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Cap tulo 3

EL PLANETA TIERRA
La Tierra, el lugar de origen de los seres humanos y, por supuesto, el sitio desde donde contemplamos el universo, es un planeta que dista aproximadamente unos 150 millones de kilmetros de una estrella de mediano tamao que llamamos el Sol. Posee un unico satlite o n e natural llamado la Luna, el cual est a unos 384 400 kilmetros de distancia. La Tierra es a o de forma aproximadamente esfrica, con un radio aproximado de 6378 kilmetros. e o En orden de distancia al Sol la Tierra es el tercer planeta de dentro hacia fuera y realiza una revolucin en torno del Sol (movimiento de traslacin) en un per o o odo de tiempo que llamamos ao. La Tierra gira sobre s misma (movimiento de rotacin) en un per n o odo que llamamos d Tcnicas modernas revelan que nuestro planeta es supremamente antiguo: a. e posee, al igual que el sistema solar, una edad de 4600 millones de a os. n La Tierra posee una tenue capa de gases que la rodean por completo denominada atmsfera. Dicha atmsfera est conformada en su mayor parte de nitrgeno (78%) y ox o o a o geno (21%), y cantidades muy pequeas (1%) de otros gases tales como agua, bixido de carbono, n o argn, xenn, etc. El espesor de la atmsfera es o o o nmo comparado con el radio del planeta, pues aunque los especialistas tengan algunas diferencias con respecto a la demarcacin de o sus l mites (algunos llegan a extenderla hasta los 2000 kilmetros), lo cierto es que ya a o una altura de los 120 kilmetros est contenido el 99.9% del peso total de la misma. Hasta o a en el momento en que se escriben estas lineas la Tierra posee a n el honor de ser el unico u planeta donde se ha gestado el fenmeno que llamamos vida. Pero es muy dudoso, a la luz o de recientes investigaciones, que siga siendo exclusivamente la poseedora de tan signicativo privilegio. Y no slo ha generado vida: tambin ha dado origen a seres vivos autoconcientes o e que poseen una curiosidad sorprendente por tratar de entender lo que los rodea. Hasta hace unos cuantos aos las observaciones astronmicas se hac exclusivamente n o an sobre la supercie de la Tierra lo que implicaba (y an implica) multitud de inconvenientes u y desventajas: el movimiento diurno es el ms obvio: los astros aparentemente se mueven de a oriente a occidente por lo que es necesario compensar dicho movimiento para poder rastrear y observar adecuadamente los astros. La atmsfera absorbe muchas longitudes de onda de o 31

32 Masa Masa de la atmsfera o Masa de los ocanos e Radio ecuatorial Radio polar Distancia media al Sol Densidad media Per odo de rotacin o Per odo de traslacin o Temperatura supercial Tabla 3.1:

CAP ITULO 3. EL PLANETA TIERRA 5.97361024 kg 5.11018 kg 1.41021 kg 6 378 140 m 6 356 755 m 1.4961011 m = 1 u.a. 5515 kg m3 1 d = 23h 56m 4.09s a 1 ao = 365.2421897 d n 35 a 50 o C

Algunos datos del planeta Tierra

inters tales como los rayos X, los rayos gamma y la radiacin ultravioleta; aquella radiacin e o o que no es absorbida sufre de extincin atmosfrica, lo que signica que la luz se dispersa o e y se atenua al pasar por el aire. Adems, el fenmeno de refraccin atmosfrica afecta la a o o e direccin real de la luz que nos env los astros. Hoy en d se han colocado satlites o an a e articiales y se han mandado sondas a otros planetas, lo que ha incrementado de forma espectacular el conocimiento que se ten previamente de cuerpos que slo se observaban a a o travs de telescopios sobre el terreno. e

