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La guerre en de et au-del de lpope

Danile Thibault

LIliade raconte la dernire anne du sige de Troie, qui aurait dur dix ans, mais ne dit rien des causes premires de la guerre, de ses prparatifs, ni dailleurs de son dnouement. Les dtails nous en sont connus par de nombreux autres textes de divers auteurs. Les origines de la guerre de Troie Pour trouver lorigine de la guerre de Troie, il faut aller chercher, comme souvent avec les Grecs, dans lhistoire des relations entre les dieux et les hommes.

Tout commence le jour des noces de Ple et de Thtis. Thtis est une divinit de la mer, lune des cinquante Nrides (filles de Nre, "le vieillard de la mer") ; les dieux lui ont impos dpouser un mortel, Ple, roi de Phthie (Thessalie). Lors du mariage, qui runit sur le mont Plion tous les dieux descendus de lOlympe, ris, desse de la discorde, mcontente de navoir pas t invite, se venge en jetant une pomme dor portant linscription " la plus belle". laquelle des trois desses prsentes Athna, Hra et Aphrodite revient ce prsent ? Zeus ne peut trancher et se dcharge de cette responsabilit sur un mortel, un jeune berger qui garde le troupeau de son pre sur le mont Ida : Pris, le plus jeune des fils de Priam, roi de Troie. Herms lui prsente les trois desses. Chacune tente dinfluencer le jugement du jeune homme : Athna lui promet la victoire dans les combats, Hra, la souverainet sur lAsie, et Aphrodite lamour de la plus belle des femmes : Hlne, fille de Zeus et de Lda. Pris choisit Aphrodite. Au cours dun voyage en Grce en compagnie dne, Pris est accueilli Sparte par le roi Mnlas, poux dHlne, qui le comble dattentions. Mais, celui-ci devant sabsenter en Crte, sa femme le remplace auprs de ses htes. Pris en profite, enlve Hlne et regagne Troie avec ne et la reine sduite ou contrainte (les avis diffrent ce sujet ; chez Homre, elle apparat surtout comme le jouet dAphrodite et regrette dtre cause de la guerre). De retour Sparte, Mnlas, constatant son infortune, prvient son frre Agamemnon, roi dArgos, et rassemble les chefs achens. Tous sont des anciens prtendants dHlne, lis par le serment prt avant que la belle ne choisisse son poux : ils avaient jur daccepter llu et den tre solidaires sil devait subir des preuves. Loffense est dimportance, il ne sagit pas seulement du rapt dune pouse, dune reine : Pris a bafou les rgles de lhospitalit. Les prparatifs Avant de prendre les armes, il est dcid denvoyer Mnlas et Ulysse ngocier une rparation. La dlgation est reue Troie devant lassemble des vieillards, qui refuse tout compromis. Mnlas et Ulysse sen reviennent bredouilles. Cest la guerre. Aprs de longues tractations, Agamemnon est dsign pour diriger lexpdition.

La construction de la flotte prendra deux ans. Les armes sont leves. Mais tous ne sont pas presss de partir. Selon des traditions posthomriques, Ulysse, rentr Ithaque auprs de Pnlope et de son jeune fils, feint la folie. Nestor (ou Palamde), venu le chercher, le trouve tirant sa charrue reculons et semant des cailloux. Pas dupe, Nestor saisit petit Tlmaque et le pose devant le soc ; aussitt Ulysse se prcipite et attrape son fils. Dmasqu, il doit partir. Quant au jeune Achille, toujours selon ces traditions, sa mre Thtis la envoy dans lle de Scyros, o il se dissimule parmi les filles du roi. Cest Ulysse "aux mille ruses" qui va le dbusquer. Il arrive dans le gynce dguis en marchand ambulant et sort de sa hotte des tissus, broderies, bijoux sur lesquels quarante-neuf filles se jettent, une seule restant indiffrente. Mais lorsquil sort un poignard, la charmante jeune fille sen saisit et, une trompette guerrire ayant retenti, se montre prte combattre et voil Achille son tour dmasqu. Agamemnon rassemble ses troupes et la puissante flotte des Achens Aulis, mais des vents contraires les immobilisent. Le devin Calchas consult dclare quArtmis est en colre contre Agamemnon qui sest vant dtre

