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Richard Wagner Luvre dart de lavenir (1849) - Extraits

Danse, Musique et Posie, voil les trois surs ternelles, que nous allons voir danser la ronde, lorsque les conditions dapparitions se furent prsentes. Par leur nature, elles ne peuvent tre spares sans dtruire le cercle de lArt ; car, dans ce cercle, qui est le mouvement de lArt lui-mme, elles sont lies entre elles, dans une union matrielle et morale si admirablement solide et fconde, que chacune delles, hors de ce cercle, ne peut, sans vie et sans mouvement, que mener une existence insuffle artificiellement, une existence demprunt, qui ne dicte pas des lois agrables, comme dans leur trinit, mais qui subit des rgles tyranniques, pour des mouvements mcaniques. Si nous considrons cette ronde charmante des muses les plus vraies, les plus nobles de lhomme artiste, nous les voyons dabord toutes les trois, se tenant tendrement enlaces, leurs bras senroulant autour de leur cou ; puis, tantt lune, tantt lautre, seule, comme pour montrer aux autres la beaut de son corps en pleine libert, se dtachant de cet embrassement, ne touche plus les mains des autres que du bout des doigts ; tantt celle-ci charme sa vue du couple de ses deux surs enlaces, qui sinclinent devant elle ; tantt les deux autres, ravies du charme de la troisime, la saluent et lui rendent hommage pour sunir enfin toutes, enlaces, serres, sein contre sein, membre membre, dans un ardent baiser damour, en une seule forme de vie voluptueuse ! Voil lamour et la vie, la joie et la sduction de lart, de lart un, toujours soi-mme et toujours divers, qui se divise linfini, et se runit dans la batitude. Voil lart libre. Dans la ronde des trois surs, ce mouvement doux et fort est la marche vers la libert ; le baiser damour de leur embrassement est la joie de la libert conquise. Lisol nest pas libre, parce quil est limit et dpendant dans lindiffrence ; lhomme sociable est libre, parce quil est illimit et indpendant par lamour. [] Chacune des facults de lhomme est limite ; mais ses facults runies, daccord entre elles, sentraident, en dautres termes, ses facults saimant mutuellement constituent la facult universellement humaine illimite, qui se suffit elle-mme. Ainsi, toute facult artistique de lhomme a ses bornes naturelles parce que lhomme na pas seulement, un sens, mais des sens en gnral ; or, chaque facult ne drive que dun certain sens ; dans les limites de ce sens, cette facult a par consquent aussi ses limites. Les limites des sens spciaux sont aussi leurs points de contact entre eux, les points o ils se confondent, se comprennent, les facults drives delles. Leurs limites sabolissent donc par leur accord. Il ny a que lArt qui rponde cette facult universelle de lhomme ; il est libre, par consquent ; un genre dart ne lest pas, car il ne drive que dune seule facult humaine. Danse, musique et posie sparment, sont bornes chacune elle-mme ; en se heurtant ses limites, chacune delles se sent esclave si, parvenue son point extrme, elle ne tend pas la main lautre genre dart correspondant, avec un amour absolument reconnaissant. La seule action de se tendre la main les lve au-dessus de cette limite ; cette absorption absolue, ce don absolu lart frre, cest--dire ce don absolu de soi-mme par-del la limite leve entre eux, fait tomber compltement cette limite mme ; quand toutes les limites seront supprimes de cette faon, disparatront ces genres dart, et ces limites elles-mmes, et il ne subsistera plus que lart seul, lart commun, universel, illimit.
Richard Wagner, Luvre dart de lavenir (1849), traduction de J.-G. Prodhomme et Dr F. Holl, ditions dAujourdhui Les introuvables , 1982, p 97-101.

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