3.1

Forma de la Tierra

Al igual que los otros planetas del sistema solar y la mayor de sus satlites, la Tierra posee a e simetr esfrica, esto es, su forma es casi la de una esfera. La rotacin de los planetas es a e o responsable de crear en el proceso de su formacin una ligera acumulacin de masa sobre el o o ecuador, por lo que el radio en las vecindades de ese lugar es un poco mayor que en los polos. En la Tierra la diferencia entre el radio en el ecuador y el radio en los polos es apenas de 21 385 metros. Aunque pueda parecernos un valor muy peque o (0.3% del radio) el hecho n es que esa diferencia ha de ser tenida en cuenta en la conformacin de mapas, en el clculo o a de eclipses, estimacin de trayectorias de satlites, etc. o e La ciencia que se ocupa de estudiar la gura geomtrica precisa de la Tierra, los mtodos e e que emplea y su signicado es llamada geodesia. Antes de 1957, esto es, antes del advenimiento de los satlites articiales, el trabajo geodsico se realizaba por mtodos de triangulacin e e e o y de gravimetr hechos sobre el terreno. Con la utilizacin de satlites articiales ha sido a o e posible incrementar mucho ms nuestro conocimiento sobre la forma verdadera de nuestro a planeta. Nos consta que nuestro planeta posee una supercie continental de gran diversidad de formas y variaciones. Accidentes geogrcos tales como monta as abruptas y escarpadas se a n ubican en ocasiones al lado de grandes llanos y praderas. Sin embargo, el planeta Tierra est a cubierto, en ms de un 70%, por agua, una sustancia uida que como tal tiende a ajustar a

3.1. FORMA DE LA TIERRA

33

GEOIDE

ELIPSOIDE
Figura 3.1:

TOPOGRAFIA

Geoide, elipsoide (esferoide) y forma verdadera de la Tierra

fcilmente su supercie normal a la direccin de la gravedad. Ello quiere decir que en buena a o medida la supercie de nuestro planeta puede describirse en trminos del nivel medio de los e ocanos que la cubren en un buen porcentaje. Se llama geoide a la gura geomtrica que e e busca representar la verdadera forma del planeta Tierra haciendo que la gura coincida con el nivel medio de los ocanos del mundo y contine sobre las areas continentales como una e u supercie imaginaria (a nivel promedio del mar). El geoide tiene por denicin la propiedad o de que cualquier lugar de su supercie debe ser perpendicular a la direccin de la fuerza de o la gravedad.

Figura 3.2:

Una elipse rotando alrededor de su eje mayor da lugar al elipsoide de revolucin o

Rigurosamente hablando, el geoide es una supercie equipotencial dentro del campo gravitacional terrestre. Ahora bien, en la prctica el geoide es imposible de identicar con a una gura geomtrica sencilla, pues resulta siendo completamente irregular (ver gura 3.1). e Por ello se suele adoptar como gura geomtrica apropiada en muy buena aproximacin e o un elipsoide de revolucin, llamado tambin esferoide, cuya forma tridimensional resulta de o e rotar por completo una elipse sobre su eje mayor, ver gura 3.2. El geoide puede estar por encima o por debajo del elipsoide de revolucin tanto como o unos 100 metros, diferencia llamada ondulacin del geoide. Las ondulaciones ms grandes o a se registran en una depresin al sur de la India que alcanza los 105 metros y una elevacin al o o norte de Australia que alcanza los 75 metros. Un elipsoide de revolucin o esferoide queda o determinado si se ja el radio ecuatorial a que juega el papel del semieje mayor del elipsoide, y una relacin llamada achatamiento f . El achatamiento est relacionado con el semieje o a menor de dicho elipsoide que es el radio polar b (ver Tabla 3.1) a travs de la relacin: e o b = a(1 f ). (3.1)

34

CAP ITULO 3. EL PLANETA TIERRA

Con el avance de la tcnica y la puesta a punto de mtodos ms precisos para medir las e e a dimensiones de la Tierra, se han establecido histricamente valores cada vez ms renados o a de estas cantidades. Actualmente se recomienda la utilizacin de los valores jados por la o Unin Astronmica Internacional (UAI) en 19791 : o o

a = 6 378 140 metros, f = (a b)/a = 1/298.257.

