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Celda electroqumica

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Un diagrama de celda electroqumica de configuracin semejante a la pila Daniell. Las dos semipilas estn unidas por un puente salino que permite a los iones moverse entre ambos. Los electrones fluyen por el circuito externo. Una celda electroqumica es un dispositivo capaz de obtener energa elctrica a partir de reacciones qumicas, o bien, de producir reacciones qumicas a travs de la introduccin de energa elctrica. Un ejemplo comn de celda electroqumica es la "pila" estndar de 1,5 voltios. En realidad, una "pila" es una celda galvnica simple, mientras una batera consta de varias celdas conectadas en serie.

Contenido
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1 Tipos de celdas electroqumicas 2 Las semiceldas o semireacciones en una celda voltaica o 2.1 Reaccin de equilibrio o 2.2 Potenciales de electrodo y fuerza electromotriz de una pila 3 Tipos de celdas galvnicas o 3.1 Principales tipos o 3.2 Celdas galvnicas primarias o 3.3 Celdas galvnicas secundarias o 3.4 Algunos tipos de celdas galvnicas 4 Celdas electrolticas 5 Vase tambin 6 Referencias

[editar] Tipos de celdas electroqumicas


Hay dos tipos fundamentales de celdas y en ambas tiene lugar una reaccin redox, y la conversin o transformacin de un tipo de energa en otra:

Cuba electroltica, mostrando los electrodos y la fuente de alimentacin que genera la corriente elctrica.

La celda voltaica transforma una reaccin qumica espontnea en una corriente elctrica, como las pilas y bateras. Tambin reciben los nombres de celda galvnica, pila galvnica o pila voltaica. Son muy empleadas por lo que la mayora de los ejemplos e imgenes de este artculo estn referidos a ellas. La celda electroltica transforma una corriente elctrica en una reaccin qumica de oxidacin-reduccin que no tiene lugar de modo espontneo. En muchas de estas reacciones se descompone una sustancia qumica por lo que dicho proceso recibe el nombre de electrolisis. Tambin reciben los nombres de celda electroltica o cuba electroltica. A diferencia de la celda voltaica, en la clula electroltica, los dos electrodos no necesitan estar separados, por lo que hay un slo recipiente en el que tienen lugar las dos semirreacciones.

[editar] Las semiceldas o semireacciones en una celda voltaica

La pila de Bunsen, inventada por Robert Bunsen. Una celda galvnica o celda voltaica consta de dos semiceldas conectadas elctricamente mediante un conductor metlico, y tambin mediante un puente salino. Cada semicelda consta de un electrodo y un electrolito. Las dos semiceldas pueden

utilizar el mismo electrolito, o pueden utilizar electrolitos diferentes. Las reacciones qumicas en la celda pueden implicar al electrolito, a los electrodos o a una sustancia externa (como en las pilas de combustible que puede utilizar el hidrgeno gaseoso como reactivo). En una celda voltaica completa, las especies qumicas de una semicelda pierden electrones (oxidacin) hacia su electrodo mientras que las especies de la otra semicelda ganan electrones (reduccin) desde su electrodo. Un puente salino se emplea a menudo para proporcionar un contacto inico entre las dos medias celdas con electrolitos diferentes, para evitar que las soluciones se mezclen y provoquen reacciones colaterales no deseadas.1 Este puente salino puede ser simplemente una tira de papel de filtro empapado en solucin saturada de nitrato de potasio. Otros dispositivos para lograr la separacin de las disoluciones son vasijas porosas y disoluciones gelificadas. Un recipiente poroso se utiliza en la pila de Bunsen (derecha). Tambin se les denomina semirreacciones pues en cada una de ella tiene lugar una parte de la reaccin redox:

La prdida de electrones (oxidacin) tiene lugar en el nodo. La ganancia de electrones (reduccin) en el ctodo.

[editar] Reaccin de equilibrio


Cada semicelda tiene una tensin caracterstica llamada potencial de semicelda o potencial de reduccin. Las diferentes sustancias que pueden ser escogidas para cada semicelda dan lugar a distintas diferencias de potencial de la celda completa, que es el parmetro que puede ser medido. No se puede medir el potencial de cada semicelda, sino la diferencia entres los potenciales de ambas. Cada reaccin est experimentando una reaccin de equilibrio entre los diferentes estados de oxidacin de los iones; cuando se alcanza el equilibrio, la clula no puede proporcionar ms tensin. En la semicelda que est sufriendo la oxidacin, cuanto ms cerca del equilibrio se encuentra el ion/tomo con el estado de oxidacin ms positivo, tanto ms potencial va a dar esta reaccin. Del mismo modo, en la reaccin de reduccin, cuanto ms lejos del equilibrio se encuentra el ion/tomo con el estado de oxidacin ms negativo, ms alto es el potencial.

