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LES

Saintes- Maries
De-la-Mer
L'EGLISE ET LE PELERINAGE
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NOTICE HISTORIQUE
par
M. Ie Chanoine A. CHAPELLE
Cun.Doyen dM' Sai.t....Jfari..,
MARSEILLE
ETABLISSEMENTS MOULLOT FILS AINE
Avenue du Prado. 22.21-26
-
1926
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LES
Saintes- Maries
De-la-Mer'
L'EGLlSE ET LE PELERINAGE
-'.-
NOTICE HISTORIQUE
par
M. Ie Chanolne A. CHAPELLE
Cur/.Doy.n ihr Sai.t,.-,I1tari
MARSEILLE
ETABLISSEMENTS MOULLOT FILS AINE
Avenue du Prado, 22.24-26
-
1926
ARCHEVECHE Aix, Ie 23 Fevrier 1922
D'AIX
ARLES & EMBRUN
t
CHER MONSIEUR LE DOYEN,
J'ai lu avec Ie plus grand interet la notice
historique sur l'eglise et Ie pelerinage des
Saintes-Maries-de-Ia-Me.r que vous vous pro
posez de publier.
Ce travail etail necessaire pour {aire connai
tre aux peierins qui viendront; je l'espere, de
plus en plus nombreux, aux chdsses de nos
saintes, les traditions qui torment un des
joyaux de notre Provence si riche en souve
nirs.
Vous avez mis a votre travail beaucoup de
conscience et de ndtete, je vous en. felicite.
Par vous, on golltel'ta davantage encore' Ie
charme de ce sanctuaire si a part et dont
III'histoire, depuis son commencement, est liee
avec la vie de l'Eglise de France.
Croyez, Cher Monsieur Ie Doyen, a mon
affectueux devouement.
t MAURICE
Arch. d'Aix. Aries &: Embrlln.
b
Le Pradet (Var). Ie 28 Juillet 1922
. MON CHER CONFRERE,
En revenant de son pelerinage aux Saintes,
ma bonne m'a l'emisvotre aimable Hom
mage d'auteur . J'aurais voulu vous en
de suite ; inais j'etais teilement
fatigue,et preparant mon depart pour Ie repos
a la campagne, que je n'ai pu Ie {aire. Je ne
Ie regrette qu'a moitie, parce que je puis vous
dire en meme temps : Merci et Bravo !
Si votre bon souvenir me touche, vos pages.
m'ont aussi grandement interesse. Eiles resu
ment fort bien ce. que je savais des, Saintes ;
mais de p{us e.lies m'ont appris bien des
details que je ne connaissais qu'a demi. Sans
vous flatter, je puis affirmer que vos pages
{eront du bien aux Pelerins, que je souhctite
(ie plus en plus nombreux, et qui y trouveront
des excitants a leur {ervente devotion.
Et done encore bravo. et merd. Tout avous
de tout creur.
E. MARBOT
Ancien Vicaire
~ ~ ~ ~ I

PREFACE
Depuis quelques annees, les editions des dif
ferentes Notices sur les Saintes Maries etaient
epuisees. .4. notre grand regret, nous ne pouvions
satisfaire les desirs d e . ~ pelerins et des touristes
avldes de connaitre la vie des Salntes, l'histoire
de leur eglise et de leur pelerinage.
Quelques errewrs s'etant gliss,ees dans les ouvra
ges precedents, dont les uns contenaient par
ailleurs des details inumes, tandis que les autres
etaient trop lncomplets, if devenail necessalre de
proceder Ii une etude minutieuse des documents
sur lesquels on pouvait s'appuyer, pour faire un
travail aussi consciendeux que possible.
Naris auriolls voulu pour cela nous servir d'ane
plume plus exercee que la notre, au service d'wte
intelligence mieux eclairee sur ces matUres. Mals
Ie temps pressait, et naus nous sommes mis a
l'reuvre nous-meme, avec la seule ambition de
contribuer, dans la mesure du possible, Ii faire
connaftre et Ii faire aimer nos illllsi'res Patronnes.
Nous avons puise largement dans l'ouvrage du
regrelte M. Ie chanoine Lamoureux, inUtu[.e : Les
Saintes Maries de Provence, avec le regret de ne
pouvoir, faute de place, reproduire certaines
pieces fOll't interessantes qu'il donne en enlier. II
en e$l de meme des documents publies par
M. Reyno.ud, du
des Bouches-du-RhOne.
Nous nous sommes surtout servis du Proces
Iverbal de l'lnvenlion et de l'Rlevalion des Corps
( des Saintes en 1!J:48, dont nous l'origi
o nal. Pour la periode revolulionnaire, nous avons
mis a contribution les Proces-verbaux de 1797,
sur la Revelation des Reliques. Enfin, pour l'etude
du XIX siecle, nous avons recueilli les renseigne
ments consignes par nos veneres predecesseurs
dans les divers registres paroissiaux.

Est-il necessaire de repondre iei aux objections
faites par certains c.ritiques, au nom de la science
historique, a nos cheres Traditions l'evangeu,
salion de la Provence, par les parents et les amis
du Christ? Qu'il nous su./lise de donner [.a liste de
quelques-uns des ouvrages qui ont deja repondu
assez eloquemment : Gallia Novissima, de M. Ie
chanoine Albanes; de Marseille ; Monuments Ine
dits, de M. l'abbe Faillon ; Les Villes Mortes du
Golfe de Lyon, par Charles Lentheric ; La Tradi
tion des Saintes Maries, par M. Reynaud ; Les
Traditions Provenca1es, par M. l'abbe' Berenger,
cure de Saint-Victor, de Marseille; L'Eglise des
.,
Saintes-Maries, par M.- Gautier-Descottes ; divers
articles publies dans la Sem_aine Religieuse d'Aix,
par M. Ie chanoine Marbot ; L'Evangelisation
primitive de la Provence, par M. l'abbe Joseph
Escudier, 2 edition, Lethielleux, Paris; Sainte
Marie Madeleine en Provence, par M. le chanoine
Joseph Berenger, 2 editiOll, 1925, Imprimerie
Marseillaise ; Les Saintes-Maries-de-Ia-Mer, Re-
cherches archeologiques et historiques, avec les
Documents des fouilles du XV siecle, pal'
Mr' M. Chaillan, 1925, Tacussel, rue Paradis,54,
Marseille ; La Sainte Baume, par M. le chanoine
'Joseph Escudiel1', 1'0 edition, 1925, Letouzey et
Ane, Paris.
Soumises Ii la contradiction et Ii la discussion,
les Traditions Provencales n'ont rien perdu de
leur force. II ne pouvait en etre autrement. Pour
(
demolir leur autorite, les adversaires avaient le
devoir de fownir eax-memes des documents cer-
\ tains prouvant leur faussetc. Malgre tous leurs
efforts, ils n'ont rcussi Ii jeter dans le debat, que
des negations sans preuves. Nous restons done en
legitime possession de nos venerables Traditions,
qui se soutiennent d'ailleurs par leur nombre et
I lellJrs concordances mutuelles. C'est un faisceau
I assez solide pour defier les attaques de ceax que
['on a appeles ironiquement les denicheurs de
Saints ~ .
II semble bien aussi que la Science de I' histoire
tend Ii revenir aux vrais principes de la critique,
10
et a reconnaitre flue, la Tradition des peuples est
j un fondement indispensable li l'historien soucieux
de, faire une uvre waiment consciencieuse et
durable.
C'est donc avec confiance que nous entrepre
nons ce modeste travail, priant le lecteur d'tre
indulgent notre inexprience et assez charitable
pour nous signaler, le cas chant, les erreu.rs
corriger Oll les lacunes a combler.
~

- ~

Les Saintes-Maries
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
L
ORSQU'ON descend le cours sinueux du
Petit-Rhne ou Rhne de Saint-Gilles ,
dit Charles Lenthric (1), on voit peu peu
c l'horizon s'largir d'une manire dmesu-
re; les montagnes s'abaissent et s'effacent;
c le pays devient dsert ct la vgtation
appauvrie s'tiole de plus en plus mesure
qu'on approche de cette mer illustre entre
toutes, et qui est encore le centre du monde
c civilis. Bientt le courant du Rhne semble
c mourir; les eaux du fleuve, celles des tangs
qui s'talent sur les deux rives et la mer
c elle-mme paraissent se confondre en un
seul plan horizontal. La nature entire est
c endormie et comme fige; les eaux ternes et
(1) Les Villes Mortes du Golfe de Lyon, p. 416.
12 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
mates des marais, striees par d'etroites
fleches de vase, s'etendent de tous cotes
jusqu'a l'horizon lointain. Partout des effets
de mirage assez confus ; et l'on a peine a
distinguer si la mer et les etangs reflechis-
sent Ie cieI, au si ce n'est pas plutOt Ie ciel \
qui reflechit l'immense lagunc. Rien n'est
plus trisle et plus desole que cette surface
nue, silencieuse, dant la vegetation maladive
se reduit a quelques touffes de joncs et de
tamaris sur un sol grisatre et fangeux. Tout
a coup on voit se dresser au-dessus de Ia
plaine marecageuse un edifice etrange, aux
allures de forteresse et de cathedraIe, et
dont la masse imposante contraste avec les
chetives maisons groupees sans ordre, sous
c la protection de ses epaisses murailles (1) ...
c Cette description est peu seduisante. Et
cependant ce coin de terre est marque d'une
empreinte sacree, et Ie temple qui protege
et domine ce desert est peut-etre Ie plus
(1) Depuis que LentMric a ecrit cette page, des
vignobles luxuriants ont, de place en place, change la
physionomie des bords du Rh(}ne. Le village lui-mtlme
s'est un peu modernise.
13
\
LEUR EGLISE ET LEUR PELERINAGE
c iIlustre qui soit au monde, comme il en est
c un des plus oublies (1). II s'est passe, en
eIfet, sur cette greve abandonnee, un evene
ment qui, pour la Gaule et pour une grande
e: partie de l'E,urope Occidentale, a marque
la limite de I' Ancien Monde et du Nou
veau (2) ~ .
Cette plage , ajoute M. Ie chanoine Ville
vieille (3), c'est la plage benie ou aborderent;
au premier siecle, les amis de Jesus, les
premiers Apotres de la Provence ; cet Mi
flce, moitie basilique et moitie forteresse,
e: c'est Ie reliquaire venere ou dorment depuis
e: dix-huit siecles, les restes des Saintes Fem
e: mes qui evangeliserent cette contree, c'est
e: I'antique et sur refuge ou venaient s'abriter
c: contre les pirates les descendants des pfltres
et des bateliers qui'accueillirent les exiles de
la Palestine ; cette petite ville, c'est la ville
(1\ Le Moyen-age ne l'a pas meconnu, et de nos
jours il est visite quotidiennement par les f1deles, les
savants, les curieux de l'Europe, et meme des deux
I Ameriques.
(2) Les Villes Mortes, p. 412.
(3) Nos Saints, 1901. Aix. Typ. Makaire, p. 117.
14 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
le des Saintes-Maries, ou simplement des Sain
e tes, selon son vieux nom populaire qui a
fini par prvaloir sur le nom officiel inscrit
dans les anciennes chartes : Sainte-Marie
e de-la-Mer ~ .
~