Ahora bien, todos los cuerpos celestes giran sobre s mismos, incluyendo por supuesto la Tierra. El movimiento de rotacin del planeta dene instantneamente una l o a nea imaginaria que pasa por el centro del planeta la cual es llamada eje de rotacin. Dicho eje de rotacin o o coincide en promedio con el eje del momento principal de inercia, llamado tambin eje de e gura. El eje de rotacin y el eje de gura no coinciden exactamente puesto que el eje de o rotacin se mueve lentamente alrededor del eje de gura en un movimiento cuasi-peridico o o con una amplitud que oscila entre los 0.05 y 0.25 segundos de arco, lo que equivale a un desplazamiento entre uno y ocho metros sobre la supercie de la Tierra. Dicho movimiento se conoce con el nombre de movimiento polar . El astrnomo norteamericano Seth Carlo o Chandler encontr, en 1892, que el movimiento del polo es la resultante de la superposicin o o de dos componentes que poseen per odos distintos: una componente, llamada ahora componente de Chandler, tiene una duracin de 14 meses, y es una oscilacin libre que surge o o de la forma compleja de la Tierra; la otra componente es de 12 meses y es una oscilacin o o forzada originada por efectos meteorolgicos tales como cambios estacionales2 . La posicin o del polo es la suma vectorial de estas dos componentes y describe una especie de espiral irregular alrededor de un polo medio o promedio durante un ciclo de seis aos. Puesto que n las magnitudes de las componentes pueden cambiar, el movimiento durante los ciclos no es el mismo. Dado que este movimiento no puede ser predicho con precisin, es necesario o realizar observaciones regulares para ubicar la posicin instantnea del eje de rotacin. o a o Denido el eje de rotacin de la Tierra podemos denir un plano perpendicular al mismo o de tal forma que pase por el centro de masa del planeta. La circunferencia que resulta de la interseccin de dicho plano con la supercie del esferoide es llamada ecuador terrestre (ET), o ver gura 3.3. Los puntos sobre la supercie del esferoide (i.e., sobre la supercie terrestre) por donde emerge el eje de rotacin son llamados polos terrestres. Aquel situado sobre el o hemisferio norte es llamado polo norte terrestre (PNT) en tanto que el otro es llamado polo sur terrestre (PST). Ntese que al moverse el eje de rotacin, tambin se estn desplazando o o e a ligeramente los polos. Obviamente el ET es completamente equidistante de ambos polos.
1 Ello no signica que sea de utilizacin obligatoria por parte de todos los profesionales. Por ejemplo, en o navegacin astronmica satelital las posiciones que da el GPS estn con referencia al elipsoide WGS84. o o a 2 El movimiento polar hab sido predicho por el matemtico suizo Leonhard Euler en 1765 utilizando a a la teor dinmica y un modelo de la Tierra r a a gida. Sus clculos mostraron que la oscilacin deb tener a o a un per odo de 10 meses. En realidad el per odo es cuatro meses mayor a causa de la elasticidad del manto terrestre y del movimiento de los ocanos, efectos que Euler no incluy en su modelo. e o

3.2. COORDENADAS DE UN OBSERVADOR EN LA SUPERFICIE DE LA TIERRA35


EJE DE ROTACION

PNT

ECUADOR TERRESTRE

PST

Figura 3.3:

Polos terrestres y ecuador terrestre

3.2

Coordenadas de un observador en la supercie de la Tierra

Para jar la posicin de un observador sobre la supercie de la Tierra se utilizan tres tipos o de coordenadas: - Coordenadas geocntricas, e - Coordenadas geodsicas, e - Coordenadas geogrcas (astronmicas). a o Una descripcin de cada uno de estos tipos de coordenadas se presenta a continuacin. o o

3.2.1

Coordenadas geocntricas e

Este sistema de coordenadas tiene como origen el centro de masa de la Tierra. El plano fundamental es, para los tres sistemas, el ecuador terrestre (ET). Las coordenadas geocntricas son: e = latitud geocntrica, e = longitud geocntrica, e = distancia radial. La latitud geocntrica de un punto sobre la supercie terrestre es el angulo existente e entre una l nea que pasa por el punto y el centro del planeta, y el ecuador terrestre. La latitud geocntrica tiene valores comprendidos entre el siguiente intervalo: e

36

CAP ITULO 3. EL PLANETA TIERRA 90o (90o S) 90o (90o N). Ntese que: o (P N T ) = 90o , (P ST ) = 90o .

Para especicar en qu hemisferio de la supercie de la Tierra est ubicado el punto es e a necesario adicionar un indicativo. Este consiste en agregar la letra N (norte) en el caso de que el punto considerado est en el hemisferio norte, de lo contrario se escribe la letra S e (sur). Sin embargo, en los clculos trigonomtricos que involucren la latitud es necesario a e expresar la latitud expl citamente con un signo negativo cuando el punto est ubicado en el a hemisferio sur.

