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DROGADICCION

El uso de drogas provoca, en la mayora de los casos, fenmenos de tolerancia y adiccin. A medida que el organismo se adapta a la presencia habitual de una sustancia se puede producir el fenmeno de la tolerancia, es decir, la necesidad de consumir dosis cada vez mayores y con ms frecuencia para conseguir los mismos efectos. Adems, el empleo repetido de una droga puede crear adiccin, es decir, la necesidad compulsiva de consumir esa droga regularmente sin que sea posible moderar su consumo o suprimirlo. La mayora de las drogas producen dependencia fsica y psicolgica. Cuando una persona necesita consumir una droga para conseguir un estado afectivo agradable o evitar un estado desagradable, tiene una dependencia psicolgica de esa sustancia. Muchas veces, esa dependencia es muy fuerte y difcil de superar. Por otra parte, el uso regular de una sustancia qumica produce, en muchos casos, alteraciones fisiolgicas en el organismo que originan una dependencia fsica de esa sustancia. El organismo se acostumbra a la presencia de la droga y la necesita para funcionar con normalidad. Si la droga se suprime o se reduce, el organismo responde con un conjunto de sntomas fsicos y psquicos que reciben el nombre de sndrome de abstinencia. El sndrome de abstinencia depende de cada droga y, a veces, se controla con medidas teraputicas sintomticas o sustitutivas (sustancias menos nocivas, de efectos parecidos, que se retiran progresivamente). EFECTOS DE LAS DROGAS Los efectos de las drogas son mltiples y complejos. En ocasiones, dependen de factores como la pureza, la va de administracin, la dosis consumida, la frecuencia y las circunstancias que acompaan al consumo (entorno, lugar, mezcla con otras sustancias). Las drogas actan sobre el sistema nervioso central produciendo un efecto depresor, estimulante o perturbador. Las sustancias depresoras disminuyen o inhiben los mecanismos de funcionamiento normal del sistema nervioso central provocando relajacin, sedacin, somnolencia, hipnosis e incluso coma. Los estimulantes producen sensacin de fatiga y alteraciones del apetito o del sueo. Un tercer grupo de sustancias, llamadas alucingenas o perturbadoras, alteran la percepcin de la realidad, el estado de conciencia y provocan alucinaciones. Algunas sustancias producen ms de un efecto, como las drogas de sntesis, que causan estimulacin y perturbacin del sistema nervioso central. Las alteraciones psicolgicas van desde cambios en el estado de nimo a crisis de ansiedad, crisis de pnico, delirios, alucinaciones e incluso trastornos psicticos. Adems, las drogas pueden afectar tambin a otros rganos como el hgado, los pulmones, los riones, el pncreas o el corazn.

PROBLEMTICA DE LAS DROGAS El consumo de drogas constituye un problema social de gran importancia. La mayora de las drogas crean una adiccin que es difcil de superar de forma individual y que, en muchos casos, no es reconocida por el propio consumidor. Esa adiccin origina graves conflictos familiares, de pareja, escolares, laborales e, incluso, problemas legales que deterioran el entorno social de la persona. Para luchar contra las drogas se han creado organismos y centros de asistencia a drogodependientes formados por profesionales (mdicos, psiclogos, personal de enfermera, trabajadores sociales y monitores) preparados para informar, orientar y apoyar a todas aquellas personas que, por una u otra razn, necesitan esas sustancias. La educacin y la informacin, sobre todo a los jvenes, en cuanto al tipo de sustancias que existen y los riesgos inherentes a su consumo es, en muchos pases, la mejor forma de prevenir y evitar el uso de las drogas.