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Superficiales, Qu est haciendo Internet con nuestras mentes?

Carr, Nicholas, Taurus, Madrid, 2011


Prlogo 14 El medio es el mensaje McLuhan no estaba slo reconociendo el poder transformador de las nuevas tecnologas Tambin estaba emitiendo un aviso sobre la amenaza que plantea ese poder, y el riesgo de no prestar a tencin a esa amenaza. siempre que aparece un nuevo medio, la gente queda naturalmente atrapada en la informacin el contenido La tecnologa del medio, desaparece detrs de todo aquello que fluya por l. 15 el contenido de un medio importa menos que el medio en s mismo a la hora de influir en nuestros actos y pensamientos. un medio moldea lo que vemos y cmo lo vemos y con el tiempo, si lo usamos lo suficiente, nos cambia, como individuos y como sociedad. altera los patrones de percepcin continuamente y sin resistencia. proyectan su magia, o su mal, en el propio sistema nervioso. acabamos fingiendo que la tecnologa en s misma no tiene mayor importancia. Nos decimos que lo que importa es cmo la utilizamos. La tecnologa slo es una herramienta inerte hasta que la tomamos, e inerte de nuevo cuando la soltamos. 16 McLuhan se burla de esa idea: Nuestra respuesta convencional a todos los medios, en especial la idea de que lo que cuenta es cmo se los usa, es la postura adormecida del idiota tecnolgico. El contenido de un medio es slo el trozo jugoso de carne que lleva el ladrn para distraer al perro guardin de la mente. (del que Internet nos ha proporcionado un banquete con) un plato detrs de otro, cada uno ms apetecible que el anterior. El crtico de cine David Thomsom observ que las dudas pueden considerarse dbiles ante la certidumbre del medio Hablaba sobre el cine y cmo proyecta sus sensaciones y sensibilidades no slo sobre la pantalla, sino sobre nosotros, la audiencia absorta y complaciente. 17 1. HAL y yo (crnica de un cambio: de lo analgico a lo digital) Durante los ltimos aos he tenido la sensacin incmoda de que alguien o algo, ha estado trasteando en mi cerebro. Mi mente est cambiando. mi concentracin empieza a disiparse. Pierdo el sosiego y el hilo, empiezo a pensar qu otra cosa hacer La lectura profunda se ha convertido en un esfuerzo 18 durante ms de una dcada ya, he pasado mucho tiempo online, los medios no son slo canales de informacin. Proporcionan la materia del pensamiento, pero tambin modelan el proceso de pensamiento

19 Y lo que parece estar haciendo la Web es debilitar mi capacidad de concentracin y contemplacin. fui un buzo en un mar de palabras. Ahora un tipo sobre una moto acutica. 20 (Varios testimonios de gentes que se entregan gustosamente a este nuevo surfing y rechazan el anterior buceo por las profundidades del libro) acceso rpido a montones de informacin, herramientas potentes de bsqueda y filtrado, una forma fcil de de compartir opiniones compensan la prdida de su capacidad para sentarse tranquilamente y pasar las pginas de un libro leer muchos fragmentos pequeos e interconectados una forma ms eficiente de expandir su mente que leer libros de 250 pginas. Internet puede haber hecho de m un lector menos paciente, pero creo que en muchos aspectos me ha hecho ms inteligente. Ms conexiones implican ms influencias externas en mi pensamiento 21 No leo libros dice Joe OShea, beneficiario de la beca Rhodes Acudo a Google, donde puedo absorber informacin relevante rpidamente Sentarse y leer un libro de cabo a rabo no tiene sentido. No es un buen uso de mi tiempo ya que puedo tener toda la informacin que quiera con mayor rapidez a travs de la Web. 22 Calmada, concentrada, sin distracciones, la mente lineal est siendo desplazada por una nueva clase de mente que quiere y necesita recibir y diseminar informacin en estallidos cortos, descoordinados, frecuentemente solapados. 23 en mi juventud analgica recuerdo el telfono el televisor el peridico de la maana un aparato de alta fidelidad en el saln, discos y 24 libros, muchos libros en 1977 , ao en que aparecin La guerra de las galaxias y naci la empresa Apple Computer, me fui a la Universidad de Dartmouth lder en informtica acadmica. los fines de semana pasaba una o dos horas por la tarde ante una terminal de ordenador jugando y 25 llegu a aprender algunos comandos de Basic. Pero por cada hora que pas ante el ordenador deb pasar dos docenas en la biblioteca leyendo, buscando informacin y preparando exmenes. A pesar de estar rodeado de decenas de miles de libros, no recuerdo sentir la ansiedad sintomtica de lo que hoy llamamos exceso de informacin. Haba algo tranquilizador en la reticencia de todos aquellos libros Tmate tu tiempo, me susurraban los libros con sus voces polvorientas. No nos vamos a ir a ninguna parte.

En 1986 compr mi primer ordenador un Mac Plus con 1 megabyte de RAM y 20 megas de disco duro usaba Word y Excel en casa y en la oficina 26 Al principio imprima y correga a lpiz de repente mi hbito de edicin cambi. Ya no poda escribir o revisar nada en papel. sin la tecla de borrar cortar pegar y deshacer. en 1990 un mdem 27 una suscripcin de 5 horas online semanales con AOL para correos electrnicos, algunos foros leer algunos artculos de peridicos y revistas comenc el ciclo de actualizaciones cambio de ordenador actualizaciones de programas disco duro externo, disco Zip, grabadora de CD dos aos ms tarde un nuevo ordenador ms rpido y un porttil un artculo en Wired hablaba de un nuevo explorador vnculos 28 WWW Netscape.. Gigas, Yahoo, Amazon, eBay MP. Vdeos en streaming. Banda ancha. Napster y Google. Blackberrys y iPods. Wi-fi. YouTube, Wikipedia, blogging, pen drives, netbooks . 2005 web 2.0 redes sociales, 29 MySpace, Facebook, Digg, Twitter cancel mis suscripciones a peridicos y revistas En algn momento de 2007 empec a ver que la Red estaba ejerciendo una influencia mucho mayor sobre m que mi viejo ordenador No era slo que estuviera empleando tantsimo tiempo en mirar una pantalla me acomodaba cada vez ms a, y me haca dependiente de la Red. mi cerebro no estaba slo disperso. Estaba hambriento. Exiga ser alimentado de la manera en que lo alimentaba la Red, y cuanto ms coma, ms hambre tena. quera estar conectado Echaba de menos mi viejo cerebro. 30 2. Los caminos vitales (Mediante una serie de aportaciones de la investigacin neurolgica, relata el cambio de la opinin cientfica desde la consideracin del cerebro como un rgano inmutable una vez ha alcanzado la madurez, a un sistema nervioso en el que cada accin ejerce una influencia, para acabar concluyendo y comprobando la extraordinaria plasticidad del cerebro humano que se va adaptando a nuestras acciones y a nuestra manera de pensar, creando conexiones nuevas y adaptando su fisiologa a lo que cada uno de nosotros le exigimos.)