PNT

ET
CENTRO DE LA TIERA

PST
Figura 3.4:
Latitud geocntrica e

La longitud geocntrica de un punto sobre la supercie terrestre es el angulo medido e sobre el ecuador terrestre, desde el meridiano cero (o de referencia) hasta el meridiano del punto correspondiente. La longitud puede medirse hacia ambos lados del meridiano cero, hacindose necesario en este caso especicar si el ngulo es al oeste (occidente) o si es al este e a a (oriente). Para tal n utilizamos la notacin siguiente: E si el ngulo de longitud se mide o hacia el este del meridiano de referencia; W si el ngulo de longitud se mide hacia el oeste a del meridiano de referencia. Se acostumbra a especicar la longitud geogrca de tal forma a que nunca exceda los 180. Esto signica que si un punto posee una longitud E = 200o , e aunque enteramente vlida, es conveniente escribir W = 160o . Tambin se suele utilizar a un signo (+ o ) en frente de la longitud para especicar si un punto est hacia el este o al a oeste del meridiano de referencia. Se ha escogido el signo positivo (+) cuando la longitud se toma hacia el este del meridiano de referencia; el signo negativo () se usa en caso contrario.

3.2. COORDENADAS DE UN OBSERVADOR EN LA SUPERFICIE DE LA TIERRA37

PNT
EF ER EN C IA

ME RI

DI

AN

OD

ER

E ECUADOR TERRESTRE

PST
Figura 3.5:
Latitud geocntrica, longitud geocntrica y la distancia radial e e

El meridiano cero o meridiano de referencia puede denirse de tal forma que atraviese en principio cualquier lugar sobre la supercie de la Tierra. Sin embargo, desde el punto de vista histrico, los meridianos de referencia denidos han pasado por los observatorios o astronmicos ms notables de cada imperio o pa Fue as como el imperio britnico deni o a s. a o el meridiano de referencia como aquel que atraviesa el Observatorio Real de Greenwich, siendo Greenwich un municipio de Londres, Inglaterra. De la misma forma, Francia estableci o como meridiano de referencia aquel que atraviesa el Observatorio de Pars y Espaa hizo n lo propio con el Observatorio Real de San Fernando. Actualmente, el meridiano cero o de referencia de uso general es, por acuerdo en una reunin internacional realizada en 1884, el o meridiano de Greenwich. La distancia radial de un punto sobre la supercie terrestre es la distancia en lnea recta existente entre dicho punto y el centro de masa de la Tierra.

3.2.2

Coordenadas geodsicas e

Este sistema de coordenadas descansa enteramente en un esferoide (elipsoide de revolucin) o de referencia que hay que especicar de entrada. Un esferoide queda determinado, como ya se dijo antes, cuando se adoptan valores espec cos del radio ecuatorial terrestre a y del achatamiento f (o un parmetro equivalente). La importancia de este sistema de coa ordenadas radica en que la latitud geodsica es la que se encuentra en los mapas, atlas y e diccionarios geogrcos. a

38 Las coordenadas geodsicas son: e

CAP ITULO 3. EL PLANETA TIERRA

= latitud geodsica, e = longitud geodsica, e h = altura sobre el esferoide. La latitud geodsica de un punto sobre la supercie terrestre es el angulo existente e entre la normal al esferoide en dicho punto y el ecuador terrestre, ver gura 3.6. La latitud geodsica tiene valores comprendidos entre el siguiente intervalo: e 90o (90o S) 90o (90o N), con: (P N T ) = 90o , (P ST ) = 90o .

La latitud geodsica puede llegar a diferir de la latitud geocntrica hasta unos 11.5 e e minutos de arco a una latitud de 45o . La longitud geodsica est denida de la misma forma que la longitud geocntrica , e a e de tal forma que = .

NORMAL AL ESFEROIDE

PNT
h
TANGENTE AL ESFEROIDE

CT

ET a

PST
Figura 3.6:
Latitud geodsica e

La altura h de un observador sobre el elipsoide es la distancia sobre el esferoide medida a lo largo de la normal a dicho esferoide. En primera aproximacin se puede tomar h de un o determinado sitio como su altura sobre el nivel de mar. En la tabla 3.2 se especican varios esferoides de referencia de uso actual.

