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Para qu y cmo hablar hoy de los Sacramentos

Jos M. Castillo Pie autor: Jos M. Castillo es profesor en la Facultad de Teologa de Granada. Sntesis del Artculo: (dejar 8 lneas de espacio para la sntesis) 1. Cuando las cosas no estn claras Hace muchos aos, le o decir a un viejo profesor, que enseaba precisamente cmo hay que entender esto de los sacramentos, una cosa que me ha dado mucho que pensar: en asuntos de verdadera importancia, lo ms prctico es tener una buena teora. Le he dado muchas vueltas a esta gran verdad. Y cada da que pasa, me convenzo ms y ms de la razn que tiene. Porque es as. Cuando algo no funciona y (en general) cuando las cosas van mal, lo que en realidad ocurre es que la teora, que explica por qu se hace lo que se hace y cmo se hace, es lo que est mal. Y, por tanto, si queremos que las cosas mejoren, lo primero que hay que preguntarse es si nuestras teoras, sobre lo que estamos haciendo, estn o no estn en su sitio. Yo tengo el convencimiento de que esto es lo que pasa con los sacramentos. Porque no hay que ser un lince para darse cuenta de que, en este asunto, las cosas no estn claras. Tenemos un hecho que nadie pone en duda: hay cantidad de gente, que dicen que son cristianos (y lo dicen de verdad), pero es rarsimo verlos que acudan a recibir un sacramento. Es cierto que, por ejemplo, una gran mayora de los

matrimonios suelen llevar a sus hijos a que los bauticen en la parroquia. Tambin es abundante el nmero de nias y nios que hacen la primera comunin. Ya son bastante menos los que se confirman. Y es un hecho que, despus de la confirmacin, la gran mayora de la poblacin joven se aleja de los sacramentos. Muchos, ya para siempre. Algunos, hasta que van a casarse por la Iglesia. Y luego quedan los pequeos grupos, que pertenecen a algn movimiento, voluntariado o lo que sea, que les mantiene en contacto con la eucarista ms o menos frecuente. En todo caso, lo que resulta cada da ms raro es ver gente confesndose con un cura, a no ser personas mayores o grupos muy particulares que fomentan eso. El problema, que todo esto plantea, se comprende enseguida. Si hay tantas personas que dicen sinceramente que son cristianos, sin duda porque la figura de Cristo les atrae y les dice algo importante para su vida, cmo se explica que luego no quieran ni or hablar de lo que (segn ensea la Iglesia) es enteramente necesario para acercarse a Cristo y mantener una buena relacin con l? es que para ser buen cristiano hay que pasar por los sacramentos y someterse a todo lo que esos ritos y sus leyes le exigen a la gente? qu es lo que realmente le resulta a muchas personas inaceptable en esto de los sacramentos? 2. Las dificultades superficiales Efectivamente, hay muchos cristianos, sobre todo entre los jvenes, que sienten tal resistencia ante todo eso de los sacramentos, que ni se interesan por el tema. Pasan del asunto. Y basta. Por qu? No hablo de los que ni creen en Dios, ni se preocupan por nada que se relacione con la religin. Los que aqu me interesan son los que, por ejemplo, afirman que la figura de Jess es importante para ellos, incluso dicen que creen en l, pero que no les hablen de sacramento alguno. Cuando esto ocurre, sin duda es que hay dificultades que actan como freno en las ideas y en las prcticas religiosas de los individuos y de los grupos. Esto supuesto, empiezo por recordar las dificultades, que, a mi manera de ver, son las ms superficiales. Yo creo que se pueden reducir a tres. 2.1. La dificultad de entender lo anacrnico