50 Pero la neuroplasticidad tambin impone su propia forma de determinismo los circuitos del cerebro se fortalecen mediante la repeticin de una actividad fsica o mental que, de ese modo, comienza a transformar dicha actividad en un hbito (proporciona flexibilidad ante los cambios, pero impone rigidez en los hbitos ya que una vez producido el cambio, quiere) mantener en ejercicio los circuitos que ha formado Las actividades rutinarias se llevan a cabo de manera cada vez ms rpida y eficiente, mientras que los circuitos no utilizados se van agostando. Plstico no significa elstico. 53 Digresin: sobre qu piensa el cerebro cuando piensa acerca de s mismo El cerebro, cuidadosamente embalado en la caja de hueso que es el crneo, no nos da ninguna seal sensorial de su existencia. 54 el origen de la conciencia est ms all de la conciencia .. 55 Pareca absurdo pensar que jugando con un ordenador, una simple herramienta, pudiera alterar de ninguna manera profunda o duradera lo que estaba pasando dentro de mi cabeza. 56 3. Las herramientas de la mente (La invencin del mapa supuso no slo una tcnica de representacin de la realidad, sino que cambi el modo de pensar.) 57 El proceso intelectual de transformar la experiencia en el espacio en una abstraccin del espacio representa una revolucin de los modos de pensar escribe Virga. 58 el mapa es un medio que no slo almacena y transmite informacin, sino que tambin incorpora un modo particular de ver y pensar. dot al hombre de una mente nueva y ms comprensiva, ms apta para entender el entorno y su existencia en l. 59-60 el reloj durante la mayor parte de la historia humana, las personas experimentaban el tiempo como un flujo continuo y cclico cuya cuenta se llevaba con instrumentos (basados en elementos naturales El orden de la vida monstica dividi el da en una secuencia de actividades reglamentadas para cuyo orden fabricaron los primeros relojes mecnicos que hicieron sonar los campanarios parcelando el tiempo en horas. La vida urbana fue afinando en unidades ms pequeas esa medida. Se unificaron las horas en inters del comercio y la industria y se estandarizaron sus unidades en segundos, minutos, horas medidos con exactitud con relojes cada vez ms perfectos. Se fueron volviendo ms

pequeos y econmicos capaces de pasar primero de los campanarios a las casas y de estas a los bolsillos y a las muecas de cada persona.) un compaero y vigilante, siempre visible y audible (Landes) 61 el tiempo utilizado, el tiempo pasado, el tiempo malgastado o perdido se volvi un acicate clave para la realizacin personal y la productividad. La personalizacin de la medicin del tiempo impuls el individualismo y comienza a destacar el metdico trabajo mental de la divisin y la medicin Nuestro pensamiento se empe en discernir patrones abstractos detrs de las superficies visibles del mundo material Toda tecnologa es expresin de la voluntad humana y se pueden dividir en cuatro categoras 62 Un primer conjunto aumenta nuestra fuerza y resistencia fsicas, nuestra destreza y nuestra capacidad de recuperacin. Un segundo grupo extiende el alcance o la sensibilidad de nuestros sentidos. Un tercer grupo nos permite remodelar la naturaleza la cuarta categora las tecnologas intelectuales para ampliar o apoyar nuestra capacidad mental: para encontrar y clasificar la informacin, para formular y articular ideas, para compartir mtodos y conocimientos, ampliar la capacidad de nuestra memoria. (la mquina de escribir, el baco y la regla de clculo, el sextante y el globo terrqueo, el libro y el peridico, la escuela y la biblioteca, la computadora e Internet. las herramientas que usamos trabajan nuestra mente tanto como nuestra mente con ellas 63 las tecnologas intelectuales fomentan nuevas formas de pensar Toda tecnologa intelectual encarna una tica intelectual rara vez reconocida por sus inventores concentrados en resolver un problema particular no ven las consecuencias ms amplias de su trabajo. Los usuarios, centrados en los beneficios prcticos tambin son ajenos a su tica. La tica intelectual es el mensaje que transmite una herramienta o medio a las mentes y la cultura de sus usuarios. 64 Karl Marx: el molino de viento produce una sociedad con seores feudales; el telar de vapor produce una sociedad con capitalismo industrial En el otro extremo los instrumentalistas minimizan e poder de la tecnologa en la creencia de que las herramientas son artefactos neutrales. 65

Las tecnologas no son slo ayudas a la actividad humana, sino tambin fuerzas poderosas que actan para cambiar la forma de esa actividad y su significado (Langdon Winner) 69 Las tecnologas no son meras ayudas exteriores, sino tambin transformaciones interiores de la conciencia, y nunca ms que cuando afectan a la palabra (Walter J. Ong) 70 y ss. (El lenguaje no es una tecnologa sino una capacidad innata. Leer y escribir, en cambio, son actos contra natura a los que nuestras mentes han tenido que amoldarse.) 73-74 Fedro y Scrates: la cuestin de la escritura Queda la cuestin musita Scrates- de la propiedad e impropiedad de la escritura Scrates cuenta el encuentro del dios egipcio Tot, inventor del alfabeto y Thamos, uno de los reyes de Egipto. Har al pueblo de Egipto ms sabio y mejorar su memoria al proporcionarle una receta para el recuerdo y la sabidura. Thamos discrepa y le recuerda al dios que un inventor no es el juez ms confiable del valor de su invencin. Oh, gran artesano! A unos les es dado el crear objetos de arte y a otros el juzgar qu grado de dao y de beneficio tendrn para quienes los empleen. Y es as que, debido a la tierna solicitud por la escritura que est en tu crianza, has declarado lo contrario a su verdadero efecto En caso de que los egipcios aprendan a escribir se implantar el olvido en su alma: dejarn de ejercitar la memoria, ya no desde dentro de s mismos, sino por medio de marcas exteriores La palabra escrita no es una receta para la memoria, sino un recordatorio. Y no es verdadera sabidura lo que ofrecers a tus discpulos, sino su apariencia parecer que saben mucho, pero la mayora de ellos no sabrn nada Estarn llenos no de sabidura, sino del orgullo de parecer sabios. Slo un simple dice Scrates a Fedro pensara que un relato escrito es mejor en absoluto que el conocimiento y recuerdo de las mismas cuestiones. Mucho mejor que una palabra escrita en el agua de la tinta es una palabra grabada por la inteligencia en el alma del que aprende a travs del discurso hablado. 75 En un pasaje de La Repblica, Platn, en cambio es un firme defensor de la escritura y el estado de nimo que alentaba en el lector: lgico, riguroso, autosuficiente. El pensamiento filosfico de Platn dice Ong- slo fue posible debido a los efectos que la escritura estaba empezando a tener en los procesos mentales. El pensamiento serio est necesariamente entrelazado con los sistemas de la memoria. 76 El mundo oral de nuestros antepasados bien pudiera haberse caracterizado por una profundidad emocional e intuitiva que ya no podemos apreciar (y probablemente por un rigor y una especializacin en la expresin, un dominio en el discurso y en la conversacin propios an de los hbitos del siglo XIX y presente todava en su literatura y que hoy se ha perdido para siempre).