3.2. COORDENADAS DE UN OBSERVADOR EN LA SUPERFICIE DE LA TIERRA39 Nombre y fecha WGS 84, 1984 MERIT, 1983 GRS 80, 1980 UAI, 1979 Radio ecuatorial a (metros) 6378137 6378137 6378137 6378140 Achatamiento 1/298.257223563 1/298.257 1/298.257222 1/298.257

Tabla 3.2:

Algunos esferoides de referencia actuales

3.2.3

Coordenadas geogrcas (astronmicas) a o

Cuando se determinan la latitud y la longitud mediante observaciones astronmicas, esto o es, con respecto al polo celeste y al meridiano local a travs de la vertical local, a los valores e obtenidos de estos ngulos se les adiciona el adjetivo de geogrcos (o tambin astronmicos). a a e o La latitud geogrca ( ) de un punto sobre la supercie terrestre es el angulo exisa tente entre la direccin de la plomada (la vertical local) y el ecuador terrestre, ver gura o 3.7. Puesto que la vertical local de un punto es afectada por las anomalas gravitacionales locales (monta as prominentes, depsitos subterrneos muy densos, etc.) y los campos n o a gravitacionales cambiantes de la Luna, el Sol y los ocanos lo que implica que la vertical e extendida hasta el centro de la Tierra no pasa por el centro del esferoide existir una a pequea diferencia en direccin entre la vertical de dicho punto y la normal al esferoide (la n o que dene ). La inclinacin de la vertical local a la normal al esferoide de referencia se o conoce con el nombre de desviacin de la vertical. Por lo tanto, lo que diferencia la latitud o geogrca de la latitud geodsica es la desviacin de la vertical. a e o
DIRECCION DE LA PLOMADA NORMAL AL ESFEROIDE

PNT

CT

TANGENTE AL ESFEROIDE

ET

PST

Figura 3.7:

Latitud geogrca o astronmica a o

40

CAP ITULO 3. EL PLANETA TIERRA

La longitud geogrca ( ) de un punto sobre la supercie terrestre es el angulo entre el a plano del meridiano astronmico de dicho punto y el plano del primer meridiano que pasa o por Greenwich. El meridiano astronmico es el plano que pasa por el observador y contiene o la vertical y una paralela a la direccin del eje de rotacin. Como ya se dijo, la vertical de un o o punto no necesariamente pasa por el centro del esferoide, por lo que el meridiano astronmico o no coincide por lo general con el meridiano geodsico (que s pasa por el centro del esferoide). e De ah que las longitudes geogrca y geodsica dieran entre s por una pequea diferen a e n cia. En este libro supondremos que las tres deniciones de longitud son iguales: = = .

NOTA: La desviacin de la vertical es por lo general un valor muy pequeo, de unos o n cuantos segundos de arco, pero hay algunos lugares en los que se registra hasta un minuto de arco. En este libro, como en la mayor de los libros de astronom no haremos diferencia a a, entre las coordenadas geodsicas y geogrcas. e a

3.3

Unidades de longitud y su relacin con las dimeno siones terrestres

La unidad fundamental de longitud en el sitema mtrico se llama metro (m). En 1795 el e gobierno francs decret el uso de esta unidad para hacerlo lo ms popular que se pudiera e o a pues entre las diferentes provincias se utilizaban distintas medidas. Para tal n se nombr o una comisin cient o ca que al cabo de un tiempo j el uso del sistema decimal y deni o o el metro como 1/10 000 de una cuarta parte del meridiano terrestre. Como quien dice, con base en esta unidad de medida la circunferencia de la Tierra se estimaba en aquella poca e en 40 000 metros exactamente. Slo en 1837 el sistema mtrico decimal fue declarado obligatorio en Francia y paulatio e namente fue adoptado por casi todos los paises salvo los anglosagones quienes slo recieno temente lo han estado introduciendo progresivamente. Despus, en 1875, la Convencin del e o Metro instituy una Ocina Internacional de Pesos y Medidas cuya sede se j en Par o o s donde, en el pabelln de Breteuil se guardan el metro internacional (de platino e iridio), o como tambin el kilogramo internacional. Sin embargo, los avances incesantes de la tcnica e e obligaron a una redenicin del metro ya para comienzos de los a os sesenta. Desde el o n primero de enero de 1961 se dene el metro como la longitud igual a 1 650 763.73 veces la longitud de onda en el vac de la radiacin correspondiente a la transicin entre los niveles o o o o 2p10 y 5d5 del atomo de criptn 86. Otra unidad de longitud, muy popular en los paises anglosajones, es la milla nutica. Esta a se dene como la distancia sobre un crculo mximo que subtiende un angulo de un minuto a de arco en el centro de la Tierra. Por lo tanto, y de forma aproximada, podemos encontrar fcilmente a qu equivale una milla nutica. Puesto que una circunferencia comprende 360 a e a grados, esto es, 360 60 = 21 600 minutos de arco, y estos deben dar alrededor de 40 000 000 m se desprende que una milla nutica debe equivaler a 1851 m. Ahora bien, como la Tierra a no es completamente esfrica resulta que la milla nutica es distinta si se mide en el ecuador e a