Muchas de las cosas que hacen los sacerdotes, cuando administran los sacramentos, son gestos, ritos y oraciones que se empezaron a practicar en los tiempos antiguos del cristianismo, o sea hace quince siglos o muchos ms aos. Naturalmente, esos gestos y oraciones se entendan en aquellos tiempos y, ms concretamente, en la cultura romana de entonces. Es verdad que, en algunos detalles, los libros de la liturgia se han actualizado. Pero todava quedan demasiadas ceremonias que seguramente las comprendan las gentes de la antigedad, pero hoy no se entienden. Por ejemplo, las vestiduras, que se pone el sacerdote para decir misa, son una reproduccin estilizada de la ropa de lujo que se usaba cuando Roma era la capital del Imperio. Pero es claro que hoy resulta difcil entender que, para

acercarse a Dios, haya que disfrazarse de romano. Los ejemplos, como ste, se podran multiplicar y veramos que se dan en casi todos los sacramentos. 2.2. La dificultad de aceptar lo autoritario

La gente sabe que si tomas en serio lo de los sacramentos, tienes que tomar en serio tambin las obligaciones que eso lleva consigo. De manera que, en la mentalidad de muchas personas, ser practicante (en cuanto se refiere a la religin) es lo mismo que someterse a la autoridad de los que mandan en la Iglesia. Lo cual quiere decir que los sacramentos se ven asociados, en amplios sectores de la opinin pblica, no a la libertad y al gozo de vivir, sino a la pesada carga que, para muchos cristianos, representa tener que ir a misa cada domingo y all aguantar lo que te digan, tener que confesar hasta las cosas ms ntimas que no se le dicen a nadie, tener que privarse de tal y tal cosa, porque as lo ha dicho el papa, etc., etc. Sin duda, todo esto tiene mucho que ver con el hecho de que cada da haya ms gente que no quiere bautizar a sus hijos, ni quieren casarse por la Iglesia, ni estn dispuestos a que venga el cura cuando un familiar se echa a morir, y menos an aceptaran ir a contarle sus cosas a un clrigo, que Dios sabe cmo va a reaccionar. 2.3. La dificultad de hacer lo que no se sabe para qu sirve Cualquiera que no sea un masoquista, si hace una cosa que le resulta costosa, es porque sabe que eso es necesario o quiz importante para conseguir algo que le interesa. Lo malo es cuando las costumbres, los convencionalismos sociales o los imperativos religiosos nos dicen hay que hacer esto, pero la pura verdad es que uno no sabe ni por qu hay que hacerlo, ni para qu sirve lo que tiene que hacer. Entonces, lo ms seguro es que cada cual se buscar razones para no complicarse la vida y quedarse como estaba. Seguramente, esto es lo que les pasa a muchos cristianos, concretamente entre los jvenes, cuando piensan o cuando oyen hablar de las prcticas y de las obligaciones sacramentales. Quiz debido a una educacin religiosa deficiente, en la que no se les explic debidamente por qu hay sacramentos y para qu son los sacramentos, muchsimas personas terminan por desentenderse del tema. Sencillamente, las ceremonias sacramentales (includa la eucarista), y las obligaciones que llevan consigo, no les dicen nada, ni les resuelven nada. Y as las cosas, lo ms lgico es que prescindan del asunto. As de simple. Y as de trgico. 3. El problema de fondo Los sacramentos, se justifican y se explican desde arriba o desde abajo? Decir que los sacramentos se justifican desde arriba es lo mismo que decir lo siguiente: hay sacramentos porque Dios lo ha dispuesto as, porque Cristo los instituy, y porque la Iglesia (que representa a Cristo) tiene autoridad para mandar, y manda, que los cristianos, si es que de verdad quieren estar dentro de la Iglesia