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\
'
LES SAINTES MARIES
EN PALESTINE
L
ES Saintes Femmes qui ont illustr l'hum
ble bourgade et y attirent chaque anne
de nombreux plerins de Provence et du
Languedoc, se nommaient lltlarie Jacob et
Marie Salom, et elles taient proches parentes
de Jsus.
...........
est appele par Evan
glistes, tantt Marie de Clophas (1), tantt
Marie mre de Jacques et de Joseph (2), ou
simplement Marie de Jacques (3), d'o son
nom de Marie Jacob. Il est difficile d'tablir
avec prcision son. degr de parent avec la
Sainte Vierge. Saint Jean (XIX, 25), la dsigne
comme la Sur de cette dernire, et plusieurs
(1) Jean XIX, 25.
(2) Matth. XXVIII, 56. - Marc XV, 40.
(3) Luc. XXIV, 10.
16 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
auteun suivent l'interprtation stricte du
texte vanglique. C'est aussi le titre que lui
donne le Martyrologe Romain, la date du
9 Avril. Cependant on est peu prs unanime
aujourd'hui pour admettre que la Mre du
Sauveur fut la fille unique de Saint Joachim
et de Sainte Anne, et que Marie Jacob tait,
non sa sur, mais sa belle-sur. On sait d'ail
leurs q u ~ , chez les Hbreux, tous les parents
un peu rapprochs, mme les cousins, taient
appels frres et surs, la langue hbraque
manquant de termes propres pour indiquer les
divers rapports de parent.
Elle pousa Clophas, appel aussi Alphe,
frre de Saint Joseph. De cette union naqui
rent quatre fils Jacques, Jude ou Thadde,
Joseph ou Jos, Simon ou Simon, et plusieurs
filles. Jacques et Jude furent levs la
dignit de l'Apostolat ; Joseph et Simon ne
furent que disciples du Sauveur. Il nous faut
dire un mot de chacun d'eux.
SAINT-JACQUES le Mineur, qui Saint Paul
donne le titre de frre du Seigneur (1), fut
(1) Ep. ad GaIaL, 1. 19.
17 LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
1
appel l'Apostolat en mme temps que son
frre Jude ou Thadde. Le Sauveur, aprs sa
rsurrection, le favorisa d'une apparition par
ticulire (1). Nous apprenons de Saint Jrme
et de Saint Epiphane qu'au moment de remon
ter au Ciel, il lui recommanda l'Eglise de
Jrusalem, et qu'en consquence les autres
Aptres l'tablirent Evque de cette ville au
moment de leur dispersion. Son minente
saintet lui mrita de la part des Juifs eux
mmes le surnom de Juste. La vnration du
peuple l'gard de l'Aptre rendait furieux les
membres du Sanhdrin, et surtout le Grand
Prtre Anne ou Ananias. Profitant de l'inter
rgne qui suivit la mort du gouverneur romain
Festus, ils s'emparrent de l'Evque de Jru
\ salem et le prcipitrent du haut d'un portique
\ du Temple. Pendant que, les jambes brises, il
priait pour ses perscuteurs, le maillet d'un
foulon s'abattant sur sa tte mit fin sa prire
et consomma son martyre. Il tait g de
96 ans, d'aprs le Brviaire Romain. Les
chrtiens lui donnrent la spulture l'endroit
(1)1 Cor., XV, 7.
18 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
mme o il avait reu le coup fatal. Plus tard,
vers le VI" sicle, son corps fut transport
Rome et enseveli, avec celui de Saint Philippe,
dans la Basilique des Douze Aptres. Il est
l'auteur d'une des sept Eptres Catholiques.
Les Grecs clbrent sa fte le 23 Octobre,
l'Eglise Romaine, le l
or
Mai.
SAINT JUDE, deuxime fils de Marie Jacob,
.est appel par Saint Luc Judas Jacobi (frre
de Jacques le Mineur) et par Saint Mathieu
rhade (homme de cur). Saint Jrme lui
attribue un troisime nom,'Lebbe, qui a la
mme signification que Thadde. Il prcha
d'abord l'Evangile en Msopotamie. Il se ren
dit ensuite en Perse avec l'Aptre Simon le
Chananen, o ils convertirent un grand nom
bre d'habitants de cette contre et terminrent
leur vie par le martyre. Sa fte se clbre le
28 Octobre. Nous avons de lui une Eptre
adresse toutes les Eglises d'Orient.
- JOSEPH, troisime fils de Marie Jacob, tait
un des 72 disciples : un des plus anciens et
des plus vertueux, puisque c'est parmi ceux-l
que Saint Pierre, aprs l'Ascension du Sau
LEUR tGLISE ET LEUR PLERINAGE 19
veur, proposa au Collge Apostolique de choi
sir celui qui devait remplacer le tratre Judas.
Deux noms furent prsents, celui de Mathias
et celui de Joseph dit Barsabas (1). Tous les
deux tant galement recommandables, l'As
semble laissa le sort dcider de l'lection. Le
sort se pronona en faveur de Mathias qui fut
associ aux onze Aptres. L'humilit de Joseph
,n'en fut pas offusque. Il continua prcher
l'Evangile plusieurs nations, confirmant par
des prodiges la doctrine qu'il annonait.
Eusbe rapporte qu'il but du poison sans qu'il
en ressentit aucun mal. Il fut surnomm le
Juste, cause de sa pit extraordinaire. Le
Martyrologe Romain fait son loge la date
du 20 Juillet et laisse entendre qu'il a donn
sa vie pour la foi de Jsus-Christ.
, SIMtON ou Simon est le quatrime fils de
Marie Jacob. L'an 62, il succda comme Ev
que de Jrusalem Saint Jacques le Mineur,
son frre, que les Juifs venaient de massacrer.
Peu avant le sige de la Ville Sainte par les
(1) Fils de Sabas, probablement parce que son, pre
Clophas s'appelait aussi Sabas, disent les commenta
teurs du Livr des Actes .
20 . LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
Romains, Simon se retira avec ses chrtiens
Pella, petite ville situe au del du Jourdain.
De retour Jrusalem, il chappa aux pers
cutions de Vespasien et de Domitien. Mais sous
Trajan, vers l'an 110 (1), il fut soumis aux.
plus cruels supplices, puis crucifi comme son
Matre le Sauveur Jsus. Il tait g de
120 ans. Sa fte se clbre le 18 Fvrier.
Outre ces quatre fils, vnrables entre tous,
Marie Jacob fut mre de plusieurs filles,
d'aprs la tradition. L'aine de ces filles, pro
bablement aussi raine de toute la famille,
tait-elle cette Salom, qu'on a longtemps
considre comme sa sur, et qui fut toujours
sa compagne assidue, aussi dvoue qu'elle
la personne du Sauveur ? Il est loisible de le
croire, quoique rien ne permette de l'affirmer.
CSALOM) qui la tradition de Provence
--_..
donne aussi le nom de MARIE, tait la femme
de Zbde, pcheur de Bethsade, sur les
bords du lac de Tibriade. L'Evangile la
nomme, tantt simplement Salom (2), tantt
la Mre des fils de" Zbde (3).
(1) Fouard, Saint-Jean, ch. 2, p. 26.
(2) Marc, XV, 40.
(3) Matthieu, xX, 20 ; XXVIII, 66.
LEUR GLJSE ET LEUR PLERINAGE 21
Salom et Zbde eurent en effet deux fils,
Jacques et Jean, appels par Jsus l'Aposto
lat le mme jour qu'Andr et Simon Pierre. Au
premier appel de Jsus, Jacques et Jean aban
donnent tout, mme leur pre, pour suivre le
DiviJ:.1 Matre. Ames ardentes et gnreuses,
Jsus les nomma lui-mme Boanergs ~ ou
les c Fils du tonnerre :& (l). Cependant leur
dvouement parat bien n'avoir pas t tout
d'abord absolument dsintress. Ils se servi
rent de leur mre Salom pour demander au
Sauveur l'honneur d'occuper les premires
places dans son royaume. Doucement Jsus
leur fit comprendre l'inconvenance de leur
demande (2).
Jacques et Jean n'en demeurrent pas moins
les privilgi de Jsus. Ils furent les tmoins
de la Transfiguration sur le mont Thabor, puis
de l'Agonie du Sauveur au jardin de Geths
1 mani ; privilge qu'ils ne partagrent qu'avec
Simon Pierre, le Chef futur de l'Eglise.
'1 -::. JACQUES, que l'on a surnomm le Majeur,
(1) Marc, III, 17.
(2) Matthieu, XX, 20-27.
22 LES SAINTES-?ofARIES-DE-LA-MER
pour le distinguer de l'autre Jacques, fils de
Cleophas, qui ne futappele qu'aprs lui
l'Apostolat et la gloire du Martyre, vang
Jisa la Jude, la Samarie et les provinces voi
sines. L'Espagne se glorifie galement d'avoir
reu de lui la prdication de l'Evangile.
Revenu Jrusalem, vers l'an 42, il eut
l'honneur' d'avoir la tte tranche par ordre
d'Hrode Agrippa, quelques jours avant la
fte de Pques. Plus tard, son corps fut
transport en Espagne et inhum Iria-Flavia.
sur les frontires de Galice, le 25 juillet, jour
o l'Eglise clbre sa fte. Au IX" sicle, ses
reliques furent transfres Compostelle, qui
devint le sige piscopal prcdemment tabli
Iria-Flavia.
.z - SAINT JEAN, le disciple bien-aim, qui dans
la dernire Cne reposa sa tte sur la poitrine
du Sauveur, fut le seul des Aptres qui suivit
Jesus-Christ jusqu'au Calvaire. Du haut de la
Croix, Jsus lui confia sa Sainte Mre, qui
vcut longtemps avec lui Ephse et Jru
1 salem. Il fonda plusieurs Eglises en Asie.
L'an 95, pendant la perscution de Domitien,
il fut arrt et conduit Rome, O,' devant la
LEUR GLISE ET LEUR PLERlNAGE 23
Porte Latine, aprs le supplice de la flagella
, tion, on le plongea dans une chaudire remplie
d'huile bouillante. Protg par la puissance
divine, il sortit de cette preuve plus vigoureux
que jamais. Relgu ensuite dans l'le de
Pathmos, il y crivit le livre de l'Apocalypse.
Dlivr un an aprs, il revint Ephse, o il
mourut, l'an 100 de Jsus-Christ. aprs avoir
crit son Evangile. Nous avons aussi de lui
trois EpUres
-i:. * *
La gloire de Marie Jacobet de Marie
Salom ne vient pas seulement de leur parent
avec Notre-Seigneur et sa Mre, ainsi que de
l'illustration de leurs enfants. Leur vrai mrite
est bien plutt dans leur fidlit suivre le
Sauveur : d'abord pendant sa vie, au cours de
voyages apostoliques, lui prodiguant les
soins d'un dvouement sans limites ; ensuite
et surtout l'heure de l'preuve suprme,
quand les Aptres eux-mmes, except Saint
~ : ' "

"",
' .........
24 'LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
Jean, l'avaient abandonn. Saint Marc (1) et
Saint Matthieu (2) nous apprennent qu'avec
Marie Madeleine, ells faisaient partie de ce
groupe nombreux de Saintes Femmes qui sui
vaient Notre-Seigneur et l'assistaient de leurs
biens (3), et qui taient venues avec lui de
Galile. Les mmes Evanglistes nous les
montrent au pied de la Croix prs de sa Sainte
Mre, puis au Spulcre attentives tout ce qui
se passait pour l'ensevelissement du Corps de
Jsus.
L'approche du Sabat n'avait pas permis
Joseph d'Arimathie et Nicodme de procder
l'embaumement du Corps. Les Saintes Fem
mes s'en taient rendu compte. Elles laissrent
passer le jour du repos sacr, et le soir venu
elles achetrent des parfums. Aux premires
lueurs du jour elles se rendirent au Spulcre,
se demandant l'une J'autre qui pourrait leur
aider enlever la pierre qui fermait l'entre
du tombeau. Tout coup la terre trembla, et
quand, revenues de leur frayeur, elles s'appro
(1) Marc XV, 40. 41.
(2) Matthieu, XXVIII, 55. 66.
(3) Luc, VIII, S.
25 LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
chrent du Spulcre, la pierre tait enleve
et le Corps avait disparu. Un ange clatant de
blancheur leur annona que Jsus tait res
suscit, et leur donna l'ordre d'aller porter la
nouvelle aux disciples. Tandis qu'elles se diri
geaient vers la ville, Jsus lui-mme se montra
elles : Salut ! leur dit-il, ne craignez rien,
allez dire mes frres qu'ils aillent en
Galile, c'est l qu'ils me verront .
Le..:' Saintes M ' a ~ ~ s durent tre prsentes
aux diverses apparitions du Sauveur ses
disciples, pendant les quarante jours qui sui
virent sa rsurrection. Elles assistrent certai
nement son Ascension glorieuse : car le
Livre des Actes des Aptres, aprs avoir
racont cet vnement, ajoute que les disciples
revinrent de la montagne des Oliviers Jru
salem et qu'ils se rendirent au Cnacle, o ils
persvraient dans la prire avec les Saintes
Femmes, Marie la Mre de Jsus et ses frres.
C'est l que, le jour de la Pentecte, tous reu
rent le Saint-Esprit sous forme de langues de
feu. Dsormais les Livres du Nouveau Testa
ment ne font plus mention des Saintes
Femmes.
~ - ~

LES SAINTE S MARIES
EN PROVENCE
C
OMBIEN de temps Marie Jacob et Marie
, Salom restrent-elles Jrusalem aprs
la Pentecte? Selon toute vraisemblance, leur
sjour en Palestine ne dura pas moins de 9 ans
ni plus de 15. La Tradition de Provence nous.
apprend, en effet, que les Saintes Maries
apportrent avec elles diverses reliques, entre
autres la tte de Saint Jacques le Majeur (1):
D'autre part, les Actes du Martyre de Saint
Alexandre de Brescia, disent que ce Saint vint
Marseille la neuvime anne du rgne
de l'Empereur Claude (2), c'est--dire vers
(1) D'aprs l'abb C. Fouard (Saint Pierre et les
premires allnes du Christianisme, Appendice, pp. 471
- 475), le martyre de Saint .Jacques, sous Hrodl.'.
Agrippa, eut lieu li la Pque de l'an 42.
(2) Cette date est rapporte par Orose, d'aprs Fla-
vius Josphe. Voir Le.s Sailltes Maries de Provence, par
M. le chanoine Lamoureux, note de la page 27.
28 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
l'an 49 ; qu'il vit dans cette ville le bien
heureux Lazare, et qu'tant venu Aix, il y
rencontra galement Saint Maximin (1). C'est
donc entre les annes 42 et 49 qu'il faut placer
les vnements que nous allons raconter et qui
nous sont connus par la tradition.
La mort tragique d'Hrode Agrippa (an 44)
avait remis directement la Jude sous l'auto
rit des Empereurs Romains. Pendant un cer
tain temps, les Juifs de Jrusalem n'osrent
point perscuter les disciples de Jsus, crai
gnant de s'attirer la vengeance de Rome, qui
veillait avant tout au maintien de l'ordre
public. Mais la haine des Juifs contre les
Chrtiens, dont le nombre s'accroissait chaque
jour, ne pouvait supporter longtemps un pareil
1
f dfi port leurs prtentions d'anantir ce qui
restait encore de l'ancien entourage du Sau
veur. Dans un de leurs accs de fureur, voyant
peut-tre faiblir un moment l'autorit du pro
cureur de l'Empereur Claude, ils rsolurent de
se dbarrasser de ceux qu'ils considraient
comme les chefs les plus influents de la nou
(1) Voir l'Appendice J. la fin du volume.
-
- - -
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 29
"elle religion. Pour le moment ils s'abstinrent
. de s'attaquer la personne de Jacques le
Mineur, qui jouissait de l'estime et de la vn
ration gnrales.
Parmi les tmoins les plus d.e la vie
L,azare et
ses deu:;.. surs Marthe et Marie Madeleine,
- ..
Marie Jacob et Marie Salom, les disciples
. .,. --"' -
Maximin. et Sidoine l'aveugle de naissance
---. .......... ".
guri par Notre-Seigneur, et quelques autres
que' diverses Eglises des Gaules se glorifient
d'avoir eus pour Aptres et premiers Pasteurs.
Il faut y ajouter, d'aprs la tradition, Marcelle,
-_.-
servante de .et de.' Marie Madeleine,
ainsi que Sara, servante des Saintes. Maries
- .
Jacob et Salom, que la pit des plerins,
surtout des Bohmiens, ne spare pas de ses
augustes matresses.
Les mettre mort et t trop compromet
tant. On se contenta de les embarquer sur un
petit navire sans voile, sans rames, sans pilote,
J
r
sans provisions de bouche, et de les exposer
ainsi, soit un naufrage certain, soit la mort
angoissante de la faim. Une pieuse lgende
ajoute que Sara avait t laisse sur la plage
30 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
au moment de l'embarquement. Dsole de se
sparer de ses matresses, elle les supplie de
ne pas l'abandonner. Salom lui jette son man
teau, et l'humble servante s'en sert comme
d'un radeau pour atteindre la barque et y
prendre place parmi les exils.
La Providence veille sur les serviteurs de
Dieu, qui voulait se servir d'eux pour porter
la foi des contres lointaines. Aprs bien des
vicissitudes, la barque vient chouer sur les
ctes de Provence, dans l'le de Camargue
forme par les embouchures du Rhne (1).
C'est l que va tre plante la premire Croix,
l que va tre clbre la premire Messe sur
la terre des Gaules. C'est de l que va partir
l'tincelle qui portera la lumire de l'Evangile
la Provence (les deux Narbonnaises) d'abord,
ensuite au reste de la France. C'est l que les
peuples reconnaissants viendront remercier les
Saintes et retremper leur foi la source mme
(1) Voir l'Appendice II, la fin du volume; et
F. Rllynaud, La Tradition des Saintes Maries, Appen
ice III. pp. 95 et 96.
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 31
d'o elle a jailli, comme le chante le pote
arlsien Meste Eisseto :
De l'cn aut de vosti toune
Vess courre
Tout lou Miejour Catouli ;
Es l'antico fe de Frano
Que s'avano
Vers lou Brs ounte a'speli (1).
Ds qu'ils ont mis le pied sur cette terre
hospitalire, la premire pense des exils est
de remercier le Ciel de la protection miracu
leuse dont ils ont t l'objet. Un autel en terre
ptrie est lev par leurs soins sur la plage, et '
Saint Maximin avec les autres disciples y cl
bre les saints Mystres. L'existence de cet autel
est mentionne par Gervais de Tilbury, Mar
chal du royaume d'Arles (2), et par Durand,
Evque de Mende (3). On le retrouva en 1448,
(1) Du sommet de vos tours - Vous voyez accou
rir - Tout le Midi catholique; - C'est l'antique foi
d ~ ! ! l < . e _. Qui s'avance - Vers le berciu o 'eIl
est close .
(2) De Otio lmperiali, 1212. livre II, De divisione
Orbis et provinciarum.
(3) Ralionale dil'inorum Officiorum, fin du XIII' si
cle.
32 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
lors des fouilles opres, par ordre du roi
Ren, pour rechercher les corps des Saintes
eachs pendant les invasions des Sarrasins.
En mme temps jaillit miraculeusement une
source d'eau douce, comme pour inviter les
Saintes Maries fixer leur demeure en ce lieu.
Les Saints proscrits se sparent bientt,
aprs avoir construit et ddi la Mre de
Dieu un modeste Oratoire, qui fut probable
ment le premier temple chrtien lev sur la
terre des Gaules. Sainte Marthe va vangliser
la rgion de Tarascon et Avignon. Lazare,
Marie Madeleine, Maximin et Sidoine prennent
la route de Marseille, probablement par voie de
mer : car, selon une antique tradition, ils
firent escale l'est du Cap Couronne, un
endroit nomm Sainte-Terre, o se trouve une
vnrable Chapelle ddie la Sainte Croix.
De Marseille, Maximin et Sidoine montent
Aix, o ils tablissent le sige piscopal qu'ils
occupent l'un aprs l'autre. Madeleine reste
quelque temps Marseille avec son frre
Lazare, qui devient le premier Evque de cette
ville et qui y meurt martyr. Elle va ensuite
LEUR GLISE ET LEUR PLERINA(XE 33
rejoindre Maximin et Sidoine, dont elle par-
tage l' puis se retire au dsert, o
elle vit les trente dernires annes de sa vie
dans une grotte connue depuis sous le nom de
Sainte-Baume.
Quant Marie Jacob et Marie Salom, elles
fixrent leur rsidence, avec Sara leur ser-
vante, ct du petit oratoire. Mais leur zle
pour la propagation de l'Evangile ne pouvait
rester inactif. Les bords de la mer et des
tangs taient habits par des pcheurs, les
autres parties de la Camargue par des cultiva-
teurs et des bergers. Aux uns et aux autres
elles firent connatre Jsus-Christ et sa doc-
trine. En reconnaissance, les habitants de l'le
pourvoyaient leurs besoins matriels, comme
elles avaient fait elles-mmes l'gard de
Notre-Seigneur.
A peu prs la mme poque, Saint Pierre
avait envoy de Rome en Gaule sept Evques
pour y prcher la foi en Jsus-Christ.
C'taient : Trophime, disciple de Saint Paul,
qui fixa sa rsidence Arles ; Paul Nar-
; Martial , Limoges ; Austremoine
34 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
Clermont ; Gatien, li. Tours ; Saturnin,
Toulouse ; Valre, Trves.
La Tradition nous rapporte que Saint Tro
phime, quand il parcourait l'ile de la Camar
gue, ne manqua.it pas de venir visiter les
Saintes Femmes qu'il avait connues en Jude
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 35
et de leur procurer le bonheur de recevoir la
Sainte Eucharistie.
Lorsque, aprs une vie de labeurs, de prires
et de pnitences, les Saintes Maries apprirent
que leur fin approchait, elles firent prvenir
l'Evque d'Arles. Celui-ci accourut, les nourrit
une dernire fois du pain cleste, reut leur
dernier soupir et leur procura, avec l'aide des
chrtiens qu'elles avaient vangliss, les hon
neurs de la spulture. Selon la tradition, Marie
Jacob mourut la premire. Quelque temps
aprs, Marie Salom alla la rejoindre au Ciel.
Sara ne tarda pas non plus recevoir, par une
sainte mort, la rcompense de sa foi et de son
dvouement.
Les habitants de l'le se firent un devoir de
visiter leurs tombeaux, les yeux remplis de
larmes et se recommandant aux prires de
celles que dsormais ils considraient comme
leurs patronnes et leurs avocates auprs de
Dieu. '
~