3.4. TRANSFORMACION ENTRE LATITUDES

41

que si se mide en los polos. Se ha tomado un valor promedio equivalente a 1852 metros. Ha de tenerse cuidado con la posible confusin que pueda surgir entre la milla nutica y la o a milla, donde sta es una unidad de longitud utilizada en caminos y rutas, que equivale a e 1609 metros.

3.4

Transformacin entre latitudes o

Aqu supondremos que la latitud geogrca (o astronmica) ( ) se puede aproximar a la a o latitud geodsica () por lo que slo nos ocuparemos de la relacin entre sta y la latitud e o o e geocntrica ( ). e

b y x a x

Figura 3.8:

Relacin entre latitud geocntrica y geodsica o e e

Observemos la gura 3.8 donde estn relacionadas las latitudes en cuestin. Es evidente a o que: tan = y . x (3.2)

Por otro lado, la ecuacin de una elipse con centro en el origen y cuyo eje mayor a est o a ubicado sobre el eje x y el eje menor sobre el eje y es: y2 x2 + 2 = 1. a2 b De sta se deduce que la tangente a cualquier punto de la elipse, denotada por e x b2 dy = 2. dx ya
dy dt ,

(3.3) es:

42

CAP ITULO 3. EL PLANETA TIERRA

Ahora bien, aquella recta normal a la tangente del elipsoide tiene como pendiente dx , dy pero a su vez dicha pendiente viene dada por tan . De ello resulta que tan = que al comparar con (3.2) da: tan = a2 tan , b2 y a2 , x b2 (3.4)

o, teniendo en cuenta la relacin entre a y b (ver ecuacin 3.1, pg. 33) se obtiene: o o a tan = 1 tan . (1 f )2 (3.5)

Procedamos ahora a encontrar una relacin entre la distancia radial y la latitud o geodsica . e La excentricidad e de un elipsoide est denida por la siguiente relacin entre el semieje a o mayor y menor (ver seccin 11.2.1, pg. 212): o a e2 = 1 b a
2

(3.6)

Puesto que el achatamiento f puede escribirse de la forma f = 1 b/a, entonces al comparar con (3.6) se deduce: e= De la ecuacin (3.3) obtenemos: o x2 = a2 y de (3.4): y2 = entonces: x 2 = a2 Al despejar x2 obtenemos: x2 = o, teniendo en cuenta la ecuacin (3.6): o x2 = a2 cos2 . 1 e2 sen2 (3.8) a2 , b2 1 + a2 tan2 x2 b4 tan2 , a4 x2 b2 tan2 . a2 a2 2 y , b2 f (2 f ). (3.7)

3.4. TRANSFORMACION ENTRE LATITUDES Un procedimiento similar permite encontrar: y2 = a2 (1 e2 )2 sen2 . 1 e2 sen2

43

(3.9)

La distancia radial est relacionada con x y y mediante: a 2 = x2 + y 2 , que al tener en cuenta (3.8) y (3.9) nos da la relacin buscada: o =a 1 e2 (2 e2 ) sen2 , 1 e2 sen2 (3.10)

la cual representa la distancia desde el centro del planeta hasta la supercie del elipsoide. La distancia geocntrica para un observador ubicado a una altura h con respecto al nivel e del mar se halla, en muy buena aproximacin, sumando h al valor de con las unidades o pertinentes. Ejemplo 1 Calcular la latitud geocntrica y la distancia geocntrica de un punto cerca de la e e poblacin de Cinaga (Magdalena) con las siguientes coordenadas geodsicas: = 11o 1 34 , o e e = 74o 15 35 y h =122 metros sobre el nivel medio del mar. Solucin o Tomaremos como elipsoide de referencia el recomendado por la UAI en 1979: a = 6 378 140 m y f = 1/298.257 = 0.0033528. De la ecuacin (3.5) obtenemos: o tan = (1 f )2 tan = (1 0.0033528)2 tan(11o 1 34 ) = 0.1935489. Entonces: = tan1 (0.1935489) = 10o 57 15 .

