le mme sermon convienne tant dauditeurs si diversement disposs, si diffrents desprit, dhumeurs, dges, de sexes, dtats et dopinions ? Il ny en a peut-tre pas deux auxquels ce quon dit tous puisse tre convenable ; & toutes nos affections ont si peu constance, quil ny a peut-tre pas deux moments dans la vie de chaque homme o le mme discours ft sur lui la mme impression. Jugez si, quand les sens enflamms alinent lentendement et tyrannisent la volont, cest le tems dcouter les graves leons de la sagesse. Ne parlez donc jamais raison aux jeunes gens, mme en ge de raison, que vous ne les ayez premirement mis en tat de lentendre. La plupart des discours perdus le sont bien plus par la faute des matres que par celle des disciples. Le pdant et linstituteur disent peu prs les mmes choses : mais le premier les dit tout propos ; le second ne les dit il est sr de leur effet. Comme un somnambule, errant durant son sommeil, marche en dormant sur les bords dun prcipice, dans lequel il tomberoit sil toit veill tout coup ; ainsi mon mile, dans le sommeil de lignorance, chappe des prils quil naperoit point : si je lveille en sursaut, il est perdu. Tchons premirement de lloigner du prcipice, & puis nous lveillerons pour le lui montrer de plus loin. La lecture, la solitude, loisivet, la vie molle & sdentaire, le commerce des femmes & des jeunes gens : voil les sentiers dangereux frayer son ge, & qui le tiennent sans cesse ct du pril. Cest par dautres objets sensibles que je donne le change ses sens, cest en traant un autre cours aux esprits que je les dtourne de celui quils commenoient prendre ; cest en exerant son corps des travaux pnibles que jarrte lactivit de limagination qui lentrane. Quand les bras travaillent beaucoup, limagination se repose ; quand le corps est bien las, le cur ne schauffe point. La prcaution la plus prompte & la plus facile est de larracher au danger local. Je lemmne dabord hors des villes, loin des objets capables de le tenter. Mais ce nest pas assez ; dans quel dsert, dans quel sauvage asile chappera-t-il aux images qui le poursuivent ? Ce nest rien dloigner les objets dangereux, si je nen loigne aussi le souvenir ; si je ne trouve lart de le dtache de tout, si je ne le distrois de lui-mme, autant valoit le laisser o il tait. mile sait un mtier, mais ce mtier nest pas ici notre ressource ; il aime & entend lagriculture, mais lagriculture ne nous suffit pas : les occupations quil connat deviennent une routine ; en sy livrant, il est comme ne faisant rien ; il pense toute autre chose ; la tte & les bras agissent sparment. Il lui faut une occupation nouvelle qui lintresse par sa nouveaut, qui le tienne en haleine, qui lui plaise, qui lapplique, qui lexerce, une occupation dont il se passionne, & laquelle il soit tout entier. Or, la seule qui me paroit runir toutes ces conditions est la chasse. Si la chasse est jamais un plaisir innocent, si jamais elle est convenable lhomme, cest prsent quil y faut avoir recours. mile a tout ce quil faut pour y russir ; il est robuste, adroit, patient, infatigable. Infailliblement il prendra du got pour cet exercice ; il y mettra toute lardeur de son ge ; il y perdra, du moins pour un temps, les dangereux penchants qui naissent de la mollesse. La

chasse endurcit le cur aussi bien que le corps ; elle accoutume au sang, la cruaut. On a fait Diane ennemie de lamour ; & lallgorie est trs juste : les langueurs de lamour ne naissent que dans un doux repos ; un violent exercice touffe les sentiments tendres. Dans les bois, dans les lieux champtres, lamant, le chasseur sont si diversement affects, que sur les mmes objets ils portent des images toutes diffrentes. Les ombrages frais, les bocages, les doux asiles des forts, premier, ne sont pour lautre que des viandes, des forts, des remises ; o lun nentend que chalumeaux, que rossignols, que ramages, lautre se figure les cors & les cris des chiens ; lun nimagine que dryades & nymphes, lautre que piqueurs, meutes et chevaux. Promenez-vous en camp avec ces deux sortes dhommes ; la diffrence de leur ge, vous connatrez bientt que la terre na pas pour eux un aspect semblable, & que le tour de leurs ides est aussi divers que le choix de leurs plaisirs. Je comprends comment ces gots se runissent & comment on trouve enfin du temps pour tout. Mais les passions de la jeunesse ne se partagent pas ainsi : donnez-lui une seule occupation quelle aime, & tout le reste sera bientt oubli. La varit dsirs vient de celle des connaissances, & les premiers plaisirs quon connat sont longtemps les seuls uon recherche. Je ne veux pas que toute la jeunesse dmile se passe tuer des btes, & je ne prtends pas mme justifier en tout cette froce passion ; il me suffit quelle serve assez suspendre une passion plus dangereuse pour me faire couter de sang-froid parlant delle, & me donner le tems de la peindre sans lexciter. Il est des poques dans la vie humaine qui sont faites pour ntre jamais oublies. Telle est, pour mile, celle de instruction dont je parle ; elle doit influer sur le reste de ses jours. Tchons donc de la graver dans sa mmoire en sorte quelle ne sen efface point. Une des erreurs de notre ge est demployer la raison trop nue, comme si les hommes ntoient quesprit. En ngligeant la langue des signes qui parlent limagination, lon a perdu le plus nergique lues langages. Limpression de la parole est toujours faible, & lon parle au cur par les yeux bien mieux que par les oreilles. En voulant tout donner au raisonnement, nous avons rduit en mots nos prceptes ; nous navons rien mis dans les actions. La seule raison nest point active ; elle retient quelquefois, rarement elle excite, & jamais elle na rien fait de grand. Toujours raisonner est la manie des petits esprits. Les mes fortes ont bien un autre langage ; cest par ce langage quon persuade & quon fait agir. Jobserve que, dans les sicles modernes, les hommes nont plus de prise les uns sur les autres que par la force & par lintrt, au lieu que les anciens agissaient beaucoup plus par la persuasion, par les affections de lme, parce qu ils ne ngligeoient pas la langue des signes. Toutes les conventions se passoient avec solennit pour les rendre plus inviolables : avant que la force ft tablie, les dieux toient les magistrats du genre humain ; cest par-devant eux que les particuliers faisoient leurs traits, leurs alliances, prononoient leurs promesses ; la face de la terre toit le livre o sen conservoient les archives. Des rochers, des arbres, des monceaux de pierres consacrs par ces actes, & rendus respectables aux hommes barbares toient les feuillets de ce livre, ouvert sans cesse tous les yeux. Le puits du serment, le puits du vivant & du voyant, le vieux chne de Mambr, le monceau du tmoin ; voil quels toient les monuments grossiers, mais augustes, de la saintet des contrats ; nul net os dune main sacrilge attenter ces monuments ; & la foi des hommes toit plus assure par la garantie de ces tmoins muets, quelle ne lest aujourdhui par toute la vaine rigueur des lois. Dans le gouvernement, lauguste appareil de la puissance royale en imposoit aux peuples. Des marques de dignit, un trne, un sceptre, une robe de pourpre, une couronne, un bandeau, toient pour eux des choses sacres. Ces signes respects leur rendoient vnrable lhomme quils en voyoient orn : sans soldats, sans menaces, sitt quil parloit il toit obi. Maintenant quon affecte dabolir ces signes [36], quarrive-t-il de ce mpris ? Que la majest royale sefface de tous les curs, que les rois ne se font plus obir qu force de troupes, & que le respect des sujets nest que dans la crainte du chtiment. Les rois nont plus la peine de porter leur diadme, ni les grands les marques de leurs dignits ; mais il faut avoir cent mille bras toujours prts pour faire excuter leurs

ordres. Quoique cela leur semble plus beau peut-tre, il est ais de voir qu la longue cet change ne leur tournera pas profit. Ce que les anciens ont fait avec lloquence est prodigieux : mais cette loquence ne consistoit pas seulement en beaux discours bien arrangs ; & jamais elle neut plus deffet que quand lorateur parloit le moins. Ce quon disoit le plus vivement rie sexprimoit pas par des mot, mais par des signes ; on ne le disoit pas, on le montrait. Lobjet quon expose aux yeux branle limagination, excite la curiosit, tient lesprit dans lattente de ce quon va dire : & souvent cet objet seul a tout dit. Thrasybule & Tarquin coupant des ttes de pavots, Alexandre appliquant son sceau sur la bouche de son favori, Diogne marchant devant Znon, ne parlaient-ils pas mieux que sils avoient fait de longs discours ? Quel circuit de paroles et aussi bien rendu les mmes ides ? Darius, engag dans la Scythie avec son arme, reoit de la part du roi des Scythes un oiseau, une grenouille, une souris et cinq flches. Lambassadeur remet son prsent, & sen retourne sans rien dire. De nos jours cet homme et pass pour fou. Cette terrible harangue fut entendue, et Darius neut plus grande hte que de regagner son pays comme il put. Substituez une lettre ces signes ; plus elle sera menaante, & moins elle effrayera ; ce ne sera qu une fanfaronnade dont Darius net fait que rire. Que dattention chez les Romains la langue des signes ! Des vtements divers selon les ges, selon les conditions ; des toges, des saies, des prtextes, des bulles, des laticlaves, des chaires, des licteurs, des faisceaux, des haches, des couronnes dor, dherbes, de feuilles, des ovations, des triomphes : tout chez eux tait appareil, reprsentation, crmonie & tout faisoit impression sur les curs des citoyens. Il importoit ltat que le peuple sassemblt en tel lieu plutt quen tel autre ; quil vt ou ne vt pas le Capitole ; quil fut ou ne ft pas tourn du ct du snat ; quil dlibrt tel ou tel jour par prfrence. Les accuss changeaient dhabit, les candidats en changeaient ; les guerriers ne vantoient pas leurs exploits, ils montroient leurs blessures. la mort de Csar, jimagine un de nos orateurs, voulant mouvoir le peuple, puiser tous les lieux communs de lart pour faire une pathtique description de ses plaies, de son sang, de son cadavre : Antoine, quoique loquent, ne dit point tout cela ; il fait apporter le corps. Quelle rhtorique ! Mais cette digression mentrane insensiblement loin de mon sujet, ainsi que font beaucoup dautres, & mes carts sont trop frquents pour pouvoir tre longs et tolrables je reviens donc. Ne raisonnez jamais schement avec la jeunesse. Revtez la raison dun corps si vous voulez la lui rendre sensible. Faites passer par le cur le langage de lesprit, afin quil se fasse entendre. Je le rpte, les arguments froids peuvent dterminer nos opinions, non nos actions ; ils nous font croire & non pas agir ; on dmontre ce quil faut penser, & non ce quil faut faire. Si cela est vrai pour tous les hommes, plus forte raison lest-il pour les jeunes gens encore envelopps dans leurs sens, et qui ne pensent quautant quils imaginent. Je me garderai donc bien, mme aprs les prparations dont jai parl, daller tout dun coups dans la chambre dEmile lui faire lourdement un long discours sur le sujet dont je veux linstruire. Je commencerai par mouvoir son imagination ; je choisirai le temps, le lieu, les objets les plus favorables limpression que je veux faire ; jappellerai, pour ainsi dire, toute la nature tmoin de nos entretiens ; jattesterai lEtre ternel, dont elle est louvrage, de la vrit de mes discours ; je le prendrai pour juge entre mile & moi ; je marquerai la place o nous sommes, les rochers, les bois, les montagnes qui nous entourent pour monuments de ses engagements & des miens ; je mettrai dans mes yeux, dans mon accent, dans mon geste, lenthousiasme & lardeur que je lui veux inspirer. Alors je lui parlerai & il mcoutera, je mattendrirai & il sera mu. En me pntrant de la saintet de mes devoirs, je lui rendrai les siens plus respectables ; janimerai la force du raisonnement dimages & de figures ; je ne serai point long & diffus en froides maximes, mais abondant en sentiments qui dbordent ; ma raison sera grave et sentencieuse, mais mon cur naura jamais assez dit. Cest alors quen lui montrant tout ce que jai fait pour lui, je le lui montrerai comme fait pour moi-mme, il verra dans ma tendre affection la raison e tous mes soins.

Quelle surprise, quelle agitation je vais lui donner en changeant tout coup de langage ! au lieu de lui rtrcir lme en lui parlant toujours de son intrt, cest du mien seul que je lui parlerai dsormais, & je le toucherai davantage ; jenflammerai son jeune cur de tous les sentiments damiti, de gnrosit, de reconnaissance, que jai fait natre, & qui sont si doux nourrir. Je le presserai contre mon sein en versant sur lui des larmes dattendrissement ; je lui dirai : Tu es mon bien, mon enfant, mon ouvrage ; cest de ton bonheur que jattends le mien : si tu frustres mes esprances, tu me voles vingt ans de ma vie, & tu fais le malheur de mes vieux jours. Cest ainsi quon se fait couter dun jeune homme, & uon grave au fond de son cur le souvenir de ce quont dit. Jusquici jai tch de donner des exemples dans la manire dont un gouverneur doit instruire son disciple dans les occasions difficiles. Jai tent den faire autant dans celle-ci ; mais, aprs bien des essais, jy renonce, convaincu que la langue franaise est trop prcieuse pour supporter jamais dans un livre la navet des premires instructions sur certains sujets. La langue franaise est, dit-on, la plus chaste des langues ; je la crois, moi, la plus obscne : car il me semble que la chastet dune langue ne consiste pas viter avec soin les tours dshonntes, mais ne les pas avoir. En effet, pour les viter, il faut quon y pense ; & il ny a point de langue o il soit plus difficile de parler purement en tout sens que la franaise. Le lecteur toujours plus habile trouver des sens obcnes que lauteur les carter, se scandalise & seffarouche de tout. Comment ce qui passe par des oreilles impures ne contracterait-il pas leur souillure ? Au contraire, un peuple de bonnes murs a des termes propres pour toutes choses ; & ces termes sont toujours honntes, parce quils sont toujours employs honntement. Il est impossibleimaginer un langage plus modeste que celui de la Bible, prcisment parce que tout y est dit avec navet. Pour rendre immodestes les mmes choses, il suffit de les traduire en franais. Ce que je dois dire mon mile naura rien que dhonnte & de chaste son oreille ; mais, pour le trouver tel la lecture, il faudroit avoir un cur aussi pur que le sien. Je penserais mme que des rflexions sur la vritable puret du discours & sur la fausse dlicatesse du vice pourroient tenir une place utile dans les entretiens de morale o ce sujet nous conduit ; car, en apprenant le langage de lhonntet, il doit apprendre aussi celui de la dcence, & il faut bien quil sache pourquoi ces deux langages sont si diffrents. Quoi quil en soit, je soutiens quau lieu des vains prceptes, dont on rebat avant le tems les oreilles de la jeunesse, & dont elle se moque lge o ils seroient de saison ; si lon attend, si lon prpare le moment de se faire entendre ; qualors on lui expose les lois de la nature dans toute leur vrit ; quon lui montre la sanction de ces mmes lois dans les maux physiques et moraux quattire leur infraction sur les coupables ; quen lui parlant de cet inconcevable mystre de la gnration, lon joigne lide de lattroit que lauteur de la nature donne cet acte celle de lattachement exclusif qui le rend dlicieux, celle des devoirs de fidlit, de pudeur, qui lenvironnent, & qui redoublent son charme en remplissant son objet ; quen lui peignant le mariage, non seulement comme la plus douce des socits, mais comme le plus inviolable & e plus saint de tous les contrats, on lui dise avec force toutes les raisons qui rendent un nud si sacr respectable tous les hommes, & qui couvrent de haine & de maldictions quiconque ose en souiller la puret ; quon lui fasse un tableau frappant & vrai des horreurs de la dbauche, de son stupide abrutissement, de la pente insensible par laquelle un premier dsordre conduit tous, & trane enfin celui qui sy livre sa perte ; si, dis-je, on lui montre avec vidence comment au got de la chastet tiennent la sant, la force, le courage, es vertus, lamour mme, et tous les vrais biens de lhomme ;. je soutiens qualors on lui rendra cette mme chastet dsirable & chre, & quon trouvera son esprit docile aux moyens quon lui donnera pour la conserver : car tant quon la conserve, on la respecte ; on ne la mprise quaprs lavoir perdue. Il nest point vrai que le penchant au mal soit indomptable, & quon ne soit pas matre de le vaincre avant davoir pris lhabitude dy succomber. Aurlius Victor dit que plusieurs hommes transports damour achetrent volontairement de leur vie une nuit de Cloptre, & ce sacrifice nest pas

