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mile Turdeanu

VII. Roumain Sarsail dmon


In: Revue des tudes slaves, Tome 28, fascicule 1-4, 1951. pp. 151-153.

Citer ce document / Cite this document : Turdeanu mile. VII. Roumain Sarsail dmon . In: Revue des tudes slaves, Tome 28, fascicule 1-4, 1951. pp. 151-153. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/slave_0080-2557_1951_num_28_1_1572

EMILE TURDEANU.

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II est de fait que le slovne moderne tend de plus en plus assimiler le duel au pluriel. Entre autres , la suite d'enclitiques dont nous avons parl , qui est au singulier se je comme en serbo-croate, s'aligne au duel sta se sur le pluriel so se. Mais il est probable que ce rapprochement du duel et du pluriel est relativement rcent et qu'il correspond la dbilit gnrale affectant actuellement le duel en slovne. Etienne Decaux.

VII. Roumain Sarsail dmon . Parmi les noms par lesquels le peuple roumain dsigne le diable , celui de Sarsail est l'un des plus rpandus. Les crivains de toutes les provinces l'attestent. En premier lieu, Ion Creang : Sti, Sarsail, tu cum ai chiuit de trei ori? {Opere, d. G. T. Kirileanu, Bucarest, 199, p. 35). Le mot5arsail y apparat avec sa valeur de nom propre. Mais il peut se prsenter aussi comme synonyme de dmon et, dans ce cas, il est orthographi avec minuscule. Ainsi, dans cette apostrophe adresse au diable lui-mme : sarsail spurcat ce estil dmon immonde que tu es! (ibid., p. lu 1). Un autre conteur moldave, Tudor Pamfle, note la variante Sarsail Diavolul nvrajbitor al lumii, dup poporului roman, Bue, Academia RomAn , 9 , p. 68). En Muntnie, Oltnie et Transylvanie, c'est surtout la forme Sarsail qui est rpandue (cf. G. Rdulescu-Codin , Legende, tradipi siamintiri istorice, adunate din Oltenia si din Muscel, Buc, Academia Romana, 1 g 10, p. 3 et , et I.-A. Candrea si G. Adamescu, Dicfionarul enciclopedic ilustrat a Cartea Romneasca , Bue, 191, s. v.). Cependant, en Muntnie, on a galement enregistr la variante Sarsail (Tiktin, Rumnisch-deutsches Wrterbuch, III, s. .). Ce nom bizarre donn au diable n'a pas laiss d'intriguer les philologues , qui lui ont vainement cherch une etymologie. En 1887, Lazr Sineanu, faisant inventaire des noms et des sobriquets du diable en roumain , le classait parmi les formes a d'origine inconnue (lncercare asupra semasiologiei limbei romane, p. 6 1-62). Plus tard, Tiktin croyait y voir quelque chose comme l'hbreu sar sel der Furst der Unterwelt , tandis que V. Bogrea proposait, sans grande conviction d'ailleurs, une forme turque rsultant de sarsar violent et de yel vent (Dacoromania, II, 1922, p. 899). La diversit de ces explications montre assez leur invraisemblance. Aussi les philologues plus rcents comme Jean Boutire (La vie et l'uvre de Ion Creang, Paris, 190, p. 2 h II), I.-A. Candrea (Dic$ionarul enciclopedic ilustrat & Cartea Romneasca v, ^3 1) et August Scriban (Dicfionaru limbii

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NOTULES.