~ ~ ~ ~

LE CULTE DES SAINTES MARIES
ORIGINE DES PLERINAGES
A
UTOUR des tombeaux des Saintes peu peu
des habitations se construisirent. Les
miracles qui s'y opraient commencrent
attirer les foules qui voulaient vnrer leurs
reliques et se mettre sous leur protection.
La rapidit avec laquelle se rpandit en
dehors de l'le le culte des Saintes Maries pour
rait s'expliquer par l'existence en ce lieu d'un
temple paen dont quelques restes ont t
conservs. Un autel de 1 DI 25 de haut sur
<} DI 75 de large se voit dans la crypte de
l'glise ; des colonnes ont t utilises pour hl
dcoration de ,l'abside ; deux chapiteaux en
marbre blanc, qui sont recueillis au presbytre,
reprsentent les danses pratiques probable
ment autour du temple, les jours de fte.
.Plusieurs ont pens que ce temple tait ddi
38 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
au dieu Mithra. D'aprs Strabon (1), les Mar
seillais firent btir un temple Diane
d'Ephse, sur un terrain auquel les bouches du
Rhne donnent la forme d'une tIe. Quelle que
soit la divinit laquelle ce temple avait t
ddi, les peuples de toute la contre devaient
s'y rendre c.ertains jours de fte. Devenus
chrtiens par les prdications des Saintes, le
temple fut abandonn par eux : le petit ora
toire, surtout quand les corps des Saintes y
furent ensevelis, devint tout naturellement
l'objet de leur plerinage, comme l'avait t
prcdemment le temple paen.
Parmi les plerins se trouvaient aussi des
tribus de nomades appels bohmiens, tziga
nes, caraques, qui n'ont jamais cess de venir
aux Saintes-Maries pour la. fte du 25 Mai.
Sans ngliger, bien au contraire, les deux
Saintes Maries Jacob iet Salom, ils rendent
un culte spcial Sainte Sara, qu'ils invoquent
comme leur patronne. Leur religion assez
fruste et peu claire aurait conserv, dit-on,
certains rites d'origine paenne, qu'ils inter
(1) Strabon. Gogr., Uv. IV. - Voir l'Appendice III.
A la fin du volume.
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 39
rompent ds qu'un profane vient se mler
eux.
Le culte des Saintes Maries allait toujours
grandissant. Vers le IV' sicle on prouva le
besoin de remplacer l'oratoire primitif par un
difice plus vaste, quoique encore de modeste
apparence. Comme l'oratoire, l'glise fut
d d i ~ e la Sainte Vierge et s'appela Sane/a
MariC:L-de-Ratis, que l'on a traduit par Sainte
Marie-de-la-Barque.
En 512, Saint Csaire, Evque d'Arles, avait
fond dans cette ville, sous le vocable de Saint
Jean, un monastre de Religieuses, dont il
confia la direction sa sur Sainte Csarie.
Quelques annes plus tard, il envoya un petit
groupe de ces Religieuses aux Saintes-Maries,
pour tre les gardiennes de l'glise et du tom
beau. Dans son testament, il lgue l'abbaye
des Religieuses d'Arles la terre forestire,
agellum sylvanum, dont un copiste a prcis
la situation: ln quo sita est eeelesia Sanct
Mari-de-Ratis.
Du VIII" au X' sicle, les Sarrasins envahi
rent et dvastrent le Midi de la France.
40 LES SAlNTES-MARIES-DE-LA-MER
L'Aquitaine, le Languedoc et la Provence
eurent particulirement souffrir de leur bar
barie. Battus par Charles Martel Tours et
Poitiers (737), puis en Provence (739), ils
revinrent au temps de Charlemagne qui leur
infligea de sanglantes dfaites. Ils ne furent
dfinitivement chasss de Provence qu' la fin
du X sicle. Venant d'Espagne, ils se divi
saient en plusieurs bandes, dont les unes tra
versaient les Pyrnes, les autres arrivaient
par mer et remontaient le cours 'du Rhne. La
Camargue devait naturellement recevoir le
premier choc. Aussi les habitants des ,Saintes
Maries s'empressrent, l'approche des bar
bares, de mettre en sret les Reliques de
leurs Patronnes, qui taient leur trsor le plus
prcieux. Et pendant plusieurs sicles aucun
signe extrieur ne put faire connaitre l'endroit
o les saints Corps taient cachs.
~

~ -
L'GLISE DES SAINTES MARIES
L fallait se dfendre contre les invasions et
I
abriter en mme temps les prcieuses Reli
ques. On trouva tout naturel de construire une
nouvelle glise et de lui donner les caractres
d'une forteresse. Ses murailles paisses, ses
crneaux, ses mchicoulis, son chemin de
ronde serviraient la dfense, .tandis que la
source d'eau douce fournirait aux divers
besoins des assigs.
42. LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
Les documents contemporains font dfaut
pour assigner une date prcise cette merveil
leuse construction. On en est rduit aux
conjectures. D ' ~ p r s la Statistique du Dpar
tement des Bouches-du-Rhne (1), la fondation
de l'Eglise des Saintes-Maries eut lieu aprs
l'an 981, lorsque Guillaume le., victorieux des
Sarrasins, vint fixer sa rsidence 'Arles, o
Conrad le., roi de Bourgogne, lui laissa exercer
librement l'autorit souveraine. - Charles
Lenormand (2) et l'architecte Revoil (3) sont
du mme sentiment. - M. Reynaud, Archi
viste-adjoint du Dpartement des Bouches-du
Rhne (4), estime que l'glise tait acheve
vers la fin du rgne du comte Bertrand, et que
les auteurs en sont Geoffroy (1018-1063) et
Bertrand son fils (1063-1092).
M. Ach. Gautier-Descottes (5), croit que
l'glise a t construite en mme temps que
les glises de Maguelonne, de Frontignan, de
(1) Tom. II, p. 1128.
'(2) Beaux-Arts et Voyages, tom. II, pp. 53 et suiv.
(3) L'Architecture romane du Midi de la Gaule.
(4) La Tradition des Saintes Maries, pp. 12, 91-94.
(5) L'Eglise des Saintes-Maries, pp. 4-18.
LEUR GLISE ET LEUR PLElUNAGE 43
et que d'autres temples-citadelles, levs
pour la dfense de nos ctes contre les Sarra
siq.s, les A r a g ~ m a i s et les Catalans, qui infes
trent successivement le Golfe du Lion. Il se
demande si les chapiteaux de l'abside n'ont
pas t mis en place postrieurement, c'est-
dire au temps de la construction du clotre de
Saint-Trophime d'Arles. Si l'on considre la
forme ou le mode de construction, poursuit-il,
on se trouverait en prsence de la nef romane
ayant succd, avec ses trois traves ordinai
res (les autres ayant t ajoutes postrieure
ment) l'ancienne basilique romaine. Voil
pour l'intrieur. Quant l'extrieur. l'Eglise
des Saintes-Maries a surtout le caractre d'un
ouvrage militaire du VIII" sicle. Historique
mcn,t, en tenant compte des motifs particuliers
et des intrts politiques qui ont pu imposer
l'architecte certaines conditions spciales,
on ne peut raisOJ;mablement assigner cette
construction qu'une date contemporaine des
invasions sarrasines, c'est--dire de 35, po
que de la premire invasion, jusqu'en. 980,
poque o Guillaume le., et son fils Guil
laume II, petit-fils de Bozon deuxime du nom,
44 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
crasrent les Sarrasins dans leur dernier
repaire de La Garde-Freynet. Postrieurement
rien n'aurait motiv l'lvation d'difices aussi
considrables et d'appareil aussi militaire.
M. Gautier-Descottes pense que l'ide premire
de la construction de l'Eglise-Citadelle date de
l'an 812, sous le pontificat de l'Archevque.
Jean II, ami de Charlemagne. Il conclut que ce
n'est ni l'Empereur, ni aux Rois, ni. aux.
Comtes de Provence que cette construction est
due, mais aux Archevques d'Arles, dfenseurs
du pays, en cette priode o l'autorit civile
manquait souvent de stabilit. L'Eglise de
Notre-Dame-de-la-Mer, commence par Jean II.
continue par Nothon (819-850), aurait t
acheve et fortifie par Rotland (850-869), vers
le milieu du IX' sicle.
C'est probablement au cours d'une de ses
visites faites pour surveiller les travaux de
dfense de Notre-Dame-de-Ia-Mer et de la
Camargue, que l'Archevque Rotland fut sur
pris par les Sarrasins avec son escorte sur les
bords du Vaccars. Ses hommes furent massa
crs au nombre de 300, et lui-mme fut fait
prisonnier et soumis aux plus mauvais traite
45 LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
ents. Informs du dsastre, les gouverneurs
la ville d'Arles envoyrent une dputation
p ur traiter de la ranon de leur Pasteur. Ils
a ordrent tout ce qu'on exigea : 150 livres
d' l'gent, 150 manteaux, 150 pes, 150 escla-
ve' Pendant qu'on ngociait ~ a dlivrance,
l'A chevque succomba aux mauvais traite-
ments qu'il avait subis (18 Septembre 869).
Les Sarrasins, craignant de perdre la ranon
convenue, avertirent les Arlsiens de la verser
en toute hte, parce qu'ils allaient quitter la
Camargue. Au jour fix, ils vtirent Rotland
de son costume d'Evque, et l'ayant mis sur
un sige, le dposrent sur la rive avec des
marques d'un grand respect. Les Arlsiens,
croyant leur Archevque vivant, payrent la
ranon. Mais quand ils s'approchrent de lui
pour le ramener, ils s'aperurent que ce n'tait
qu'un cadavre. Consterns, ils l'emportrent
Arles, et l'ensevelirent avec honneur dans
l'glise de Saint-Honorat.
Quelle que soit d'ailleurs la date ex.acte de
la construction de l'Eglise-Citadelle, il est un
point sur lequel il nous parat impossible de
dire, avec la plupart des auteurs i n s u f f i s a m ~
46 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
ment informs, qu'elle a t leve sur le
ruines de l'glise prcdente. On ne s'expliqu
d