impossible livresse de la passion. Mais supposons que lhomme le plus furieux, & ce le qui commande le moins ses sens, vit lappareil du supplice, sr dy prir dans les tourments un quart dheure aprs ; non seulement cet homme, ds cet instant, deviendrait suprieur aux tentations, il lui en coteroit mme peu de leur rsister : bientt limage affreuse dont elles seroient accompagnes le distrairoit delles ; &, toujours rebutes, elles se lasseroient de revenir. Cest la seule tideur de notre volont qui fait toute notre faiblesse, & lon est toujours fort pour faire ce quon veut fortement ; volenti nihil difficile. Oh ! si nous dtestions le vice autant que nous aimons la vie, nous nous abstiendrions aussi aisment dun crime agrable que dun poison mortel dans un mets dlicieux. Comment ne voit-on pas que, si toutes les leons quon donne sur ce point un jeune homme sont sans succs, cest quelles sont sans raison pour son age, & quil importe tout ge de revtir la raison des formes qui la fassent aimer ? Parlez-lui gravement quand il le faut ; mais que ce que vous lui dites ait toujours un attrait qui le force vous couter. Ne combattez pas ses dsirs avec scheresse ; ntouffez pas son imagination, guidez-la de peur quelle nengendre des monstres. Parlez-lui de lamour, des femmes, des plaisirs ; faites quil trouve dans vos conversations un charme qui flatte son jeune cur ; npargnez rien pour devenir son confident : ce nest qu ce titre que vous serez vraiment son matre. Alors ne craignez plus que vos entretiens lennuient ; il vous fera parler plus que vous ne voudrez. Je ne doute pas un instant que, si sur ces maximes jai su prendre toutes les prcautions ncessaires, & tenir mon mile les discours convenables la conjoncture o le progrs des ans la fait arriver, il ne vienne de lui-mme au point o je veux le conduire, quil ne se mette avec empressement sous ma sauvegarde, et quil ne me dise avec toute la chaleur de son ge, frapp des dangers dont il se voit environn : mon ami, mon protecteur, mon matre, tprenez lautorit que vous voulez dposer au moment quil mimporte que vous reste ; vous ne laviez jusquici que par ma faiblesse, vous laurez maintenant par ma volont, & elle men sera plus sacre. Dfendez-moi de tous les ennemis qui massigent, & surtout de ceux que je porte avec moi, & qui me trahissent ; veillez sur votre ouvrage, afin quil demeure digne de vous. Je veux obir vos lois, je le veux toujours, cest ma volont constante ; si jamais je vous dsobis, ce sera malgr moi : rendez-moi libre en me protgeant contre mes passions qui me font violence ; empchez-moi dtre leur esclave, & forcezmoi dtre mon propre matre en nobissant point mes sens, mais ma raison. Quand vous aurez amen votre lve ce point (et sil ny vient pas, ce sera votre faute), gardezvous de le prendre trop vite au mot, de peur que, si jamais votre empire lui paroit trop rude, il ne se croie en droit de sy soustraire en vous accusant de lavoir surpris. Cest en ce moment que la rserve & la gravit sont leur place ; & ce ton lui en imposera dautant plus, que ce sera la premire fois quil vous laura vu prendre. Vous lui direz donc : Jeune homme, vous prenez lgrement des engagements pnibles ; il faudroit les connotre pour tre en droit de les former : vous ne savez pas avec quelle fureur les sens entranent vos pareils dans le gouffre es vices, sous lattroit du plaisir. Vous navez point une me abjecte, je le sais bien ; vous ne violerez jamais votre foi ; mais combien de fois peut-tre vous vous repentirez de lavoir donne ! combien de fois vous maudirez celui qui vous aime, quand, pour vous drober aux maux qui vous menacent, il se verra forc de vous dchirer le cur ! Tel quUlysse, mu du chant des Sirnes, crioit ses conducteurs de le dchaner, sduit par lattroit des plaisirs, vous voudrez briser les liens qui vous gnent ; vous mimportunerez de vos plaintes ; vous me reprocherez ma tyrannie quand je serai le plus tendrement occup de vous ; en ne songeant qu vous rendre heureux, je mattirerai votre haine. mon mile, je ne supporterai jamais la douleur de ttre odieux ; ton bonheur mme est trop cher ce prix. Bon jeune homme, ne voyezvous pas quen vous obligeant m obir, vous mobligez vous conduire, moublier pour me dvouer vous, ncouter ni vos plaintes, ni vos murmures, combattre incessamment vos dsirs & les miens. Vous mimposez un joug plus dur que le vtre. Avant de nous en charger tous deux, consultons nos forces ; prenez du temps, donnez-men pour y penser, & sachez que le plus lent

promettre est toujours le plus fidle tenir. Sachez aussi vous-mme que plus vous vous rendez difficile sur lengagement, et plus vous en facilitez lexcution. Il importe que le jeune homme sente quil promet beaucoup, & que vous promettez encore plus. Quand le moment sera venu & quil aura, pour ainsi dire, sign le contrat, changez alors cl langage, mettez autant de douceur dans votre empire que vous avez annonc de svrit. Vous lui direz : Mon jeune ami, lexprience vous manque, mais jai fait en sorte que la raison ne vous manqut pas. Vous tes en tat de voir partout les motifs de ma conduite ; il ne faut pour cela quattendre que vous soyez de sang-froid. Commencez toujours par obir, & puis demandez-moi compte de mes ordres ; je serai prt, vous en rendre raison sitt que vous serez en tat de mentendre, & je ne craindrai jamais de vous prendre pour juge entre vous & moi. Vous promettez dtre docile, & moi je promets de nuser de cette docilit que pour vous rendre le plus heureux des hommes. Jai pour garant de ma promesse le sort dont vous avez joui jusquici. Trouvez quelquun de votre ge qui ait pass une vie aussi douce que la vtre, & je ne vous promets plus rien. Aprs ltablissement de mon autorit, mon premier soin sera dcarter la ncessit den faire usage. Je npargnerai rien pour mtablir de plus en plus dans sa confiance, pour me rendre de plus en plus le confident de son cur & larbitre de ses plaisirs. Loin de combattre les penchants de son ge, je les consulterai pour en tre le matre ; jentrerai dans ses vues pour les diriger, je ne lui chercherai point aux dpens du prsent un bonheur loign. Je ne veux point quil soit heureux une fois, mais toujours, sil est possible. Ceux qui veulent conduire sagement la jeunesse pour la garantir des piges des sens lui font horreur de lamour, & lui feroient volontiers un crime dy songer son ge, comme si lamour toit fait pour les vieillards. Toutes ces leons trompeuses que le cur dment ne persuadent point. Le jeune homme, conduit par un instinct plus sr, rit en secret des tristes maximes auxquelles il feint dacquiescer, & nattend que le moment de les rendre vaines. Tout cela est contre la nature. En suivant une route oppose, jarriverai plus srement au mme but. je ne craindrai point de flatter en lui le doux sentiment dont il est avide ; je le lufeindrai comme le suprme bonheur de la vie, parce quil lest en effet ; en le lui peignant, je veux il sy livre ; en lui faisant sentir quel charme ajoute a lattroit des sens lunion des curs, je le dgoterai du libertinage, & je le rendrai sage en le rendant amoureux. Quil faut tre born pour ne voir dans le naissants dun jeune homme quun obstacle aux leons de la raison ! Moi, jy vois le vrai moyen de le rendre docile ces mmes leons. On na de prise sur les passions que par les passions ; cest par leur empire quil faut combattre leur tyrannie, & cest toujours de la nature elle-mme quil faut tirer les instruments propres la rgler. mile nest pas fait pour rester toujours solitaire ; membre de la socit, il en doit remplir les devoirs. Fait pour vivre avec les hommes, il doit les connatre. Il connat lhomme en gnral ; il lui reste connotre les individus. Il sait ce il quon fait dans le monde : il lui reste voir comment on y vit. Il est tems de lui montrer lextrieur de cette grande scne dont il connat dj tous les jeux cachs. Il ny portera plus ladmiration stupide dun jeune tourdi, mais le discernement dun esprit droit & juste. Ses passions pourront labuser, sans doute ; quand est-ce quelles nabusent pas ceux qui sy livrent ? mais au moins il ne sera point tromp par celles des autres. Sil les voit, il les verra de lil du sage, sans tre entran par leurs exemples ni sduit par leurs prjugs. Comme il y a un ge propre ltude des sciences, il y en a un pour bien saisir lusage du monde. Quiconque apprend cet usage trop jeune le suit toute sa vie, sans choix, sans rflexion, &, quoique avec suffisance, sans jamais bien savoir ce quil fait. Mais celui qui lapprend & qui en voit les raisons, le suit avec plus de discernement, & par consquent avec plus de justesse & de grce. Donnez moi un enfant de douze ans qui ne sache rien du tout, quinze ans je dois vous le rendre aussi savant que celui que vous avez instruit ds le premier age avec la diffrence que le savoir du vtre ne sera que dans sa mmoire, & que celui du mien sera dans son jugement. De mme, introduisez un jeune homme de vingt ans dans le monde ; bien conduit, il sera dans un an plus

aimable & plus judicieusement poli que celui quon y aura nourri ds son enfance : car le premier, tant capable de sentir les raisons de tous les procds relatifs lge, a ltat, au sexe, qui constituent cet usage, les peut rduire en principes, & les tendre aux cas non prvus ; au lieu que lautre, nayant que sa routine pour toute rgle, est embarrass sitt quon len sort. Les jeunes demoiselles franaises sont toutes leves dans des couvents jusqu ce quon les marie. Saperoit on quelles aient peine alors prendre ces manires qui leur sont si nouvelles ? & accusera-t-on les femmes de Paris davoir lair gauche, embarrass, & dignorer lusage du monde pour ny avoir pas t mises ds leur enfance ? Ce prjug vient des gens du monde eux-mmes, qui, ne connaissant rien de plus important que cette petite science, simaginent faussement quon ne peut sy prendre de trop bonne heure pour lacqurir. Il est vrai quil ne faut pas non lus trop attendre. Quiconque a pass toute sa jeunesse foin du grand monde y porte le reste de sa vie un air embarrass, contraint, un propos toujours hors de propos, des manires lourdes et maladroites, dont lhabitude dy vivre ne le dfait plus, & qui nacquirent quun nouveau ridicule par leffort de s en dlivrer. Chaque sorte dinstruction a son temps propre quil faut connatre, & ses dangers quil faut viter. Cest surtoutpour celle-ci quils se runissent ; mais je ny expose pas non plus mon lve sans prcaution pour len garantir. Quand ma mthode remplit dun mme objet toutes les vues, & quand, parant un inconvnient, elle en prvient un autre, je juge alors quelle est bonne, & que je suis dans le vrai. C est ce que je crois voir dans lexpdient quelle me suggre ici. Si je veux tre austre & sec avec mon disciple, je perdrai sa confiance, & bientt il se cachera de moi. Si je veux tre complaisant, facile, ou fermer les yeux, de quoi lui sert dtre sous ma garde ? Je ne fais quautoriser son dsordre, et soulager sa conscience aux dpens de la mienne. Si je lintroduis dans le monde avec le seul projet de linstruire, il sinstruira plus que le ne veux. Si je len tiens loign jusqu la fin, quaura-t-il appris de moi ? Tout, peut-tre, hors lart le plus ncessaire a lhomme & au citoyen, qui est de savoir vivre avec ses semblables. Si je donne ces soins une utilit trop loigne, elle sera pour lui comme nulle, il ne fait cas que du prsent. Si je me contente de lui fournir des amusements, quel bien lui fais-je ? il samollit & ne sinstruit point. Rien de tout cela. Mon expdient seul pourvoit tout. Ton cur, dis-je au jeune homme, a besoin dune compagne ; allons chercher celle qui te convient : nous ne la trouverons pas aisment peuttre, le vrai mrite est toujours rare ; mais ne nous pressons ni ne nous rebutons point. Sans doute il en est une & nous la trouverons la fin, ou du moins celle qui en approche le plus. Avec un projet si flatteur pour lui je lintroduis dans le monde. Quai-je besoin den dire davantage ? Ne voyezvous pas que jai tout fait ? En lui peignant la matresse. que je lui destine, imaginez si je saurai men faire couter, si je saurai lui rendre agrables & chres les qualits quil doit aimer, si je saurai disposer tous ses sentiments ce quil doit rechercher ou fuir ? Il faut que je sois le plus maladroit des hommes, si je ne le rends davance passionn sans savoir de qui. Il nimporte que lobjet que je lui peindrai soit imaginaire, il suffit quil le dgote de ceux qui pourroient le tenter, il suffit quil trouve partout des comparaisons qui lui fassent prfrer sa chimre aux objets rels qui le frapperont : et quest-ce que le vritable amour lui-mme, si ce nest chimre, mensonge, illusion ? On aime bien plus limage quon se fait que lobjet auquel on lapplique. Si lon voyoit ce quon aime exactement tel quil est, il ny auroit plus damour sur la terre. Quand on cesse daimer, la personne quon aimoit reste la mme quauparavant, mais on ne la voit plus la mme ; le voile du prestige tombe, et lamour svanouit. Or, en fournissant lobjet imaginaire, je suis matre des comparaisons, & jempche aisment lillusion des objets rels. Je ne veux pas pour cela quon trompe un jeune homme en peignant un modle de perfection qui ne puisse exister ; mais le choisirai tellement les dfauts de sa matresse, quils lui conviennent, quils lui plaisent, & quils servent corriger les siens. je ne veux pas non plus quon lui mente, en

affirmant faussement que lobjet quon lui peint existe ; mais sil se complat limage, il lui souhaitera bientt un original. Du souhoit la supposition, le trajet est facile ; cest laffaire de quelques descriptions adroites qui, sous des traits plus sensibles donneront cet objet imaginaire un plus grand air de vrit. Je voudrois aller jusqu le nommer ; je dirois en riant : Appelons Sophie votre future matresse : Sophie est un nom de bon augure : si celle que vous choisirez ne le porte pas, elle sera digne au moins de le porter ; nous pouvons lui en faire honneur davance. Aprs tous ces dtails, si, sans affirmer, sans nier, on schappe par des dfaites, ses soupons se changeront en certitude ; il croira quon lui fait mystre de lpouse quon lui destine, & quil la verra quand il sera temps. Sfl en est une fois l, & quon ait bien choisi les traits quil faut lui montrer, tout le rest est facile ; on peut lexposer dans le monde presque sans risque : dfendez-le seulement de ses sens, son cur est en sret. Mais, soit quil personnifie ou non le modle que jaurai su lui rendre aimable, ce modle, sil est bien fait, ne lattachera pas moins tout ce qui lui ressemble, & ne lui donnera pas moins dloignement pour tout ce qui ne lui ressemble pas, que sil avoit un objet rel. Quel avantage pour prserver son cur des dangers auxquels sa personne doit tre expose, pour rprimer ses sens par son imagination, larracher surtout ces donneuses dducation qui la font payer si cher, & ne forment un jeune homme la politesse quen lui tant toute honntet ! Sophie est si modeste ! de quel il verra-t-il leurs avances ? Sophie a tant de simplicit ! comment aimera-t-il leurs airs ? il y a trop loin de ses ides ses observations, pour que celles-ci lui soient jamais dangereuses. Tous ceux qui Parlent du gouvernement des enfants suivent les mmes prjugs et les mmes maximes, parce quils observent mal & rflchissent plus mal encore. Ce nest ni par le temprament ni par le sens que commence lgarement de la jeunesse, cest par lopinion. Sil toit ici question des garons quon lve dans les collges, & des filles quon lve dans les couvents, je ferois voir que cela est vrai, mme leur gard ; car les premires leons que prennent les uns & les autres, les seules qui fructifient sont celles du vice ; & ce nest pas la nature qui les corrompt, cest jexemple. Mais abandonnons les pensionnaires des collges & des couvents leurs mauvaises murs ; elles seront toujours sans remde. Je ne parle que de lducation domestique. Prenez un jeune homme lev sagement dans la maison de son pre en province, & lexaminez au moment quil arrive Paris, ou quil entre dans le inonde ; vous le trouverez pensant bien sur les choses honntes, et ayant la volont mme aussi saine que la raison ; vous lui trouverez du mpris pour le vice & de lhorreur pour la dbauche ; au nom seul dune prostitue, vous verrez dans ses yeux le scandale de linnocence. Je soutiens quil ny en a pas un qui put se rsoudre entrer seul dans les tristes demeures de ces malheureuses, quand mme il en sauroit lusage, & quil en sentiroit le besoin. six mois de l, considrez de nouveau le mme jeune homme, vous ne le reconnatrez plus ; des propos libres, des maximes du haut ton, des airs dgags le feroient prendre pour un autre homme, si ses plaisanteries sur sa premire simplicit, sa honte quand on la lui rappelle, ne montroient quil est le mme et quil en rougit. combien il sest form dans peu de temps ! Do vient un changement si grand & si brusque ? Du progrs du temprament ? Son temprament net-il pas fait le mme progrs dans la maison paternelle ? et srement il ny et pris ni ce ton ni ces maximes. Des premiers plaisirs des sens ? Tout au contraire : quand on commence sy livrer, on est craintif, inquiet, on fuit le grand jour & le bruit. Les premires volupts sont toujours mystrieuses, la pudeur les assaisonne & les cache : la premire matresse ne rend pas effront, mais timide. Tout absorb dans un tat si nouveau pour lui, le jeune homme se recueille pour le goter, & tremble toujours de le perdre. Sil est bruyant, il nest ni voluptueux ni tendre ; tant quil se vante, il na pas joui. Dautres manires de penser ont produit seules ces diffrences. Son cur est encore le mme, mais ses opinions ont chang. Ses sentiments, plus lents saltrer, saltreront enfin par elles ; & cest alors seulement quil sera vritablement corrompu. peine est-il entr dans le monde quil y prend une seconde ducation tout oppose la premire, par laquelle il apprend mpriser ce quil