[editar] Potenciales de electrodo y fuerza electromotriz de una pila


El potencial o fuerza electromotriz de una pila se puede predecir a travs de la utilizacin de los potenciales de electrodo, las tensiones de cada semicelda. (Ver tabla de potenciales de electrodo estndar). La diferencia de voltaje entre los potenciales de reduccin de cada electrodo da una prediccin para el potencial medido de la pila.

Los potenciales de pila tienen un rango posible desde 0 hasta 6 voltios. Las pilas que usan electrolitos disueltos en agua generalmente tienen potenciales de celda menores de 2,5 voltios, ya que los oxidantes y reductores muy potentes, que se requeriran para producir un mayor potencial, tienden a reaccionar con el agua.

[editar] Tipos de celdas galvnicas

[editar] Principales tipos


Las celdas o clulas galvnicas se clasifican en dos grandes categoras:

Las clulas primarias transforman la energa qumica en energa elctrica, de manera irreversible (dentro de los lmites de la prctica). Cuando se agota la cantidad inicial de reactivos presentes en la pila, la energa no puede ser fcilmente restaurada o devuelta a la celda electroqumica por medios elctricos.2 Las clulas secundarias pueden ser recargadas, es decir, que pueden revertir sus reacciones qumicas mediante el suministro de energa elctrica a la celda, hasta el restablecimiento de su composicin original.3

[editar] Celdas galvnicas primarias


Artculo principal: celda primaria

Batera de plomo-cido, de un automvil. Las celdas galvnicas primarias pueden producir corriente inmediatamente despus de su conexin. Las pilas desechables estn destinadas a ser utilizadas una sla vez y son desechadas posteriormente. Las pilas desechables no pueden ser recargadas de forma fiable, ya que las reacciones qumicas no son fcilmente reversibles y los materiales activos no pueden volver a su forma original. Generalmente, tienen densidades de energa ms altas que las pilas recargables,4 pero las clulas desechables no van bien en aplicaciones de alto drenaje con cargas menores de 75 ohmios (75 ).5

[editar] Celdas galvnicas secundarias


Artculo principal: Batera recargable

Batera de plomo-cido, regulada por vlvula de sellado, libre de mantenimiento. Las celdas galvnicas secundarias debe ser cargadas antes de su uso; por lo general son ensambladas con materiales y objetos activos en el estado de baja energa (descarga). Las celdas galvnicas recargables o pilas galvnicas secundarias se pueden regenerar (coloquialmente, recargar) mediante la aplicacin de una corriente elctrica, que invierte la reacciones qumicas que se producen durante su uso. Los dispositivos para el suministro adecuado de tales corrientes que regeneran las sustancias activas que contienen la pila o batera se llaman, de modo inapropiado, cargadores o recargadores. La forma ms antigua de pila recargable es la batera de plomo-cido.6 Esta celda electroqumica es notable, ya que contiene un lquido cido en un recipiente sellado, lo cual requiere que la celda se mantenga en posicin vertical y la zona de estar bien ventilada para garantizar la seguridad de la dispersin del gas hidrgeno producido por estas clulas durante la sobrecarga. La celda de plomo-cido es tambin muy pesada para la cantidad de energa elctrica que puede suministrar. A pesar de ello, su bajo costo de fabricacin y sus niveles de corriente de gran aumento hacen que su utilizacin sea comn cuando se requiere una gran capacidad (ms de 10Ah) o cuando no importan el peso y la escasa facilidad de manejo.