rait pas, en effet, l'existence, au XV


d'une chapelle ,assez allonge, ferme en av t
par un portail de fer claire-voie (cledassi ),
et sur les trois autres cts par des murs de
pierre de taille. Cette chapelle occupait le n
tre de l'glise, entre la nef et le chur ; pour
aller de la nef au chur, il fallait passer par
les couloirs sitos entre les murs de la chapelle
et ceux de l'glise (1). Il n'est pas admissible
que cette chapelle ait t construite en mme
temps que l'glise, ou postrieurement, de
faon masquer aux fidles se trouvant dans
la nef la yue des crmonies du culte clbres
dans le chur. Pour nous, cette chapelle
n'tait pas autre chose que l'Eglise existant
dj du temps de Saint Csaire, au VI" sicle.
Par l on s'explique facilement pourquoi le
niveau de toute l'Eglise tait sensiblement le
mme que le niveau actuel de la crypte. En
conservant pieusement le vieil difice, on ne
pouvait faire autrement que le pav
(1) Procs-verbal de l'Invention des Reliques, en
1448.
LEUR GLISE ET LEUR PLEIUNAGE 47
d la nouvelle Eglise en contre-bas es terrains
en ronnants, qui avaient t surlevs pen
da t plusieurs sicles par les inondations du
Rh e, dont une branche, le Rhne de Saint
Fer ol, passait tout ct de la petite Ville
de 1 Mer.
Pe dant les invasions, les religieuses pr
pose. la garde du tombeau et de l'Eglise des
uaintes, avaient d abandonner le pays.
er
En 992, le Comte Guillaume 1 restitua au
monastre de Saint-Csaire 1 l'Eglise et ses
dpendances (1). Cette possession ne fut pas
de longue dure.
En 1061, l'Archevque Raimbaud donna au
t::hapitre d'Arles l'Eglise de Notre-Dame de
Ratis en vue d'obtenir le salut pour lui, pour
son frre Foulques et pour leur pre et mre.
Il menace d'anathme ceux qui voudraient
s'opposer l'effet de cette donation (2).
(1) POllti{icium Arelatense, in-4, 1629. Ex archivis
Virginum S. Csarii Arelatensis.
(2) Archives Dpartementales des Bouches-du:'Rhne;
Rpertoire gnral de tous les titres et documents,
Archevch d'Arles, fol. 6; Livre Noir de l'Archev.,
fol. 49 ; Faillon, Monuments indits, tome II,.col. 609.
48 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
Vers 1075, le comte Bertrand cde au C'Ia
pitre d'Arles tous ses droits sur l'Eglise/de
.. Notre-Dame de Ratis (1).
Vers 1080, Aicard, Archevque d'
donne, conjointement avec son Ch;itre,
l'Eglise de Notre-Dame de Ratis l'Abba e de
Montmajour .c moyennant une redeva e de
300 sous melgoriens chaque fte de la Tous
saint, deux cierges de bonne cire l'anniver
saire de la Conscration de l'Eglise, deux
autres le jour de l'Assomption, titulaire de
l'Eglise, et avec l'obligation de tenir deux
desservants aux (2). - Cette
donation fut confirme par les Papes Pascal II
(1114), Glase II (1119), Calixte II (1123),
Eugne III (1152) et Innocent III (1204).
Les moines de Montmajour conservrent la
possession de l'Eglise jusqu' la suppression
de l'Abbaye, en 1786.
(l) Paillon. t. II, col. 611 ; Authentique du Chapitre
d'ATles, fol. 126 ; Histoire des Comtes de Provence, par
Antoine de p. 62.
(2) Archives de Montmajour, ancien N 1746.
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 49
Au commencement du XII" sicle, le titre de
de Ratis, tomb en dsutude,
1'u remplac par celui de Sancla-Maria de Mari
(S nte-Marie-de-Ia-Mer), seul employ dsor-
-ma s dans les Actes officiels.
.
-
CULTE DES SAINTES MARIES
AU MOYEN-AGE
L
'AUTEUR de l'Histoire de Sainte Marie
Jacob et de Sainte Marie Salom (1) rap
porte l'an 1315 l'tablissement de la Confr
rie des Saintes-Maries. La premire mention
qui en est faite dans les Actes date de
l'anne 1338 (2).
Mais ds ce moment, dit M. Reynaud (3), on
la voit puissamment installe; elle occupe une
place si importante dans les affaires de la
Commune, qu'on serait tent, n'tait son
caractre minemment religieux, de la com
parer aux Confrries du Saint-Esprit, qui,
dans les plus grands centres, jourent un rle
si considrable. Cette Confrrie a eu en quel
(l) Par un prtre du Clerg, 1750.
(2) Archives. des Saintes-Maries, Charte nO 38, du
29 Nov. 1338.
(3) La Tradition des Saintes Maries, pp. 23 et suiv.
52 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
que sorte un caractre public : c'est la
Confrrie de la Ville (confratria ville), par
opposition aux Confrries de N.-S.-J.-C. ou de
l'Ascension, de Saint-Antoine ou de Saint.,
Claude. Les deux sexes sont admis en faire
partie, et on compte parmi ses membres les
plus riches habitants de la ville, qui n'ont
garde de l'oublier dans leur testament... Aussi
cette confrrie avait-elle des proprit_s, et la
Commune parait avoir fait sa caisse, la
fin du XIV' sicle ou au commencement
du XV', un emprunt dont elle se librait par
des paiements partiels.
Peu peu s'enrlrent dans la Confrrie de
nombreux plerins trangers la Commune.
Plusieurs Indulgences furent accordes par les
Souverains Pontifes aux membres de la
Confrrie, notamment par Benoit XJV dans
une Bulle adresse, le 17 Fvrie'r 1743,
l'Archevque d'Arles.
Au dbut du XIV' sicle, les 3.000 habitants
de l ~ Ville taient administrs par trois
consuls, assists d'un Conseil o les trois clas
ses de citoyens, divites, mediocres, pallperes,
\
\
1 LEUR tGLISE ET LEUR PLERINAGE 53
lIj
taient reprsentes. L'affluence des plerins
les enrichissaient. Les Princes les comblaient
de privilges : d'anciennes ordonnances font
dfense aux collecteurs d'imI>ts de saisir les
valeurs, les armes, les meubles, le btail des
habitants ; Raymond Brenger V accorde aux
Consuls l'exemption de la gabelle, permet aux
habitants d'entourer la ville de murailles et de
prendre du bois de construction dans la fort
de la Pinde ; le roi Robert, en 1332, les dis
pense de tout service militaire, toutes les fois
que les armements seront composs de moins
J
de dix galres ; la reine Jeanne et les rois de
France eux-mmes tmoignent hautement de
l'intrt .qu'ils portent aux habitants des
Saintes-Maries.
Au nombre des plerins illustres on trouve,
en 1332, Pierre de Nantes, Evque de Saint
Pol-de-Lon', en Bretagne. Atteint de la goutte
et priv depuis longtemps de l'usage de ses
membres, il implore la protection de la Sainte
Vierge et des Saintes Maries, et fait vu d'aller
visiter leur Eglise, s'il obtient sa gurison.
L'hymne qu'il composa en vers latins exprime
la simplicit et la vivacit de sa foi et de sa
54 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
pit. L'hymne achev, l'Evque s'endort d'un
profond sommeil, pendant lequel les Saintes
lui apparaissent faisant des onctions sur ses
membres souffrants, et l'assurant de sa guri
son. A son rveil il est en effet guri. Il part
bientt pour accomplir son vu. Aprs son
retour il ddie ses puissantes protectrices
trois autels : l'un Nantes', sa ville natale,
dans :l'Eglise de Saint-Pierre son Patron ; le
second au Val des Ecoliers, Longjumeau prs
de Paris ; le troisime Paris, dans l'Eglise
1
des Carmes. Il compose un Office propre, qu'il
rcite tous les jours ; et chaque anne, le
25 Mai, il fait clbrer une fte en l'honneur
des Saintes Maries. - L'histoire de cette gu
rison est raconte, en 1357, p ~ r Jean de
Venette, Carme du Couvent de Paris, dans un
pome en vers franais intitul Les Trois
Maries (1).
En 1343, Foulque II, Evquc de Paris, fait
le plerinage des Saintes-Maries, et, son
retour, institue dans son diocse les ftes de
(1) Manuscrit de la Bibliothque Royale, 7581, p. 437.
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 55
Sainte Marie Jacob le 25 Mai, et de Sainte
Marie Salom le 22 Octobre.