estimoit & estimer ce quil mprisoit : on lui fait regarder les leons de ses parents & de ses matres comme un jargon pdantesque, & les devoirs quils lui ont prchs comme une morale purile quon doit ddaigner tant grand. Il se croit oblig par honneur chan de conduite ; il devient entreprenant sans dsirs et fat par mauvaise honte. Il raille les bonnes murs avant davoir ris du got pour les mauvaises, & se pique de dbauche sans savoir tre dbauch. Je noublierai jamais laveu dun jeune officier aux gardes suisses, qui sennuyoit beaucoup des plaisirs bruyants de ses camarades, & nosoit sy refuser de peur dtre moqu deux. Je mexerce cela, disait-il, comme prendre du tabac malgr ma rpugnance : le got viendra par lhabitude ; il ne faut pas toujours tre Enfant. Ainsi donc, cest bien moins de la sensualit que de la vanit qu faut prserver un jeune homme entrant dans le monde : il cde plus aux penchants dautrui quaux siens, & lamour-propre fait plus de libertins que lamour. Cela pos, je demande sil en est un sur la terre entire mieux arm que le mien contre tout ce qui peut attaquer ses murs, ses sentiments, ses principes, sil en est un plus en tat de rsister au torrent. Car contre quelle sduction nest-il pas en dfense ? Si ses dsirs lentranent vers le sexe, il ny trouve point ce quil cherche, et son cur proccup le retient. Si ses sens lagitent & le pressent, o trouvera-t-il les contenter ? Lhorreur de ladultre & de la dbauche lloigne galement des filles publiques & des femmes maries, & cest toujours par lun de ces deux tats que commencent les dsordres de la jeunesse. Une fille marier peut tre coquette ; mais elle ne sera pas effronte, elle nira pas se jeter la tte dune jeune homme qui peut lpouser sil la croit sage ; dailleurs elle aura quelquun pour la surveiller. Emile, de son ct, ne sera pas tout fait livr lui-mme ; tous deux auront au moins pour gardes la crainte & la honte, insparables des premiers dsirs ; ils ne passeront point tout dun coup aux dernires familiarits, & nauront pas le tems dy venir par degrs sans obstacles. Pour sy prendre autrement, il faut quil ait dj pris leon de ses camarades, quil ait appris deux se moquer de sa retenue, devenir insolent leur imitation. Mais quel homme au inonde est moins imitateur qumile ? Quel homme se mne moins par le ton plaisant que celui qui na point de prjugs & ne sait rien donner ceux des autres ? Jai travaill vingt ans larmer contre les moqueurs : il leur faudra plus dun jour pour en faire leur dupe ; car le ridicule nest ses yeux que la raison des sots, & rien ne rend plus insensible la raillerie que dtre au-dessus de lopinion. Au lieu de plaisanteries, il lui faut des raisons ; &, tant quil en sera l, je nai pas peur que de jeunes fous me lenlvent ; jai pour moi la conscience & la vrit. Sil faut que le prjuge sy mle, un attachement de vingt ans est aussi quelque chose : on ne lui fera jamais croire que je laie ennuy de vaines leons ; & dans un cur droit & sensible, la voix dun ami fidle & vrai saura bien effacer les cris de vingt sducteurs. Comme il nest alors question que de lui montrer quils le trompent, & quen feignant de le traiter en homme ils le traitent rellement enfant, jaffecterai dtre toujours simple, mais grave & clair dans mes raisonnements, afin quil sente que cest moi qui le traite en homme. je lui dirai : "vous voyez que votre seul intrt, qui est le mien, dicte mes discours, je nen peux avoir aucun autre. Mais pourquoi ces jeunes gens veulent-ils vous persuader ? Cest quils veulent vous sduire : ils ne vous aiment point, ils ne prennent aucun intrt a vous ; ils ont pour tout motif un dpit secret de voir que vous valez mieux queux ; ils veulent vous rabaisser leur petite mesure, & ne vous reprochent de vous laisser gouverner quafin de vous gouverner eux-mmes. Pouvez-vous croire quil y et gagner pour vous dans ce changement ? Leur sagesse est-elle donc si suprieure, & leur attachement dun jour est-il plus fort que le mien ? Pour donner quelque poids leur raillerie, il faudroit en pouvoir donner leur autorit ; & quelle exprience ont-ils pour lever leurs maximes au-dessus des ntres ? Ils dont fait quimiter dautres tourdis, comme ils veulent tre imits leur tour. Pour se mettre au-dessus des prtendus prjugs de leurs pres, ils sasservissent ceux de leurs camarades. Je ne vois point ce quils gagnent cela : mais je vois quils y perdent srement deux grands avantages, celui de laffection paternelle, dont les conseils sont tendres et sincres, & celui de lexprience, qui fait juger de ce que on connat ; car les pres ont t enfants, & les enfants nont pas t peres." "Mais les croyez-vous sincres au moins dans leurs folles maximes ? Pas mme cela, cher mile ; ils se trompent pour vous tromper ; ils ne sont point daccord avec eux-mmes : leur cur les

dment sans cesse, & souvent leur bouche les contredit. Tel dentre eux tourne en drision tout ce qui est honnte, qui seroit au dsespoir que sa femme penst comme lui. Tel autre poussera cette indiffrence de murs jusqu celles de la femme quil na point encore, ou, pour comble dinfamie, celles de la femme quil a dj. Mais allez plus loin, parlez-lui de sa mre, & voyez sil passera volontiers pour tre un enfant dadultre & le fils dune femme de mauvaise vie, pour prendre faux le nom dune famille, pour en voler le patrimoine lhritier naturel ; enfin sil se laissera patiemment traiter de btard. Qui dentre eux voudra quon rende sa fille le dshonneur dont il couvre celle dautrui ? Il ny en a pas un qui nattentt mme votre vie, si vous adoptiez avec lui, dans la pratique, tous les principes sefforce de vous donner. Cest ainsi quils dclent enfin leur inconsquence, & quon sent quaucun deux ne croit ce quil dit. Voil des raisons, cher mile : pesez les leurs, sils en ont, & comparez. Si je voulois user comme eux de mpris & de raillerie, vous les verriez prter le flanc au ridicule autant peut-tre & plus que moi. Mais je nai pas peur dun examen srieux. Le triomphe des moqueurs est de courte dure ; la vrit demeure, & leur rire insens svanouit." Vous nimaginez pas comment, vingt ans, mile peut tre docile. Que nous pensons diffremment ! Moi, je ne conois pas comment il a pu ltre dix ; car quelle prise avais-je sur lui cet ge ? Il ma fallu quinze ans de soins pour me mnager cette prise. Je ne llevois pas alors, je le prparois pour tre lev. Il lest maintenant assez pour tre docile ; il reconnat la voix de lamiti, & il sait obir la raison. Je lui laisse, il est vrai, lapparence de lindpendance, mais jamais il ne me fut mieux assujetti, car il lest parce quil veut ltre. Tant que je nai pu me rendre matre de sa volont, je le suis demeure de sa personne ; je ne le quittais pas dun pas. Maintenant je le laisse quelquefois lui-mme, parce que je le gouverne toujours. En le quittant je lembrasse, & je lui dis dun air assur : mile, je te confie mon ami ; je te livre son cur honnte ; cest lui qui me rpondra de toi. Ce nest pas laffaire dun moment de corrompre des affections saines qui nont reu nulle altration prcdente, & deffacer des principes drivs immdiatement des premires lumires de la raison. Si quelque changement s y fait durant mon absence, elle ne sera jamais assez longue, il ne saura jamais assez bien se cacher de moi pour que je naperoive as le danger avant le mal, & que le ne sois pas temps dy porter remde. Comme cri ne se dprave pas tout dun coup, on napprend pas tout dun coup dissimuler ; & si jamais homme est maladroit en cet art, cest mile, qui neut de sa vie une seule occasion den user. Par ces soins & dautres semblables je le crois si bien & des objets trangers et des maximes vulgaires, que jaimerois mieux le voir au milieu de la plus mauvaise socit de Paris, que seul dans sa chambre ou dans un parc livr toute linquitude de son ge. On a beau faire, de tous les ennemis qui peuvent attaquer un jeune homme, le plus dangereux & le seul quon ne peut carter, cest lui-mme : cet ennemi pourtant nest dangereux que par notre faute ; car, comme je lai dit mille fois, cest par la seule imagination que sveillent les sens. Leur besoin proprement nest point un besoin physique : il nest pas vrai que ce soit un vrai besoin. Si jamais objet lascif net frapp nos yeux, si jamais ide dshonnte rie ft entre dans notre esprit, jamais peut-tre ce prtendu besoin ne se fut fait sentir nous ; & nous serions demeurs chastes, sans tentations, sans efforts et sans mrite. On ne sait pas quelles fermentations sourdes certaines situations et certains spectacles excitent dans le sang de la jeunesse, sans quelle sache dmler elle-mme la cause de cette premire inquitude, qui nest pas facile calmer, et qui ne tarde pas renatre. Pour moi, plus je rflchis cette importante crise & ses causes prochaines ou loignes, plus je me persuade quun solitaire lev dans un dsert, sans livres, sans instruction & sans femmes, y mourroit vierge quelque ge quil ft parvenu. Mais il nest pas ici question dun sauvage de cette espce. En levant un homme parmi ses semblables & pour la socit, il est impossible, il nest mme pas propos de le nourrir toujours dans cette salutaire ignorance ; & ce quil y a de pis pour la sagesse est dtre savant demi. Le souvenir des objets qui nous ont frapps, les ides que nous avons acquises, nous suivent dans, la

retraite, la peuplent, malgr nous, dimages plus sduisantes que les objets mmes, & rendent la solitude aussi funeste celui qui les y porte, quelle est utile celui qui sy maintient toujours seul. Veillez donc avec soin sur le jeune homme, il pourra se garantir de tout le reste ; mais cest vous de le garantir de lui. Ne le laissez seul ni jour ni nuit, couchez tout au moins dans sa chambre : quil ne se mette au lit quaccabl de sommeil et quil en sorte linstant quil sveille. Dfiez-vous de linstinct sitt que vous ne vous y bornez plus : il est bon tant quil agit seul ; il est suspect ds quil se mle aux institutions des hommes : il ne faut pas le dtruire, il faut le rgler ; & cela peut-tre est plus difficile que de lanantir. Il seroit trs dangereux quil apprit votre lve donner le change ses sens & suppler aux occasions de les satisfaire : sil connat une ois ce dangereux supplment, il est perdu. Ds lors il aura toujours le corps & le cur nervs ; il portera jusquau tombeau les tristes effets de cette habitude, la plus funeste laquelle un jeune homme puisse tre assujetti. Sans doute il vaudroit mieux encore Si les fureurs dun temprament, ardent deviennent invincibles, mon cher mile, je le te plains ; mais je ne balancerai pas un moment, le ne souffrirai point que la fin de la nature soit lude. Sil faut quun tyran te subjugue, le te livre par prfrence celui ont je peux te dlivrer : quoi quil arrive, je tarracherai plus aisment aux femmes qu toi. Jusqu vingt ans le corps croit, il a besoin de toute sa substance : la continence est alors dans lordre de la nature, & lon ny manque gure quaux dpens de sa constitution. Depuis vingt ans la continence est un devoir de morale ; elle importe pour apprendre rgner sur soi-mme, rester le matre de ses apptits. Mais les devoirs moraux ont leurs modifications, leurs exceptions, leurs rgles. Quand la faiblesse humaine rend une alternative invitable, de deux maux prfrons le moindre ; en tout tat de cause il vaut mieux commettre une faute que de contracter un vice. Souvenez-vous que ce nest plus de mon lve que je parle ici cest du vtre. Ses passions, que vous avez laisses &, vous subjuguent : cdez-leur donc ouvertement, & sans lui dguiser sa victoire. Si vous savez la lui montrer dans son vrai, il en sera moins fier que honteux, & vous vous mnagerez le droit de le guider durant son garement, pour lui faire au moins viter les prcipices. Il importe que le disciple ne fasse rien que le matre ne le sache & ne le veuille, pas mme ce qui est mal ; & il vaut cent fois mieux que le gouverneur approuve une faute & se trompe, que sil toit tromp par son lve, & que la faute se ft sans quil en st rien. Qui croit devoir fermer les yeux sur quelque chose, se voit bientt forc de les fermer sur tout : le premier abus tolr en amne un autre, & cette chane ne finit plus quau renversement de tout ordre & au mpris de toute loi. Une autre erreur que jai dj combattue, mais qui ne sortira jamais des petits esprits, cest daffecter toujours la dignit magistrale, & de vouloir passer pour un homme parfait dans lesprit de son disciple. Cette mthode est contresens. Comment ne voient-ils pas quen voulant affermir leur autorit ils la dtruisent, que pour faire couter ce quon dit il faut se mettre la place de ceux qui lon sadresse, & quil faut tre homme pour savoir parler au cur humain ? Tous ces gens parfaits ne touchent ni ne persuadent : on se dit toujours quil leur est bien ais de combattre des passions qu ils ne sentent pas. Montrez vos faiblesses votre lve, si vous voulez le gurir des siennes ; quil voye en vous les mmes combats quil prouve, quil apprenne se vaincre votre exemple, & quil ne dise pas comme les autres : ces vieillards dpits de ntre plus jeunes, veulent traiter les jeunes gens en vieillards & parce que tous leurs dsirs sont teints, ils nous font un crime des ntres. Montaigne dit quil demandoit un jour au seigneur de Langey combien de fois, dans ses ngociations dAllemagne, il toit enivr pour le service du roi. Je demanderois volontiers au gouverneur de certain jeune homme combien de fois il est entr dans un mauvais lieu pour le service de son lve. Combien de fois ? je me trompe. Si la premire nte jamais au libertin le dsir dy rentrer, sil nen rapporte le repentir & la honte, sil ne verse dans votre sein des torrents de larmes, quittez-le linstant ; il nest quun monstre, ou vous ntes quun imbcile ; vous ne lui servirez jamais rien. Mais laissons ces expdients extrmes, aussi tristes que dangereux, & qui nont aucun rapport notre ducation.