McLuhan crea que los pueblos anteriores a la escritura haban gozado de una implicacin sensible con el mundo especialmente intensa. Cuando aprendimos a leer, deca, sufrimos un desprendimiento considerable de los setntimientos y la implicacin emocional que se experimentaban en la sociedad analfabeta Sn embargo, la palabra escrita liber el conocimiento de los lmites de la memoria individual, y el idioma de las estructuras rtmicas y frmulas estereotipadas necesarias para apoyar la memorizacin recitada. Las culturas orales dice Ong podan producir obras verbales de gran poder y belleza, con un alto valor artstico y humano, que ya ni siquiera son posibles, ahora que la escritura ha tomado posesin de la psique Pero la alfabetizacin es absolutamente inestimable y de hecho esencial para la realizacin completa del potencial humano escribir eleva la conciencia. 78-79 4. La pgina profundizada tablillas, papiro, tablillas de cera, pergamino, libro 80 el mundo oral sigui conformado la manera en que se escriba y se lea. La lectura silenciosa era en gran parte desconocida en el mundo antiguo. San Agustn 380 se sorprende al ver a san Ambrosio, obispo de Miln, leer en silencio para s mismo. Su vista recorra la pgina y su corazn exploraba el significado, pero su voz guardaba silencio y no se mova su lengua. A menudo, cuando bamos a verlo, lo encontrbamos leyendo as, en silencio, pues nunca lea en voz alta 81 en la escritura temprana no haba espacios para separar las palabras se limitaban a transcribir el habla lo que les dictaban sus odos La falta de espacios y convenciones sobre el orden de las palabras impona una carga cognoscitiva suplementaria 82 La lectura era como un rompecabezas por eso nadie lea en silencio a comienzos del segundo milenio, los escritores comenzaron a imponer normas al orden de las palabras, organizndolas 83 En el siglo XIII la scriptura continua estaba en gran medida obsoleta Las marcas de puntuacin comenzaron a generalizarse. Por primera vez, la escritura estaba dirigida tanto a la vista como al odo. los espacios entre palabras aliviaban la tensin cognoscitiva posibilitando que la gente leyera rpidamente, en silencio el cerebro poda dedicar ms recursos a la interpretacin del significado haciendo posible la lectura profunda. 84 el estado natural del cerebro humano tiende a la distraccin. Leer un libro significaba practicar un proceso antinatural

85 La capacidad de concentrarse en una sola tarea relativamente sin interrupciones representa una anomala en la historia de nuestro desarrollo psicolgico Vaughan Bell, psiclogo. La lectura de una secuencia de pginas impresas era valiosa no slo por el conocimiento que los lectores adquiran a travs de las palabras del autor, sino por la forma en que esas palabras activaban vibraciones intelectuales dentro de sus propias mentes. 86 Los lectores desatendan el flujo externo de estmulos para comprometerse ms profundamente con un flujo interior de palabras, ideas y emociones. 88 durante siglos escribir sigui siendo ms un medio de grabacin que un mtodo de composicin debido a que los cdices manuscritos seguan siendo costosos y escasos, la lectura en profundidad y la tica que conlleva estaba restringida a un grupo relativamente pequeo de privilegiados. 91 el nmero de libros producidos en los cincuenta aos siguientes a la invencin de Gutemberg igual la produccin de los escribas europeos durante los mil aos precedentes. en 1501 el impresor italiano Aldo Manuzio present la octavilla as como la miniaturizacin del reloj la miniaturizacin del libro ayud a entreverar los libros de lectura en el tejido de la vida cotidiana. 92 a finales del XV, cerca de 250 ciudades europeas tenan imprenta, y unos 12 millones de volmenes ya haban salido de sus prensas. 96 los lectores simulan mentalmente cada nueva situacin que se encuentra en una narracin. Los detalles de las acciones y sensaciones registrados en el texto se integran en el conocimiento personal de las experiencias pasadas. Las regiones del cerebro que se activan a menudo son similares a las que se activan cuando la gente realiza, imagina u observa actividades similares en el mundo real La lectura profunda no es un ejercicio pasivo. El lector se hace libro. (Psychological Science, 2009, scneres cerebrales) 99 Como en la Baja Edad Media, un cambio se empez a gestar en los aos centrales del siglo XX cuando empezamos a dedicar cada vez ms tiempo y atencin a los baratos y abundantes productos de entretenimiento sin fin llegados con la primera ola de medios elctricos y electrnicos: radio, cine, fongrafo, televisin. Sin embargo, estas tecnologas se vieron siempre limitadas por su incapacidad para transmitir la palabra

escrita. Podan desplazar, pero no reemplazar el libro. La cultura dominante segua transmitindose a travs de la imprenta. Ahora la corriente se desva de forma rpida y decisiva a un nuevo canal el ordenador e Internet. 100 La escritura, la impresin y el ordenador dice Ong son formas de tecnologizacin de la palabra y una vez tecnologizada, la palabra no puede destecnologizarse. Pero el mundo de la pantalla, como ya estamos empezando a comprender, es un lugar muy diferente del mundo de la pgina. 104 5. Un medio de la naturaleza ms general 106 La Red se est conviertiendo en nuestra mquina de escribir y nuestra imprenta, nuestro mapa y nuestro reloj, nuestra claculadora y nuestro telfono, nuestra oficina de orreos y nuestra biblioteca, nuestra radio y nuestra televisin. Incluso est asumiendo las funciones de otros ordenadores: cada vez ms programas de software se ejecutan a travs de Internet ms que dentro de nuestros ordenadores personales. [] Durante las ltimas tres dcadas, el nmero de instrucciones que un chip de computadora puede procesar cada segundo se ha duplicado aproximadamente cada tre aos, mientras que el coso del procesamiento de dichas instrucciones se ha reducido casi a la mitad cada ao. 107 Cientos de aos comprimidos en un par de decenios. La primera mquina de procesamiento de informacin que la Red replic fue la prensa de Gutemberg. [] El propio trmino que dio en utilizarse para describir lo que veamos en pantalla pginasubrayaba esta conexin. [] la adopcin generalizada y rpida del e-mail volvi obsoleta la carta personal. se hizo posible incorporar fotografas y dibujos a las pginas web manejar y editar imgenes en color sencillas animaciones 108 encargarse del trabajo de nuestros equipos de sonido radios, fongrafos, magnetfonos las llamadas telefnicas el vdeo la televisin. el telfono con imagen 109 la Red difiere de la mayora de los medios de comunicacin de masas a los que sustituye en . que es bidireccional. enviar y recibir mensajes intercambiar informacin nos conecta a unos con otros blogs, vdeos, fotos, canciones, podcasts, Wikipedia, YouTube, Flickr, Huffington Post, Facebook, Twitter, MySpace Si los usos de Internet se han multiplicado, el teimpo que dedicamos al medio no se ha quedado atrs. Hacia 2009 los adultos americanos le dedicaban una media de doce horas semanales, el doble del promedio correspondiente a 2005 hasta superar las 17 a la semana para los adultos con conexin a Internet. los veinteaeros