Monseigneur Derquiry, Evque de Coutan


ces, fait une semblable ordonnance pour son
diocse. De nombreux diocses de France
s'unissent ce concert de louanges. Le diocse
de Chartres se fait particulirement remar
quer. Partout les Saintes Maries y ont des
autels et des Confrries. On voit encore
Mignires une glise du XI" sicle ddie aux
Trois Maries. De temps immmorial on s'y
rend en plerinage de la Beauce et du Perche
pour y vnrer leurs reliques ainsi que celles
de Sainte Marthe et de Saint Lazare (1).
Vers la fin du XIV sicle, sous Louis II, la
Ville de la Mer fut assige par les Aragonais,
qui brlrent la faade de l'Eglise. Les deux
dernires traves n'taient probablement pas
encore acheves, et ne le furent qu'aprs
l'incendie, avec des pierres de taille de Beau
caire. La ville de Chteaurenard envoya cent
hommes pour soutenir les Saintains, qui,
leur tour, contriburent la dfense de Ch
teaurenard.
(1) Notice sur Les Trois Maries, par l'abb Cintrat,
cur de Mignires.
INVENTION DES RELIQUES
EN 1448
EPENDANT les Corps des Saintes, cachs
Cpendant les invasions des
demeuraient . enfouis dans l'intrieur de
l'Eglise, sans aucune indication de l'endroit
prcis o ils reposaient. Jugeant que l'heure
tait venue de rendre ces Reliques vnres
le cuIte qui leur tait d, le pieux Prince Ren
d'Anjou, roi de Sicile et de Jrusalem,
de forma le projet de les faire
rechercher et de leur donner une place d'hon
neur.
Encourag par le P. Adhmar, de l'Ordre
des Frres Prcheurs, il demande au Pape
Nicolas V l'autorisation de faire des fouilles
dans l'Eglise de N.-D. de la Mer pour dcouvrir
les Reliques.
Entre temps il envoie sur les lieux l'Arche
vque d'Aix, Robert Damien, qui recueille
58 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
auprs des habitants les renseignements nces
saires. D'aprs les tmoins entendus, on croit
que les Corps reposent dans la Chapelle situe
au centre de l'Eglise.
Par uI1e Bulle date du 3 Aot 1448, le Pape
accorde l'autorisation demande et dlgue
comme Commissaires Apostoliques l'Archev
que d'Aix et Nicolas de Brancas, vque de
Marseille. Sans perdre de temps, l'Archevque
charge le Chevalier Jean Arlatan de diriger les
travaux. Celui-ci se rend directement la Ville
de la Mer, et les fouilles sont faites sous sa ,
direction par des ouvriers asserments. Vers
le milieu d'Aot les travaux sont achevs.
Le Roi, qui avait t tenu au courant du
rsultat des fouilles, en fit part au Souverain
Pontife, et celui-ci, par sa Bulle du 20 Octobre
suivant, dlgua le Cardinal Pierre de Foix,
Evque d'Albano et Lgat du Saint-Sige
Avignon, pour procder la reconnaissance et
la Translation des Saints Corps.
De concert avec le Roi, le Cardinal chargea
l'Evque de Marseille de faire l'information
canonique prliminaire. Nicolas de Brancas se
rendit Arles pour commencer son enqute.
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&.EGItNDIt
A Petite porte du Nord, - B Grande
PQl'te du MidI. - C Le puits d'eau douce.
_ D d'homme. - EE Restes d'un
ancien mur. - F Petite grotte. - G Autel
en terre ptrie. - HH Corps des Saintes.
- 1 Ttes d'enrants.
60 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
Le dimanche 17 Novembre, l'Auberge du
Mouton, le Chanoine Albaleti, Prvt, Vicaire
Gnral et Official de l' Archevch d'Arles, lui
prsenta les Lettres Apostoliques le dsi
gnant, conjointement avec l'Archevque d'Aix,
comme Commissaire du Pape pour la prsente
affaire. Le Vicaire Gnral lui montra en
outre: la Lgende (1) qui est lue chaque anne
dans l'Eglise d'Arles et partout o l'on clbre
la fte des Saintes Maries ; un extrait de
l'ouvrage de Gervais de Tilbury, intitul De
Otio lmperiali, contenant des dtails sur la
Camargue, l'Eglise et le Tombeau des Saintes
Maries; un autre extrait du Ratiollale Divi
norum Olficiorum, de Durand Evque de
Mende, mentionnant l'existence, dans l'glise
de N.-D. de la Mer, d'un autel en terre lev
par les disciples du Christ en arriv.ant sur la
plage de la Camargue.
(1) Dans le langage liturgique, on appelle Lgende
ou Leon, un abrg de la Vie d'un Saint qui doit tre
lu (Legenda) l'Office de la fte de ce Saint. Ce n'est
pas un rcit invent par l'imagination populaire,
comme on se le figure trop communment; mais une
pice historique, qui peut contenir quelqpes erreurs
de dtail mais dont le fond doit tre tenu pour vrai,
vu la svrit et la prudence de l'Eglise dans ces
matires.
61 LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
L'Evque de Marseille interrogea ensuite,
sous la foi du serment, divers personnages de
la Ville d'Arles, entre autres l'Archiprtre et le
Pr.ecentor de cette Eglise. Tous rendirent
tmoignage de la tradition immmoriale
concernant la Spulture des glorieuses Saintes
dans l'glise de N.-D. de la Mer, l'affluence des
plerins, surtout aux jours de leurs ftes, et
les grces obtenues prs de leurs tombeaux.
Le Mardi 19 Novembre, Nicolas de Brancas
se rend la Ville de la Mer, accompagn par
le chevalier Jean Arlatan, le notaire Humbert
de la Rote, et ses familiers. Ds qu'ils sont
arrivs, il ordonne au chevalier de faire appe
l'er le Bayle du Roi, les Syndics de la Ville et
ceux qui avaient fait les fouilles.
Tous ensemble ils se rendent l'Eglise. Avec
eux se trouvent Giraud Samson, prieur, et
Hugues Rolland, vice-cur de N.-D. de la Mer.
e: Nous avons examin ladite Eglise, dit l'Ev
que de Marseille, et nous avons reconnu
c: qu'elle n'avait de l'extrieur que deux
portes, l'une plus grande que J'autre, savoir
e: une porte sur chacun des cts. Nous avons
e: constat ensuite que l'Eglise elle-mme est
62 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
divise en trois parties, savoir : une nef
pour la premire partie ; une chapelle assez
allonge, ferme sur le devant par une grille
(cledassio) en fer, et sur les deux cts et .
le fond par un mur en pierre de taille, pour
la seconde partie ; un chur ou enceinte
rserve aux Clercs qui chantent l'Office,
pour la troisime et dernire partie. On n'a
d'accs de l'Eglise cette troisime partie
que par un long couloir form par le mur
latral de ladite chapelle ). Telle est la
description de l'Eglise au milieu du XV sicle.
L'Evque examine les fouilles. La chapelle
intrieure avait t creuse de part en part. On
avait cru d'abord que les Corps des Saintes
taient ensevelis au pied de l'autel principal
de cette chapelle. Or, on ne trouva au milieu
de la chapelle que le puits et la. source d'eau
douce. C'est de cette eau, dit le procs-verbal,
que l'on avait coutume de donner aux plerins
et aux malades mordus par des chiens enrags.
On passe la troisime partie de l'glise.
Voici ce que l'Evque enquteur apprit de la
bouche du chevalier et de ceux qui avaient
excut les travaux.
LEUR tGLISE ET LEUR PLERINAGE 63
N'ayant rien trouv que le puits dans la
chapelle, on avait continu le's fouilles dans le
couloir de droite qui conduisait au Chur. Au
bout du couloir, l'entre du Chur, on avait
trouv une tte d'homme assez grosse, entou
re d'une lame de plomb, mais pas d ' o s s e ~
meats. On creusa dans le Chur lui-mme.
Vers le milieu, et non loin de la chapelle
susdite, on trouva une petite grotte renfermant
des cuelles en terre, les unes entires, les
autres brises, et une certaine quantit de
cendres avec des charbons noirs. Entre la
grotte et le mur de la chapelle se trouvaient les
restes d'un autre mur qui traversait le chur
dans toute sa largeur. Dans ce mur il y avait
une petite porte permettant d'aller de la grotte
dans la chapelle o se trouvait le puits.
Continuant les fouilles dans la direction du
Maitre-Autel qui occupait le fond du Chur et
de l'Eglise, on trouva une canne (deux
mtres) de l'autel, une grande quantit de terre
ptrie, trs diffrente de la terre remue dans
le Chur. Dans cette terre ptrie tait dresse
une petite colonne de pierre blanche trs
corrode, et surmonte d'une petite pierre de
64 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
marbre en forme d'autel p o r t a t i f ~ qui fut brise
accidentellement par III pioche de l'un des
fossoyeurs. S'avanant toujours du Maitre
Autel, du ct gauche o l'on dit l'Evangile.
on trouva une tte puis tous les ossements d'un
corps humain enseveli dns la terre. ayant les
pieds sous la pierre de l'autel et les mains
croises sur la poitrine, et d'o s'chappait un
parfum trs agrable. On se dirigea sur la
droite, et, la distance d'environ trois pieds,
on trouva un second corps dans la mme posi
tion que le premier,. mais entour de pierres
minces appeles vulgairement lauses. On
arrta les fouilles de ce ct, craignant
d'branler les fondements de l'glise, et l'on
revint du ct gauche creuser l'entre du
Chur, vis vis de l'endroit o l'on avait
trouv la tte entoure de plomb. Aprs de
longues recherches on dcouvrit trois ttes
plus petites disposes en forme de triangle, et
pas d'ossements. Par ordre du chevalier Jean
Arlatan, les ttes furent dposes la Sacris
tie ; les deux corps restrent sur place, chacun
sous un cadre de bois recouvert d'une toffe
<le soie..
65 LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
Tel fut le rcit des tmoins convoqns par
l'Evque de Marseille. On ajouta que, par
respect pour les corps des Saintes, il n'ava.it
jamais t permis dans l'glise le
corps d'un dfunt quelconque, et que les
spultures s'taient toujours faites dllns le
cimetire ct de l'glise.
L'Evque se rend ensuite l'auberge de la
ville, o il recueille sparment et sous la foi
du serment les tmoignages, tous concordants,
de chacune des personnes qui avaieht coopr
aux fouilles et qui viennent d'assister l'exa
nien de l'glise.
Le lendemain mercredi, aprs avoir fait
rdiger par le notaire le procs-verbal de tout
ce qu'il a vu et entendu, Nicolas de Brancas
repart pour Avignon o il arrive le lendemain
jeudi.
Le samedi 23 novembre,. clans l'Eglise
majeure d'Avignon, le roi Ren, accompagn
de plusieurs Evques, Prlats, Chevaliers et
autres notables de ses se prsente au
Cardinal Lgat, entour galement d'Evques,
Prlats, Chevaliers et notables de la Ville et du
Comtat. Discours du vnrable matre Adh
66 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
mal', confesseur du Roi, suppliant, au nom du
Prince, le Cardinal de vouloir bien accepter la
mission, qui lui est confie par le Pape, de
procder la reconnaissance et l'Elvation
des Reliques des glorieuses Saintes Maries
Jacob et Salom. Le Roi, lui-mme prsente
les Lettres du Pape au Cardinal qui les reoit
avec respect, les fait lire l{aute voix par le
notaire, ct promet son concours personnel
pour l'excution desdites Lettres Apostoliques.
Le lendemain dimanche, dans la mmc
Eglise d'Avignon, l'Evque de Conserans
chante la Messe solennelle du Saint-Esprit,
pendant laquelle le Pre Martial d'Auribeau,
dominicain, fait l'loge du pieux dvouement
du Roi et annonce quc la crmonie de l'Elva
~ i o n des corps des Saintes Maries commencera
le lundi 2 Dcembre suivant.
Vn tmoin oculaire, Jean Eustache, abb de
Sainte-Marie-de-Nizelle, au diocse de Cam
brai, raconte que le Cardinal Lgat partit
d'Avignon en bateau, avec sa suite, le samedi
30 Novembre, et arriva sur le soir Arles. Au
port du Rhne l'attendait l'Archevque d'Aix,
assist de nombreux Prlats. Le Roi lui-mme
67 LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
vint prendre le Cardinal sur le bateau pour le
conduire l'intrieur de la ville, travers la
foule immense du peuple.
La journe du dimanche se passe Arles.
Le lundi 2 Dcembre, d'assez bonne heure,
tout le monde est rendu la Ville de la Mer.
L'Evque d'Orange chante les Vpres. Aprs
quoi le Roi Hen prsente au Cardinal le
Procs-Verbal de l'enqute faite par l'Evque
de Marseille, ainsi que les autres crits dj
prsents audit ~ v q u e enquteur.
Le Cardinal entre alors en confrence avec
les Evques, Abbs, Prlats et Docteurs appe
ls cette crmonie. C'taient les RR.: Robert
Damien, Archevque d'Aix; Antoine Ferrier,
Evque d'Orange ; Pierre Nasond, Evque
d'Apt; Jean de Colliargis, Evque de Troie
Gaucher de Forcalquier, Evque de Gap
Guillaume Soybert, Evque de Carpentras
Nicolas de Brancas, Evque de Marseille
Tristand de l'Aure, Evque de Conserans
Pierre Turelure, Evque de Digne ; Palamde
de Carret, Evque de Cavaillon ; Guillaume
Guezi, Evqlle de Grasse ; Pierre Marin, Ev
que de Glandves ; Pons de Sadone, Evque
,J,
68 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
de Vaison ; Pierre du Lac, Abb de Saint
Victor de Marseille ; Arnaud de Saint-Flix,
Abb de Psalmodi ; Jean Prverand, Abb de
Saint-Gilles ; Jean Eustache, Abb de Sainte
Marie-de-Nizelle ; Adhmar Fidle, Prieur de
Saint-Maximin ; Jean de Badoire, Prieur de
Bedoin au diocse de Carpentras; Jean Alba
let, Vicaire Gnral d'Arles ; Louis de Fras
senges, Doyen de la Collgiale de Saint-Pierre
d'Avignon; Jean de Paillres, Archidiacre de
Carpentras ; Arnaud Guillaume de Sansac,
Chanoine d'Adura ; Jacques Guillot, Docteur
en Droit canonique d'Orlans ; Guillaume
d'Harencourt, Jean Huet et Marquet de Ricci,
Protonotaires assistants du Saint-Sige Ap.os
tolique.
A la suite de cette confrence, le Cardinal
Lgat, mont sur une estrade servant de Tri
bunal, au nom du Saint-Sige Apostolique,
prononce la sentence sur l'authenticit des
/ ~ ~ v
Reliques des Saintes Maries trouves dans
l'Eglise, et ordonne qu'elles soient enfermes
dans une Chsse convenable et places en lieu
honorable dans l'Eglise. Outre les personnages
nomms plus haut, taient prsents : le Roi
LEUR GLISE ET l.EUH PLERINAGE 69
Ren et la Reine Isabelle, leur gendre, Frdric
de Lorraine, et plus de 300 Seigneurs ou gens
de qualit appels comme tmoins.
La foule nombreuse de plerins accourus de
toutes parts passa la nuit dans l'Eglise auprs
des Saintes Reliques.
Le jour suivant, mardi 3 Dcembre, la
Grand'Messe pontificale est chante par le
Lgat assist par les Evques et les autres
Ecclsiastiques. Le gendre du Roi et le Sn-
chal de Provence servent l'Autel. La Messe
dite, le Cardinal prend les Saints ossements et
les dpose sur une table. Les Evques de Mar-
seille et de Conserans les lavent, selon l'usage,
avec du vin blanc dans des vases d'argent. Le
Lgat les place successivement dans une
chsse double compartiment, pralablement
bnite et magnifiquement dcore.
Aprs le repas de midi, on sort la Chsse sur
la place publique. Le P. Adhmar prononce le
pangyrique des Saintes. Puis les ossements
sont montrs l'un aprs l'autre toute l'assis-
tance et remis dans la Chsse qui est reporte
dans l'Eglise.
70 LES SAINTE5-MAlUE5-DE-LA-lIlEH
Le lendemain 4 Dcembre, le Cardinal
dpose dans une autre chsse en bois de noyer
les ttes et les autres reliques trouves dans
l'glise prs des Corps des Saintes Maries.
Cette chsse est place dans la Sacrislie pour
y tre conserve jusqu' ce qu'il en soit dcid
autrement. La Chsse renfermant les Corps
des Saintes Maries est ferme quatre clefs,
puis monte dans la Chapelle de Saint-Michel,
qui est situe au-dessus du Chur et que le
Roi Ren a restaure et prpare pour recevoir
ce prcieux trsor. Des quatre clefs, deux sont
confies au Roi, deux au Prieur claustral du
Monastre de Montmajour, duquel dpend
l'Eglise de Notre-Dame de la Mer.
Aprs le chant cl II Te Deum, le Cardinal
chante l'Oraison, donne la bndiction et
congdie l'Assemble. Pal' son ordre, Matre
Humbert de la Rote, de Mcon, citoyen d'Avi
gnon et Notaire imprial et royd,
rdige el signe le Procs-Verbal de tout ce qui
vient de s'accompllr. Les Prlats et Dignitaires
prsents y ajoutent leurs tmignagcs avec
appension de .lurs sccflllx. La minute de ce
Procs-Verbal sur parchemin est conserve
71
aux Saintes-Maries; une copie se trouve aux
Archives Dpartementales dt's Douches-du
Rhne.
A la demande du Roi Ren, son conseiller
l'Abb de Sainte-Marie-dc-Nizelle improvise
un pome en vers lalins rims, faisant le rcit
des ftes de l'Elvation des Reliqurs. Celle
pice a t publie cn 1874, par M. F. Reynaud,
Archiviste-Adjoint des Bouches-du-Rhne,
dans sa brochure sur la Tradition des Saintes
Maries (1). NOl1s y avons puis quelques dtails
laisss de ct par le Procs-Verbal du Carcli
nal L g ~ t .
Q
'
(1) Pages 51 il 65, 564 ligues.
:"::
DE L'INVENTION DES RELIQUS
A LA RVOLUTION
A
l'poque de la construction de l'Eglise,
comme nous l'avons dit plus haut, sans
doute pour respecter et conserver la Chapelle
ou Eglise prcdente, vnrable par son anti
quit et les souvenirs qui s'y rattachaient, on
avait tabli le pav l'ancien niveau, notable
ment infrieur celui des terrains enviroll
nants. De ce fait le pav de l'Eglise devait tre
trs humi.de, et cette chapelle centrale emp
chait les fidles de la nef de suivre les oflices
clbrs dans le chur. Pour supprimer ces
deux inconvnients, immdiatement aprs
l'Elvalion des Reliques, le roi Ren fit dmo
lir la Chapelle et relever le pav de la nef (1).
(1) En 1907, les ouvriers qui cnt travaill la rfec
tion du pav ont trouv, vis--Vrs de la porte du midi,
plusieurs m'arches d'e!calier r.:ouvertes par les ter
rassements de 1448.

7:1 J,E5 SAINTES-MAUIES-DE-LA-lIIER
Il fit construh-e la vaille en pierre de taille sous
laquelle dsermais se trouva une crypte que
l'on appelle la chapelle de Sainte Sara, parce
qu'elle renferme les l'cliques de la servnte
dvoue des Saintes Maries. Ces travaux
durent tl'e mens rapide111ent : car dans le
Rglement de Nicolas de Brancus, Evque ile
Marsci1l3, dat du 7 Janvier 14i!9, il est dit que
le Prieur de l'Eglise sera tenu de faire cl
brer chaque jour les Messes accoutumes dans
la Ch3pclle iar:Sricnre que fait taire notre
Srnissime Seigneur Roi . quod die
tus Prior tencatur racere cclebrare Oluni die
in capella inferiori guum fact fillri Serenissi
mus Dominus noste1' de tamen
consuetis... (F. Heynaud, La Tradition des
Saintes l',Jades, p. 69).
L'Acte de Nicolas de Brancus, qui agissait
en sa qualit de Commissaire Apostolique,
rgle aussi la mnnire de procder l'ostention
des Reliques, la conservation des dons
des ex-voto, et il l'attribution des offrandes. Il
dcide enfin (Ill les Chsses renfermant les
Reliques des Saintes Maries ne seront descen
dues que pour les ftes des Saintes, 25 Mai et
75 LEU'R GLISl: ET LEUR PLERINAGE
22 Octobre, et de la R;vlation des Reliques,
le 3 Dcembre ; ou sur l'ordre du Roi Sr
nissime, ou lorsque un Roi ou Comte de la
Ma.ison de France, ou un Cardinal viendrait.
pour visiter les Saints Corps.
L'glise n'ayant pas de sacristie proprement
dite, on construisit, en 1455, un mur en pierre
de taille qui spara l'abside du reste du chur,
et contre lequel s'npp11ya le MaUre-Autel. Un
grand parchemi.n conserv au Presbytre
donne tons les dtllils de la com-entioll passe
entre les reprsentants de la Communaut (les
Saintes-Maries et des entrepreneurs de la yme
d'Arles pour la' construction de ce mur, qni
n'a t dmoli qu'au milieu du XIX sicle.
On voit par l l'inanit cle la fable d'aprs
laquelle on possdait, aux Saintes l,\Taries, le
privilge de dire la Messe face au peuple,
comme dans certaines Basiliques de Rome.
Nos anctres taient trop jaloux de leurs tra
ditions et de leurs privilges pour laisser abolir
celui-l, s'il avait exist. La lecture du procs
verbal de 1448 ne permet pas, d'aleurs, de
supposer cette paque l'existence d'un pareil
privilge.
76 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
Les vnements de 1448 eurent un retentis
sement considrable, qui amena la Ville de
la Mer un nombre de plus en plus grand de
plerins. En reconnaissance des grces obte
nues, tous faisaient l'glise des dons
gnreux.
Au mois de Mai 1576, une bande de fanati
ques tenta de s'emparer <les Reliques des
Saintes et des richesses de leur glise. Le
chevalier de Beaujeu et le consul Sabatier,
venus pour les arrter la tte de 80 cavaliers
arlsiens, furent battus. Sabatier mourut des
suitcs des blessures reues dans cette ren
contre. Des renforts arrivs d'Arles mirent en
fuite les nouveaux Vandales.
Les tmoignages de la protection des Saintes
Maries pendant cette priode sont nombreux.
Qu'il nous suffise d'en mentionner deux :
Le 25 Mai 1591, jour de la fte des Saintes,
un enfant, Jean Anthaume, fils d'Honor, se
trouvant avec sa mre Marguerite Morel sur
le chemin de ronde qui surplombe l'glise,
passe accidentellement par une des mertri
l'es et vient s'abatlrf; sur le sol. La mre a vu
le danger : 4: Hlas ! Sintes Mari{ 1 et Saint
1"
77 '\'EUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
mon enfant! s'cda-l-elle.
On accourt, ,t l'on trouve l'enfant assis terre,
sans aucun Ifial. - Une petite peinture, que
l'on voit la Chapelle Haute, raconte le fait
avec une touchante navet.
Quelques annes plus tard, en 1596, de
graves dissensions s'lvent Arles, l'occa
sion des troubles de la Ligue. Impuissants
conjurer les malheurs qui menacent la ville,
les Consuls font vu d'offrir aux Saintes
Maries un souvenir de leur gratitude, si le
calme se rtablit. Leur confiance est aussitt
rcompense : l'esprit de paix succde l'agi
tation des jours prcdents, ct la ville recouvre
sa tranquillit. Le 15 Septembre, les Consuls,
le Chapitre et plus de 6.000 plerins se rendent
aux Saintes-Maries pour offrir leurs libra
trices le tmoignage de leur reconnaissance.
C'taient une croix en vermeil et une magnifi
que pice d'orfvrerie reprsentant la ville
d'Arles. Les deux Saintes y paraissaient
debout, et une femme agenouille tenait la
main une banderolle avec l'inscription :
tes Maries Jacob et Salom, intercdez pour
les habitants de la Ville d'Arles. Pendant la
78 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
/'
Rvolution de 1793 cet ex-voto. a d ~ p a r u avec
bien d'autres trsors de l'glise.
La foi des peuples tait telle, qu'on avait
recours aux Saintes dans toutes les circonstan
ces importantes ou pnibles de la vie ; contre
toutes sortes de maladies, surtout contre la
fivre ; pour la dlivrance des femmes en
couches. Nous avons vu, dans un chapitre
prcdent, qu'on faisait boire de l'eau du puits
aux personnes mordues par des chiens enra
gs. Les tmoins entendus en 1448 affirmrent
qu'aucune de ces personnes n'avait t atteinte
de la terrible maladie. Un Manuel de dvotion,
imprim en 1750, contenait la Messe propre
que l'on disait pour ces personnes.
LEUR GLISE ET LEUR PLERIN.;\GE 79
D'apI' les documents (procs-verbaux, etc.)
conservs ux Archives dpartementales, les
Chsses des aintes Maries ont t ouvertes et
les Reliques 'rifles:
En 1655, par Monseigneur Franois de Gri
gnan, Archevque d'Arles : procs-verbal trs
dtaill. - En 1662, l'Archevque reste N.-D.
de la Mer du 15 au 25 Dcembre; ce jour de
Nol il fait descendre les Chsses dans l'Eglise.
On respectait alors les droits de l'Archevque.
En 1686, pal' Monseigneur Jean-Baptiste de
Grignan, Archevque d'Arles, neveu du pr
cdent. Les Chsses sont ouvertes avec les clefs
du Prieur de l"Iontmajour et des Commissaires
de la Chambre des Comptes. Description trs
dtaille des Reliques et des documents ;
En 1709, par Monseigneur Franois de
Mailly, Archevque d'Arles. Le procs-verbal
original a d tre brl avec les Chsses le
5 Mars 1794. Son attestation munie de son
sceau fut enleve des Chsses, avec une partie
des reliques, par M. Abri!, le 22 Octobre 1793,
et remise dans les nouvelles Chsses le 21 :Mai
1797 ;
80 LES SAINTES-MAHIES-JiE-LA-MEU
En 1710, par Monseigneur Louis d" Roque
martine, Evque de Saint-Paulirois-Ch
teaux. Mme remarque que ci-delus ;
Le 25 Mai 1719, par Monseignur de Forbin
.Janson. Procs-verbal dtaill, dont une copie
aux Archives dpartementales.
En moins d'un sicle les Chsses ont onc
t ouvertes cinq fois. Ces faits dtruisent
absolument la lgende d'aprs laquelle elles
ne sont ouvertes qu'une fois tous les cent ans.
D'aprs le droit canonique, les Evques ont en
effet la facult et mme le devoir de vrifier,
quand ils le jugent utile ou ncessaire, toutes
les Reliques conserves dans les diffrentes
glises de leurs diocses.
~