Que de prcautions prendre avec un jeune homme bien n avant de lexposer au scandale des murs du sicle ! Ces prcautions sont pnibles, mais elles sont indispensables ; cest la ngligence en ce point qui perd toute la jeunesse ; cest par le dsordre du premier ge que les hommes dgnrent, & quon les voit devenir ce quils sont aujourdhui. Vils & lches dans leurs vices mmes, ils nont que de petites mes, parce que leurs corps uss ont t corrompus de bonne heure ; peine leur reste-t-il assez de vie pour se mouvoir. Leurs subtiles penses marquent des esprits sans toffe ; ils ne savent rien sentir de grand & de noble ; ils nont ni simplicit ni, vigueur ; abjects en toute chose, & bassement mchants, ils ne sont que vains, fripons, faux ; ils nont pas mme assez de courage pour tre dillustres sclrats. Tels sont les mprisables hommes que forme la crapule de la jeunesse : sil sen trouvoit un seul qui st tre temprant & sobre, qui st, au milieu deux, prserver son cur, son sang, ses murs, de la contagion de lexemple, trente ans il craseroit tous ces insectes, & deviendroit leur matre avec moins de peine quil nen eut rester le sien. Pour peu que la naissance ou la fortune et fait pour mile, il seroit cet homme sil vouloit ltre : mais il les mpriseroit trop pour daigner les asservir. Voyons-le maintenant au milieu deux, entrant dans le monde, non pour y primer, mais pour le connotre & pour y trouver une compagne digne de lui. Dans quelque rang quil puisse tre n, dans quelque socit quil commence sintroduire, son dbut sera simple & sans clat : Dieu ne plaise quil soit assez malheureux pour y briller ! Les qualits qui frappent au premier coup dil ne sont pas les siennes ; il ne les a ni ne les veut avoir. Il met trop peu de prix aux jugements des hommes pour en mettre leurs prjugs, & ne se soucie point quon lestime avant que de le connatre. Sa manire de se prsenter nest ni modeste ni vaine, elle est naturelle & vraie ; il ne connat ni gne ni dguisement, et il est au milieu dun cercle ce quil est seul & sans tmoin. Sera-t-il pour cela grossier, ddaigneux, sans attention pour personne ? Tout au contraire ; si seul il ne compte pas pour rien les autres hommes, pourquoi les compterait-il pour rien, vivant avec eux ? Il ne les prfre point lui dans es manires parce quil ne les prfre pas lui dans son cur ; mais il ne leur montre pas, non plus une indiffrence est bien loign davoir ; sil na pas les formules de la politesse, il a les soins de lhumanit. Il naime voir souffrir il noffrira pas sa place un autre par simagre, mais il la lui cdera volontiers par bont, si, le voyant oublie, il juge que cet oubli le mortifie ; car il en cotera moins a mon jeune homme de rester debout volontairement, que de voir lautre y rester par force. Quoique en gnral mile nestime pas les hommes, il ne leur montrera point de mpris, parce quil les plaint & sattendrit sur eux. Ne pouvant leur donner le got des biens rels, il, leur laisse les biens de lopinion dont ils se contentent, de peur que, les leur tant pure perte, il ne les rendt plus malheureux quauparavant. Il nest donc point disputeur ni contredisant ; il nest pas non plus complaisant et flatteur ; il dit son avis sans combattre celui de personne, parce quil aime la libert par-dessus toute chose, & que franchise en est un des plus beaux droits. Il parle peu, parce quil ne se soude gure quon soccupe de lui, par la mme raison il ne dit que des choses utiles : autrement, quest-ce qui lengageroit parler ? mile est trop instruit pour tre jamais babillard. Le grand caquet vient ncessairement, ou de la prtention lesprit, dont je parlerai ci-aprs, ou du prix quon donne des bagatelles, ont on croit sottement que les autres font autant de cas que nous. Celui qui connat assez de choses pour donner a toutes leur vritable prix, ne parle jamais trop ; car il sait apprcier aussi lattention quon lui donne & lintrt quon peut prendre ses discours. Gnralement les gens qui savent peu parlent beaucoup, & les gens qui savent peu parlent peu. Il est simple quun ignorant trouve important tout ce quil sait, & le dise a tout le monde. Mais un homme instruit nouvre pas aisment son rpertoire ; il auroit trop dire, & il voit encore plus a dire aprs lui ; il se tait. Loin de choquer les manires des autres, mile sy conforme assez volontiers, non pour paratre instruit des usages, lu pour affecter les airs dun homme poli, mais au contraire de peur quon ne le

distingue, pour viter dtre aperu ; & jamais il nest plus son aise que quand on ne prend pas garde lui. Quoique entrant dans le monde, il en ignore absolument les manires ; il nest pas pour cela timide & craintif ; sil se drobe, ce nest point par embarras, cest que pour bien voir, il faut ntre pas vu ; car ce quon pense de lui ne linquite gure, et le ridicule ne lui fait pas la moindre peur. Cela lait qutant toujours tranquille et de sang-froid, il ne se trouble point par la mauvaise honte. Soit quon le regarde ou non, il fait toujours de son mieux ce quil fait ; &, toujours tout lui pour bien observer les autres il saisit leurs manires avec une aisance que ne peuvent avoir les esclaves de lopinion. On peut dire quil prend plutt lusage du monde, prcisment parce quil en fait peu de cas. Ne vous trompez pas cependant sur sa contenance, & nallez pas la comparer celle de vos jeunes agrables. Il est ferme & non suffisant ; ses manires sont libres et non ddaigneuses : lair insolent nappartient quaux esclaves, lindpendance na rien daffect. Je nai jamais vu dhomme ayant de la fiert dans lme en montrer dans son maintien : cette affectation est bien plus propre aux mes viles & vaines, qui ne peuvent en imposer que par l. Je lis dans un livre, quun tranger se prsentant un jour dans la salle du fameux Marcel, celui-ci lui demanda de quel pays il toit : Je suis Anglois, rpond ltranger. Vous Anglois ? rplique le danseur ; vous seriez de cette le o les citoyens ont part ladministration publique, & sont une portion de la puissance souveraine [37] ! Non, monsieur ; ce front baiss, ce regard timide, cette dmarche incertaine, ne mannoncent que lesclave titr dun lecteur. Je ne sais si ce jugement montre une grande connoissance du vrai rapport qui est entre le caractre dun homme & son extrieur. Pour moi, qui nai pas lhonneur dtre matre danser, jaurais pens tout le contraire. Jaurais dit : Cet Anglois nest pas courtisan, je nai jamais ou dire que les courtisans eussent le front baiss et la dmarche incertaine : un homme timide chez un danseur pourroit bien ne ltre pas dans la chambre des Communes. Assurment, ce M. Marcel-l doit prendre ses compatriotes pour autant de Romains. Quand on aime, on veut tre aim. mile aime les hommes, il veut donc leur plaire. plus forte raison il veut plaire aux femmes ; son ge, ses murs, son projet, tout concourt nourrir en lui ce dsir. Je dis ses murs, car elles font beaucoup ; les hommes qui en ont sont les vrais adorateurs des femmes. Ils nont pas comme les autres je ne sais quel jargon moqueur de galanterie ; mais ils ont un empressement plus vrai, plus tendre, & qui part du cur. Je connotrois prs dune jeune femme un homme qui a des murs & qui commande la nature, entre cent nulle dbauchs. Jugez de ce que doit tre mile avec un temprament tout neuf, & tant de raisons dy rsister ! pour auprs delles, je crois quil sera quelquefois timide & embarrass ; mais srement cet embarras ne leur dplaira pas, & les moins friponnes nauront encore que trop souvent lart den jouir & de laugmenter. Au reste, son empressement changera sensiblement de forme selon les tats. Il sera lus modeste & plus respectueux pour les femmes, plus vif & plus tendre auprs des filles marier. Il ne perd point de vue lobjet de ses recherches, et cest toujours ce qui les lui rappelle quil marque le plus dattention. Personne ne sera plus exact tous les gards fonds sur lordre de la nature, et mme sur le bon ordre de la socit ; mais les premiers seront toujours prfrs aux autres ; & respectera davantage un particulier plus vieux que lui, quun magistrat de son ge. tant donc pour lordinaire, un des plus jeunes des socits o il se trouvera, il sera toujours un des plus modestes, non par la vanit de paratre humble, mais par un sentiment naturel & fond sur la raison. Il naura point limpertinent savoir-vivre dun jeune fat, qui, pour amuser la compagnie, parle plus haut que les sages & coupe la parole aux anciens : il nautorisera point, pour sa part, la rponse dun vieux gentilhomme Louis XV, qui lui demandait lequel il prfroit de son sicle ou de celui-ci : Sire, jai pass ni respecter les vieillards, & il faut que je passe ma vieillesse respecter les enfans.

Ayant une me tendre & sensible, mais napprciant rien-sur le taux de lopinion, quoiquil aime plaire aux autres, il se souciera peu den tre considr. Do il suit quil sera plus affectueux que poli, quil naura jamais dairs ni de faste, et quil sera plus touch dune caresse que de mille loges. Par les mmes raisons il ne ngligera ni ses manires ni son maintien ; il pourra mme avoir quelque recherche dans sa parure, non pour paratre un homme de got, mais pour rendre sa figure agrable ; il naura point recours au cadre dor, & jamais lenseigne richesse ne souillera son ajustement. On voit que tout cela nexige point de ma part un talage de prceptes, & nest quun effet de sa premire ducation. On nous fait un grand mystre de lusage du monde ; comme si dans lge o lon prend cet usage, on ne le prenoit pas naturellement, & comme si ce ntoit pas dans un cur honnte quil faut chercher ses premires lois ! La vritable politesse consiste marquer de la bienveillance aux hommes ; elle se montre sans peine quand on en a ; cest pour celui qui nen a pas quon est forc de rduire en art ses apparences. Le plus malheureux effet de la politesse dusage est denseigner lart de se passer des vertus quelle imite. Quon nous inspire dans lducation lhumanit & la bienfaisance, nous aurons la politesse, ou nous nen aurons plus besoin. Si nous navons pas celle qui sannonce par les grces, nous aurons celle qui annonce lhonnte homme & le citoyen ; nous naurons pas besoin de recourir la fausset. Au lieu dtre artificieux pour plaire, il suffira dtre bon ; au lieu dtre faux pour flatter les faiblesses des autres, il suffira dtre indulgent. Ceux avec qui lon aura de tels procds nen seront ni enorgueillis ni corrompus ; ils nen seront que reconnaissants, & en deviendront meilleurs [38]. Il me semble que si quelque ducation doit produire lespce de politesse quexige ici M. Duclos, cest celle dont jai trac le plan jusquici. Je conviens pourtant quavec des maximes si diffrentes, mile ne : sera point comme tout le monde, & Dieu le prserve de ltre jamais ! Mais, en ce quil sera diffrent des autres, il ne sera ni fcheux, ni ridicule : la diffrence sera sensible sans tre incommode. mile sera, si lon veut, un aimable tranger. Dabord on lui pardonnera ses singularits en disant : Il se formera. Dans la suite on sera tout accoutum ses manires ; & voyant quil nen change pas, on les lui pardonnera encore en disant : Il est fait ainsi. Il ne sera point ft comme un homme aimable, irois on laimera sans savoir pourquoi ; personne ne vantera son les esprit, mais on le prendra volontiers pour juge entre les gens desprit : le sien sera net & born, il aura le sens droit & le jugement sain. Ne courant jamais aprs les ides,es il ne sauroit se piquer desprit. Je lui ai fait sentir que toutes les ides salutaires & vraiment utiles aux hommes ont t les premires connues, quelles font de tout tems les seuls vrais liens de la socit, & quil ne reste aux esprits transcendants qu se distinguer par des ides pernicieuses & funestes au genre humain. Me manire de se faire admirer ne le touche gure : il sait o il doit trouver le bonheur de sa vie, & en quoi il peut contribuer au bonheur d autrui. La sphre de ses connaissances ne stend pas lus loin que ce qui est profitable. Sa route est troite & bien marque ; ntant point tent den sortir, il reste confondu avec ceux qui la suivent ; il ne veut ni sgarer ni briller. mile est un homme de bon sens, & rie veut pas tre autre chose : on aura beau vouloir linjurier par ce titre, il sen tiendra toujours honor. Quoique le dsir de plaire ne le laisse plus absolument indiffrent sur lopinion dautrui, il ne prendra de cette opinion que ce qui se rapporte immdiatement sa personne, sans se soucier des apprciations arbitraires qui nont de loi que la mode ou les prjugs. il aura lorgueil de vouloir

bien faire tout ce quil fait, mme de le vouloir faire mieux quun autre : la course il voudra tre le plus lger ; la lutte, le plus fort ; au travail le plus habile ; aux jeux dadresse, le plus adroit ; mais il cherchera peu les avantages qui ne sont pas clairs par eux-mmes, & qui ont besoin dtre constats par le jugement dautrui, comme davoir plus desprit quun autre, de parier mieux, dtre plus savant, etc. ; encore moins ceux qui ne tiennent point du tout la personne, comme dtre dune plus grande naissance, dtre estim plus riche, plus en crdit, plus considr, den imposer par un plus grand faste. Aimant les hommes parce quils sont ses semblables, il aimera surtout ceux qui lui ressemblent le plus, parce quil se sentira bon ; &, jugeant de cette ressemblance par la conformit des gots dans les choses morales, en tout ce qui tient au bon caractre, il sera fort aise dtre approuv. Il ne se dira pas prcisment : je me rjouis parce quon mapprouve ; mais, je me rjouis parce quon approuve ce que jai fait de bien ; je me rjouis ce que les gens qui mhonorent se font honneur : tant quils jugeront aussi sainement il sera beau dobtenir leur estime. tudiant les hommes par leurs murs dans le monde, comme il. les tudioit ci-devant par leurs passions dans lhistoire, il aura souvent lieu de rflchir sur ce qui flatte ou choque le cur humain. Le voil philosophant sur les principes du got ; et voil ltude qui lui convient durant cette poque. Plus on va chercher loin les dfinitions du got, & plus on sgare : le got nest que la facult de juger ce qui plat ou dplat au plus grand nombre. Sortez de l, vous ne savez plus ce que cest que le got. Il ne sensuit pas quil y ait plus de gens de got que dautres ; car, bien que la pluralit juge sainement de chaque objet, il y a peu dhommes qui jugent comme elle sur tous ; &, bien que le concours des gots les plus gnraux fasse le bon got, il y a peu de gens de pt, de mme quil y a peu de belles personnes, quoique lassemblage des traits les plus communs fasse la beaut. Il faut remarquer quil ne sagit pas ici de ce quon aime parce quil nous est utile, ni de ce quon hait parce quil nous nuit. Le got ne sexerce que sur les choses indiffrentes ou dun intrt damusement tout au plus, & non sur celles qui tiennent nos besoins : pour juger de celles-ci, le got nest pas ncessaire, le seul apptit suffit. Voil ce qui rend si difficiles, &, ce semble, si arbitraires les pures dcisions du got ; car, hors linstinct qui le dtermine, on ne voit plus la raison de ses dcisions. On doit distinguer encore ses lois dans les choses morales & ses lois dans les choses physiques. Dans celles-ci, les principes du got semblent absolument inexplicables. Mais il importe dobserver quil entre du moral dans tout ce qui tient limitation [39] : ainsi lon explique des beauts qui paraissent physiques & qui ne le sont rellement point. Jajouterai que le got a des rgles locales qui le rendent en mille choses dpendant des climats, des murs, du gouvernement, des choses dinstitution ; quil en a dautres qui tiennent lge, au sexe, au caractre, & que cest en ce sens quil ne faut pas disputer des gots. Le got est naturel tous les hommes, mais ils ne lont pas tous en mme mesure, il ne se dveloppe pas dans tous au mme degr, &, dans tous, il est sujet saltrer par diverses causes. La mesure du got qu on peut avoir dpend de la sensibilit quon a reue ; sa culture & sa forme dpendent des socits o lon a vcu. Premirement il faut vivre dans des socits nombreuses pour faire beaucoup de comparaisons. Secondement il faut des socits damusement et doisivet ; car, dans celles daffaires, on a pour rgle, non le plaisir, mais lintrt. En troisime lieu il faut des socits o lingalit ne soit pas trop grande, o la tyrannie de lopinion soit modre, & o rgne la volupt plus que la vanit ; car, dans le cas contraire, la mode touffe le got ; & lon ne cherche plus ce qui plat, mais ce qui distingue. Dans ce dernier cas, il nest plus vrai que le bon got est celui du plus rand nombre. Pourquoi cela ? Parce que lobjet change. Alors la multitude na plus de jugement elle, elle ne juge lus que daprs ceux quelle croit plus clairs quelle ; elle approuve, non ce qui est bien, mais ce quils

ont approuv. Dans tous les temps, faites que chaque homme ait son propre sentiment ; & ce qui est le plus agrable en soi aura toujours la pluralit des suffrages. Les hommes, dans leurs travaux, ne font rien de beau que par imitation. Tous les vrais modles du got sont dans la nature. Plus nous nous loignons du matre, plus nos tableaux sont dfigurs. Cest alors des objets que nous aimons que nous tirons nos modles ; & le beau de fantaisie, sujet au caprice & lautorit, nest plus rien que ce qui plat ceux qui nous guident. Ceux qui nous guident sont les artistes, les grands, les riches ; & ce qui les guide eux-mmes est leur intrt ou leur vanit. Ceux-ci, pour taler leurs richesses, et les autres pour en profiter, cherchent lenvi de nouveaux moyens de dpense. Par l le grand luxe tablit son empire, & fait aimer ce qui est difficile & coteux : alors le prtendu beau, loin dimiter la nature, nest tel qu force de la contrarier. Voil comment le luxe & le mauvais got sont insparables. Par-tout o le got est dispendieux, il est faux. Cest surtout dans commerce des deux sexes que le got, bon ou mauvais, prend sa forme ; sa culture est un effet ncessaire de lobjet de cette socit. Mais, quand la facilit de jouir attidit le dsir de plaire, le got doit dgnrer ; & cest l, ce me semble, une autre raison des plus sensibles, pourquoi le bon got tient aux bonnes murs. Consultez le got des femmes dans les choses physiques & qui tiennent au jugement des sens ; celui des hommes dans les choses morales & qui dpendent plus de lentendement. Quand les femmes seront ce quelles doivent. tre, elles se borneront aux choses de leur comptence, & jugeront tours bien ; mais depuis quelles se sont tablies les arbitres de la littrature, depuis quelles se sont mises juger les livres & en faire toute force, elles ne connoissent plus rien. Les auteurs qui consultent les savantes sur leurs ouvrages sont toujours srs dtre mal conseills : les galants qui les consultent sur leur parure sont toujours ridiculement mis. Jaurai bientt occasion de parler des vrais talents de ce sexe, de la manire de les cultiver, & des choses sur lesquelles ses dcisions doivent alors tre coutes. Voil les considrations lmentaires que je poserai pour principes en raisonnant avec mon mile sur une matire qui ne lui est rien moins ; quindiffrente dans la circonstance o il se trouve, & dans la recherche dont il est occup. & qui doit-elle tre indiffrente ? La connoissance de ce qui peut tre agrable ou dsagrable aux hommes nest pas seulement ncessaire celui qui a besoin deux, mais encore celui qui veut leur tre utile : il importe mme de leur plaire pour les servir ; & lart dcrire nest rien moins quune tude oiseuse quand on lemploie faire couter la vente. Si, pour cultiver le got de mon disciple, javois choisir entre des pays o cette culture est encore natre & dautres o elle auroit dj dgnr, je suivrais lordre rtrograde ; je commencerois sa tourne par ces derniers, & je finirois par les premiers. La raison de ce choix est que le got se corrompt par une dlicatesse excessive qui rend sensible des choses que le gros des hommes naperoit pas ; cette dlicatesse mne lesprit de discussion ; car plus on subtilise les objets, plus ils se multiplient : cette subtilit rend le tact plus dlicat & moins uniforme. Il se forme alors autant de gots quil y a de ttes. Dans les disputes sur la prfrence, la philosophie & les lumires stendent ; & cest ainsi quon apprend penser. Les observations fines ne peuvent gure tre faites que par des gens trs rpandus, attendu qu elles frappent aprs toutes les autres, & que les gens peu accoutums aux socits nombreuses y puisent leur attention sur les grands traits. Il ny a pas peut-tre prsent un lieu sur la terre ou le got gnral soit plus mauvais qu Paris. Cependant cest dans cette capitale que le bon got se cultive ; & il parat peu de livres estims dans lEurope dont lauteur nait t se former Paris. Ceux qui pensent qu il suffit de lire les livres qui sy font se trompent : on apprend beaucoup plus dans la conversation des auteurs que dans leurs livres ; & les auteurs eux-mmes ne sont pas ceux avec qui lon apprend le plus. Cest lesprit des socits lu, dveloppe une tte pensante, & qui, porte la vue aussi loi, quelle peut aller.