Procedemos ahora a calcular la excentricidad e del elipsoide. Utilizando la frmula (3.7) o tenemos: e = 0.0033528 (2 0.0033528) = 0.0818191. Encontramos para de acuerdo con (3.10): =a 1 (0.0818191)2 (2 0.08181912 ) sen2 (11o 1 34 ) , 1 0.08181912 sen2 (11o 1 34 ) = 0.9998783 a = 6 377 364 m. Sumando el valor de la altura h obtenemos por n: = 6377364 + 122 = 6 377 486 m.

44 Ejemplo 2

CAP ITULO 3. EL PLANETA TIERRA

Calcular la latitud geodsica y la altura h a la que se encuentra un determinado e observador con los siguientes valores: = 6o 54 43 , = 0.9999765. Solucin o Como en el ejemplo anterior, tomaremos como elipsoide de referencia el recomendado por la UAI en 1979: a = 6 378 140 m y f = 1/298.257 = 0.0033528, e = 0.0818191. De la ecuacin (3.5): o tan = Entonces: tan tan(6o 54 43 ) = = 0.1220418. (1 f )2 (1 0.0033528)2 = tan1 (0.1220418) = 6o 57 29 .

Encontramos para (la distancia a la supercie del elipsoide) de acuerdo con (3.10): =a 1 (0.0818191)2 (2 0.08181912 ) sen2 (6o 57 29 ) , 1 0.08181912 sen2 (6o 57 29 ) = 0.9999512 a. Por lo tanto, la altura h sobre la supercie del mar, en unidades del radio terrestre a, es: h = 0.9999765 0.9999512 = 0.0000253, lo que en unidades de metros es h = 0.0000741 6 378 140 = 161 m. NOTA: En la gran mayor de los libros de astronom se acostumbra a presentar la a a e o relacin entre la latitud geocntrica y la geodsica y la distancia radial en funcin de o e por medio de una serie trigonomtrica. La deduccin de tales frmulas no es complicada e o o pero s algo elaborada. Damos las expresiones (a la centsima del segundo de arco) slo a e o manera de referencia: = 11 32.74 sen 2 + 1.16 sen 4, = a(0.99832707 + 0.00167644 cos 2 0.00000352 cos 4).
LECTURAS Y SITIOS EN INTERNET RECOMENDADOS Seidelmann, P.K. (1992), Explanatory Supplement to the Astronomical Almanac, University Science Books, Mill Valley. La obra indispensable que expone sin entrar en la rigurosidad las modernas teoras y mtodos e de la astronom de posicin actual. Aunque se supone que es un suplemento del Astronomical a o Almanac, es de todas formas un excelente libro para comprender con extensin muchos tpicos o o de la astronom moderna. El cap a tulo 4 cotiene una completa descripcin acerca de las o coordenadas terrestres.

(3.11) (3.12)

3.4. TRANSFORMACION ENTRE LATITUDES

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Long, S. A. (1974) Derivation of Transformation Formulas Between Geocentric and Geodetic Coordinates for Nonzero Altitudes, NASA TN-7522, Washington. Este art culo tcnico contiene desarrollos algebricos que permiten encontrar frmulas utiles e a o entre la latitud geocntrica y geodsica e e Smart, W. M. (1965) Text-Book on Spherical Astronomy, Cambridge University Press, Cambridge. En su cap tulo IX posee una excelente descripcin de la relacin matemtica entre y . o o a The Astronomical Almanac, U.S. Goverment Printing Oce, Washington. En sus reciente versiones describe algunos geoides de referencia as como frmulas para el o clculo de reducciones. a http://164.214.2.59/GandG/geolay/toc.htm En esta hoja electrnica se encuentran conceptos bsicos de geodesia. o a http://www.globalserve.net/~nac/city.html Aqu se encuentran las latitudes y longitudes de ms de dos mil ciudades en el mundo. a http://maia.usno.navy.mil/ Informacin actualizada con emisin de reportes peridicos sobre el movimiento del polo as o o o como de la introduccin de segundos bisiestos. o