y salvarse, tienen que aceptar los sacramentos y ponerlos en prctica, tal y como la autoridad eclesistica lo dispone, lo legisla y lo regula hasta el ltimo detalle. Decir que los sacramentos se justifican desde abajo es lo mismo que decir lo siguiente: hay sacramentos porque los seres humanos expresan sus experiencias fundamentales mediante gestos simblicos, y Dios (que respeta la condicin humana hasta sus ltimas consecuencias) interviene y acta, en la vida de las personas, a travs de las experiencias, que viven tales personas. Teniendo siempre muy en cuenta que las experiencias humanas se expresan simblicamente. Y, cuando son experiencias colectivas, tambin ritualmente. La diferencia determinante, que hay entre la primera y la segunda explicacin, est en que, cuando el sacramento se justifica desde arriba, la mediacin, a travs de la cual interviene Dios, es el rito o sea el gesto sagrado al que se le atribuye un efecto inmediato, de alguna manera automtico, para cambiar, mejorar y santificar al creyente, con tal que el sujeto (que recibe el sacramento) no ponga obstculo o, como dicen los telogos, no ponga bice. A esto se le llama, en teologa, la eficacia de los sacramentos ex opere operato, es decir, "por el acto que se realiza" cuando se administra el sacramento. En la segunda explicacin, cuando el sacramento se justifica desde abajo, la mediacin, a travs de la cual interviene Dios, es la experiencia humana, que vive el individuo (y la comunidad) que celebra el acto sacramental. Sin olvidar nunca lo que he dicho antes: las experiencias fundamentales de la vida se expresan mediante smbolos, que, cuando son colectivos (compartidos por un grupo), necesitan un comn acuerdo y, en ese sentido, se ritualizan. A m me parece que es decisivo tener muy claras estas dos posibles maneras de explicar por qu hay sacramentos, para qu sirven y cmo hay que celebrarlos. No se trata de elucubraciones caprichosas. Y menos an del prurito por decir algo curioso y nuevo. Lo que aqu est en juego es nada menos que esto: si el sacramento se pone en prctica de acuerdo con la primera explicacin (desde arriba), eso lleva inevitablemente al ritualismo y, de ah, a la magia, que no sirve sino para engaar al sujeto. Mientras que, si el sacramento se pone en prctica de acuerdo con la segunda explicacin (desde abajo), eso es lo nico que resulta coherente: ante todo, con lo que es la vida humana y cmo funciona la existencia de las personas en este mundo; en segundo lugar, con lo que nos ensea el Nuevo Testamento sobre la existencia de los cristianos. Y desde ahora hago caer en la cuenta que no se trata de poner en duda, y menos an de negar, la intervencin de Dios o, como se suele decir, de la gracia divina, en el sacramento. El problema est en si Dios se comunica al ser humano mediante el rito o mediante la experiencia humana, que se expresa ritualmente.

4. De acuerdo con la vida La vida de una persona no cambia ni mejora por la eficacia que puedan tener, sobre ella, determinados ceremoniales, que, de una manera o de otra, terminan siendo rituales mgicos. La vida de una persona cambia y mejora cuando esa persona vive experiencias muy profundas, que le modifican sus afectos y sentimientos o sea su sensibilidad y, de ah, se modifica tambin su manera de pensar, sus criterios, los valores que aprecia y que desprecia, en definitiva, todo su comportamiento. Esto es lo que la gente suele decir cuando afirma que la vida no cambia "por arte de magia". Incluso cuando a esa magia le ponemos nombres divinos, ya sea que hablemos de signos sagrados, de eficacia sacramental, de institucin divina o de otras cosas por el estilo. Debo explicar todo esto. Lo primero, es tener muy claro que hay magia, en un gesto humano (el que sea), cuando a ese gesto se le atribuye una eficacia automtica. Es decir, cuando nos imaginamos que, realizado el gesto (se le llame signo, rito o algo parecido), inmediatamente y por la virtualidad divina que presuntamente tiene ese gesto, el que lo pone en prctica se transforma, se hace mejor, cambia en su vida, se hace ms santo o algo as. Naturalmente, los que piensan de esta manera, ponen todo su inters y centran su empeo en que el gesto se ejecute con la mayor exactitud posible. Para que no falte ni un detalle o, como dicen los entendidos en liturgia, para que se