Si vous avez une tincelle de gnie, allez passer une anne Paris : bientt vous serez tout ce que vous pouvez tre, ou vous ne serez jamais rien.. On peut apprendre penser dans les lieux o le mauvais got rgne ; mais il ne faut pas penser comme ceux qui ont ce mauvais got, & il est bien difficile que cela narrive quand on reste avec eux trop longtemps. Il faut perfectionner par leurs soins linstrument qui juge, en vitant de lemployer comme eux. je me garderai de polir le jugement dmile jusqu laltrer ; &, quand il aura le tact assez fin pour sentir & comparer les divers gots des hommes, cest sur des objets plus simples que je le ramnerai fixer le sien. Je my prendrai de plus encore pour lui conserver un got pur & sain. Dans le tumulte de la dissipation je saurai mnager avec lui des entretiens utiles ; &, les dirigeant toujours sur des objets qui lui plaisent, jaurai soin de les lui rendre aussi amusants quinstructifs. Voici le tems de la lecture & des livres agrables ; voici. le tems de lui apprendre faire lanalyse du discours, de le rendre sensible toutes les beauts de lloquence & de la diction. Cest peu de chose dapprendre les langues pour elles-mmes ; leur usage nest pas si important quon croit ; mais ltude des langues mne celle de la grammaire gnrale. Il faut apprendre le latin pour bien savoir le franais ; il faut tudier & comparer lun & lautre pour entendre les rgles de lart de parler. Il y a dailleurs une certaine simplicit de got qui va au cur, & qui ne se trouve que dans les crits des anciens. Dans lloquence, dans la posie, dans toute espce de littrature, il les retrouvera, comme dans lhistoire, abondants en choses, et sobres juger. Nos auteurs, au contraire, disent peu & prononcent beaucoup. Nous donner sans cesse leur jugement pour loi nest pas le moyen de former le ntre. La diffrence des deux gots se fait sentir dans tous les monuments et jusque sur es tombeaux. Les ntres sont couverts dloges ; sur ceux des anciens on lisoit des faits. Sta, viator ; heroem calcas. Quand jaurois trouv cette pitaphe sur un monument antique, jaurois dabord devin quelle toit moderne ; car rien nest si commun que des hros parmi nous ; mais chez les anciens ils toient rares. Au lieu de dire quun homme toit un hros, ils auroient dit ce quil avoit fait pour ltre. lpitaphe de ce hros comparez celle de leffmin Sardanapale : Jai bti Tarse & Anchiale en un jour, & maintenant je suis mort. Laquelle dit plus, votre avis ? Notre style lapidaire, avec son enflure, nest bon qu souffler des nains. Les anciens montroient les hommes au naturel, & lon voyoit que ctoient des hommes. Xnophon honorant la mmoire de quelques guerriers tus en trahison dans la retraite des dix mille : Ils moururent, dit-il, irrprochables dans lez guerre & dans lamiti. Voil tout : mais considrez, dans cet loge si court & si simple, de quoi lauteur devoit avoir le cur plein. Malheur qui ne trouve pas cela ravissant On lisoit ces mots gravs sur un marbre aux Thermopyles : Passant, va dire Sparte que nous sommes morts ici pour obir a ses saintes lois. On voit bien que ce nest pas lAcadmie des inscriptions qui a compos celle-l. Je suis tromp si mon lve, qui donne si peu de prix aux paroles, ne porte sa premire attention sur ces diffrences, & si elles ninfluent sur le choix de ses lectures. Entran par la mle loquence de Dmosthne, il dira : Cest un orateur ; mais en lisant Cicron, il dira : Cest un avocat.

En gnral, mile prendra plus de got pour les livres des anciens que pour les ntres ; par cela seul qutant les premiers, les anciens sont les plus prs de la nature, & que leur gnie est plus eux. Quoi quen aient pu dire la & labb Terrasson, il ny a point de vrai progrs de dans lespce humaine, parce que tout ce quon gagne dun ct on le perd de lautre ; que tous les esprits partent toujours du mme point, & que le tems quon emploie savoir ce que dautres ont pense tant perdu pour apprendre penser soi-mme, on a plus de lumires acquises et moins de vigueur desprit. Nos esprits sont comme nos bras, exercs tout faire avec des outils, & rien par euxmmes. Fontenelle disoit que toute cette dispute sur les anciens & les modernes se rduisoit savoir si les arbres dautrefois taient plus grands que ceux daujourdhui. Si lagriculture avoit chang, cette question ne seroit pas impertinente faire. Aprs lavoir ainsi fait remonter aux sources de la pure littrature, je lui en montre aussi les gouts dans les rservoirs des modernes compilateurs, journaux, traductions, dictionnaires ; il jette un coup dil sur tout cela, puis le laisse pour ny jamais revenir. Je lui fais entendre, pour le rjouir, le bavardage des acadmies ; je lui fais remarquer que chacun de ceux qui les composent vaut toujours mieux seul quavec le corps : l-dessus il tirera de lui-mme la consquence de lutilit de tous ces beaux tablissements. Je le mne aux spectacles, pour tudier, non les murs, mais le got ; car cest l surtout quil se montre ceux qui savent rflchir. Laissez les prceptes & la morale, lui dirais-je ; ce nest pas ici quil faut les apprendre. Le thtre nest pas fait pour la vrit ; il est fait pour flatter, pour amuser les hommes ; il ny a point dcole o lon apprenne si bien lart de leur plaire & dintresser le cur humain. Ltude du thtre mne celle de la posie ; elles ont exactement le mme objet. Quil ait une tincelle de got pour elle, avec quel plaisir il cultivera les langues des potes, le grec, le latin, litalien ! Ces tudes seront pour lui des amusements sans contrainte, & nen profiteront que mieux ; elles lui seront dlicieuses dans un ge & des circonstances o le cur sintresse avec tant de charme tous les genres de beaut faits pour le toucher. Figurez-vous dun ct mon Emile, & de lautre un polisson de collge, lisant le quatrime livre de lEnide, ou Tibulle, ou le Banquet de Platon : quelle diffrence ! Combien le cur de lun est remu de ce qui naffecte pas mme lautre ! bon jeune homme ! arrte suspends ta lecture, le te vois trop mu ; je veux bien que le langage de lamour te plaise, mais non pas quil tgare ; sois homme sensible, mais sois homme sage. Si tu des que lun des deux, tu nes rien. Au reste quil russisse ou non dans les langues mortes, dans les~ belles-lettres, dans la posie, peu. mimporte. Il n~envaudra pas moins Sil ne sait rien de tout cela, & ce nest pas de tous ces badinages quil sagit dans son ducation. Mon principal objet, en lui apprenant sentir & aimer le beau dans tous les genres, est dy fixer ses affections & ses gots, dempcher que ses apptits naturels ne saltrent & quil ne cherche un jour dans sa richesse les moyens dtre heureux, quil doit trouver plus prs de lui. Jai dit ailleurs que le got ntoit que lart le se connotre & petites choses & cela est trs vrai ; mais puisque cest d --i tissu de petites choses que dpend lagrment de la vie, de tels soins ne sont rien moins quindiffrents ; cest par que nous apprenons la remplir des biens mis notre porte, dans toute la vrit quils peuvent avoir pour nous. je nentends point ici les biens moraux qui tiennent la bonne disposition de lme, mais seulement ce qui est de sensualit, de volupt relle, mis part les prjugs & lopinion. Quon me permette, pour mieux dvelopper mon ide, de laisser un moment mile, dont le cur pur & sain ne peut plus servir de rgle personne, & de chercher en moi-mme un exemple plus sensible & plus rapproch des murs du lecteur. Il y a des tats qui semblent changer la nature, & refondre, soit en mieux, soit en pis, les hommes qui les remplissent. Un poltron devient brave en entrant dans le rgiment de Navarre. Ce nest pas seulement dans le militaire que lon prend lesprit de corps, & ce nest pas toujours en bien que ses effets se font sentir. Jai pens cent fois avec effroi que si javois le malheur de remplir aujourdhui tel emploi que je pense en certains pays, demain je serois presque invitablement tyran,

concussionnaire, destructeur du peuple, nuisible au prince, ennemi par tat de toute humanit, de toute quit, de toute espce de vertu. De mme, si tois riche, jaurois fait tout ce quil faut pour le devenir ; je serois donc insolent & bas, sensible & dlicat pour moi seul, impitoyable & dur pour tout le monde, spectateur ddaigneux des misres de la canaille, car je ne donnerois plus dautre nom aux indigents pour faire oublier quautrefois je fus de leur classe. Enfin je ferois de ma fortune linstrument de mes plaisirs, dont je serois uniquement occup ; & jusque-l je serois comme tous les autres. Mais en quoi je crois que jen diffrerois beaucoup, cest que je serois sensuel et voluptueux plut^t quorgueilleux & vain, & que je me livrerois au luxe de mollesse bien plus quau luxe dostentation. Jaurois mme quelque honte ltaler trop ma richesse, & je croirois toujours voir lenvieux que jcraserois de mon faste dire ses voisins a loreille : Voil un fripon qui a grandpeur de ntre pas connu pour tel. De cette immense profusion de biens qui couvrent la terre, je chercherois ce qui mest le plus & que je puis le mieux mapproprier. Pour cela, le premier usage de ma richesse seroit den acheter du loisir & la libert, quoi jajouterois la sant, si elle toit prix ; mais comme elle ne sachte quavec la temprance, & quil ny a point sans la sant de vrai plaisir dans la vie, je serois temprant par sensualit. Je resterois toujours aussi prs de la nature quil seroit possible pour flatter les sens que jai reus delle, bien sr que plus elle mettroit du sien dans mes jouissances, plus trouverois de ralit. Dans le choix des objets dimitation je la prendrais toujours pour modle ; dans mes apptits je lui donnerois la prfrence ; dans mes gots je la consulterois toujours ; dans les mets je voudrois toujours ceux dont elle fait le meilleur apprt & qui passent par le moins de mains pour parvenir sur nos tables. Je prviendrois les falsifications de la fraude, jirois au-devant du plaisir. Ma sotte & grossire gourmandise senrichiroit point un matre dhtel ; il ne me vendroit point au poids de lor du poison pour du poisson ; ma table ne seroit point couverte avec appareil de magnifiques ordures & charognes lointaines ; je prodiguerois ma propre peine pour sa te sensualit puisque alors cette peine est un plaisir elle-mme, & quelle ajoute celui quon en attend. Si je voulois goter un mets du bout du monde, jirais, comme Apicius, plutt ly chercher, que de len faire venir, car les mets les plus exquis manquent toujours dun assaisonnement quon napporte pas avec eux & quaucun cuisinier ne leur donne, lair du climat qui les a produits. Par la mme raison, je nimiterois pas ceux qui, ne se trouvant bien quo ils ne sont point, mettent toujours les saisons en contradiction avec elles-mmes, & les climats en contradiction avec les saisons ; qui, cherchant lt en hiver, & lhiver en t, vont avoir froid en Italie & chaud dans le nord, sans songer quen croyant fuir la rigueur des saisons, ils la trouvent dans les lieux o lon na point pris sen garantir. Moi, je resterois en place, ou je prendrois tout le contre-pied : je voudrois tirer dune saison tout ce quelle a dagrable, & dun climat tout ce quil a de particulier. Jaurois une diversit de plaisirs & dhabitudes qui ne se ressembleroient point, & qui seroient toujours dans la nature, jirois passer lt Naples, & lhiver Ptersbourg ; tantt respirant un doux zphyr, demi couch dans les fraches grottes de Tarente ; tantt dans lillumination dun palais de glace, hors dhaleine, & fatigu des plaisirs du bal. Je voudrois dans le service de ma table, dans la parure de mon logement, imiter par des ornements trs simples la varit des saisons, & tirer de chacune toutes ses dlices, sans anticiper sur celles qui la suivront. Il y a de la peine & non du got troubler ainsi lordre de la nature, lui arracher des productions involontaires quelle donne regret dans sa maldiction, & qui, nayant ni qualit ni saveur, ne peuvent ni nourrir lestomac, ni flatter le palais. Rien nest plus insipide que les primeurs ; ce nest qu grands frais que tel riche de Paris, avec ses fourneaux et ses serres chaudes, vient bout de navoir sur,a table toute lanne que de mauvais lgumes & de mauvais fruits. Si javois des cerises quand il gle, & des melons ambrs au cur de lhiver, avec quel plaisir les

goterais-je, quand mon palais na besoin dtre humect ni rafrachi ? Dans les ardeurs de la canicule, le lourd marron me serait-il fort agrable ? Le prfrerais-je sortant de la pole la groseille, la fraise & aux fruits dsaltrants qui me sont offerts sur la terre sans tant de soins ? Couvrir sa chemine au mois de janvier de vgtations forces, de fleurs ples & sans odeur, cest moins parer lhiver que dparer le printemps ; cest ster le plaisir daller dans les bois chercher la premire violette, pier le premier bourgeon, & scrier dans un saisissement de joie : Mortels, vous ntes pas abandonns, la nature vit encore. Pour tre bien servi, jaurois peu de domestiques : cela dj t dit, & cela est bon redire encore. Un bourgeois tire plus de vrai service de son seul laquais quun duc des dix messieurs qui lentourent. Jai pens cent fois quayant table mon verre ct de moi, je bois linstant quil me plat, au lieu que, si javois un grand couvert, il faudroit que vingt voix rptassent : boire, avant que je pusse tancher ma soif. Tout ce quon fait par autrui se fait mal, comme quon sy prenne. Je nenverrois pas chez les marchands, jirois moimme ; jirois pour que mes gens ne traitassent pas avec eux avant moi, pour choisir plus srement, et payer moins chrement ; jirois pour faire un exercice agrable, pour voir un peu ce qui se fait hors de chez moi ; cela rcre, & quelquefois cela instruit ; enfin jirois pour aller, cest toujours quelque chose. Lennui commence par la vie trop sdentaire ; quand on va beaucoup, on sennuie peu. Ce sont de mauvais interprtes quun portier & des laquais ; je ne voudrois point avoir toujours ces gens-l entre moi & le reste du monde, ni marcher toujours avec le fracas dun carrosse, comme si javois peur dtre abord. Les chevaux dun homme qui se sert de ses jambes sont toujours prts ; sils sont fatigus ou malades, il le sait avant tout autre ; & il na pas peur dtre oblig de garder le logis sous ce prtexte, quand son cocher veut se donner du bon temps ; en chemin mille embarras ne le font point scher dimpatience, ni rester en place au moment quil voudroit voler. Enfin, si nul ne nous sert jamais si bien que nous-mmes, ft-on plus puissant quAlexandre & plus riche que Crsus, on ne doit recevoir des autres que les services quon ne peut tirer de soi. Je ne voudrois point avoir un palais pour demeure ; car dans ce palais je nhabiterois quune chambre ; toute pice commune nest personne, & la chambre de chacun de mes gens me seroit aussi trangre que celle de mon voisin. Les Orientaux, bien que trs voluptueux, sont tous logs & meubls simplement. Ils regardent la vie comme un voyage, & leur maison comme un cabaret. Cette raison prend peu sur nous autres riches, qui nous arrangeons pour vivre toujours : mais jen aurois une diffrente qui produiroit le mme effet. Il me sembleroit que mtablir avec tant dappareil dans un lieu seroit me bannir de tous les autres, et memprisonner pour ainsi dire dans mon palais. Cest un assez beau palais que le monde ; tout nest-il pas au riche quand il veut jouir ? Ubi bene, ibi patria ; cest l sa devise ; ses lares sont les lieux o largent petit tout, son pays est partout o peut passer son coffre-fort, comme Philippe tenoit lui toute place forte o pouvait entrer un mulet charg dargent. Pourquoi donc saller circonscrire par des murs et par des portes pour nen sortir jamais ? Une pidmie, une guerre, une rvolte me chasse-t-elle dun lieu, je vais dans un autre, & jy trouve mon htel arriv avant moi. Pourquoi prendre le soin de men faire un moi-mme, tandis qu on en btit pour moi par tout lunivers ? Pourquoi si press de vivre, mapprter de si loin des jouissances que je puis trouver ds aujourdhui ? Lon ne sauroit se faire un sort agrable en se mettant saris cesse en contradiction avec soi. Cest ainsi quEmpdocle reprochoit aux Agrigentins dentasser les plaisirs comme sils navoient qu un jour vivre & de btir comme sils ne devoient jamais mourir. Dailleurs, que me sert un logement si vaste, ayant si peu de quoi le peupler, et moins de quoi le remplir ? Mes meubles seroient simples comme mes gots ; je naurois galerie ni bibliothque, surtout si, jaimois la lecture & que je me connusse en tableaux. Je saurois alors que de telles collections ne sont jamais compltes, & que le dfaut de ce qui leur manque donne plus de chagrin que de navoir rien. En ceci labondance fait la misre : il ny a, pas un faiseur de collections qui ne lait prouv. Quand on sy connat, on nen doit point faire ; on na gure un cabinet montrer aux autres quand on sait sen servir pour soi.