le

meilleur chasseur quelle ; une seule chose peut la calmer : le roi doit lui sacrifier sa fille. Agamemnon sy rsout et fait venir Iphignie sous le fallacieux prtexte de lui faire pouser Achille. Mais le moment venu, sur lautel du sacrifice, Artmis substitue une biche la jeune fille quelle transporte en Tauride et qui deviendra sa grande prtresse selon Euripide (Iphignie en Tauride) ; selon dautres auteurs (Eschyle), Iphignie est sacrifie. Et les vaisseaux achens lvent lancre. La colre dAchille : au cur de l'Iliade LIliade souvre sur la querelle entre deux chefs grecs, Agamemnon, roi des rois, chef de lexpdition contre les Troyens, et Achille, chef des Myrmidons querelle qui va entraner le retrait dAchille de la guerre, et des dboires sans fin pour les Achens. Depuis neuf ans, les Grecs assigent Troie et mnent des combats au pied de la ville sans parvenir y pntrer. Lors dune expdition contre une cit voisine, des prisonnires sont enleves comme butin de guerre et attribues aux chefs achens vainqueurs. Ainsi Agamemnon reoit Chrysis et Achille Brisis. Le pre de Chrysis, Chryss, vient rclamer sa fille et offre une norme ranon. Agamemnon le chasse en linsultant. Mais Chryss est le grand prtre dApollon ; humili, il invoque la colre du dieu contre les Grecs. Apollon dcoche de son arc dargent des flches meurtrires, semant une peste dvastatrice sur les armes achennes. On consulte le devin Calchas : le courroux dApollon ne sapaisera que lorsque Chrysis sera rendue son pre, sans contrepartie. Mais Agamemnon refuse : il prfre Chrysis Clytemnestre, son pouse lgitime, et sil doit la rendre, ce sera contre des compensations, une "autre part dhonneur", prise sur le butin des autres chefs. Achille, furieux, se rvolte contre lautoritarisme du roi. Il sensuit une violente querelle entre les deux hommes ; Achille reproche Agamemnon de toujours soctroyer la meilleure part, sans reconnaissance envers les combattants qui lont suivi dans la guerre, bien quils naient eu, eux, aucun grief contre les Troyens. Il menace dabandonner la lutte avec ses compagnons et, dans sa colre, sapprte mme tuer le roi, mais Athna, dpche par Hra, arrte sa main : "contente-toi de mots, et, pour lhumilier, dis-lui ce qui lattend." Achille rengaine son glaive : "Qui obit aux dieux, des dieux est cout", mais continue dinsulter Agamemnon, lui prdisant le massacre des Grecs. Le vieux Nestor calme les esprits. Agamemnon renvoie Chrysis dans un vaisseau men par Ulysse. Achille et ses hommes, les Myrmidons, se retirent dans leurs nefs. Brisis lui est enleve ; Achille fait alors appel sa mre, Thtis, pour le venger : il lui demande dobtenir de Zeus quil favorise les Troyens, jusqu ce que, les Achens dcims, Agamemnon se repente de son injustice. Zeus y consentira. Les Achens vont essuyer dfaite sur dfaite ; puis Achille entrera nouveau dans le combat pour venger la mort de son ami Patrocle et tuera Hector. La ruse du cheval et le dnouement Lpisode le plus connu de la guerre, le cheval de bois rempli de chefs achens, laiss aux portes de la ville et introduit par les Troyens euxmmes lintrieur ruse invente par Ulysse , est voqu rapidement dans lOdysse. Au chant IV, Tlmaque, parti la recherche de son pre, se rend auprs de Mnlas qui lui raconte comment Hlne, approchant du cheval, se mit appeler chaque chef achen en imitant la voix de sa femme, et comment Ulysse empcha les guerriers de rpondre. Au chant VIII, Ulysse, chez les Phaciens, demande lade Dmodocos de chanter "lhistoire du cheval qupios, assist dAthna, construisit" : "Il dit comment les Grecs avaient pill la ville,/se rpandant hors du cheval, quittant le pige creux ;/comment chacun avait saccag sa part de la ville" (514-516). Au chant XI, Ulysse aux Enfers parle Achille, qui sen inquite, de lardeur au combat de son fils Noptolme et de sa prsence dans le cheval ses cts. Mais cest surtout Virgile, dans son nide, qui dcrit les derniers moments de Troie : limmense cheval abandonn sur le rivage par les Achens qui ont lev lancre, mais qui se cachent en fait dans lle voisine, Tndos ; les discussions entre les Troyens pour faire entrer ou non ce que certains croient tre une offrande Athna ; lopposition du prtre Laocoon qui meurt touff avec ses deux fils par des serpents venus de la mer morts interprtes comme un signe dAthna.

Les Troyens font alors entrer le cheval en abattant une muraille. Les guerriers en sortent la nuit tombe, ouvrent les portes de la ville leurs compagnons revenus de Tndos. Troie est prise, pille, incendie, Priam gorg. ne parvient senfuir avec son fils et son pre Anchise et ira fonder Rome aprs stre quelque peu attard auprs de Didon, Carthage. Le retour des chefs grecs est racont dans lOdysse par Nestor (chant III) et par Mnlas (chant IV), que Tlmaque va consulter pour avoir des nouvelles de son pre : Agamemnon, tu son arrive Mycnes par lamant de sa femme Clytemnestre, qui sempare du pouvoir jusqu ce quil soit lui-mme tu par Oreste, fils dAgamemnon ; Mnlas, longtemps retenu dans lle de Pharos, devant lgypte, aid par Idothe, fille de Prote ; celui-ci lui raconte la fin dAjax en mer et lui rvle quUlysse est retenu par Calypso. Au chant XI, Ulysse relate aux Phaciens son passage aux Enfers et sa rencontre avec lme des hros : Agamemnon qui lui raconte son assassinat, Achille, Patrocle, Antiloque, Ajax.