Batera de plomo-cido con celdas de fieltro de vidrio absorbente, mostrando aparte los dos electrodos y, en medio, el material de vidrio absorbente que evita derrames del cido. Un tipo mejorado de la celda de electrolito lquido es la celda de plomo-cido regulada por vlvula de sellado (VRLA,por sus siglas en ingls), popular en la industria del automvil como un sustituto para la celda hmeda de plomo-cido, porque no necesita mantenimiento. La celda VRLA utiliza cido sulfrico inmovilizado como electrolito, reduciendo la posibilidad de fugas y ampliando la vida til.7 Se ha conseguido inmovilizar el electrolito, generalmente por alguna de estas dos formas:

Celdas de gel que contienen un electrolito semi-slido para evitar derrames. Celdas de fieltro de fibra de vidrio absorbente, que absorben el electrolito en un material absorbente realizado con fibra de vidrio especial.

Otras clulas porttiles recargables son (en orden de densidad de potencia y, por tanto, de coste cada vez mayores): celda de nquel-cadmio (Ni-Cd), celda de nquel metal hidruro (NiMH) y celda de iones de litio (Li-ion).8 Por el momento, las celdas de ion litio tienen la mayor cuota de mercado entre las pilas secas recargables.9 Mientras tanto, las pilas de NiMH han sustituido a las de Ni-Cd en la mayora de las aplicaciones debido a su mayor capacidad, pero las de NiCd siguen usndose en herramientas elctricas, radios de dos vas, y equipos mdicos.9

Batera de Nquel-Cadmio (Ni-Cd)

Batera de Nquel metal hidruro (NiMH)

Batera de ion litio (Liion)

Usada en cmaras fotogrficas Usada en cmaras de vdeo... y en pequeos dispositivos electrnicos

Usada en telfonos mviles

[editar] Algunos tipos de celdas galvnicas


Celda de concentracin Celda electroltica Pila galvnica Batera de Lasagna Batera de limn

[editar] Celdas electrolticas


El segundo gran tipo de celdas electroqumicas convierte la energa de una corriente elctrica en la energa qumica de los productos de una reaccin que no se da de modo espontneo en las condiciones de trabajo de dicha cuba. El voltaje de dicha corriente ha

de ser mayor al que tendra la celda galvnica en la que se produjese el proceso inverso, por lo que tambin se deben conocer los potenciales de reduccin. Ejemplo: Los potenciales de reduccin del cobre(II)/cobre y del zinc(II)/Zinc valen respectivamente +0,34 V y -0,76 V. Una pila o celda galvnica que aprovechara la reaccin espontnea Zn + Cu2+ Zn2+ + Cu proporcionara una fuerza electromotriz de +0,34 V -(-0,76 V)=1,10 voltios.

Aparato para electrolisis del agua y otras disoluciones con matraces para recogida de los gases liberados. Si ahora queremos provocar la reaccin contraria Cu + Zn2+ Cu2+ + Zn por ejemplo para depositar Zn sobre un objeto metlico, habremos de introducir una fuente de alimentacin que genere una corriente elctrica de ms de 1,10 voltios Por tanto, en la clula electroltica existe igualmente una reaccin redox pero ahora est provocada por la energa elctrica de las cargas que atraviesan la cuba. Aunque ahora existe un nico recipiente, tambin existen dos semirreacciones, una en cada electrodo, pues en cada una de ella tiene lugar una parte de la reaccin redox:

La prdida de electrones (oxidacin) tiene lugar en el nodo. La ganancia de electrones (reduccin) se produce en el ctodo.

Un ejemplo es la electrolisis del agua cuando se le hace pasar una corriente elctrica.

[editar] Vase tambin


Pila alcalina Notacin de celdas Potencial electroqumico Batera de nquel-cadmio Actividad

[editar] Referencias
1.
Qumica. American Chemical Society. Editorial Revert, 2005. ISBN: 8429170014. Pg. 680 2. Dingrando 675. 3. Fink, Ch. 11, Sec. "Batteries and Fuel Cells." 4. Alkaline Manganese Dioxide Handbook and Application Manual (PDF). Energizer. Retrieved 25 August 2008. 5. Buchmann, Isidor. Will secondary batteries replace primaries?. Battery University. ltimo acceso: 6 de enero de 2008. 6. Buchmann, Isidor. Can the lead-acid battery compete in modern times?. Battery University. ltimo acceso: 2 de septiembre de 2007. 7. Dynasty VRLA Batteries and Their Application. C&D Technologies, Inc. ltimo acceso: 26 de agosto de 2008. 8. What's the best battery?. Battery University. ltimo acceso: 26 de agosto de 2008. 9. a b Buchmann, Isidor. Battery statistics. Battery University. ltimo acceso: 11 de agosto de 2008.