Le jeu nest point un amusement dhomme riche, il est la ressource dun dsuvr ; & mes plaisirs me donneroient trop daffaires pour me laisser bien du temps remplir. Je ne joue point du tout, tant solitaire & pauvre, si ce nest quelquefois aux checs, & cela de trop. Si jtois riche, je jouerois moins encore, et seulement un trs petit jeu, pour ne voir point de mcontent, ni ltre. Lintrt du jeu, manquant de motif dans un esprit mal fait. Les profits quun homme riche peut faire au jeu lui sont moins sensibles que les pertes ; & comme la forme modrs, qui en use le bnfice la longue, fait quen gnral ils vont plus en pertes quen gains, on ne peut, en raisonnant bien, saffectionner beaucoup a un amusement o les risques de toute espce sont contre soi. Celui qui nourrit sa vanit des prfrences de la fortune les peut chercher dans des objets beaucoup plus piquants, & ces prfrences ne se marquent pas moins dans le plus petit jeu que dans le plus grand. Le got du jeu, fruit de lavarice & de lennui, ne prend que dans un esprit & dans un cur vides ; & il me semble que jaurois assez de sentiment & de connaissances pour me passer dun tel supplment. On voit rarement les penseurs se plaire beaucoup au jeu, qui suspend cette habitude, ou a tourne sur darides combinaisons ; aussi lun des biens, & peut-tre le seul quait produit le got des sciences, est damortir un peu cette passion sordide ; on aimera mieux sexercer prouver lutilit du jeu que de sy livrer. Moi, je le combattrais parmi les joueurs, & jaurois plus de plaisir me moquer deux en les voyant perdre, qu leur gagner leur argent. Je serois le mme dans ma vie prive & dans le commerce du monde. je voudrais que ma fortune mit partout de laisance, & ne ft jamais sentir dingalit. Le clinquant de la parure est incommode mille gards. Pour garder parmi les hommes toute la libert possible, je voudrois tre mis de manire que dans tous les rangs je parusse ma place, & quon ne me distingut dans aucun ; que, sans affectation, sans changement sur ma personne, je fusse peuple la guinguette et bonne compagnie au Palais-Royal. Par l plus matre de ma conduite, je mettrais toujours ma porte les plaisirs de tous les tats. Il y a, dit-on, des femmes qui ferment leur porte aux manchettes brodes, & ne reoivent personne quen dentelle ; jirois donc passer ma journe ailleurs : mais si ces femmes toient jeunes & jolies, je pourrois quelquefois prendre de la dentelle pour y passer la nuit tout au plus. Le seul lien de mes socits seroit lattachement mutuel, la conformit des gots, la convenance des caractres ; je my livrerois comme homme & non comme riche ; je ne souffrirois jamais que leur charme ft empoisonn par lintrt. Si mon opulence mavoit laiss quelque humanit, jtendrois au loin mes services & mes bienfaits ; mais je voudrois avoir autour de moi une socit & non une cour, des amis & non des protgs ; je ne serois point le patron de mes convives, je serois leur hte. Lindpendance & lgalit laisseroient mes liaisons toute la candeur de la bienveillance ; & o le devoir ni lintrt nentreroient pour rien, le plaisir et lamiti feroient seuls la loi. On nachte ni son ami, ni sa matresse. Il est ais davoir des femmes avec de largent ; mais cest le moyen de ntre jamais lamant daucune. Loin que lamour soit vendre, largent le tue infailliblement. Quiconque paie, ft-il le plus aimable des hommes, par cela seul quil paie, ne peut tre longtemps aim. Bientt il paiera pour un autre, ou plutt cet autre sera pay de son argent ; &, dans ce double lien form par lintrt, par la dbauche, sans amour, sans honneur, sans vrai plaisir, la femme avide, infidle & misrable, traite par le vil qui reoit comme elle traite le sot qui donne, reste ainsi quitte envers tous les deux. Il seroit doux dtre libral envers ce quon aime, si cela ne faisoit un march. Je ne connois quun moyen de satisfaire ce penchant avec sa matresse, sans empoisonner lamour : cest de lui tout donner & dtre ensuite nourri par elle. Reste savoir o est la femme avec qui ce procd ne ft pas extravagant. Celui qui disait : je possde Lacs sans quelle me possde, disoit un mot sans esprit. La possession qui nest pas rciproque nest rien : cest tout au plus la possession du sexe, mais non pas de lindividu. Or, o le moral de lamour nest pas, pourquoi faire une si grande affaire du reste ? Rien nest si facile trouver. Un muletier est l-dessus plus prs du bonheur quun millionnaire.

Oh ! si lon pouvoit dvelopper assez les inconsquences du vice, combien, lorsquil obtient ce quil a voulu, on le trouveroit loin de son compte ! Pourquoi cette barbare avidit de corrompre linnocence, de se faire une victime dun jeune objet quon et d protger, & que de ce premier pas on trane invitablement dans un gouffre de misre dont il ne sortira qu la mort ? Brutalit, vanit, sottise, erreur, & rien davantage. Ce plaisir mme nest la nature ; il est de lopinion, & de lopinion la plus vile, puisquelle tient au mpris de soi. Celui qui se sent le dernier des hommes craint la comparaison de tout autre, & veut : passer le premier pour tre moins odieux. Voyez si les plus avides de ce ragot imaginaire sont jamais de jeunes gens aimables, dignes de plaire, & qui seraient plus excusables dtre difficiles. Non : avec de la figure, du mrite & des sentiments, on craint peu lexprience de sa matresse ; dans une juste confiance, on lui dit : Tu connois les plaisirs, nimporte ; mon cur ten promet que tu nas jamais connus. Mais un vieux satyre us de dbauche, sans agrment, sans mnagement, sans gard, sans aucune espce dhonntet, incapable, indigne de plaire toute femme qui se connat en gens aimables, croit suppler tout cela chez une jeune innocente, en gagnant de vitesse sur lexprience, & lui donnant la premire motion des sens. Son dernier espoir est de plaire la faveur de la nouveaut ; cest incontestablement l le motif secret de cette fantaisie ; mais il se trompe, lhorreur quil fait nest pas moins de la nature que nen sont les dsirs quil voudroit exciter. il se trompe aussi dans sa folle attente : cette mme nature a soin de revendiquer ses droits : toute fille qui se vend sest dj donne ; & stant donne son choix, elle a fait la comparaison quil craint. Il achte donc un plaisir imaginaire, & nen est pas moins abhorr. Pour moi, jaurois beau changer tant riche, il est un point o je ne changer jamais. Sil ne me reste ni murs ni vertu, il me restera du moins quelque got, quelque sens, quelque dlicatesse ; & cela me garantira duser ma fortune en dupe courir aprs des chimres, dpuiser ma bourse & ma vie me faire trahir et moquer par des enfants. Si jtois jeune, je chercherois les plaisirs de la jeunesse ; et, les voulant dans toute leur volupt, je ne les chercherois pas en homme riche. Si je restois tel que je suis, ce seroit autre chose ; je me bornerois prudemment aux plaisirs de mon ge ; je prendrois les gots dont je peux jouir, & jtoufferois ceux qui ne feroient plus que mon supplice. je nirois point offrir ma barbe grise aux ddains railleurs des jeunes filles ; je ne supporterois point de voir mes dgotantes caresses leur faire soulever le cur, de leur prparer mes dpens les rcits les plus ridicules, de les imaginer dcrivant les vilains plaisirs du vieux singe, de manire se venger de les avoir endurs. Que si des habitudes mal combattues avoient tourn mes anciens dsirs en besoins, jy satisferois peut-tre, mais avec honte, mais en rougissant de moi. Jterois la passion du besoin, je massortirois le mieux quil me seroit possible, & men tiendrois l : je ne me ferois plus une occupation de ma faiblesse, & je voudrois surtout nen avoir quun seul tmoin. La vie humaine a dautres plaisirs, quand ceux-l lui manquent ; en courant vainement aprs ceux qui fuient on ste encore ceux qui nous sont laisss. Changeons de gots avec les annes, ne dplaons pas plus les ges que les saisons : il faut tre soi dan tous les temps, & ne point lutter contre la nature : ces vains efforts usent la vie & nous empchent den user. Le peuple ne sennuie gure, sa vie est active ; si ses amusements ne sont pas varies, ils sont rares ; beaucoup de jours de fatigue lui font goter avec dlices quelques jours de ftes. Une alternative de longs travaux & de courts loisirs tient lieu dassaisonnement aux plaisirs de son tat. Pour les riches, leur grand flau, cest lennui ; au sein de tant damusements rassembls grands frais, au milieu de tant de gens concourans leur plaire, lennui ; les consume & les tue, ils passent leur vie a le fuir & en tre atteints : ils sont accabls de son poids insupportable : les femmes surtout, qui ne savent plus ni soccuper ni samuser, en sont dvores sous le nom de vapeurs ; il se transforme pour elles en un mal horrible, qui leur te quelquefois la raison, & enfin la vie. Pour moi, je ne connois point de sort plus affreux que celui dune jolie femme de Paris, aprs celui du petit agrable qui sattache elle, qui, chang de mme en femme oisive, sloigne ainsi doublement de son tat, & qui la vanit dtre homme bonnes fortunes fait supporter la langueur des plus tristes jours quait jamais passs crature humaine.

Les biensances, les modes, les usages qui drivent du luxe & du bon air, renferment le cours de la vie dans la plus maussade uniformit. Le plaisir quon veut avoir aux yeux des autres est perdu pour tout monde : on ne la ni pour eux ni pour soi [40]. Le ridicule que lopinion redoute sur toute chose, est toujours ct delle pour la tyranniser & pour la punir. On nest jamais, ridicule que par des formes dtermines : celui qui sait varier ses situations & ses plaisirs efface aujourdhui limpression dhier : il est comme nul dans lesprit des hommes ; mais il jouit, car il est tout entier chaque heure & chaque chose. Ma seule forme constante seroit celle-l ; dans chaque situation je rie moccuperois daucune autre, et je prendrois chaque jour en lui-mme, comme indpendant de la veille & du lendemain. Comme je serois peuple avec le peuple, je serois campagnard aux champs ; & quand je parlerois dagriculture, le paysan ne se moqueroit pas de moi. je nirois pas me btir une ville en campagne, & mettre au fond dune province les Tuileries devant mon appartement. Sur le penchant de quelque agrable colline bien ombrage, jaurois une petite maison rustique, une maison blanche avec des contrevents verts ; & quoique une couverture de chaume soit en toute saison la meilleure, je prfrerois magnifiquement, non la triste ardoise, mais la tuile, parce quelle a lair plus propre & plus gai que le chaume, quon ne couvre pas autrement les maisons dans mon pays, & que cela me rappelleroit un peu lheureux tems de ma jeunesse. Jaurois pour cour une basse-cour, & pour curie une table avec des vaches, pour avoir du laitage que jaime beaucoup. Jaurois un potager pour jardin, & pour parc un joli verger semblable celui dont il sera parl ci-aprs. Les fruits, la discrtion ds promeneurs, ne seroient ni compts ni cueillis par mon jardinier ; & mon avare magnificence ntaleroit point aux yeux des espaliers superbes auxquels peine on ost toucher. Or, cette petite prodigalit seroit peu coteuse, parce que jaurois choisi mon asile dans quelque province loigne o lon voit peu dargent & beaucoup de denres, & o rgnent labondance & la pauvret. L, je rassemblerois une socit, plus choisie que nombreuse, damis aimant le plaisir & sy connaissant, de femmes qui pussent sortir de leur fauteuil & se prter aux jeux champtres, prendre quelquefois, au lieu de la navette & des cartes la ligne, les gluaux, le rteau des faneuses, & le panier des vendangeurs. L, tous les airs de la ville seroient oublis, &, devenus villageois au village, nous nous trouverions livrs des foules damusements divers qui ne nous donneraient chaque soir quelembarras du choix pour le lendemain. Lexercice & a vie active nous feroient un nouvel estomac & de nouveaux gots. Tous nos repas seraient des festins, o labondance plairoit plus que la dlicatesse. La gaiet, les travaux rustiques, les foltres jeux sont les premiers cuisiniers du monde, & les ragots fins sont bien ridicules des gens en haleine depuis le lever du soleil. Le service naurait pas plus dordre que dlgance ; la salle manger seroit partout, dans le jardin, dans un bateau, sous un arbre ; quelquefois au loin, prs dune source vive, sur lherbe verdoyante & frache, sous des touffes daunes & de coudriers ; une longue procession de gais convives porteroit en chantant lapprt du festin ; on auroit le gazon pour table & pour chaise ; les bords de la fontaine serviroient de buffet, & le dessert pendroit aux arbres. Les mets seroient servis sans ordre, lapptit dispenseroit des faons ; chacun se prfrant ouvertement tout autre, trouveroit bon que tout autre se prfrt de mme lui de cette familiarit cordiale & modre natrait, sans grossiret, sans fausset, sans contrainte, un conflit badin plus charmant cent fois que la politesse, & plus fait pour lier les curs. Point dimportun laquais piant nos discours, critiquant tout bas nos maintiens, comptant nos morceaux dun il avide, samusant nous faire attendre boire, & murmurant dun trop long dner. Nous serions nos valets pour tre nos matres, chacun seroit servi par tous ; le tems passeroit sans le compter, le repas seroit le repos, & dureroit autant que lardeur du jour. Sil passoit prs de nous quelque paysan retournant au travail, ses outils sur lpaule, je lui rjouirois le cur par quelques bons propos, par quelques coups de bon vin qui lui feraient porter plus gaiement sa misre ; & moi jaurois aussi le plaisir de nie sentir mouvoir un peu les entrailles, & de me dire en secret : je suis encore homme. Si quelque fte champtre rassembloit les habitants du lieu, jy serois des premiers avec ma troupe ; si quelques mariages, plus bnis du ciel que ceux des villes, se faisoient mon voisinage, on sauroit que jaime la joie, & jy serois invit. Je porterois ces bonnes gens quelques dons simples comme eux, qui contribueroient la fte ; & jy trouverois en change des biens dun prix inestimable, des biens si peu connus de mes gaux, la franchise & le vrai plaisir. Je souperois