observen todas las rbricas. Y yo tengo la impresin de que se comportan as, no slo por un sentido de obediencia a lo que est mandado, sino, sobre todo, porque se imaginan (con no s qu sentimiento inconsciente de omnipotencia) que si yo hago exactamente tal cosa, se sigue automticamente tal efecto. Es verdad que ese automatismo se le atribuye a la gracia divina. Pero, si la cosa se piensa despacio, lo que en relidad se oculta, detrs de todo eso, es que el sujeto cree firmemente que Dios est encadenado al gesto que el individuo realiza, por minucioso que sea el rito en cuestin. Pero ya he dicho que la vida humana no funciona as. Lo sabemos todos por experiencia. Y lo que pasa en la Iglesia lo est diciendo a voces. Porque de sobra nos consta que hay personas, que se pasan aos y aos recibiendo sacramentos, con toda la exactitud que mandan las rbricas, y al cabo de treinta o cuarenta aos acumulando gracia sacramental, resulta que esas personas tienen los mismos defectos que tenan cuando empezaron. Si no es que los tienen ms desarrollados. El que era testarudo o egosta, hace treinta aos, despus de tanto tiempo confesando y comulgando, resulta que es tan testarudo como antes o quizs ms que nunca. De qu le ha servido acumular tanta gracia divina? Porque la gracia digo yo debe notarse en algo o de alguna manera. Pero, no ser, ms bien, que la realidad pura y dura es que el individuo no ha acumulado nada? es que no se puede pensar que lo que ha ocurrido es que el individuo se ha pasado muchos aos engaado y engandose con la idea de que cada da estaba ms cerca de Dios, cuando la realidad de la vida nos dice que cada da est ms lejos del dolor y el sufrimiento de aquellos con los que convive? Despus explicar en qu sentido se puede y se debe afirmar que los sacramentos comunican la gracia ex opere operato, segn la conocida frmula del concilio de Trento. Despus dir tambin cmo se explica eso de que los sacramentos aumentan la gracia santificante. De momento, lo que me interesa dejar muy claro es que, en ningn caso, podemos decir de los sacramentos lo que no se puede decir de ninguna otra cosa en la vida de los seres humanos. Los sacramentos no son fenmenos al margen de la vida. Y menos an son actos misteriosamente mgicos que funcionan de manera

completamente distinta a como funciona la vida en general. Y no vale decir que los sacramentos son actos divinos. Porque eso as, tal como suena, no es verdad. Los sacramentos son actos que realizamos los seres humanos. Sabemos, por la fe, que en esos actos interviene Dios. Pero, entonces, vuelve a plantearse la cuestin que antes indiqu, a saber: la mediacin ,o si se prefiere, el medio, a travs del cual interviene Dios, es el rito o es la experiencia, que se expresa simblicamente y tambin ritualmente? Esta es la pregunta que, con frecuencia, los cristianos no se imaginan y muchos telogos no se atreven a afrontar. 5. De acuerdo con el Nuevo Testamento La religin de Israel, desde muy antiguo, pero sobre todo en tiempos de Jess, haba centrado sus preocupaciones en la exacta observancia de los ritos y ceremonias del culto sagrado. No hace falta, en este momento, explicar por qu y cmo ocurri esto. Lo que interesa aqu es recordar que la carta a los hebreos, en su seccin central, afirma que todos aquellos ceremoniales "no pueden trasformar en su conciencia al que practica el culto" (Heb 9,9). Y la razn es que tales ceremonias "se relacionan slo con alimentos, bebidas y abluciones diversas, observancias externas impuestas hasta que llegara el momento de poner las cosas en su punto" (Heb 9,10). Con esto, como ha explicado muy bien el mejor conocedor de la carta a los hebreos, el profesor A. Vanhoye, se nos quiere decir que el culto puramente ritual es enteramente ineficaz. Esto mismo ya estaba dicho en los evangelios. Concretamente, el de Marcos cuenta