110 19 horas a la semana. Los nios entre los dos y los once aos ms de 11 horas a la semana un incremento de ms del 60% respecto a 2004. El adulto europeo medio casi ocho horas a la semana un 30% ms que en 2005. Los europeos de veintitantos alrededor de las doce horas semanales. Un estudio internacional con 27.500 adultos entre 18 y 55 aos un 30% de su ocio conectados el 44% en el caso de los chinos. (sin contar el tiempo de mvil) el usuario medio americano 400 mensajes de texto al mes cuatro veces ms que en 2006. El adolescente americano promedio de 2272 textos mes en todo el mundo ms de dos billones de mensajes de texto al ao. A menudo se presume que el tiempo que dedicamos a la Web sale del que de otra manera pasaramos frente al televisor. Pero las estadsticas indican lo contrario . mientras el uso de la Red ha aumentado, las horas pasadas viendo la televisin, tambin 111 la encuesta Nielsen sobre el seguimiento de medios de comunicacin revela que el tiempo que los estadounidenses dedican a ver la televisin no ha dejado de subir durante toda la era de Internet. llegando en 2009 a 153 horas al mes, el nivel ms alto desde que Nielsen en 1950 recoge datos. ( y eso sin incluir el tiempo que la gente pasa viendo programas de televisin en sus equipos) En Europa tambin se sigue viendo tv ms que nunca. segn Jupiter Research en 2006, el 42% ms avido entre los aficionados a la tele (quienes ven ms de treinta y cinco horas a la semana) tambin engruesan las filas de los usuarios ms intensivo de Internet (aquellos que pasan conectados ms de treinta horas a la semana) el aumento de nuestro tiempo onlina ha multiplicado la cantidad total de tiempo que pasamos frente a una pantalla. .. la mayora de los estadounidenses, sin importar su edad, pasa no menos de ocho horas y media al da mirando el televisor de su sala, el monitor de su ordenador o la pantalla de su telfono mvil. Con frecuencia simultneamente. (2009, Centro para el Diseo Meditico de la Ball State University) Lo que s parece estar disminuyendo es el tiempo que pasamos leyendo publicaciones impresas; peridicos y revistas, pero tambin libros. En 2008 el tiempo haba cado entre los mayores de 14 aos un 11% desde 2004. 112 Los adultos entre 25 y 34 aos, un 29% menos. es casi seguro que leemos ms texto hoy que hace veinte aos, pero estamos dedicando mucho menos tiempo a leer palabras impresas en papel. Internet, ha demostrado su utilidad de tantas maneras que rara vez nos tomamos una pausa para reflexionar y mucho menos cuestionar (los cambios que se producen a nuestro alrededor o dentro de nosotros mismos) Hasta que lleg la Red las diferentes tecnologas avanzaban por caminos diferentes (especializados) Si uno quera leer, buscaba libros, peridicos o revistas; si imgenes iba al cine o vea la televisin o el vdeo; si or msica o sonidos, la radio, el telfono, el tocadiscos 113

Una vez que la informacin se digitaliza, los lmites se disuelven. Reemplazamos nuestras herramientas especializadas por una sola navaja multiusos. (rebajando enormemente los costes de produccin y distribucin) (Pueden seguirse utilizando las viejas tecnologas paralela e indefinidamente), pero van perdiendo su fuerza econmica y cultural. 114 Un medio nuevo nunca es una adicin a otro viejo dice McLuhan ni deja nunca al viejo en paz. No deja de oprimirlo hasta forzarlo a una nueva forma y posicin. As los medios tradicionales estn siendo remodelados y reposicionados (en su transicin digital). Cuando la Red absorbe un medio, lo recrea a su imagen y semejanza. (forma fsica, hiperenlaces, fragmentacin en secciones para las bsquedas, inclusin a su alrededor de todos los dems medios que ha absorbido) estos cambios en la forma modifican tambin el modo en que usamos, experimentamos e incluso comprendemos el contenido. el mero hecho de desplazarse o hacer clic en un documento web implica una expresin corporal y unos estmulos sensoriales muy diferentes de los que se activan cuando leemos una pgina impresa. 115 influye en el grado de atencin que le prestamos y en la profundidad de nuestra inmersin en l. Los hipervnculos tambin alteran nuestra experiencia los enlaces no slo nos guan, sino que ms bien nos invitan a pulsarlos. Nos incitan a abandonar la atencin sostenida estn diseados para captar nuestra atencin. Su valor como herramientas de navegacin es inseparable de la distraccin que provocan. la facilidad y la disponibilidad para las bsquedas hace que sea mucho ms fcil saltar entre los documentos digitales de lo que lo fue entre los impresos. Nuestro apego a cualquier texto se vuelve ms tenue, ms provisional. las bsquedas conducen a la fragmentacin de lo publicado online (ya que remitiendo a fragmentos dados, se debilita el inters por la obra en su conjunto). Cuando hacemos bsquedas en la Red, no vemos el bosque. Ni siquiera vemos los rboles. Vemos ramitas, hojas (que se van haciendo ms pequeas cuanto ms se perfeccionan los motores de bsqueda). la combinacin de diferentes tipos de informacin en una sola pantalla, fragmenta an ms los contenidos e interrumpe nuestra concentracin ms todava. 116 (fragmentos de texto, vdeo, audio, herramientas de navegacin, enlaces, anuncios, widgets, un aviso de e-mail, de RSS, la meloda el mvil con un mensaje de texto, una alerta de TWitter o Facebook ) compiten por unos minutos de nuestra atencin. Cada vez que encendemos el ordenador, nos sumergimos en un ecosistema de tecnologas de la interrupcin (Cory Doctorow, bloguera) Interactividad, hipervnculos, bsquedas, multimedia nos encanta nos gusta sentirnos conectados Internet no cambia nuestros hbitos intelectuales en contra de nuestra voluntad. Pero cambiarlos, los cambia. 117 Nuestro uso de la Red no har sino crecer (poca postPC, tablets, mayor comodidad, mayor velocidad.) y su impacto no har sino fortalecerse estos pequeos

dispositivos prometen integrar ms profundamente la Web en nuestras actividades cotidianas, la Red ha minado la rentabilidad de muchas empresas de la informacin y el ocio (CD, DVD tarjetas de felicitacin, postales, correo fsico, ediciones impresas de revistas y monografas universitarias, los libros de texto anticuados, pesados y caros (Arnold Schwarzenegger), la prensa. 119 Una vez que nuestras mentes se han adaptado a este puzle que es el contenido de web las empresas mediticas estn acortando sus contenidos para adaptarse a la capacidad de atencin ms corta de los consumidores as como para mejorar su clasificacin en los motores de bsqueda. cuando el acceso [a la informacin] es fcil, tendemos a favorecer lo breve, lo lindo, lo deshilvanado dice el economista Tyler Cowen. 120 muchas revistas han ajustado sus diseos para imitar la apariencia de los sitios web. atiborradas de colorines, titulares de gran tamao, grficos, fotografas y citas . La gris pgina de texto, que fuera columna vertebral de las revistas, ha quedado prcticmente desterrada. 121 la mayora de los programas de televisin y pelculas tambin intentan parecerse ms a la Red textos emergentes subttulos corredizos infografas y anuncios superpuestos 123 el sonido predominante en la biblioteca moderna ya no es el pasar de las pginas, sino el tecleo. 125 6. La viva imagen del libro por qu los libros han tardado en dar el salto a la era digital. el libro conserva varias ventajas respecto al ordenador. Uno se puede llevar un libro a la playa sin preocuparse de que le entre arena. Nunca hay que preocuparse de buscar un enchufe ni de si se le agota la batera la palabra impresa sobre papel blanco es ms fcil de leer que el texto pixelado la navegacin por un libro es ms sencilla ms intuitiva. Las pginas reales se pasan de manera ms veloz se pueden escribir anotaciones al margen o subrayar pasajes podemos pedir al autor que nos lo firme rellena un hueco en una estantera se puede prestar a un amigo. 129 (El dispositivo de lectura Kindle creado por Amazon para la distribucin de sus libros,) 130 dos testimonios de lectura en Kindle Cuando un libro impreso se transfiere a un dispositivo electrnico conectado a Internet, se convierte en algo muy parecido a una pgina web. Su texto queda preso de todas las distracciones que ofrece un ordenador.