gaiement au bout de leur longue table ; jy ferois chorus au refrain dune vieille chanson rustique, & je danserois dans leur grange de meilleur cur quau bal de lOpra. Jusquici tout est merveille, me dira-t-on ; mais la chasse ? est-ce tre en campagne que de ny pas chasser ? Jentends : je ne voulois quune mtairie, et javois tort. Je me suppose riche, il me faut donc des plaisirs exclusifs, des plaisirs destructifs : voici de tout autres affaires. Il me faut des terres, des bois, des gardes, des redevances, des honneurs seigneuriaux, surtout de lencens & de leau bnite. Fort bien. Mais cette terre aura des voisins jaloux de leurs droits & dsireux dusurper ceux des autres ; nos gardes se chamailleront, & peut-tre les matres : voil des altercations, des querelles, des haines, des procs tout au moins : cela nest dj pas fort agrable. Mes vassaux ne verront point avec plaisir labourer leurs bls par mes livres, & leurs fves par mes sangliers ; chacun, nosant tuer lennemi qui dtruit son travail, voudra du moins le chasser de son champ ; prs avoir pass le jour cultiver leurs terres, il faudra quils passent la nuit les garder ils auront des mtins, des tambours, des cornets, des sonnettes : avec tout ce tintamarre ils troubleront mon sommeil. Je songerai malgr moi la misre de ces pauvres gens, & ne pourrai mempcher de me la reprocher. Si javois lhonneur dtre prince, tout cela ne me toucheroit gure ; mais moi, nouveau parvenu, nouveau riche, jaurois le cur encore un peu roturier. Ce nest pas tout ; labondance du gibier tentera les chasseurs ; jaurai bientt des braconniers a punir ; il me faudra des prisons, des geliers, des archers, des galres : tout cela me parat assez cruel. Les femmes de ces malheureux viendront assiger ma porte & mimportuner de leurs cris, ou bien il faudra quon les chasse, quon les maltraite. Les pauvres gens qui nauront point. braconn, & dont mon gibier aura fourrage la rcolte, viendront se plaindre de leur ct : les uns seront punis pour avoir tu le gibier, les autres ruins pour lavoir pargn : quelle triste alternative ! Je ne verrai de tous cts quobjets de misre, il nentendrai que gmissements : cela doit troubler beaucoup, ce me semble, le plaisir de massacrer son aise des foules de perdrix & de livres presque sous ses pieds. Voulez-vous dgager les plaisirs de leurs peines, tez en lexclusion : plus vous les laisserez communs aux hommes, plus vous les goterez toujours purs. je ne ferai donc point tout ce que je viens de dire ; mais, sans changer de gots, je suivrai celui que je me suppose moindres frais. Jtablirai mon sjour champtre dans un pays o la chasse soit libre tout le monde, & o jen puisse avoir lamusement sans embarras. Le gibier sera plus rare ; mais il y aura plus dadresse le chercher et de plaisir latteindre. Je me souviendrai des battements de cur quprouvait mon pre au vol de la premire perdrix, & des transports de joie avec lesquels il trouvoit le livre quil avoit cherch tout le jour. Oui, je soutiens que, seul avec son chien, charg de son fusil, de son carnier, de son fourniment, de sa petite proie, il revenoit le soir, rendu de fatigue & dchir des ronces, plus content de sa journe que tous vos chasseurs de ruelle, qui, sur un bon cheval, suivis de vingt fusils chargs, ne font quen changer, tirer, & tuer autour deux, sans art, sans gloire, & presque sans exercice. Le plaisir nest donc pas moindre, et linconvnient est t quand on na ni terre garder, ni braconnier punir, ni misrable tourmenter : voil donc une solide raison de prfrence. Quoi quon fasse, on ne tourmente point sans fin les hommes qu on nen reoive aussi quelque malaise ; & les longues maldictions du peuple rendent tt ou tard le gibier amer. Encore un coup, les plaisirs exclusifs sont la mort du plaisir. Les vrais amusements sont ceux quon partage avec le peuple ; ceux quon veut avoir soi seul, on ne les a plus. Si les murs que j lve autour de mon parc men font une triste clture, je nai fait grands frais que mter le plaisir de la promenade : me voil forc de laller chercher au loin. Le dmon de la proprit infecte tout ce quil touche. Un riche veut tre partout le matre & ne se trouve bien quo il ne lest pas : il est forc de se fuir toujours. Pour moi, je ferai l-dessus dans ma richesse, ce que jai fait dans ma pauvret. Plus riche maintenant du bien des autres que je ne serai jamais du mien, je mempare de tout ce qui nie convient dans mon voisinage : il ny a pas de conqurant plus dtermin que moi ;

jusurpe sur les princes mmes ; je maccommode sans distinction de tous les terrains ouverts qui me plaisent ; je leur donne des noms ; je fais de lun mon parc, de lautre ma terrasse, & men voil le matre ; ds lors, je my promne impunment ; jy reviens souvent pour maintenir la possession ; juse autant que je veux le sol force dy marcher ; & lon ne me persuadera jamais que le titulaire du fonds que je mapproprie tire plus dusage de largent quil lui produit que jen tire de son terrain. Que si lon vient me vexer par des fosss, par des haies, peu mimporte ; je prends mon parc sur mes paules, & je vais le poser les emplacements ne manquent pas aux environs, & jaurai longtemps piller mes voisins avant de manquer dasile. Voil quelque essai du vrai got dans le choix des loisirs agrables : voil dans quel esprit on jouit ; tout le reste nest quillusion, chimre, sotte vanit. Quiconque scartera de ces rgles, quelque riche quil puisse tre, mangera son or en fumier, & ne connatra jamais le prix de la vie. On mobjectera sans doute que de tels amusements sont la porte de tous les hommes, & quon na pas besoin dtre riche pour les goter. Cest prcisment quoi jen voulois venir. On a du plaisir quand on en veut avoir : cest lopinion seule qui rend tout difficile, qui chasse le bonheur devant nous ; & il est cent fois plus ais dtre heureux que de le paratre. Lhomme de got & vraiment voluptueux na que faire de richesse ; il lui suffit dtre libre & matre de lui. Quiconque jouit de la sant & ne manque pas du ncessaire, sil arrache de son cur les biens de lopinion, est assez riche ; cest laurea mediocritas dHorace. Gens coffres-forts, cherchez donc quelque autre emploi de votre opulence, car pour le plaisir elle nest bonne a rien. mile ne saura pas tout cela mieux que moi ; mais, ayant le cur plus pur & plus sain, il le sentira mieux encore, & toutes ses observations dans le monde ne feront que le lui confirmer les. En passant ainsi le temps, nous cherchons toujours Sophie, & nous ne la trouvons point. Il importoit quelle ne se trouvt pas si vite, & nous lavons cherche o jtois bien sr quelle ntoit pas [41]. Enfin le moment presse ; il est tems de la chercher tout de bon, de peur quil ne sen fasse une quil prenne pour elle, & quil ne connoisse trop tard son erreur. Adieu donc Paris, Ville clebre, Ville de bruit, de fume & de boue, o les femmes ne croient plus lhonneur, ni les hommes la vertu. Adieu, Paris ; nous cherchons lamour, le bonheur, linnocence ; nous ne serons jamais assez loin de toi.

Fin du Livre quartrieme.


1.

Dans les villes, dit M. de Buffon, & chez les gens aiss, les enfants, accoutums des nourritures abondantes & succulentes, arrivent plus tt cet tat ; la campagne et dans le pauvre peuple, les enfants sont plus tardifs, parce quils sont mal & trop peu nourris ; il leur faut deux ou trois annes de plus. Hist. Nat., t. IV, P. 238. Jadmets lobservation, mais non lexplication, puisque, dans le pays o le villageois se nourrit trs bien & mange beaucoup, comme dans le Valais, & mme en certains cantons montueux de lItalie, comme le Frioul, lge de pubert dans les deux sexes est galement plus tardif quau sein des villes, o, pour satisfaire la vanit, lon met souvens dans le manger une extrme parcimonie, & o la plupart font, comme dit le proverbe, habit de velours & ventre de son. On est tonn, dans ces montagnes, de voir de grands garons forts comme des hommes avoir encore la voix aigue & le menton sans barbe, & de grandes filles, dailleurs trs formes, navoir aucun signe priodique de leur sexe. Diffrence qui me parat venir uniquement de ce que, dans la simplicit de leurs murs, leur imagination, plus longtemps paisible & calme, fait plus tard fermenter leur sang, & rend leur temprament moins prcoce.

Cela parat changer un peu maintenant : les tats semblent devenir plus fixes, & les hommes deviennent aussi plus durs. 3. Lattachement peut se passer de retour, jamais lamiti. Elle est un change, un contrat comme les autres ; mais elle est le plus saint de tous. Le mot dami na point dautre corrlatif que lui-mme. Tout homme qui nest pas lami de son ami est trs srement un fourbe ; car ce nest quen rendant ou feignant de rendre lamiti, quon peut lobtenir. 4. Le prcepte mme dagir avec autrui comme nous voulons quon agisse avec nous na de vrai fondement que la conscience & le sentiment ; car o est la raison prcise dagir, tant moi, comme si jtois un autre, surtout quand je suis moralement sr de ne jamais me trouver dans le mme cas ; & qui me rpondra quen suivant bien fidelement cette maxime, jobtiendrai quon la suive de mme avec moi ? Le mchant tire avantage de la probit du juste & de sa propre injustice ; il est bien aise que tout le monde soit juste, except lui. Cet accord-l, quoi quon en dise, nest pas fort avantageux aux gens de bien. Mais quand la force dune me expansive midentifie avec mon semblable, & que je me sens pour ainsi dire en lui, cest pour ne pas souffrir que je ne veux pas quil souffre ; je mintresse lui pour lamour de moi, & la raison du prcepte est dans la nature elle-mme qui minspire le dsir de mon bien-tre en quelque lieu que je me sente exister. Do je conclus quil nest pas vrai que les prceptes de la loi naturelle soient fonds sur la raison seule, ils ont une base plus solide & plus sre. Lamour des hommes driv de lamour de soi est le principe de la justice humaine. Le sommaire de toute la morale est donn dans lEvangile par celui de la loi. 5. Lesprit universel des lois de tous les pays est de favoriser toujours le fort contre le faible, & celui qui a contre celui qui na rien : cet inconvnient est invitable & il est sans exception. 6. Voyez Davila, Guicciardini, Strada, Solis, Machiavel, & quelquefois de Thou lui-mme. Vertot est presque le seul qui savoit peindre sans faire de portraits. 7. Un seul de nos historiens (Duclos), qui a imit Tacite dans les grands traits, a os imiter Sutone & quelquefois transcrire Comines dans les petits ; & cela mme, qui ajoute au prix de son livre, la fait critiquer parmi nous. 8. Je crois pouvoir compter hardiment la sant & la bonne constitution au nombre des avantages acquis par son ducation, ou plutt au nombre des dons de la nature que son ducation lui a conservs. 9. Au reste, notre lve donnera peu dans ce pige, lui que tant damusements environnent lui qui ne sennuya de sa vie, & qui sait peine quoi sert largent. Les deux mobiles avec lesquels on conduit les enfants tant lintrt & la vanit, ces deux mmes mobiles servent aux courtisanes & aux escrocs pour semparer deux dans la suite. Quand vous voyez exciter leur avidit par des prix, par des rcompenses, quand vous les voyez applaudir dix ans dans un acte public au College, vous voyez comment on leur fera laisser vingt leur bourse dans un brelan, & leur sant dans un mauvais lieu. Il y a toujours parier que le plus savant de sa classe deviendra le plus joueur & le plus dbauch. Or les moyens dont on nusa point dans lenfance nont point dans la jeunesse le mme abus. Mais on doit se souvenir quici ma constante maxime est de mettre partout la chose au pis. Je cherche dabord prvenir le vice ; & puis je le suppose afin dy remdier. 10. Je me trompais, jen ai dcouvert un : cest M. Formey. 11. Il faut encore appliquer ici la correction de M. Formey. Cest la cigale, puis le corbeau, etc. 12. Mais si on lui cherche querelle lui-mme, comment se conduira ? je rponds quil naura jamais de querelle, quil ne sy prtera jamais assez pour en avoir. Mais enfin, poursuivra ton, qui est-ce qui est labri dun soufflet ou dun dmenti de la part dun brutal, dun ivrogne, ou dun brave coquin, qui, pour avoir le plaisir de tuer son homme, commence par le dshonorer ? Cest autre chose ; il ne faut point que lhonneur des citoyens ni leur vie soit la merci dun brutal, dun ivrogne, ou dun brave coquin ; & lon ne peut pas plus se prserver dun pareil accident que de la chute dune tuile. Un soufflet & un dmenti reus & endurs ont des effets civils que nulle sagesse ne peut prvenir, & dont nul tribunal ne peut
2.

venger loffens. Linsuffisance des lois lui rend donc en cela son indpendance ; il est alors seul magistrat, seul juge entre loffenseur & lui ; il est seul interprte et ministre de la Loi Naturelle ; il se doit justice & peut seul se la rendre, & il ny a sur la terre nul gouvernement assez insens pour le punir de se ltre faite en pareil cas. je ne dis pas quil doive saller battre ; cest une extravagance ; je dis quil se doit justice, & quil en est le seul dispensateur. Sans tant de vains dits contre les duels, si jtois souverain, rponds quil ny auroit jamais ni soufflet ni dmenti donn dans mes Etats, & cela par un moyen fort simple dont les tribunaux ne se meleroient point. Quoi quil en soit, Emile sait en pareil cas la justice quil se doit lui-mme, & lexemple quil doit la sret des gens dhonneur. Il ne dpend pas de lhomme le plus ferme dempcher quon ne linsulte, mais il dpend de lui dempcher quon ne se vante longtemps de lavoir insult. 13. Plutarque, Trait de lAmour, traduction dAmyot. Cest ainsi que commenoit dabord la tragdie de Mnalippe ; mais les clameurs du peuple dAthnes forcrent Euripide changer ce commencement. 14. Sur ltat naturel de lesprit humain & sur la lenteur de ses progrs, Voyez la premire partie du Discours sur lingalit. 15. Les relations de M. de la Condamine nous parlent dun peuple qui ne savoit compter que jusqu trois. Cependant les hommes qui composoient ce peuple, ayant des mains, avoient souvent aperu leurs doigts sans savoir compter jusqu cinq. 16. Ce repos nest, si lon veut, que relatif ; mais puisque nous observons du plus ou du moins dans le mouvement, nous concevons trs clairement un des deux termes extrmes, qui est le repos, & nous le concevons si bien, que nous sommes enclins mme prendre pour absolu le repos qui nest que relatif. Or il nest pas vrai que le mouvement soit de lessence de la matire, si elle peut tre conue en repos. 17. Les chimistes regardent le phlogistique ou llment du feu comme pars, immobile, & stagnant dans les mixtes dont il fait partie, jusqu ce que des causes trangres le dgagent, le runissent, le mettent en mouvement, & le changent en feu. 18. Jai fait tous mes efforts pour concevoir une molcule vivante, sans pouvoir en venir bout. Lide de la matire sentant sans avoir des sens me parat inintelligible et contradictoire. Pour adopter ou rejeter cette ide, il faudroit commencer par la comprendre, & javoue que je nai pas ce bonheur-l. 19. Croiroit-on, si lon nen avoit la preuve, que lextravagance humaine put tre porte ce point ? Amatus Lusitanus assurait avoir vu un petit homme long dun pouce enferm dans un verre, que Julius Camillus, comme un autre Promthe, avoit fait par la science alchimique. Paracelse, de Natura rerum, enseigne la faon de produire ces petits hommes, et soutient que les Pygmes, les Faunes, les satyres & les nymphes ont t engendrs par la chimie. En effet, je ne vois pas trop quil reste dsormais autre chose faire, pour tablir la possibilit de ces faits, si ce nest davancer que la matire organique rsiste a lardeur du feu, & que ses molcules peuvent se conserver en vie dans un fourneau de rverbre. 20. Il me semble que, loin de dire que les rochers pensent, la philosophie moderne a dcouvert au contraire que les hommes ne pensent point. Elle ne reconnat plus que des tres sensitifs dans la nature ; & toute la diffrence quelle trouve entre un homme & une pierre, est que lhomme est un tre sensitif qui a des sensations, et la pierre un tre sensitif qui nen a pas. Mais sil est vrai que toute matire sente, o concevrai-je lunit sensitive ou le moi individuel ? sera-ce dans chaque molcule de matire ou dans des corps agrgatifs ? Placerai-je galement cette unit dans les fluides & dans les solides, dans les mixtes & dans les lments ? Il ny a, dit-on, que des individus dans la nature ! Mais quels sont ces individus ? Cette pierre est-elle un individu ou une agrgation dindividus ? Est-elle un seul tre sensitif, ou en contient-elle autant que de grains de sable ? Si chaque atome lmentaire est un tre sensitif, comment concevrai-je cette intime communication par laquelle lun se sent dans lautre, en sorte que leurs deux moi se confondent en un ? Lattraction peut tre une loi de la nature dont le mystre nous est inconnu ; mais nous concevons au moins que lattraction, agissant selon les masses, il a rien dincompatible avec ltendue & la divisibilit. Concevez-vous la mme chose du sentiment ? Les parties sensibles sont

tendues, mais ltre sensitif est invisible et un ; il ne se partage pas, il est tout entier ou nul ; ltre sensitif nest donc pas un corps. je ne sais comment lentendent nos matrialistes, mais il me semble que les mmes difficults qui leur ont fait rejeter la pense leur devroient faire aussi rejeter le sentiment ; & je ne vois pas pourquoi, ayant fait le premier pas, ils ne feroient pas aussi lautre ; que leur en coterait-il de plus ? & puisquils sont srs quils ne pensent pas, comment osent-ils affirmer quils sentent ? 21. Quand les anciens appelloient Optimus Maximus le Dieu suprme, ils disoient trs vrai ; mais en disant Maxmus Optimus, ils auroient parl plus exactement puisque sa bont vient de sa puissance ; il est bon parce quil est grand. 22. Non pas pour nous, non pas pour nous, Seigneur, Mais pour ton nom, mais pour ton propre honneur, Dieu ! fais-nous revivre ! Ps. 115.
23.