que "los fariseos, y los judos en general, no comen sin lavarse las manos restregando bien... y, al volver de la plaza, no comen sin antes hacer abluciones; y se aferran a otras muchas cosas que han recibido por tradicin, como enjuagar vasos, jarras y ollas" (Mc 7,34). Con esto, el evangelio indica la importancia que los israelitas concedan a los rituales. Sin duda, porque pensaban que de eso dependa su cercana o alejamiento de Dios. Pues bien, el mismo Marcos pone a continuacin, en boca de Jess, un texto tremendo del profeta Isaas: "Este pueblo me honra con los labios, pero su corazn est lejos de m. El culto que me dan es intil" (Mc 7,67; cf. Is 29,13). O sea, Jess desautoriza el culto religioso basado en meros ceremoniales a los que se atribuye no s qu efecto santificante. Lo determinante, segn el pasaje de Isaas, es dnde est el corazn, o sea lo ms profundo de la experiencia humana y la raz de nuestra experiencias ms fuertes. Y el mismo Jess da la explicacin: "Nada que entra de fuera puede manchar al hombre; no, lo que sale de dentro es lo que mancha al hombre" (Mc 7,15). Es decir, lo que brota del corazn es lo decisivo en la vida (Mc 7,2023). Al decir estas cosas, Jess le dio la vuelta a la religin. Lo que importa, ya no son los ritos, las ceremonias o las observancias. Lo que determina si estamos cerca o lejos de Dios es lo que a cada uno le sale de la sede de sus sentimientos y experiencias ms autnticas y ms fuertes. Por eso Jess denunci con vigor el ritualismo y el legalismo de los judos de su tiempo. Por eso mismo Jess no estableci rituales o leyes ceremoniales de ninguna clase. Es verdad que Jess nos dej el mandato de: "haced esto en memoria ma" (la eucarista), segn los relatos de la institucin (1Cor 11,2325; Mc 14,2225 par). Pero tambin sabemos que el evangelio de Juan, que saba mucho de la eucarista (cf. cap. 6), no cuenta

lo del pan y el vino, en la ltima cena. Y en lugar de eso, justamente donde los otros evangelios sitan el relato eucarstico, Juan pone el mandamiento del amor (Jn 13,3435). Porque el cuarto evangelio se dio cuenta del peligro, que siempre tenemos los cristianos, de aferrarnos a repetir el ceremonial, sin caer en la cuenta de que lo decisivo es la experiencia profunda, el cario autntico, que se expresa simblicamente. Por eso, san Pablo afirma con toda energa que donde no hay amor, la eucarista no se celebra, por ms que se realice el ritual con toda la exactitud del mundo. Eso, ni ms ni menos, es lo que ocurra en la comunidad de Corinto. All haba divisiones y bandos enfrentados (1Cor 11,18), de manera que los ricos cenaban hasta emborracharse, mientras que los pobres pasaban hambre (1Cor 11,21). Ahora bien, en una comunidad en la que pasa eso, la sentencia de Pablo es tajante: "eso ya no es comer la Cena del Seor" (1Cor 11,20). El problema, entre los cristianos de Corinto, no estaba en que dejaran de observar el ritual. El problema estaba en que no se queran. Y as, es sencillamente imposible celebrar un sacramento. La conclusin de todo esto es algo que vio claramente el autor de la carta de Santiago: "Religin pura y sin tacha a los ojos de Dios Padre es sta: mirar por los hurfanos y las viudas en sus apuros y no dejarse contaminar por el mundo" (Sant 1,27). En eso consiste el culto autntico del que habla san Pablo, en ofrecer la propia existencia como el sacrificio religioso que agrada a Dios (Rom 12,12). Y no vale decir que la gracia de Dios se recibe por la imposicin de manos (2Tim 1,6), o sea el rito que comunica la gracia divina. Porque esa traduccin es dudosa. Y porque el autor de la carta alude enseguida al espritu de valenta y de amor (2Tim 1,7). Eso es lo que importa. 