, Iai, 199), prfrent-ils citer le nom de Sarsail sans aucune etymologie. ''-'''. ! : Mais voici que l'tude de la littrature apocryphe nous rvle un texte qui, par bonheur, caohe le prototype du nom de Srsail. Il s'agit- de YApocalypse de Baruch. L'ouvrage date probablement de la premire moiti du 11e sicle de notre re et a t compos en grec, sur un modle hbreu; Sa seule rdaction grecque connue est du xvi" sicle, mais on en possde une traduction slave antrieure, qui s'est conserve en plusieurs manus crits. L'Apocalypse raconte , dans un de ses pisodes , qu'aprs le dluge No , trouvant sur la terre une branche de vigne , fut fort embarrass , ne sachant pas s'il devait replanter cet arbuste malfique l'Apocalypse en fait l'arbre du fruit dfendu ou s'il ne valait pas mieux le laisser prir. Il pria donc Dieu de lui faire connatre sa volov. Aprs ko jours de prire , le Seigneur, l'ayant pris en piti, lui envoya l'ange Sarasal lui dire qu'il avait pardonn la vigne son mfait : <\ Se Ssbs rbv yysXov avTov thv 2apa<raA (M. R. James, Apocrypha anecdota, II; dans Texte and Studies, vol. V, n 1, Cambridge, 1897, p. 87). L'ange Sarasal? Les dictionnaires de la Bible en ignorent jusqu'au nom. Nous ne le rencontrons pas non plus dans les autres apocryphes , moins qu'il ne faille l'identifier, comme R. H. Charles le propose ( The apocrypha and pseudepigrapha of the Old Testament, II, Oxford, 19, p. 53 7, note), avec l'ange Saraqael mentionn dans le Livre thiopien Hnoch, XX, 6 (mais Fr. Martin, dans son dition de Paris, 1906, p. 55, transcrit Saraqiel). Pour tre seule connatre ce messager de Dieu , Y Apocalypse de Baruch n'en parle pas moins dans toutes ses rdactions/ Un coup d'il sur les variantes nous conduit aisment la forme que nous cherchons. La copie serbe du xive sicle publie par M. Sokolov ( , dans les . . 60 , ., IV, i97 P- 911) conserve encore la forme de l'original : . . Mais deux autres copies plus tardives, du xvie sicle, l'une bulgare (Sokolov, op. cit., p. 22 1), l'autre serbe (St. Novakoyi, dans Starine, '. XVIII, 1886, p. 207), pr sentent au mme endroit la variante . Ceci restitue un nominat if Sarsail, abrg de Sarasail. Est-ce dans les milieux slaves que le nom de Sarsail a quitt le texte de Baruch pour se donner dans la circulation orale l'trange carrire qui l?a assimil au diable? La forme n'est atteste ni en bulgare, ni en serbo-croate, ni dans les autres langues slaves. Il semble donc que l'aire de sa circulation orale et sa fonction de diable soient limites au domaine roumain du Danube septentrional. Les Roumains ont reu ce mot par voie livresque, dans les manuscrits

MILB TURDBAITO.

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bulgares et serbes de Ypocalypse de Baruch. Et bien qu'il n'existe aucune preuve qu'ils aient possd une traduction de cet ouvrage (voir N. Cartojan , Crple populare in literatura romaneasc, I, Bue, 1929, p. &7-/8), la pr sence du nom de Sarsail dans leur folklore peut difficilement s'expliquer sans admettre un contact troit entre l'apocryphe de Baruch et les milieux populaires roumains. L'ange Sarsail, par qui la vigne a t donne aux hommes , n'y a-t-il pas t considr comme un esprit tentateur, comme un mauvais ange qui se prsente No pour l'induire au mal? La scne de la tentation de Jsus dans le dsert, que notre texte imite jusqu' assigner No h 0 jours de prire, offrait cette interprtation un modle irrsistible. C'est grce cette analogie mieux vaudrait dir : par la faute de cette analogie , qui suppose une rdaction roumaine de l'apocryphe, peut-tre remanie dans le sens indiqu ici , que Sarsail est arriv prendre chez les Roumains l'identit du dmon. En tout cas, le paralllisme qu'on serait port tablir entre cette volution et celle de yios > Aghiuf dmon n'est qu'apparente, la dernire forme reprsentant la raction des Roumains l'gard de la messe grecque qu'on a essay d'introduire dans leur Eglise au xvii sicle (voir aussi , dans ce sens , l'expression a trage aghioase ronf ler , dans Dic}ionarul Academiei Romane, 1 9 1 3, s. v. aghios). Notons encore que les noms d'origine grecque finissant en -il sont dots d'un - (Gavrila, Mnuil, Mihil, etc.) dans le parler de la Transylvanie septentrionale et de la Moldaue, et qu'il existe, surtout dans les contes de fes, des sobriquets comme Geril, Flmanzil, Zoril, qui offrent une famille adoptive assez riche au nom lgu par l'apocryphe de Baruch. Emile Turdeanu.