SAINTES MARIES
PBNDANT LA RVOLUTION
L
'EGLISE des Saintes-Mal:ies ne pouvait. pas
chapper aux. dvastatIons de la pnode
rvolutionnaire. Le 8 Mai 1793, des envoys du
District d'Arles firent main basse sur la plu-
part des objets prcieux, ne laissant que ceux
strictement ncessaires l'exercice du culte.
82 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
mais sans cependant toucher aux Reliqbes des
Saintes.
,
Le cur constitutionnel Antoine;Abril, crai
gnant le retour des rvolutionnaires et la
profanation des Reliques, se concerte avec un
paroissien fidle, Antoine Molinier, pour les
mettre en lieu sr. Dans la nuit de la fte des
Saintes Maries, 22 Octobre 1793, ils se rendent
l'Eglise, ouvrent les chsses exposes au
milieu du chur, et en retirent environ le tiers
des ossements des deux Saintes, dont ils font
deux paquets qu'ils transportent d'abord la
cure. Aprs mre dlibration, ils dcident de
les enterrer dans le bcher (bouscatiero) atte
nant une maison que Molinier tient ferme
au nord du cimetire. Le secret le plus absolu
a t gard jusqu'au mois de Mai 1797.
La prcaution tait bonne. Le 5 Mars 1794,
des gens triste mirte, venus d'Arles, sment
la terreur dans la paroisse. Le cur Abri! avait
disparu dans le courant de l'hiver. Les chsses
sont descendues par le tour et 'transportes sur
la place mridionale de l'Eglis. On les ouvre
coups de hache, on y introduit des sarments
et on y met le feu. On brle aussi avec les
" LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 83
\
chsses, des Missels, des Livres de Chur et
autres Livres liturgiques, des ex-vota de la
Chapelle Haute et des statues de Saints, p e n ~
dant que des danses macabres sont excutes
autour du feu. Les cendres sont ensuite d i s ~
perses sur la place, et quelques personnes, des
enfants surtout, russissent recueillir une
certaine quantit d'ossements calcins. Ces
reliques ont t pieusement conserves dans
'quelques familles jusqu'en 1863, comme nous
le verrons plus loin. La population est conster
ne. Une femme est tellement affecte de ces
horreurs, qu'elle en devient folle et meurt
quelque temps aprs ; dans ses accs de folie
elle ne cessait de rpter, se tenant la tte dans
les mains : On a brl les Saintes ! On a
brl les Saintes !
Avant de se retirer, les sectaires mutilent les
belles boiseries qui dcorent les murs de la
Chapelle Haute, en enlevant au ciseau les
sculptures en relief des quatre panneaux les
plus prs de l'autel. L'un des reprsentants du
District emporte Arles, pour tre monnays,
les deux reliquaires d'argent en forme de bras
8'1 LES
confectionns avec les bassins de mme mtal
donns en 1448 par le R<;>i
Le 27 Mars de la mme Juue, des envoys
du District brisent l'autel en bronze de la
crypte et en emportent Arles, le mtal pesant
cinq quintaux. Dans cet autel formant reli
quaire se trouvaient, depuis le XV' sicle, les
reliques de Sainte Sara, ainsi que l'autel en
terre et ses accessoires dcouverts en 1448.
Au dbut de l'anne 1797, le calme com
mence renaitre pour l'Eglise de France. La
dportation des prtres inserments est abolie.
Le 4 Mars, un prtre originaire des Saintes
Maries, M. Barrachin, ancien dominicain,
arrive d'Arles et instruit la municipalit qu'il
vient d'tre relev det"la suspense et que le
P. Joubert, de l'Oratoire, nomm Vicaire Gn
ral du diocse d'Arles, par Monseigneur de
Belloy, Evque de Marseille et Administrateur
dudit Diocse sede vacante Cl), l'a dlgu
pour bnir l'Eglise paroissiale et y exercer les
t'onctions curiales, en l'absence du lgitime
(1) Monseigneur du Lau, Archevque d'Arles, avait
t massacr en Septembre 1792. dans la prison des
Cannes, Paris.
85 LEUR GLISE ET LEUR ptLERINAGE
cur dont on n'a aucune nouvelle depuis bien
longtemps. Avec l'aide de la Municipalit, il
se met immdiatement l'uvre. Dans la
petite sacristie de la Chapelle Haute il trouve
intacte la caisse renfermant quelques osse
ments que l'on dit tre les reliques du SaInt
Aptre Jacques le Mineur (1), ou des Saints
Innocents. - Le 13 Mars, le Receveur des
Domaines nationaux fait enlever les scells de
la sacristie de l'Eglise et remettre au cur les
rares effets ou ornements qui s'y trouvent. Des
personnes de bonne volont recueillent d'ahon
dantes offrandes, et le notaire Jacques Martin
apporte de Nimes les objets du culte indispen
sabies qui manquent encore.
Cependant la municipalit fait arracher les
-.
arbres de la libert. Le 3 Avril, en enlevant
celui qui se trouve sur la place vis--vis la
porte de l'Eglise, on retrouve le marbre appel
Coussin des Saintes, dont on s'tait servi pour
Je consolider. On rtablit ce marbre dans
l'Eglise, l'endroit o il tait anciennement
vis--vis la chaire. C'tait, dit-on, SUl' ce mal'
(1) Ou plutt de Saint Jacques le Majeur.
86 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-lIIER
"
bre que reposait la tte d'une des Saintes, lors
de la dcouverte des corps, en 1448.
Le 16 Avril, jour de Pques, a lieu la bn
diction solennelle de l'Eglise et de la Chapelle
Haute, suivie de la clbration de la Messe et
des autres offices de la journe.
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Le 16 Mai, 27 floral an V, le citoyen Julien
Marteau, Officier de Sant en pharmacie, ori
L E U ~ GLISE ET LEUR PLERINAGE 87
ginaire d'Arles et rsidant Saint-Gilles,
apporte l'un des bras d'argent emports
Arles avec toute l'argenterie de l'Eglise, le
5 Mars 1794. Julien Marteau avait trouv ce
reliquaire dans un tiroir du bureau, lors de
son entre en fonctions comme administrateur
du District d'Arles. Le Procs-verbal de cette
restitution se trouve au Presbytre. Une copie
est insre dans le Registre de Catholicit
de 1797.
Le dimanche 21 Mai, Antoine Molinier fait
connatre la Municipalit l'endroit o sont
caches les Reliques enleves des chsses le
22 Octobre 1793. On se rend au bcher et l'on
dterre les deux paquets. M. Barrachin, auto
ris pralablement par le Vicaire Gnral,
prend les paquets et les porte respectueuse
ment l'Eglise. Dans l'un des paquets se
trouve une inscription portant, ct du nom
de Franois de Mahi (sic) Archevque d'Arles,
la mention Attest. Ossa Sanct Llfal'i Salome.
Dans l'autre paquet, une inscription porte,
ct du nom de Louis, Evque et Comte de
Trois-Chteaux, la mention Ossa Sanct
lIfari Jacobi. Attest., puis une autre inscrip
88 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
tion portant ces mots : Franc. de Mali Archie
ps Arelatensisj et plus bas: Ossa Sanct,
Mari Jacobi. Ces attestations sont revtues
des sceaux des Prlats qui les avaient for
mules.
Le citoyen Joseph Gondran, Officier de
Sant, examine ensuite les Reliques et trouve :
Dans le paquet de Sainte Marie Salom, un os
cipital entier (nous respectons l'orthographe
du Procs-verbal), la partie antrieure et sup
rieure de la mchoire infrieure avec une dent
molaire et deux fragmants des deux dents
incisives, un homo-plato entier du ct droit,
lIne clavicule entire, une des premires cottes,
deux fragmants d'autres cottes, quatre frag
I I 1 a n ~ s des os tibia, un os pron entier, un
h'agmant de l'autre pron ; dans le paquet
de Sainte Marie Jacob, un os des parito, une
partie de la machoire infrieure, nne des pre
mires cottes entire, deux autres cottes en
fragmant, des fragmants d'un os cubitus, un
os radius entier, des fragmants d'un autre
radius, un os fmur en fragmant, un os tibia
en 'ragman!, un os pron entier.
Dans la caisse double compartiment que
LEUR GLISE ET LEUR PJ,ERINAGE 89
l'on avait confectionne semblable l'an
cienne, M. Barrachin place respectueusement
.les ossements, chaque paquet envelopp d;un
linge blanc, puis recouverts, l'un d'une charpe
en soie bleue, l'autre d'une charpe en soie
rouge. Les Chsses fermes, on chante Je Tc
Deum, suivi des Vpres solennelles. Enfin les
Reliques sont montes la Chapelle Haute,
la. place qu'elles occupaient autrefois, et la
crmonie se termine par la Bndiction du
Saint-Sacrement. Le procs-verbal de. cette
Rvlation des Reliques, extrait des Chsses
en 1839, est conserv au Presbytre; une copie
es t insre au Registre de Catholicit de 1797.
La veille de ce jour, le 20 Mai, M, Barrachin
avait trouv, dans un angle e la Chapelle qui
fait face la porte sud de l'Eglise, une caisse
remplie d'ossements. Deux femmes, Justine
Lieutaud pouse Conseil, et Marguerite net'
trand veuve Martin, dclarent que ce sont les
ossements de Sainte Sara. Le jour e.la des
truction de l'autel de la Crypte, 27 Mars 1794,
elles les avaient elles-mmes ramtlsss dans
les deornbres et conservs soigneusettlent,
90 LES SAINTES-},[,\RIES-DE-LA-Mrm
puis placs dans cette caisse. Ces ossements
ont repris leur place dans la Crypte.
M. Barrachin meurt en Janvier 1801. Ses
~ u c c e s s e u r s s'occupent de remettre en tat
l'Eglise dvaste par la tourmente. Le pleri
nage reprend, les grces obtenues se multi
plient et attirent de nouveaux plerins.
M. l'Abb Gazan est cur des Saintes-Maries
du mois de Janvier 1831 au mois de Mai 1845.
Sous son administration a lieu le 21 Juin 1839,
la reconnaissance des Reliques pal' M. Jaque
met, Vicaire Gnrul dlgu de Monseigneur
Bernet Archevque d'Aix. Arriv la veille,
M. le Vicaire Gnral avertit la population de
l'objet de sa visite. Excits par de faux bruits
les habitants croient qu'on vient leur enlever
leur prcieux trsor, ct dix heures du soir ils
envahissent l'glise ct la cour du presbytre.
On arrive peu peu les rassurer, li1ais il
faut leur permettre de passer la nuit dans
l'glise. Quand, le lendemain, les Messes dites,
on va procder la crmonie, on s'aperoit
que le tour qui sert descendre les Chsses a
disparu. Pendant la nuit un fabricien zl
l'avait jet dans le cimetire, olt l'on finit par
LEVH. GLISE ET LEUR PLEH.INAGE 91
le trouver. Tout se passe ensuite suivant le rit
habituel. Les Reliques sont trouves dans l'tat
o les avait laisses, en 1797, M. Barrachin.
L'original du procs-verbal est plac dans les
Chsses ; une copie est insre au Registre des
Actes de Catholicit e 1839.
M. l'Abb Gilles succde M. Gazan en 1845.
Il a la satisfaction, en 1854, de voir l'Eglise des
Saintes-Maries classe parmi les Monuments
historiques. Quelques annes aprs, les tra-
vaux de restauration commencent par la
dmolition du mur construit en 1455. L'abside
apparat alors dans toute sa beaut.
Au mois de Fvrier 1831, M. Gilles se retire
du ministre paroissial pour raison de sant.
Il est remplac par M. ElIcombard, prcdem-
ment cur de Villeneuve-Gageron en Camar-
gue.
M. Escombard se donne tout entier sa
paroisse, son glise et son plerinage.
Ds 1861, le 19 Mat, une cloche pesant
700 kilog., fondue par la maison Baudoin de
Marseille, est installe dans le clocher. Des
barres de fer sont places au-dessus des
pour empcher les chutes possi-
92 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
bles. Le peintre Allgre, de Bagnols-sur-Cze,
dcore l'autel de la Chapelle Haute de peintu
res sur toile reprsentant les S a i n t e ~ .
En 1862 a lieu, pour la premire fois depuis
la Rvolution, la Procession la plage et la
bndiction de la mer.
En 1863, rparation de la tour de l'horloge
- ancienne tour de la vigie - l'angle sud
de la fade de l'Eglise.
Le nombre des plerins augmentant tou
jours pour les ftes de Mai et d'Octobre,
M. Escombard fait construite, en 1865, la
grande tribune du premier tage au bas de
l'glise. En 1873 il Y ajoute la srie des petites
tribunes qui font le tour de l'difice. La mme
anne 1873 on continue les rparations et l'on
rtablit les crneaux dmolis pendant la Rvo
lution. La fentre par o descendent les
Chsses avait t refaite en 1867.
En 1885, l'architecte Revoil fait construire
le nouveau Maitre-Autel port sur cinq colon
nes. L'ancien autel, form d'une partie d'un
sarcophage antique, est transport dans la
Crypte.
93 LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
Des soucis d'un autre ordre occupent l'esprit
de M. l'abb Escombard. Que sont devenues les
reliques brles le 5 :Mars 1794 ? C'est la ques
tion qu'il se posait peu de temps aprs son
arrive dans la paroisse. En 1863, une circons
tance fortuite lui apprend que plusieurs
familles sont en possession de reliques des
Saintes Maries, recueillies dans les cendres
de l'incendie des Chsses. Autoris par
Monseigneur Chalendon, Archevque d'Aix,
M. Escombard commence une enqute canoni
que qui dure quatre ans. De nombreuses
personnes sont entendues sous la foi du
serment : quatre d'entre elles avaient t
tmoins oculaires de l'incendie des Chsses,
deux avaient elles-mmes sauv des reliques.
Le procs-verbal de cette enqute est soumis,
le 12 Mai 1867, Monseigneur l'Archevque,
qui dlegue son Vicaire Gnral M. Conil pour
faire la reconnaissance de ces reliques et en
prononcer l'authenticit. Le 18 Mai, M. Conil
porte, aux Saintes-Maries, le dcret d'authen
ticit, qui est approuv par l'Archevque le
8 Octobre. Le dimanche 27 Octobre, jour o
"on clbre la fte de Sainte Marie Salom,
94 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
M. Escombard, ce dlgu, place les reliques
sauves du feu dans un reliquaire en bronze
dor, qui est plac au-dessus de l'Autel de la
Chapelle Haute.
Ce reliquaire contient : 1 portion du tiers
infrieur du tibia droit; 2 fragment infrieur
du radius ; 3 fragment de mchoire inf
rieure ; 4 fragment de mchoire infrieure du
ct droit avec portion de l'apophyse mon
tante ; 5 portion prsume d'un bassin de
femme appartenant l'os des les gauches ;
III
6 fragment d'os de membres infrieurs ;
7 portion de tte de fmur gauche; 8 por
1
1
l'
l
tion prsume du
tte d'un fmur
radius ; 9 portion de
droit ; 10 fragment
la
de
1
LEUH GLISE ET LEUR PLERINAGE 95
membre infrieur ; 11 0 fragment de membre
infrieur.
Pour rparer dans la mesure du possible le
crime commis en 1794, il est ordonn que
chaque anne, le 5 Mars, aura lieu une cr
monie expiatoire dans l'Eglise et la Chapelle
Haute.
Monseigneur Augustin Forcade, nouvel
Archevque d'Aix, fait sa premire visite
pastorale aux Saintes-Maries au mois de Mai
1874. Il arrive le 25, avec de nombreux ple
rins, un peu avant les Vpres, et il assiste
la monte des Chsses. I;.e lendemain 26 il
chante la Grand'Messe et administre le Sacre
ment de Confirmation. Usant de son droit de
visite, il aurait voulu faire redescendre les
Chsses et procder la reconnaissance des
Reliques ; il en est empch par la violence
de quelques habitants dont l'enttement gale
la profonde ignorance en matire de droit
canonique.
La magnifique impulsion donne au pleri
nage des Saintes-Maries par M. Escombard ne
se ralentit pas sous ses successeurs. Et les
Saintes semblent vouloir rcompenser, par de
96 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
nombl'eux bienfaits, la foi des peuples qui
implorent leurs secours. Les limites que nous
nous sommes traces en crivant cette notice
ne nous permettent pas de raconter ce qui est
mentionn ce sujet dans des registres
spciaux conservs aux Archives de la
paroisse.
M. Escombard, bout de force.s, quitte les
Saintes-Maries le 23 Mars 1893 pour se repo
ser Chteaurenard, son pays natal. Huit
jours aprs, le 31 Mars, jour du Vendredi
Saint, il couronne, par une mort difiante, une
vie toute de dvouement pour la gloire de Dieu
et de ses Saintes, Il avait t cur des Saintes
I\Iaries pendant 32 ans.
M. Roux est install le 21 Mai suivant, jour
de la Pentecte. Quelques dates importantes
sillonnent les neuf annes de son ministre.
Au mois d'Aot de l'anne prcdente la
ligne de Chemin de fer de la Camargue avait
commenc fonctionner: ce qui accrut encore
le nombre des plerins et des visiteurs aux
Saintes-Maries.
Nous ne dirons pas ici ce que le voyageur
contemple de la passerelle d'un wagon. Il faut
97 LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE
le voir soi-mme, et ne pas s{} fier certains
crivains qui ont cru apercevoir l'tang du
Vaccars, lequel en vrit est situ bien loin
de l et masqu par de longs rideaux d'arbres;
ou qui ont dcrit l'engano immense perte de
vue, parseme de maigres salicornes: ignorant
que l'engano est le nom provenal de la
salicorne elle-mme. '
En 1894 on dbarrasse les belles boiseries de
la Chapelle Haute des ex-volo qui les tapis
saient, et on en rafraichit la peinture.
Le campanile avait t modifi, en 1832,
d'une faon regrettable. Un coup de foudre
l'avait plus tard dcouronn. En 1897 on le
,l'tablit dans la forme ancienne, tel qu'il est
reprsent par un ex-vota de tMll, expos il
la Chapelle Haute.
La mme anne on enlve le badigeon dont
on avait eu; en 1837, l'ide bizarre de revtir
tout l'intrieur de l'Eglise.
Le 13 Octobre 1897, le Cardinal Vaughan,
Archevque de Westminster, Monseigneur
Bourne, Evque de Southwark, Monseigneur
Bguinot, Evque de Nimes, les, Prlats et
Chanoines qui venaient de clbrer Arles les
------
98
=
LES S.\J.NTES-MARmS-DE-L\.-?,mn
ftes treize fois sculaires de la conscration
piscopale de Saint-l-hlguslin, .Aptre de
l'Angleterre, se rendent truin spcial aux
Saintcs Maries pOUl' vnrer les Reliques de
nos glorieuses Patronnes.
En 1898, on refait la porte principale de la
faade ouest de l'Eglise.
Le GMai Monseigneur Gouthe-Soulard,
Archevque d'Aix, bnit solennellement le
grand Rservoir et les hornes-fontaines que, la
Commune vient de construire pour distribuer
les eaux amenes du Rhne. La prise est
14 kilomtres en amont de la ville.
Un plerinage a lieu le
10 Octobre 1899. Une Croix apporte de Jru
salem par' les plerin!> franais des Lieux
Saints, est plante sur les qui avoisinent
la mer. Le nombre des plerins venus de toute
la Provence, duLanguedoc et du Comtat, n'est
pas infrieur dix mille. La fte est prside
par Monseigneur l'Archevque d'Aix. Un trs
beau discours sur le tex.te de Saint Panl :
Servate traditiones vestras, est donn par
Monseigneur Bguinot, Evque de Nimes.

LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 99


d'un accident qui lui te la poss;bi-
lit de c9ntinucr son laborieux ministre, M. le
Chanoine Houx prend sa retraite en 1902.
Il est remplac, le 4 Mai, par 1\1. le Chanoine
Ribon qui, pendant 17 ans, se sa!lS
compter au service des Grandes Saintes. Sa
large hospitalit h procure le concours
dvou de nomhreux prtre!> l'poque des
plerinages. l\'fol1ze\gn.eur Bonnefoy, Archcy-
que d'Aix, se plat faire concider sa visite
de Confirmalion avec la fte du 25 Md.
D'autres Evques vieI1lnent aussi prendre p:wt
ces solennits, qui deviennent de plus en
plus belles, et par l'clat des crmonics et par
l'afIluence toujours grandissante des plerins.
En 1910, un an avaat sa promotion au Car-
dinalat, Monseigneur de Cabrires, Evque de
Montpellier, prononce Je Pangyrique des
Saintes lVImies. Environ 75 prlres assistent
la f<2te.
L'Eglise s'embellit. En 1907, le vieux dallage
est remplac par un nouveau La foudre
ayant pour la secone fois endommag le
clocher, on en n'fait le coaronncment qui ne
manque ni d'lgance ni d'originalit.
100 LES SAINTESMAIUES-DE-LA-MER
Les marches du Matre-Autel sont transfor
mes. L'autel lui-mme est dcor d'un
tabernacle et d'une garniture en fer forg du
plus bel effet.
La grande guerre de 1914-1918 diminue bien
un peu le nombre des plerins. Mais ceux qui
ne peuvent pas venir se recommandent de loin
aux Saintes Maries avec une confiance quia
t souvent rcompense.
La guerre termine, les rescaps s'empres
sent de venir remercier leurs protectrices. Le
plerinage du 25 Mai 1919 en a vu accourir un
trs grand nombre. De la paroisse de Mauguio,
200 personnes, hommes et femmes, ont accom
pli le vu, mis pendant la guerre, de faire
pied les 85 kilomtres qui les sparent des
Saintes Maries.
Au mois de Juillet 1919, les infirmits obli
gent M. le chanoine Ribon prendre une repos
bien mrit. Son successeur a la consolation
de voir le nombre des plerins se maintenir
et les ftes se clbrer avec une pit toujours
croissante.
L'anne 1920, a lieu l'inauguration de la
statue de Mireille, l'hrone du pome de
-.

LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 101
Mistral. Cette statue en bronze, uvre du cl
bre sculpteur Mercier, est l'emblme de la
Provence conquise au Christianisme par ses
premiers Aptres. De son vivant, le pote de
Maillane l'avait offerte aux Saintes-Maries en
reconnaissance du succs du Flibrige et de
son uvre rgionaliste. La guerre avait retard
l'rection du monument, qui fut inaugur le
26 Septembre 1920.
Sa Grandeur Monseigneur Rivire, nouvel
Archevque d'Aix, au cur minemment
catholique, franais et provenal, a bni
solennellement la statue de Mireille, le 25 Mai
1921. En ralit, c'est sur la Provence, berceau
de l ~ foi dans les Gaules, qu'il a voulu faire
descendre la bndiction du Ciel. A ct de lui
nous avions la consolation de contempler la
noble figure du vnrable Cardinal de Cabri
l'es, qui, hlas ! a rendu sa belle me Dieu
au mois de Dcembre suivant, l'ge de
91 3,ns.
Cette solennit avait attir aux Saintes
Maries un nombre insolite de plerins venus
de toutes les Provinces franaises, et qui ont
voulu aussi assister aux magnifiques ftes

102 LES SAINTES-MAIUES-DE-LA-MER
donnes par la Nacioun Gardiano cheval, le
soir et le lendemain du plerinage.
Le plerinage du mois de Mai 1023 eut un
clat particulier, d une crmonie d'autant
plus intressante qu'elle est plus rare
l'Ouverture des Chsses et la Reconnaissance
des Reliques. Elle se fit le 24 Mai, sur la place
nord de l'glise, l'issue des Vpres. Une
estrade leve, entoure d'un nombreux clerg,
penhit la foule de contempler et de vnrer
les restes prcieux de nos grandes Patronnes.
Monseigneur Rivire, Archevque d'Aix, tait
assist par S. G. Monseigneur Germain, Arche
vque de Toulouse, dont la naissance avait
concid avec la dernire ouverture des Chs
ses en Juin 1839. Les reliques furent exami-
,
nes par quatre Docteurs en mdecine. Leur
nombre dpassait lgrement celui qui est
mentionn dans le procs-verbal de 1797,
quelques o.ssemellts, notamment des ctes,
s'tant trs probablement fracturs lors de la
Reconnaissance du 21 Juin 183::1. - On a
estim .que le nombre des Plerins, les 21 et
25 Mai, a t d'environ 15.000,
---- - .. ....-----_. ._--
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 103
Dsormais, on peut dire que la fte des
Saintes Maries tend devenir un Plerinage
national. Puissent nos glorieuses Saintes ren
dre la France meurtrie l'antique vivacit de
sa foi et son titre sculaire de Soldat de Dieu
dans le monde rgnr. Gesta Dei pel'
Fl'ancos.
~

-
DESCRIPTION SOMMAIRE
DE L'GLISE
'EGLISE des Saintes Maries a t, tomme.on
L le sait, construite en forme de forteresse,
pour dfendre les habitants contre les inva
sions des Sarrasins. A l'origine, deux portes
seulement en dfendaient l'entre : la porte
principale sur la place du Midi ; et une porte
plus petite au Nord, sur la cour qui spare
l'glise du presbytre.
Comme beaucoup d'autres glises du midi
de la France, il n'y avait pas de porte au cou
chant. La raison en est que, avant comme
aprs les offices, les fidles s'arrtaient volon
tiers sur la place de l'glise pour causer des
vnements de la semaine. Si la porte avait
t l'ouest, dans nos pays de mistral, la place
n'aurait pas t tenable pendant la saison
d'hiver. Il existe encore quelques-unes de ces
vieilles glises qui ont leur entre principale
sur le ct, face au midi. 1
J

LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 107
Au nord de l'glise et l'est du presbytre
se trouvait le cillietire aujourd'hui aban
donn. Quelques petites fentres clairent
peine l'intrieur de l'Eglise longue de
41 mtres, large de 9, haute de 14. L'extrieur
est flanqu de contreforts massifs supportant
un parapet crnel. Du ct du midi se voit
une ancienne porte actuellement mure,
accoste de deux lions en marbre blanc d'un
ge recul. Ces lions ont d appartenir un
difice trs ancien, peut-tre au temple de
Diane d'Ephse, que les Marseillais avaient
construit sur le littoral de l'le.
On descend l'intrieur de l'glise par trois
marches, et l'on est saisi par son aspect svre
et grandiose. C'est l'glise romane sans nefs
latrales, et avec la vote en berceau. Cette
vote cependant n'est pas en plein cintre, mais
on a adopt l'arc lgrement bris, pour lui
donner un peu plus d'lvation et soulager les
murs et les contreforts. Au milieu de la nef se
trQuve le puits. Sur un autel latral, protges
par une grille en fer, se trouvent les deux
statues des Saintes dans la barque, que l'on
108 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
porte la procession pour les deux ftes de
Mai et d'Octobre.
On descend la Crypte, situe sous le
Chur, par un escalier central de huit mar
ches. La vote de la Crypte est surbaisse. Au
fond se trouve l'Autel form d'une partie d'un
sarcophage auquel certains archologues don
nent un ge fort respectable. Du ct de
l'Evangile on voit l'autel de l'ancien temple
paen, sur lequel repose actuellement la Chsse
contenant les restes de Sainte Sara. C'est l
9ue lelil bohmiens rendent leurs hommages
leur Patronne.
Deux escaliers construits de chaque ct de
l'entre de la Crypte donnent accs dans le
Chur. L'autel, lev en 1885 dans le style du
XII sicle, est l'entre de l'abside. Celle-ci
est dcore d'une colonnade trs lgante -: les
colonnes sont trs anciennes et surmontes de
chapiteaux de diffrentes poques, reprsen
tant des sujets allgoriques ou historiques tels
que : le Vent ou mistral, le Rhne, le Sacrifice
d'Abraham, le Mystre de l'Incarnation en
trois tableaux (Annonciation, Visitation, Appa
rition de l'Ange Saint Joseph pour lui
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 10!)
apprendre le Mystre), ctc. Au-dessus du
Chur on aperoit la fentre par o descen
dent les Chsses des Saintes les jours de fte.
Pour monter la Chapelle Haute, on prend
l'escalier en colimaon qui conduit d'abord
la toiture de l'glise, puis la terrasse du clo
cher. Une plate-bande fait le tour de la
toiture. C'est de l que les dfenseurs, protgs
par les crneaux, lanaient par les mchicoulis
leurs projectiles sur les assaillants. La toiture
de l'glise est en pierres plates. Le faite est
dcor d'une dentelle de pierre d'un lgance
parfaite. A l'angle sud-ouest est situe la
petite tour de la vigie.
L'entre de la Chapelle Haute est sur la
plate-bande, tout prs de l'escalier. La Cha
pelle, autrefois ddie l'Archange Saint
Michel, est du style roman, comme l'Eglise.
Au XVIII' sicle les murs ont t recouverts
d'une boiserie Louis XV d'une grande richesse
d'ornementation, laquelle la Rvolution a
fait subir une stupide mutilation. Le fond de
la Chapelle est dcor d'un l'table avec colon
Des torses en bois dor du XVII' sicle.
Au-dessus du tabernacle on a plac, en 18H7,
lio LES
un reliquaire en hronze dor l'en fermant quel
ques ossements retirs des cendres le jour de
l'incendie des Chsses, 5 Mars 1794. Les Chs
ses, contenant la partie des Reliques caches
le 22 Octobre 1793 et restitues le 21 Mai 1797,
sont enfermes dans une riche armoire faisant
partie de la boiserie. Tout l'intrieur de la
Chapelle est tapiss des nombreux ex-voto
offerts en reconnaissance des gurisons ct des
grces obtenues par l'intereession des Saintes
Maries. Au-dessus de l'Antel formant halda
quin, des peintures. sur bois, du XV" ou du
XVI" sicle, reprsentent : au centre, la Sainte
Famille ; droite, la famille de Sainte Marie
Salom ; gauche, celle de Sainte Marie
Jacob.
Du haut de l'Eglise et de la terrasse du clo
cher qui surmonte la chapelle l'il est ravi du
spectacle grandiose que lui prsentent l'im
mense plaine de la Camargue ct la mer bleue
qu'on ne lasse jamais de contempler.
f?