134 Un libro impreso es un objeto terminado. Una vez impresas en la pgina, sus palabras indelebles. La finitud del acto de publicar (ha marcado la manera de escribir) Pero el texto electrnico es efmero, la edicin se ha convertido en un proceso continuo las revisiones son potencialmente infinitas. si se priva al hecho de editr de su finitud, puede acabar cambiando la actitud de los escritores hacia su obra. La presin por alcanzar la perfeccin disminuir, junto con el rigor artstico que impona. 135 una carta personal escrita, en el siglo XIX guarda escasa semejanza con un correo electrnico los recientes cambios en nuestros hbitos de lectura sugieren que la era de la lectura masiva de libros ha sido una breve anomala de nuestra historia intelectual. Estamos viviendo cmo ese tipo de lectura vuelve a su antigua base social: una minora que se perpeta a s misma, lo que podramos llamar la clase leyente excntricos adeptos a una aficin cada vez ms arcana. 136 [los peridicos y el fongrafo predijeron el final del libro, pero este no muri] 138 Algunos pensadores dan la bienvenida al eclipse del libro y con l a la mentalidad literaria. . Mark Federman (o Dolors Roig afirman que ) ya es hora de que tanto profesores como alumnos abandonen el mundo lineal y jerrquico del libro para incorporarse a un mundo de ubicua conectividad y proximidad generalizada, un mundo en el que la capacidad decisiva consiste en descubrir significados emergentes en contextos que fluyen de forma continua. 140 Al proponer que los libros son arcaicos, prescindibles proporcionan la coartada intelectual que permite a personas sesudas deslizarse cmodamente al estado de distraccin permanente que define la vida online . Nuestro afn de diversiones cambiantes, caleidoscpicas, no se origin con la Red hace decenios que la radio y la televisin nos presentaban una mezcolanza d programas, mensajes, anuncios (y daban continuidad) a las tendencias intelectuales y sociales surgidas en el siglo pasado, cuando la gente abraz los medios electrnicos que desde entonces han conformado nuestras vidas y nuestras mentes las distracciones llevan mucho tiempo proliferando por doquier, pero nunca antes existi un medio como la Red, programado para dispersar nuestra atencin de modo tan exhaustivo como insistente. 142 Con las elecciones conscientes o no que hemos hecho hemos arrinconado la tradicin intelectual de solitaria concentracin en una sola tarea, la tica del libro impreso. Nos hemos pasado al bando de los malabarismos (de las varias ventanas abiertas y los clics compulsivos). 143

7. Mentalidad malabarista No es slo que tendamos a usar la Red habitualmente, incluso de forma obsesiva. Es tambin que la Red ofrece exactamente el tipo de estmulos sensoriales y cognoscitivos repetitivos, intensivos, interactivos, adictivos- que han demostrado capacidad de provocar alteraciones rpidas y profundas de los circuitos y las funciones cerebrales. en un da pasaremos conectados a ella no menos de dos horas tenderemos a repetir las mismas acciones una y otra vez arrastramos el ratn, pulsamos sus botones izquierdo y derecho. escribimos en el teclado pulsamos los iconos tctiles del iPhone 145 estamos expuestos a una mirada de instrucciones visuales que desfilan ante nuestra retina textos, fotografas y vdeos en perpetuo cambio hipervnculos dinmicos, botonos, iconos .. que piden a gritos ser pulsados casillas y formularios anuncios y ventanas emergentes apelan a nuestros sentidos de manera simultnea. La Red proporciona tambin un sistema de alta velocidad de respuestas y recompensas refuerzos positivos en trminos psicolgicos- que fomentan la repeticin de acciones. (cada pulsacin se ve recompensada con algo nuevo que mirar bsquedas en Google, respuestas a nuestros correos, amigos o comentarios en Facebook, seguidores en Twitter, comentarios en el Blog 146 nos convertimos en cobayas de laboratorio que accionan constantemente palancas a cambio de migajas de reconocimiento social o intelectual. una mente consumida por un medio ajenos a todo cuanto acontece a nuestro alrededor. El mundo real retrocede mientras procesamos el flujo de smbolos y estmulos proveniente de nuestros dispositivos. La intereactividad de la Red no hace sino amplificar estos efectos. De una manera u otra, nuestra posicin social siempre est en juego, en riesgo. Esta conciencia este miedo- magnifica la intensidad con la que nos involucramos en la Red. (como) adolescentes que tienen un tremendo inters por saber de las vidas de sus pares y una tremenda ansiedad ante la perspectiva de quedarse descolgados del grupo. 147 La Red atrae nuestra atencin slo para dispersarla. Nos entramos intensamente en el medio, en la pantalla, pero nos distrae el fuego graneado de mensajes y estmulos que compiten entre s por atraer nuestra atencin. 148 una distraccin nos distrae de otra (TS Eliot, Cuatro cuartetos) Michael Merzenich : nuestro cerebro se modifica a una escala sustancial, fsica y funcionalmente, cada vez que aprendemos una nueva habilidad o desarrollamos una nueva capacidad ( la exposicin a Internet) ha remodelado nuestros cerebros de forma masiva cuando la cultura opera cambios en el modo en que ocupamos nuestro cerebro, el resultado es un cerebro DIFERENTE fortalece aquellos procesos especficos que se ejercitan con ms intensidad su uso continuado entraa consecuencias neurolgicas