6. Los smbolos de la vida Muchas veces se ha dicho que los sacramentos son signos eficaces que nos comunican la gracia. Esta definicin, sin embargo, se queda corta y resulta insuficiente. Porque un signo es la unin de un significante y un significado. Pero de tal manera que el significado es siempre un concepto. Por ejemplo, en el lenguaje, cada palabra es un signo. Porque, en la palabra, el significante (fonema) al unirse con el significado (concepto), se forma o se configura el signo. Por eso solemos decir que el signo se sita siempre a nivel lingstico. Y, por tanto, a nivel conceptual. Ahora bien, todos sabemos que en la vida hay experiencias que no se pueden comunicar a nivel lingstico o conceptual, sino que se sitan a un nivel ms profundo, el nivel simblico. As, en el complejo mundo de las relaciones humanas, en el psicoanlisis y en la historia comparada de las religiones, aparecen con frecuencia experiencias que resultan estrictamente inefables. Porque no se pueden expresar mediante signos. De ah, la necesidad de los smbolos, que son la expresin de nuestras experiencias ms hondas. Por ejemplo, una madre no le expresa su cario a un hijo mediante palabras o discursos, sino con caricias y besos. Una persona, que ama a otra, no se pone a explicarle las teoras filosficas sobre el amor, sino que sencillamente la abraza o con su mirada le dice mucho ms

que mil palabras. Y es que hay experiencias que no se comunican a nivel lingstico, sino nicamente mediante gestos simblicos. Por otra parte, todo smbolo se compone de dos elementos: la experiencia, que ahonda sus races en el inconsciente de la persona, y la expresin externa de esa experiencia. Si falta uno de estos os elementos, no hay smbolo. Pues bien, la fe cristiana comporta experiencias muy hondas, que no se pueden comunicar solamente mediante signos, a nivel lingstico. La experiencia del amor, de la esperanza, de la libertad, etc. ahondan sus races en el inconsciente de la persona. Y por eso solamente se pueden asumir y expresar adecuadamente mediante smbolos. Tales smbolos son nuestros sacramentos. Pero conviene tener presente que, con relativa frecuencia, los smbolos tienen el peligro de degenerar en simples ritos, vacos de contenido. Esto ocurre cuando la experiencia de la vida muere y desaparece, pero de tal manera que el gesto externo se mantiene y perdura. Por ejemplo, hay personas que se dan la mano, se abraza o hasta se besan, pero eso es un mero gesto externo, que no expresa amor de ninguna clase. En esos casos, el smbolo se ha vaciado de un elemento esencial, la experiencia profunda. Y, entonces, el gesto externo no sirve sino para ocultar, en vez de comunicar, lo que realmente se vive. Esto es lo que pasa, demasiadas veces, con los sacramentos. La gente va a misa, comulga o pone en prctica el ritual que sea. Pero todo se queda en eso, en un mero ritual. Porque la pura verdad es que la vida de esa persona no cambia, ni mejora, ni de all sale con ms amor y con ms bondad. Porque ha habido un gesto externo, pero ha faltado la experiencia profunda que se tendra que expresar en tal gesto. Sencillamente, se ha puesto en prctica un rito, pero no ha existido smbolo alguno. En ese caso, es evidente que el ritual slo ha servido para engaar al propio sujeto, que se va pensando que est ms cerca de Dios. Y tambin para engaar a los dems, que se hacen la idea de que tal persona es como hay que ser. 7. La eficacia de los sacramentos Segn la doctrina del concilio de Trento, los sacramentos comunican la gracia ex opere operato, es decir, por la accin que se realiza. Pero esta frmula del concilio no quiere decir que el sacramento comunica la gracia de una manera automtica. Esto ha sido estudiado detenidamente. Y se ha demostrado que esa frmula quiere decir que el sacramento comunica la gracia por la accin de Cristo, que se comunica al creyente. Por tanto, la frmula se refiere slo al origen de la gracia divina, que, por eso mismo, viene de Dios y no es efecto de la actuacin humana.