La philosophie moderne, qui nadmet que ce quelle explique, na garde dadmettre cette obscure facult appele instinct, qui parat guider, sans aucune connoissance acquise, les animaux vers quelque fin. Linstinct, selon lun de nos plus sages philosophes (Condillac), nest quune habitude prive de rflexion, mais acquise en rflchissant ; & de la manire dont il explique ce progrs, on doit conclure que les enfants rflchissent plus que les hommes ; paradoxe assez trange pour valoir la peine dtre examin. Sans entrer ici dans cette discussion, je demande quel nom je dois donner lardeur avec laquelle mon chien fait la guerre aux taupes quil ne mange point, la patience avec laquelle il les guette quelquefois des heures entires, & lhabilet avec laquelle il les saisit, les jette hors terre au moment quelles poussent, & les tue ensuite pour les laisser l, sans que jamais personne lait dress cette chasse, & lui ait appris quil y avoit l des taupes ? Je demande encore, & ceci est plus important, pourquoi, la premire fois que jai menac mme chien, il sest jet le dos contre terre, les pattes replies, dans une attitude suppliante & la plus propre me toucher ; posture dans laquelle il se ft bien gard de rester, si, sans me laisser flchir, je leusse battu dans cet tat. Quoi ! mon chien, tout petit encore, & ne faisant presque que de natre, avait-il acquis dj des ides morales ? savait-il ce que ctoit que clmence & gnrosit ? sur quelles lumires acquises esprait-il mapaiser en sabandonnant ainsi ma discrtion ? Tous les chiens du monde font peu prs la mme chose dans le mme cas & je ne dis rien ici que chacun ne puisse vrifier. Que les philosophes, qui rejettent si ddaigneusement linstinct, veuillent bien expliquer ce fait par le seul jeu des sensations & des connaissances quelles nous font acqurir ; quils lexpliquent dune manire satisfaisante pour tout homme sens ; alors je naurai plus rien dire, & je ne parlerai plus dinstinct. 24. certains gards les ides sont des sentiments & les sentiments sont des ides. Les deux noms conviennent toute perception qui nous occupe & de son objet, & de nous-mmes qui en sommes affects : il ny a que lordre de cette affection qui dtermine le nom qui lui convient. Lorsque, premirement occup de lobjet, nous ne pensons nous que par rflexion, cest une ide ; au contraire, quand limpression reue excite notre premire attention, & que nous ne pensons que par rflexion lobjet qui la cause, cest un sentiment. 25. Voil, je crois, ce que le bon vicaire pourroit dire prsent au public. 26. Tous, dit un bon & sage prtre, disent quils la tiennent et la croient (et tous usent de ce jargon), que non des hommes, ne daucune crature, mais de Dieu. Mais dire vrai sans rien flatter ni dguiser, il nen est rien., elles sont, quoi quon die, tenues par mains & moyens humains ; tmoin premirement la manire que les religions ont t reues au monde & sont encore tous les jours par les particuliers : la nation, le pays, le lieu donne la religion : lon est de celle que le lieu auquel on est n & lev tient : nous sommes circoncis, baptiss, juifs, mahomtans, chrtiens, avant que nous sachions que nous sommes hommes : la religion nest pas de notre choix & lection ; tmoin, aprs, la vie &

les murs si mal accordantes avec la religion ; tmoin que par occasions humaines & bien lgres, lon va contre la teneur de sa religion. CHARRON, De la Sagesse, liv. II, chap. v, p. 257, dit. Bordeaux, 1601. Il y a grande apparence que la sincre profession de foi du vertueux thologal de Condom net pas t fort diffrente de celle du vicaire savoyard.
27.

Cela est formel en mille endroits de lcriture, & entre autres dans le Deuteronome, chapitre XIII, o il est dit que, si un prophte annonant des dieux trangers confirme ses discours par des prodiges, & que ce quil prdit arrive, loin dy avoir aucun gard, on doit mettre ce prophte mort. Quand donc les paens mettoient mort les aptres leur annonant un dieu tranger, & prouvant leur mission pu des prdictions & des miracles, je ne vois pas ce quon avoit leur objecter de solide, quils ne pussent linstant rtorquer contre nous. Or, que faire en pareil cas ? une seule chose : revenir au raisonnement, & laisser l les miracles Mieux et valu ny pas recourir. Cest l du bon sens le plus simple, quon nobscurcit qu force de distinctions tout au moins trs subtiles. Des subtilits dans le christianisme ! Mais Jsus-Christ a donc eu tort de promettre le royaume des cieux aux simples ; il a donc -tort de commencer le plus beau de ses discours par fliciter les pauvres desprit, sil faut tant desprit pour entendre sa doctrine & pour apprendre croire en lui. Quand vous maurez prouv que je dois me soumettre, tout ira fort bien : mais pour me prouver cela, mettez-vous ma porte ; mesurez vos raisonnements la capacit dun pauvre desprit, ou je ne reconnois plus en vous le vrai disciple de votre matre, & ce nest pas sa doctrine que vous mannoncez. 28. Plutarque rapporte que les stociens, entre autres bizarres paradoxes, soutenoient que dans un jugement contradictoire, il tait inutile dentendre les jeux parties. Car, disaient-ils, ou le premier a prouv son dire, ou il ne la pas prouv : sil la prouv, tout est dit, & la partie adverse doit tre condamne ; sil ne la pas prouv, il a tort, & doit tre dbout. Je trouve que la mthode de tous ceux qui admettent une rvlation exclusive ressemble beaucoup celle de ces stociens. Sitt que chacun prtend avoir seul raison, pour choisir entre tant de partis, il les faut tous couter, ou lon est injuste. 29. Entre mille faits connus, en voici un qui na pas besoin de commentaire. Dans le xvi sicle, les thologiens catholiques ayant condamn au feu tous les livres des Juifs, sans distinction, lillustre & savant Reuchlin, consult sur cette affaire, sen attira de terribles qui faillirent le perdre, pour avoir seulement t davis quon pouvoit conserver ceux de ces livres qui ne faisaient rien contre le christianisme, & qui traitoient de matires indiffrentes la religion. 30. De Rep. Dial. 2. 31. Voyez, dans le Discours sur la montagne, le parallle quil fait lui-mme de la morale de Moise la sienne. (Matth., cap. v, vers. 21 & seq.). 32. Le devoir de suivre & daimer la religion de son pays ne stend pas jusquaux dogmes contraires la bonne morale, tels que celui de lintolrance. Cest ce dogme horrible qui arme les hommes les uns contre les autres, & les rend tous ennemis du genre humain. La distinction entre la tolrance civile & la tolrance thologique est purile & vaine. Ces deux tolrances sont insparables, & lon ne peut admettre lune sans lautre. Des anges mmes ne vivroient pas en paix avec des hommes quils regarderoient comme les ennemis de Dieu. 33. Les deux partis sattaquent rciproquement par tant de sophismes, que ce serait une entreprise immense & tmraire de vouloir les relever tous ; cest dj beaucoup den noter quelques-uns mesure quils se prsentent. Un des plus familiers au parti philosophes est dopposer un peuple suppos de bons philosophes un peuple de mauvais chrtiens : comme si un peuple de vrais philosophes toit plus facile faire quun peuple de vrais chrtiens ! je ne sais si, parmi les individus, lun est plus facile trouver que lautre ; mais je sais bien que, ds quil est question de peuples, il en faut supposer qui abuseront de la philosophie sans religion, comme les ntres abusent de la religion sans philosophie ; & cela me parat changer beaucoup ltat de la question.

Bayle a trs bien prouv que le fanatisme est plus pernicieux que lathisme, & cela est incontestable ; mais ce quil na tu garde de dire, & qui nest pas moins vrai, cest que le fanatisme, quoique sanguinaire & cruel, est pourtant une passion grande et forte, qui lve le cur de lhomme, qui lui fait mpriser la mort, qui lui donne un ressort prodigieux, & quil ne faut que mieux diriger pour en tirer les plus sublimes vertus : au lieu que lirrligion, & en gnral lesprit raisonne et philosophique, attache la vie, effmine, avilit les unes, concentre toutes les passions dans la bassesse de lintrt particulier, dans labjection du moi humain, et sape ainsi petit bruit les vrais fondements de toute socit ; car ce que les intrts particuliers ont de commun est si peu de chose, quil ne balancera jamais ce quils ont doppos. Si lAthisme ne fait pas verser le sang des hommes, cest moins par amour pour la paix que par indiffrence pour le bien : comme que tout aille, peu importe au prtendu sage, pourvu quil mie en repos dans son cabinet. Ses principes ne font pas tuer les hommes, mais ils les empchent de natre, en dtruisant les murs qui les multiplient, en les dtachant de leur espece, en rduisant toutes leurs affections un secret gosme, aussi funeste la population qu la vertu. Lindiffrence philosophique ressemble la tranquillit de ltat sous le despotisme ; cest la tranquillit de la mort : elle est plus destructive que la guerre mme. Ainsi le fanatisme, quoique plus funeste dans ses effets immdiats que ce quon appelle aujourdhui lesprit philosophique, lest beaucoup moins dans ses consquences. Dailleurs il est ais dtaler de belles maximes dans des livres ; mais la question est de savoir si elles tiennent bien la doctrine, si elles en dcoulent ncessairement ; & cest ce qui na point paru clair jusquici. Reste savoir encore si la philosophie, son aise & sur le trne, commanderoit bien la gloriole, lintrt, lambition, aux petites passions de lhomme, & si elle pratiqueroit cette humanit si douce quelle nous vante la plume la main. Par les principes, la philosophie ne peut faire aucun bien que la religion ne le fasse encore mieux, & la religion en fait beaucoup que la Philosophie ne saurait faire. Par la pratique, cest autre chose ; mais encore faut-il examiner. Nul homme ne suit de tout point sa religion quand il en a une : cela est vrai ; la plupart nen ont gure, & ne suivent point du tout celle quils ont : cela est encore vrai ; mais enfin quelques-uns en ont une, la suivent du moins en partie ; & il est indubitable que des motifs de religion les empchent souvent de mal faire, & obtiennent deux des vertus, des actions louables, qui nauroient point eu lieu sans ces motifs. Quun Moine nie un dpt ; que sensuit-il, sinon quun sot le lui avoit confi ? Si Pascal en et ni un, cela prouveroit que Pascal toit un hypocrite, & rien de plus. Mais un moine !...... Les gens qui font trafic de la religion sont-ils donc ceux qui en ont ? Tous les crimes qui. se font dans le clerg, comme ailleurs, ne prouvent point que la religion soit inutile, mais que trs-peu de gens ont de la religion. Nos gouvernements modernes doivent incontestablement au Christianisme leur plus solide autorit & leurs rvolutions moins frquentes ; il les a rendus eux-mmes moins sanguinaires : cela se prouve par le fait en les comparant aux gouvernements anciens. La religion mieux connue, cartant le fanatisme, a donn plus de douceur aux murs chrtiennes. Ce changement nest point louvrage des lettres ; car partout o elles ont brill, lhumanit nen a pas t plus respecte ; les cruauts des Athniens, des gyptiens, des empereurs de Rome, des Chinois, en font foi. Que duvres de misricorde sont louvrage de lvangile ! Que de restitutions, de rparations, la confession ne fait-elle point faire chez les catholiques ! Chez nous combien les approches des tems de communion noprent-elles point de rconciliations & daumnes ! Combien le jubil des Hbreux ne rendait-il pas les

usurpateurs moins avides ! Que de misres ne prvenait-il pas ! La fraternit lgale unissoit toute la nation : on ne voyoit pas un mendiant chez eux. On nen voit point non plus chez les Turcs, o les fondations pieuses sont innombrables ; ils sont, par principe de religion, hospitaliers, mme envers les ennemis de leur culte. " Les Mahomtans disent, selon Chardin, quaprs lexamen qui suivra la rsurrection universelle, tous les corps iront passer un pont appel Poul-Serrho, qui est jet sur le feu ternel, pont quon peut appeler, disent-ils, le troisime et dernier examen & le vrai jugement final, parce que cest l o se fera la sparation des bons davec les mchants. etc." "Les Persans, (poursuit Chardin,) sont fort infatus de ce pont, & lorsque quelquun souffre une injure dont, par aucune voie ni dans aucun temps, il ne peut avoir raison, sa dernire consolation est de dire : Eh bien ! par le Dieu vivant, tu me le payeras au double au dernier jour ; tu ne passeras point le Poul-Serrho que tu ne me satisfasses auparavant ; je mattacherai au bord de ta veste & me jetterai tes jambes. Jai vu beaucoup de gens minents, & de toutes sortes de professions, qui, apprhendant quon ne crit ainsi haro sur eux au passage de ce pont redoutable, sollicitoient ceux qui se plaignoient deux de leur pardonner : cela mest arrive cent fois moi-mme. Des gens de qualit, qui mavoient fait faire, par importunit, des dmarches autrement que je neusse voulu, mabordoient au bout de quelque temps quils pensoient que le chagrin en toit pass, & me disoient : Je te prie balal becon antchifra, cest--dire rends-moi cette affaire licite ou juste. Quelques-uns mme mont fait des prsents & rendu des services, afin que je leur pardonnasse en dclarant que je le faisois de bon cur : de quoi la cause nest autre que cette crance quon ne passera point le pont de lenfer quon nait rendu le dernier quatrain ceux quon a oppresss." (Tome VII, in-12, page 50.)" Croirai-je que lide de ce pont qui rpare tant diniquits nen prvient jamais ? Que si lon toit aux Persans cette ide, en leur persuadant quil ny a ni Poul-Serrho, ni rien de semblable, o les opprims soient vengs de leurs tyrans aprs la mort, nest-il pas clair que cela mettroit ceux-ci fort leur aise, & les dlivrerait du soin dapaiser ces malheureux ? Il est donc faux que cette doctrine ne ft pas nuisible ; elle ne seroit donc pas la vrit. Philosophe, tes lois morales sont fort belles ; mais montre-men, de grce, la sanction. Cesse un moment de battre la campagne, & dis-moi nettement ce que tu mets la place du Poul-Serrho.
34.

Il ny a personne qui voie lenfance avec tant de mpris que ceux qui en sortent, comme il ny a pas de pays o les rangs soient gards avec plus daffectation que ceux o lingalit nest pas grande, & o chacun craint toujours dtre confondu avec son infrieur. 35. Aventures du sieur C. Le Beau, avocat au parlement t.II, p 70. 36. Le Clerg romain les a trs habilement conservs, &, son exemple, quelques rpubliques, entre autres celle de Venise. Aussi le gouvernement vnitien, malgr la chute de ltat, jouit-il encore, sous lappareil de son antique majest, de toute laffection, de toute ladoration du peuple ; &, aprs le pape orn de sa tiare, il ny a peut-tre ni roi, ni potentat, ni homme au monde aussi respect que le doge de Venise, sans pouvoir, sans autorit, mais rendu sacr par sa pompe, & par sous sa corne ducale dune coiffure de femme. Cette crmonie du Bucentaure, qui fait tant rire les sots, feroit verser la populace de Venise tout son sang pour le maintien de son tyrannique gouvernement. 37. Comme sil y avait des citoyens qui ne fussent pas membres de la cit & qui neussent pas, comme tels, part lautorit souveraine ! Mais les Franais, ayant jug propos dusurper ce respectable nom de citoyens, d jadis aux membres des cits gauloises, en ont dnature lide, au point quon ny conoit plus rien. Un homme qui vient de mcrire

beaucoup de btises contre la Nouvelle Hloise, a orn sa signature du titre de Citoyen de Paimbuf, & a cru me faire une plaisanterie. 38. Considrations sur les murs de se siecle, par M. Duclos, p. 65. 39. Cela est prouv dans un Essai sur lorigine des langues, quon trouvera dans le recueil de mes crits. 40. Deux femmes du monde, pour avoir lair de samuser beaucoup, se font une loi de ne jamais se coucher qu cinq heures du matin. Dans la rigueur de lhiver, leurs gens passent la nuit dans la rue les attendre, fort embarrasss sy, garantir dtre gels. On entre un soir, ou pour mieux dire, un matin, dans lappartement o ces deux personnes si, amuses laissoient couler les heures sans les compter : On les trouve exactement seules, dormant chacune dans son fauteuil. 41. Mulierem fortem quis inveniet ? Procul, & de ultimus finibus pretium ejus. Prov.XXXI. 10.