149 lo que no hacemos cuando estamos conectados tambin entraa consecuencias neurolgicas. los circuitos que usbamos( para leer libros, redactar, meditar, contemplar, pensar) se debilitan hasta desmoronarse. 155 Cuando nuestro cerebro est sobrecargado, las distracciones nos distraen ms. se nos hace ms difcil distinguir la informacin relevante de la irrelevante, la seal del ruido. Nos convertimos en descerebrados consumidores de datos. fuentes posibles de sobrecarga : la solucin de problemas superfluos y la divisin de la atencin. Casualmente ambas estn entre las prestaciones principales de la Red como fuente de informacin. All por los aos 80, cuando los centros educativos empezaron a invertir seriamente en informtica, reinaba el entusiasmo 156 el hipertexto liberara de la finitud de la pgina impresa los lectores estableceran todo tipo de nuevas conexiones intelectuales el hipertexto derrocara la autoridad patriarcal del autor liberara a los lectores de la terca materialidad del texto impreso al final de la dcada el entusiasmo comenz a disiparse Un estudio de 1989 demostr que los lectores de hipertextos a menudo acababan vagando distradamente de una pgina a otra, en lugar de leerlas atentamente. 157 las investigaciones no dejan de demostrar que la gente que lee texto lineal entiende ms, recuerda ms y aprende ms que aquellos que leen texto salpimentado de vnculos dinmicos. 158 los vnculos se haban interpuesto como obstculos en la va de aprendizaje. 159 la comprensin disminua a medida que aumentaba el nmero de vnculos. 162 La Red es, por su mismo diseo, un sistema de interrupcin, una mquina pensada para dividir la atencin. 165 Estamos hambrientos de lo nuevo aun cuando sepamos que suele tener ms de trivial que de esencial. As que pedimos a Internet que siga interrumpindonos, de formas cada vez ms numerosas y variadas. 166 (Anlisis de Nielsen sobre la lectura en la Red)

F de fast 167 Cmo leen los usuarios en la Red?: no leen (ClickTale, una empresa israel suministradora de software estudi durante 2 meses en 2008 el comportamiento de un milln de usuarios: ) averigu que en la mayora de los pases la gente pasa una media de 19 a 27 segundos mirando una misma pgina antes de desplazarse a la siguiente. Incluido el tiempo de descarga. 168 est claro que los usuarios no leen online de la misma manera que lean tradicionalmente; de hecho, hay sntomas de que surgen nuevas formas de lectura en los usuarios, que buscan el titular, el resumen, la palabra clara, rastreando el texto sin llegar a leerlo. Casi parece como si se conectaran a Internet para no tener que leer. (estudio del University College de Londres sobre los visitantes de la Biblioteca Britnica, 2008). 169 el entorno digital tiende a animar a la gente a explorar muchos temas extensamente, pero a un nivel ms superficial [] los hipervnculos distraen a la gente de la lectura y el pensamiento profundo con el flujo digital, la gente pasa leyendo ms tiempo del que sola pero con un tipo de lectura diferente basado en la pantalla.(Ziming Liu, Univ. Estatal de San Jos, 2003, encuesta a 113 personas altamente alfabetizadas sobre los cambios en la lectura en los ltimos 10 aos)

170-171-172 algunas habilidades cognitivas se fortalecen coordinacin ojo-mano, respuesta refleja, procesamiento visual de seales, velocidad en que se pude cambiar de enfoque visual entre diferentes imgenes y tareas, mayor capacidad para identificar elementos en el campo visual, resolucin rpida de problemas relacionados con el reconocimiento de patrones entre una maraa de datos, la capacidad de evaluar el valor probable de una pgina web, cierta expansin de la capacidad de nuestra memoria de trabajo, desarrollo de circuitos neuronales para hacer arranques rpidos e incisivos de atencin dirigida mayor riqueza en habilidades visuales-espaciales, Jordan Grafman, Jefe de la unidad de neurociencia cognitiva en el Instituto Nacional de Trastornos Neurolgicos y Accidentes Cerebrovasculares Optimizarse para la multitarea, produce una mejor funcionamiento, es decir, creatividad, inventiva, productividad? La respuesta es, en la mayora de los casos negativa. A ms multitareas, menos deliberacin, menor capacidad de pensar y razonar un problema. 173 Sneca: estar en todas partes es como no estar en ninguna Patricia Greenfield, psicloga, Science, 2009, repaso de ms de 50 estudios sobre los efectos que los diferentes medios de comunicacin sobre la inteligencia, todo medio desarrolla ciertas habilidades cognitivas en detrimento de otras Las pantallas nos han llevado a un desarrollo sofisticado y generalizado de habilidades visuales-espaciales. Pero nuestra nueva riqueza en inteligencia visual-espacial va aparejada de un debilitamiento de nuestras capacidades para el procesamiento profundo en el que se

basa la adquisicin consciente , el anlisis inductivo, el pensamiento crtico, la imaginacin y la reflexin. La Red nos hace ms inteligentes para la Red. 174 (2009, Universidad de Stanford, batera de test a usuarios multitarea habituales, y usuarios multitarea espordicos: conclusin:) los usuarios multitarea son pasto de la irrelevancia. Cualquier cosa les distrae. Al realizar simultneamente varias tareas online, entrenamos nuestros cerebros para que presten atencin a tonteras 183 8. La Iglesia de Google 184 Internet es una mquina diseada para la recogida, transmisin y manipulacin eficientes y automatizadas de informacin en Google (se busca la eficiencia) tratamos de basarnos fundamentalmente en datos, cuantificarlo todo. Vivimos en un mundo de nmeros. A partir de del terabytes de datos sobre el comportamiento humano que recoge su motor de bsqueda y otros sitios web, la empresa lleva a cao miles de experimentos diarios cuyos resultados utiliza para afinar su algoritmos, que guin cada vez ms nuestra manera de encontrar informacin y extraer significados de ella. 185 introduce continuamente pequeas permutaciones en la visibilidad y el funcionamiento de sus sitios web, muestra distintas combinaciones de diferentes grupos de usuarios y compara cmo las variaciones influyen en el comportamiento de los ususarios: el tiempo que permanecen en una pgina, cmo desplazan el cursor por la pantala, sobre qu hacen clic, qu no pinchan con el ratn, adnde van a continuacin, etc. recluta voluntarios para hacer pruebas de seguimiento de movimientos oculares y otros estudios psicolgicos en su laboratorio de usabilidad el seguimiento de sus movimientos oculares es la segunda mejor cosa que se puede hacer si uno no es cpaz de leerles la mente Google se basa en investigaciones de psicologa cognitiva para promover su objetivo de hacer que la gente use sus ordenadores de manera ms eficiente En la Web el diseo se ha convertido mucho ms una ciencia que un arte. Puesto que se pueden hacer repeticiones de una manera rpida, y como se puede medir con tanta precisin, en realidad se pueden encontrar pequeas diferencias y aprender matemticamente cul es la variable adecuada. (por ejemplo probar 41 tonos diferentes de azul, para ver cul era el que la gente pulsaba ms) 186 Neil Postman, Tecnpolis, 1993, 6 principios fundamentales del sistema de la gestin cientfica: Que el principal, si no el nico objetivo del trabajo y el pensamiento humanos es la eficiencia; que el clculo tcnico es en todos los aspectos superior al jucio humano; que en realidad el juicio humano no es digno de confianza, ya que est lastrado por la laxitud, la ambigedad y a complejidad innecesaria; que la subjetividad es un obstculo para el pensamiento claro; que lo que no se puede medir no existe o no tiene valor; y que los expertos son los mejores gestores de los asuntos de los