Entonces, en qu sentido y cmo comunican y aumentan los sacramentos la gracia de Dios en los creyentes? Los sacramentos actan como acta todo smbolo en la vida de los seres humanos. Dos personas que se quieren, si se besan y se abrazan, no slo se expresan el cario, sino que adems ese cario se intensifica y aumenta. Eso es muy humano. Y Dios se sirve de lo que es la vida humana y de cmo funciona nuestra vida, para intervenir as en nosotros. Por eso, una persona que participa de verdad en la eucarista, no slo expresa se fe en Jesucristo, sino que, adems, esa fe se acrecienta, se hace ms fuerte, ms madura, ms coherente. Y lo mismo se puede decir de los dems sacramentos. 8. Tres preguntas para concluir o Por qu hay sacramentos? Porque la vida cristiana no es algo que est al margen de la vida humana. Ni es una realidad extraa y misteriosa que poco o nada tiene que ver con lo que hacemos y vivimos todos los das y a todas horas. De la misma manera que, en la vida de los seres humanos, hay experiencias que no podemos expresar, ni acrecentar en nosotros, sino mediante gestos simblicos, igualmente en la vida de fe, la vida cristiana, hay experiencias que slo se pueden expresar mediante los smbolos, que son los sacramentos. Una vida de fe sin sacramentos, sera algo as como una vida humana sin gestos de amistad, de cario y de entrega mutua. Por otra parte, esto tambin quiere decir que los sacramentos son indispensables para trasmitir la fe. As como el cario no se transmite sino por medio de los gestos que lo expresan y en los que se disfruta lo que es quererse, tambin debemos saber que la fe no se comunica slo mediante palabras y compromisos, por ms autnticos que sean. La fe se comunica efectivamente cuando es experiencia compartida mediante los smbolos que le son propios, o sea los sacramentos. o Para qu son los sacramentos? No abrazamos a las personas que queremos "para que as y por eso nos quieran ms". El que abraza con esa intencin es un egosta y hasta un hipcrita. Abrazamos a las personas que queremos porque eso nos sale de las entraas y, por tanto, porque sentimos esa necesidad. Pues de la misma manera, hay que decir que no vamos a misa "para que as Dios me quiera ms". No. Yo voy a misa y participo en la eucarista porque me sale de lo ms hondo de mi fe en Jess, porque no puedo pasar sin l y porque necesito expresarle as mi fidelidad a su mensaje. Adems, voy a la eucarista porque tambin necesito compartir mi fe con los que tienen las mismas convicciones que yo. Cuando se siente todo esto, entonces se empieza a comprender para qu son los sacramentos. o Cmo se deben celebrar los sacramentos?

Lo primero de todo es pensarse muy en serio si vivimos la experiencia que se trata de expresar en el gesto simblico (el sacramento) que voy a celebrar. Por eso, dice Jess que si vas a acercarte al altar, pero te acuerdas de que alguien tiene algo contra ti, lo que tienes que hacer es no acercarte al altar, hasta que hayas arreglado el problema que tienes con quien sea (Mt 5,2324). Lo segundo es caer en la cuenta de que los smbolos son siempre gestos culturales, es decir, una misma experiencia se expresa de maneras distintas en las diferentes culturas. Por ejemplo, el respeto o el amor, en unas culturas se expresa besando, en otras haciendo determinados gestos de reverencia. Esto quiere decir que es necesario pensar si nuestros sacramentos, tal como los celebramos, estn debidamente inculturados en los modos y formas de expresin que hoy vive la gente normal en nuestra cultura. En este sentido, hay un largo camino que andar. Y hay que acometer cambios importantes. En dilogo con la Iglesia y, por supuesto, con la libertad propia de los cristianos. Lo tercero es no vivir los sacramentos como obligaciones, que hay que cumplir para no estar en pecado. Los sacramentos no son obligaciones, sino expresiones de amor y de fe. Finalmente, los sacramentos se tienen que celebrar como una fiesta. Porque son eso exactamente: una celebracin. Por tanto, que de ellos salga la gente con ms alegra, con ms ganas de vivir, con ms ilusin y, sobre todo, sintindose ms cerca de todos los que sufren en esta vida. Porque si los sacramentos son sacramentos de la fe, sabemos que la fe en Jess lleva derechamente a la solidaridad con el dolor y la humillacin de las vctimas de este mundo. n Jos M. Castillo