~ ~ .
LES GRANDS PLERINAGES
D
E tous temps, comme l'affirmaient en 1448
tous les tmoins entendus dans l'enqute
e Nicolas de Brancas Evque de Marseille,

es foules nombreuses sont venues vnrer les
tombeaux des Saintes Maries, non seulement
des pays environnants, mais encore des
contres loignes.
Il n'y a pas bien longtemps - les anciens
s'en souviennent encore -, lorsque les routes
empierres et la voie ferre taient inconnues
en Camargue, les plerins de la cte mditer
ranenne arrivaient f par mer en bateau;
d'autres descendaient le Rhne sur des bar
ques ; d'autres se servaient de la charrette
rustique couverte d'une tente supporte par
des cerceaux ; les Bohmiens venaient par
tapes, installs dans leurs roulottes. Rien de
plus pittoresque que ces caravanes de fervents
plerins, gayant les longues heures du voyage
,
114 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
du chant des cantiques populaires en l'hon
neur des Grandes Saintes.
Aujourd'hui, si les Bohmiens peu presss
continuent se servir de la roulotte tradition
nelle, la charrette et le bateau sont remplacs
, par la jardinire lgre, l'auto rapide et la
puissante locomotive. Les trains de la Compa
gnie de la Camargue ont leur point de dpart
Nimes et Arles.
. Le,l' premier plerinage est invariablement
fix au 25 Mai, fte de Sainte Marie Jacob.
Beaucoup de personnes l'appellent le Pleri
nage des Bohmiens. Cette appellation inexacte
semble faire supposer que les nomades sont les
seuls plerins de la journe, les autres n'tant
que des curieux. Et cependant, si les boh
miens sont des centaines, les autres pelerins
sont des milliers.
Le Plerinage commence le 24 par une
Messe clbre vers 10 h. 1/2, aprs l'arrive
du train. Dans l'aprs-midi, on chante solen
nellement les premires Vpres de la fte. Les
Vpres termines, un prtre monte en chafre
pour faire l'allocution dite Salllt aux Saintes,
qui prcde immdiatement la descente des
LEUR GUSr:: ET LEUR PLERINAGE 115
Chsses. Ds qu'il a fini de parler, on entonne
le Magnificat. La fentre s'ouvre et les chsses
apparaissent. La foule, qui tient la main de
petites chandeleUes allumes, ne quitte plus
du regard le prcieux Reliquaire et jette vers
le Ciel, entre les versets du cantique, ce cri du
cur confiant et reconnaissant: Vivent les
Saintes Maries ! "
Que de larmes nous avons vues couler ce
moment solennel ! Les malades venus deman
der leur gurison, ceux qui ont dj t l'objet
de la protection des Saintes, entourent la table
sur laquelle les Chsses reposeront bientt. Ils
lvent les bras pour tre les premiers les
toucher et les couvrir de baisers. La plume
est impuissante dcrire de pareilles scnes.
Il faut les voir pour comprendre la foi d'un
peuple et son amour(pour celles qu'i! appelle
avec raison les Grandes Saintes. Ne sont-elles
pas, aprs la Sainte Vierge, les plus proches
parentes du Sauveur ? Et le divin Matre
peut-il rien leur refuser ?
Aprs le repas du soir, on revient l'glise,
pour entendre le Pangyrique des Saintes et
recevoir la Bndiction du Saint-Sacrement.
116 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
Les plerins sont si nombreux, qu'il est
impossible au plus grand nombre de se loger
en ville. Eh ! bien, on veillera auprs des
Saintes Reliques. Aprs le Salut du Saint
Sacrement, les prtres entendent les confes
sions. A minuit commence l'exercice du Che
min de la Croix, suivi de la rcitation du
Rosaire. Du haut de la Chaire, un prtre fait
la mditation de chacune des Stations et de
chacun des Mystres.
A 3 heures du matin, on clbre la premire
Messe. Des prtres aident au Clbiant dis
tribuer la Sainte Communion. Les autres
Messes se succdent, soit l'autel de l'glise,
soit li celui de la Chapelle Haute.
Dans la matine du 25, arrivent de nou
veaux plerins. A 10 heures on chante la
Grand'Messe, l'issue de laquelle se d ~ r o u l e
la Procession. Les Statues des Saintes sont
portes jusqu' la plage. Le Clerg monte dans
une barque, et l'Officiant bnit la mer et les
assistants avec la Croix. et avec les Reliques
renfermes dans le Saint Bras.
L'heure des Vpres est fixe d'aprs celle du
dpart des trains. Le!' Vpres chantes, on
LEUR GLISE ET LEUR PLERINAGE 117
donne la bndiction du Saint-Sacrement ;
une courte allocution, dite Adie.ux aux Saintes,
invite les plerins conserver le fruit de leur
Plerinage. Enfin les Chsses sont remontes
avec le mme crmonial qu' leur descente.
Mais on ne les renfermera dans la Chapelle
que le jour Octave de la fte.
La fte du mQis d'Octobre se clbre suivant
le mme programme que celle du mois de Mai.
C'est la fte de Sainte Marie Salom. Avant le
Concordat, on la clbrait le 22 Octobre, jour
o elle est i n s c r i ~ au Martyrologe. Depuis lors
elle est renvoye au samedi et au dimanche
suivants, quand le 22 n'est pas un dimanche.
~

--

AVIS PRATIQUES
Pour le plerinage du mois de Mai, toutes
les chaises de l'glise et les places des tribunes
sont numrotes. Le prix des places est
annon sur le programme des ftes et sur les
cartes. Les sont valables pour toute la
dl11'e de la fte. Enes sont distribues au Pres
bytre. On peut aussi se les faire expdier
domicile, ou les faire rserver pour les prendre
en arrivant.
Au mois d'Octobre, les places ne sont pas
numrotes. Le prix uniforme est indiqu sur
le programme et sur les cartes.
Le Bureau pO,ur l'inscription des Messes
tarif minimum 5 fr. - est install au Presby
tre. le Cur reoit aussi, pendant l'anne,
les intentions de Messes qui lui sont envoyes
par correspondance.
Il en cst de mme en ce qui concerne l'agr
gation la Confrrie des Saintes-Maries et le
120 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
paiement de la cotisation annuelle des agrgs.
Le diplme d'agrgation est dlivr moyen..
11ant un droit de 1 franc. La cotisation
annuelle est de 0,50 centimes. Le montant des
sommes recueillies est destin la clbration
de Messes pour les Associs.
On trouve au Presbytre : cierges de divers
prix ; Notice sur les Saintes Maries ; cartes
postales illustres ; mdailles dcs Saintes
Maries ; chapelets et autres objets de pit ;
bagues, broches et autres souvenirs l'effigie
des Saintes Maries.
On reoit avec reconnaissance les offrandes
pour l'entretien et l'embellissement de l'Eglise.
Toute la correspondance doit tre adresse
MQnsieur le Cur des Sainles-Maries-de-la
Mer (Bouches-du-Rhne), sans autre indica
tion.
~

APPENDICE 1
ACTES DU MARTYRE DE SAINT AI.EXANDRE DE BRESCIA
Alexander Brixi nobili genere natus, ac
in christiana religione eruditus, Claudio Impe-
ratore Christianos persequente, adolesccns
Massiliam apud beaium Lazarum ejus urbis
episcopum venit. Inde, Aquas Scxtias ad bea-
film Maximinllm episcopum profectus, ab
C'odem in fide confirmatus, ct ad martyrium
pro Christo Domino subeundum incensus,
Brixiam rediit. Ubi re familiari ven<iita, pau-
perilmsque divisa..... (Paillon, Monument.'!
indits, 1. 2, p. 581).
'n Brescia d'une famille
illustre, et instruit de la religion chrtienne,
alla Marseille, encore adolescent, auprs du
bienheureux Lazare vque de cette vil!e,
lorsque l'emperetll' Claude perscutait les
122 LES SAINTES-MARiES-DE-LA-MER
chrtiens. S'talit rendu de l Aix auprs du
bienheureux vque Maximin, et ayant t
affermi par lui dans la foi, et enilamm
d'ardeur souffrir le martyre ponr Jsus
Christ, il retourna Brescia. L, ayant vendu
ses biens et en ayant distribu le prix aux
pauvres..... (Faillon, ibid., 1. 1, p. 523).
~

~ ~

APPENDICE II
Ctcrum, veridiea l11ultorum relatio, eam
(Mariam Magdalenam) eUlll beato Lazaro
fratre suo, atque beata Martha sorore sua,
habet discessisse, ingruente persecutione ple
bis judaic, sicut leliqui Apostoli. Ipsa quoque
vere Apostola Apostolorum, relictis illis..... ubi
maris portus habebatur Marsili civitatis
(znibus devenit. Ubi, reliquorum sanctorum
valha eontubei'nio, eum quibus illi erat grata
soeietas, sicut apud incolas loci illius antiquo
rum scriptis retinetur, et ul1ivcrsorum hodie
que narratione eonfirmatur, ad prel10minatam
eliam urbcm, verbi divini gratiam spargendum
genlibus, devenit.....
Plu,s tard, selon le rcit vridique de plu
sieurs auteurs, elle (Marie Madeleine) fut
oblige, comme les autres Aptres, de quitter
sa patrie, avec le bienheureux Lazare son
frre, et la bienheureuse Marthe sa sur,

124 LES SAINTES-MARIES-DE-LA-MER
devant la perscution du peuple juif. Et,
vritable Aptre des Aptres, abandonnant
ceux-ci, elle parvint un port de mer dans le
de la ville de Marseille. L elle vcut
dans l'intimit protectrice des autres saints
dont la socit lui tait trs agrable, puis,
d'aprs les des anciens conservs chez
les habitants de ce lieu et confirms encore
aujourd'hui par la rumeur universelle, elle se
rendit la susdite ville, pour rpandre chez
les gentils le bienfait de la parole divine..... ).
C. f. Reynaud, La Tradition des Saintes
Maries, p. 95 : Faillon, Monuments indits,
1. 2, p, 574.


~ ~ ~ ~ ~

APPENDICE III
Dans son otivrage Geograph. (Lib. IV, cap. I)
Strabon raconte que, selon l'usage adopt par
eux partout o ils fondaient des colonies, les
Phocens levaient des temples Diane
d'Ephse : ce qu'ils firent Marseille, quand
ils vinrent s'y t ~ } J } i r (Ibid. N. 4). - En recon
naissance des services qu'ils lui avaient rendus
dans la guerre contre les Ambrons, Marius
donna aux Marseillais le canal qu'il avait fait
creuser pour rendre accessibles les embouchu
res du Rhne. Pour assurer la visibilit de ces
embouchures et pour y affirmer leur posses
sion, les Marseillais construisirent des tours
qui servaient de signaux aux navires. Pour le
mme motif ils levrent Diane d'Ephsc un
tempfe, dont ils choisirent l'emplacement dans
l'le forme par les bouches du fleuve. En
"limont 'des bouches du Rhne, ajoute Strabon,
se trouve un lac . marin appel Stomalimn
(c'est--dire lac pres dc.s bouches), abondant
en hutres et fournissant de bons poissons.
Certains comptent cet tang parmi les embou

126 LES SAINTES-MARIE1'i-DE-LA-MER
chures du Rhne, surtout ceux qui lui en
assignent sept. l une double erreur: car
l'tang est spar du fleuve par une montagne
(des dunes). - Itaque Massilienses signi
loeo turres erexerunt, ut omni modo loca illa
sibi propria redderent ; ideoque etiam Dianre
Ephesire fanum ibi posuerunt, capto loco in
insula quam ostia fiuminis faciunt. Supra
astia Rhodani sitns cst lacus marinus, quem
V"'lV (id est lacum prope ostia) voeant ;
abundat astreis, piseesque bonos gignit.
Quidam ostiis Rhodani hune annumerant,
maxime qui septem ejusostia esse dieunt, in
utroque errantes : quippe mons interpositus
lacum a fluvio dirimit. .. (Ibid. N. 8).
Selon toute vraisemblance, c'est l'endroit
qui devait tre un jour la Ville de la iller, les
Saintes-Maries-de-la-Mer, que les Marseillais
levrent le temple Diane d'Ephse, sur les
bords d'une des branches du Hhne qui
contournait l'ouest l'tang du Vaccars. Cet
tang est srement celui dont parle Strabon :
des dunes assez leves le sparent encore du
Rhne et de la mer. On ne trouve d'ailleurs
.. qu'aux Saintes-Maries les restes d'un temple
paen.
1
~ ~ ~ ~ ~ ~ ~

TABLE DES MATIRES
Pages
Prface , .. . . . 7
Les Saintes Maries, leur Eglise ct leur Pleri-
nage.... " . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . Il
Le Culte des Saintes Maries, Origine des
Les Saintes-Maries pendant et aprs la Rvo-
Les Saintes Maries en Palestine. . . . . . . . . . . . 15
Les Saintes Maries en Provence. . . . . . . . . . . . 27
plerinages. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
L'Eglise des Saintes-Maries..... .. . . .. .. . . . 41
Le Culte des Saintes Maries au ]\'foyen-Age.. . 51
Invention des Reliques en 1448. . . . . . . . . . . . 57
Dc J'Invention des Reliques la Rvolution. 73
lution 81
Descl'iption sommaire de l'Eglise. . . . . . . . .. 105
Les Gran ds Plerinages. . . . . . . . . . . . . . . . . .. 113
Avis pratiques........................... 119
Appendice 1. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 121
Appendice 11... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 123
Appendice Ill ........ 125
Ft
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