ciudadanos ( en Google, los expertos son sustituidos por los algoritmos de software) el objetivo ms inmediato de la empresa es crear el motor de bsqueda perfecto algo que entiende exactamente lo que se le quiere decir y devuelve exactamente lo que se le pide 187 para Google la informacin es una especie de mercanca cualquier cosa que se interponga en el camino de la recogida rpida de datos, es una amenaza. 189 googol significa diez elevado a la centsima potencia 190 (cuando ya eran el motor de bsqueda de ms xito y no queriendo introducir publicidad, a finales del 2000 decidieron insertar pequeos anuncios publicitarios textuales, junto a los resultados de cada bsqueda. En 2002, introdujeron AdWords un segundo criterio para estos espacios: su colocacin estara determinada por la cuanta de la oferta, pero tambin por la frecuencia con que la gente haca clic en el anuncio lo que los hara ms pertinentes, ms prominentes y ms populares, o los haran desaparecer. ) dado que los anunciantes pagaban a Google por cada clic, los ingresos de la empresa se dispararon. result tan lucrativo que muchos editores web suscribieron contratos con Google para colocar sus anuncios contextuales en sus propios sitios, adaptando los anuncios al perfil de los usuarios de la pgina. 191 A finales de la dcada, no slo era la mayor empresa de Internet en todo el mundo, sino tambin una de las mayores empresas mediticas con 22.000 millones de dlares de facturacin anual y un beneficio neto de 8.000 millones. a medida que aumenta el trfico, Google es capaz de recoger ms datos del comportamiento de sus usuarios, lo que le permite adaptar cada vez con mayor precisin sus resultados de bsqueda y sus anuncios a las necesidades y deseos de los usuarios. sin Google, hace mucho tiempo que Internet se habra convertido en una torre de Babel digital Pero Google, como proveedor de los principales instrumentos de navegacin por la red, tambin conforma nuestra relacin con ese contenido 192 promueve la criba rpida y superficial de la informacin Nuestro objetivo es meter y sacar a los usuarios muy rpidamente. Todas nuestras decisiones de diseo se basn en esta estrategia Los beneficios de Google estn ligados directamente a la velocidad con que las personas consumen informacin. Cuanto ms rpido naveguemos , cuantos ms enlaces pulsemos y ms pginas veamos, ms oportunidades tendr de recopilar informacin sobre nosotros y de insertar sus anuncios. Su sistema de publicidad est diseado para determinar qu mensajes tienen ms probabilidades de captar nuestra atencin antes de poner esos mensajes en nuestro campo visual. Cada clic que hacemos en la Web marca un descanso en nuestra concentracin, una interrupcin de abajo hacia arriba de nuestra atencin; y redunda en el inters econmico de Google el asegurarse

de que hagamos clic, cuantas ms veces, mejor. Lo ltimo que la empresa quiere fomentar es la lectura pausada y lenta, el pensamiento concentrado. Google se deca, literalmente, a convertir nuestra distraccin en dinero. 193 Los editores y fabricantes de herramientas web continuarn atrayendo trfico y ganando dinero mediante el fomento de nuestra hambre de pequeas pldoras de informacin urgente. La historia de Internet sugiere que la velocidad de los datos no har sino aumentar. 196 Para Google, todo lo que sucede en la Red es un complemento econmico a su actividad principal de la publicidad. Cuando la gente pasa ms tiempo y hace ms cosas online, ve ms nuncios y revela ms informacin de s misma (y Google se embolsa ms dinero). Google quiere que la informacin sea gratuita porque, cuanto ms bajo sea su costo, ms tiempo pasaremos todos mirando la pantalla del ordenador, con lo que suben los beneficios de la empresa. La mayor parte de los servicios de Google no son rentables en s mismos. Los analistas del sector estiman, por ejemplo, que YouTube comprado por Google por 1650 millones de dlares en 2006- perdin entre 200 y 500 millones de dlares en 2009. Sin embargo, puesto que servicios populares como este le permiten recopilar ms informacin, canalizar ms usuarios a su motor de bsqueda e impedir que la competencia penetre en sus mercados, la empresa puede justificar sus prdidas No se dar por satisfecha hasta albergar el 100% de los datos de los usuarios. hacer que la informacin del mundo sea universalmente accesible y til digitalizar cada vez ms tipos de informacin, llevar la informacin a la Web, alimentar con ella su base de datos Cada vez que se ampla el mbito de aplicacin de Google, su tica de la eficacia da otra vuelta de tuerca a nuestra vida intelectual. 198- 201 (pretende as) digitalizar todos los libros jams impresos y hacer su texto detectable y examinable online. (proyecto que lleva a cabo desde 2002 con su proyecto Google Print a finales de 2004 ya contaba con cien mil libros escaneados en su base de datos que eran siete millones en 2008 con acuerdos editoriales para su explotacin como Google Book Search) Tanto si Google acaba siendo el nico propietario de la biblioteca ms grande del mundo como si no, dicha biblioteca va a crearse y sus volmenes digitales suplantarn con el tiempo a los fsicos Los beneficios son tremendos por lo que nadie se va a oponer, pero 202 digitalizar un libro es tambin descuartizarlo, sacrificando su cohesin y la linealidad de su argumento. rodendolos de enlaces, herramientas, etiquetas y anuncios, anzuelos todos dispuestos a pescar una parte de la fragmentada atencin de los lectores. 205 el desarrollo de una mente bien amueblada requiere tanto la capacidad de encontrar y analizar rpidamente una amplia gama de informaciones como una capacidad de reflexin abierta.

el problema hoy es que estamos perdiendo nuestra capacidad de lograr un equilibrio entre esos dos estados muy diferentes de la mente. 208 las redes informticas han puesto a nuestro alcance mucha ms informacin de la que jams nos fue accesible. Y las potentes herramientas de empresas como Google, nos garantizan que estemos siempre inundados de informacin, de inters inmediato para nosotros A medida que mejoran las tecnologas la inundacin de la informacin pertinente se intensifica . La nica manera de hacerle frente es confiar an ms en esas mquinas tan maravillosamente potentes que son la fuente del problema. el ms eficaz filtro del pensamiento humano era el tiempo . Todos los escritores deben presentar el producto de su trabajo al sabio odo del tiempo, que se sienta y sopesa 209 ( sin embargo) inundados de informacin . otorgamos instantneamente privilegios de validez a lo ms nuevo y popular 212 Todo lo que los seres humanos estn haciendo para que sea ms fcil manejar las redes informticas a su vez hace que, por motivos diferentes, sea ms fcil que las redes de ordenadores manejen a los seres humanos (George Dyson, Darwin entre las mquinas, 1997) 216 9. Busca, memoria 217 Los libros complementan la memria, pero tambin, como dice Eco, la desafan y mejoran, no la narcotizan. Erasmo de Rotterdam en De copia (1512) hizo hincapi en esta conexin entre memoria y lectura 218 para l , la memorizacin era mucho ms que un medio de almacenamiento. Era el primer paso de un proceso de sntesis que conduca a una comprensin ms profunda y ms personal de la lectura. era tanto un crisol como un contenedor. 219 Para mediados del siglo XX la memorizacin misma haba comenzado a caer en desgracia. . se lleg a ver como una barrera contra la imaginacin un desperdicio de energa mental 220 Yo pensaba que la magia de la era informacin consista en que nos haba permitido saber ms; pero luego me di cuenta de que la magia de la era de la informacin es que nos permite saber menos. Nos proporciona servidores cognitivos externos: sistemas con

memoria de silicio, filtros de colaboracin online, algoritmos de las preferencias del consumidor y conocimiento en red. Podemos cargar estos servidores y liberarnos nosotros (David Brooks, columnista del New York Times) Peter Suderman de American Scene, a medida que la Red nos ensea a pensar como ella, vamos a terminar con ms bien pocos conocimientos en nuestra propia cabeza. 224 y ss Kandel y sus experimentos con la Aplysia, respecto de la memoria a largo y a corto 233 A diferencia de un ordenador, el cerebro humano nunca se colma a medida que construimos nuestro almacn de recuerdos personales, nuestras mentes se vuelven ms agudas. El mismo acto de recordar parece modificar el cerebro de tal manera que facilita el aprendizaje de nuevas ideas Cuando almacenamos nuevos recuerdos a largo plazo, no limitamos nuestros poderes mentales. Los fortalecemos. Con cada expansin de nuestra memoria viene una ampliacin de nuestra inteligencia. La web proporciona un suplemento convenente y convincente para la memoria, pero cuando empezamos a usar Internet como sustituto de la memoria personal, sin pasar por el proceso interno de consolidacin, nos arriesgamos a vaciar a nuestra mente de sus riquezas. 234 (Si el uso de calculadoras, liber el cerebro de la memoria a corto para ceder mayor campo al pensamiento abstracto ) la web , en cambio, impone ms presin a nuestra memoria de trabajo, no slo desviando recursos de nuestras facultades de razonamiento superior, sino tambin obstruyendo la consolidacin de la memoria y el desarrollo de esquemas a largo plazo. La calculadora, una herramienta potente, pero altamente especializada, result ser una ayuda para la memoria. La web es una tecnologa del olvido. Qu determina lo que recordamos y lo que olvidamos? la atencin. Para que un recuerdo se pueda conservar escribe Kandel- la informacin de entrada debe transformarse a fondo, profundamente. Esto se logra prestando atencin a la informacin y asocindola de manera significativa y sistemtica al conocimiento ya bien establecido en la memoria. 235 cuanto ms usemos la Web ms entrenaremos nuestro cerebro para distraerse, para procesar la informacin ms rpidamente y de manera muy eficiente, pero sin atencin sostenida 238 Richard Foreman, dramaturgo: Provengo de una tradicin de la cultura occidental cuyo ideal (mi ideal) era la estructura compleja y densa, catedralicia, de una personalidad altamente cualificada, trabajada, articulada, propia de un hombre o una mujer que porte dentro de s una versin personalmente construida, nica, de todo el patrimonio de Occidente. Pero ahora, aprecio dentro de todos nosotros (y no me excluyo) la sustitucin de esa compleja densidad interna por un nuevo tipo de yo que evoluciona

bajo la presin de la sobrecarga de informacin y la tecnologa de lo inmediatamente disponible. Al vaciarnos de nuestro denso repertorio interno de patrimonio cultural corremos el riesgo de convertirnos en personas que como un crepe, expanden lo superficial y carecen de hondura por conectarse a una vasta red de informacin accesible mediante el simple pulso de un botn 242 10. Algo como yo 251 Los estrechos lazos que establecemos con nuestras herramientas se tienden en ambas direcciones. As como nuestras tecnologas se convierten en extensin de nosotros mismos, tambin nosotros mismos nos convertimos en extensiones de nuestras tecnologas. Toda herramienta impone limitaciones, aunque tambin abra posibilidades 252 damos forma a nuestras herramientas y, por lo tanto, ellas nos dan forma a nosotros (John Culkin, jesuita) nuestras tecnologas nos fortalecen a la vez que nos debilitan nuestras herramientas acaban por adormecer cualquiera de las partes de nuestro cuerpo que amplifican (McLuhan) 253 El precio que pagamos por asumir los poderes de la tecnologa es la alienacin, un peaje particularmente caro en el caso de nuestras tecnologas intelectuales 255 McLuhan entenda que la alienacin es un inevitable subproducto del uso de la tecnologa. En algunos casos, la alienacin es precisamente lo que le otorga a una herramienta su valor. una evaluacin honrada de cualquier nueva tecnologa, o del progreso en general, requiere una sensibilidad hacia lo que se ha perdido, as como para lo ganado. 259 a medida que externalizamos la resolucin de problemas y otras ttareas congitivas a nuestros ordenadores, vamos reduciendo la capacidad de nuestro cerebro para construir estructuras estables de conocimientos que luego puedan aplicarse a nuevas situaciones cuanto ms inteligente sea el ordenador ms tonto ser el usuario. 260 Facilitar es debilitar. a medida que vamos cediendo al silicio la fatiga de pensar, lo ms probable es que estemos mermando el potencial de nuestro cerebro de maneras sutiles pero significativas 261

Science, 2008, James Evans: la ampliacin de la informacin disponible ha acarreado una reduccin de la ciencia y la erudicin los motores de bsqueda, tienden a servir como amplificadores de la popularidad creando y reforzando continuamente el consenso aacerca de qu informacin es importante y cul no lo es. La extrema facilidad de los enlaces lleva a muchos investigadores a evitar muchos trabajos relacionados marginalmente con el tema principal, que s se hojeaban impresos. .. Cuanto antes encuentre un acadmico la opinin dominante lo ms probable es que la siga lo que conduce a ms citas referidas a menos trabajos 262 la forma ms fcil no siempre es la mejor en Internet seguimos guiones escritos por otros cuando buscamos informacin a travs de Google estamos siguiendo un guin. Cuando nos fijamos en un producto recomendado por Amazon o Netflix, seguimos un guin. Cuando elegimos entre una lista de categoras para describirnos a nosotros mismos o nuestras relaciones en Facebook, nos atenemos a un guin. 263 codificado segn la lgica de las pginas web. En lugar de actuar conforme a nuestro propio conocimiento e intuicin, reproducimos los movimientos que se nos dictan. despus de pasar algn tiempo en un entrono rural tranquilo, cerca de la naturaleza, las personas muestran una mayor atencin, una memoria ms fiel y una cognicin en general mejorada. 264 las interacciones simples y breves con la naturaleza pueden producir un marcado aumento del control cognitivo. En Internet hay slo el interminable y fascinante zumbido de la urbe. puede ser vigorizante, estimulante pero tambin es una agotadora y constante distraccin. una lenta erosin de nuestra humanidad. 265 est comprobado que se necesita tiempo para que el cerebro entienda y sienta las dimensiones psicolgicas y morales de una situacin. cuanto ms distrados nos volvemos, menos capaces somos de experimentar las formas ms sutiles y ms claramente humanas de la empata, la compasin y otras emociones. 266 vamos a evolucionar para convertirnos en ms giles consumidores de datos Puede que perdamos nuestra capacidad para concentrarnos de principio a fin en una sola tarea compleja, pero a cambio adquiriremos nuevas capacidades, como la de atender 34 conversaciones simultneas a travs de seis medios de comunicacin diferentes. 268 Eplogo: los elementos humanos 269

En el mundo de 2001, la gente ha llegado a ser tan maquinar que el personaje ms humano resulta ser una mquina