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Philo

Collection dirige par Jean-Pierre Zarader


Paul Ricur
Une hermneutique de la condition humaine
(avec un indit de Paul Ricur)
Domenico Jerolino
Dans la mme collection
Ballanfat Marc, Introduction aux philosophies de l'Inde Barsotti Bernard, La
reprsentation dans l a philosophie contemporaine' Blondel Joseph, Les Ombres de la
CaIerne Bouveresse Rene, L'esthtique exprimemale Bouveresse Rene (coord.),
La mtaphysique' Bouveresse Rene, La philosophie et les scienes de l'homme '
Bouveresse Rene, La philosophie et les sciences de l'homme' Brs Yvon, L'inconscient
Brykman Genevive, Locke. Ides, langage et connaissance' Caron-Parte Maxence,
Lire Hegel
. Castill o Monique, L'Humanisme et les Lumires en question' Casti l l o
Monique, L citoyennet en questioll Chareix Fabien, L rvolution galilenne . cosmos
et univers Cl ro Jean-Pi erre, Dterminisme et libert ' Deselos Marie-Laurence,
Structure des dialogues de Platon' Delamarre Bernadette Marie, Pascal et la cit des
hommes Dumoncel Jean-Cl aude, Philosophie des mathmatiques' Dupond Pascal,
Cournarie Laurent (coord.), Phnomnologie. un sicle de philosophie' Duportail Guy
Flix, Phnomnologie de la communication' Espinoza Miguel, Les mathmatiques et le
monde sensible' Espinoza Miguel , Philosophie de la nature' Espinoza Miguel , Thorie
de l'intelligibilit' Fontaine Philippe, La question d'autrui Fontaine Phi l ippe, La
question du mal' Fontaine Phili ppe, L reprsentation - Les fgures de la rfexion' de
Gandil l ac (de) Maurice, Plotin' Gandi l l ae (de) Maurice, Nicolas de Cues Grosos
Philippe, Philosophie et thologie de Kant Hber-Suffrin Pierre, Lecture de Par-del
bien et mal Anciennes et nouvelles valeurs chez Nietzsche' Jarczyk Gwendoline, Le
ngati ou l'criture de l'autre dans la logique de Hegel' Jarczyk Gwendoline, Le mal
dfigur. tude sur la pense de Hegel ' Jervol ino Domenico, Paul Ricur - Une
hermneutique de la condition humaine' Kaplan Franci s, Les Penses de Pascal
Kremer-Marietti Angle, Parcours philosophiques' Lacroi x El onore, Les droits de
l'enfant Lardie Jean-Marie, Figures de l'idalisme' Legros Robert, La question de la
souverainet ." droit naturel et contrat social' Malkassian Grard, Introduction la
philosophie morale' Misrahi Robert, Dsir et besoin' Montebello Piere, Vie et maladie
chez Nietzsche' Quill iot Roland (coord.), Philosophie de l'Art Quilliot Roland (coord.),
L Nature' Quill iot Roland (eoord.), L Vrit Rols Claude, L'preuve de philosophie
Saltel Phi l ippe, Les pactes philosophiques' Samama Guy, La Justice' Soler Lna,
Introduction l'pistmologie' Verley Xavierg Lagique symbolique' Wolff Francis,
Philosophes en libert Wunenburger Jean-Jacques, Imaginaires du politique" Zarader
Jean-Piere, Philosophie et cinma
ISBN 2-7298-0925-2
Ellipses dition Marketing S.A., 2002
32, rue Bargue 75740 Paris cedex 15
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www.editions-ellipses.com
Abrviations
Nous avons utilis pour citer les ouvrages de Ricur l es abrvi ations
suivantes (selon l'ordre chronologique des ouvrages) :
KJ Karl Jaspers et la philosophie de l'existence (avec Mikel
Dufrenne) , Paris, Seuil, 1 947.
VI Philosophie de la volont 1. Le volontaire et l 'involontaire, Pari s,
Aubier Montaigne, 1 950.
HV Histoire et vrit, Paris, Seuil, 1 955, 1 967
3
(que nous utilisons).
FC Philosophie de la volont 2. Finitude et culpabilits 1. L'homme
faillible. II. L symbolique du mal, Paris, Aubier Montaigne, 1960.
DI De ['interprtation. Essai sur Freud, Paris, Seuil, 1965.
CI Le confit des interprtations. Essais d'herneutique, Paris,
Seuil, 1 969v
MV L mtaphore vive, Paris, Seuil, 1975 .
TR Temps et rcit, 3 vol s. , Paris, Seuil, 1 983- 1 985.
TA Du texte l 'action. Essais d'hermneutique l, Pari s, Seuil, 1 986.
E l'cole de la phnomnologie, Paris, Vrin, 1986.
SA Soi-mme comme un autre, Paris, Seuil, 1 990.
CC La critique et la conviction, Pari s, Calmann-Lvy, 1 995.
RF Rfexionfaite. Autobiographie intellectuelle, Pari s,

ditions
Esprit, 1995.
Pour l a bibliographie de Ricur et des tudes sur Ricur l a source
majeure est la grande bibliographie de Frans Dirk Vansina, Paul Ricur.
Bibliographie primaire et secondaire / Primary and Secondar Bibliogr
phy. 1935-2000, Louvain, Leuven University Press -

ditions Peeters,
2000.
4
Paul Ricur
On peut aj outer pour nos l ecteurs l' i ndication de quelques travaux
rcents :
Olivier Mongin, Paul Ricur, Pari s, Seuil, 1994.
Paul Ricur. L'hermneutique l'cole de la phnomnologie, dir. Jean
Greisch, Paris , Beauchesne, 1995 .
Olivier Abel , Paul Ricur. La promesse et la rgle, Pari s , Michalon, 1996.
Alain Thomasset, Paul Ricur. Une potique de la morale, Louvai n,
Leuven University Press-

ditions Peeters, 1 996.


La sagesse pratique. Autour de l'uvre de Paul Ricur, dir. Jeffrey
Andrew Barash et Mireille Delbraccio, Pari s-Amiens, Centre national de
documentati on pdagogique et Centre rgi onal de documentation pda
gogique de l ' Acadmi e d'Amiens, 1 998.
Jean Greisch, Le cogito hermneutique. L'hermneutique philosophique et
l'hritage cartsien, Pari s, Vrin, 2000.
Jean Greisch, Ricur. L'itinrance du Sens, Grenoble, Millon, 2001.
Je remercie mes amis Lorenzo Altieri et Claude Cazal Brard pour leur
aimable relecture de mes textes.
L'itinraire intellectuel
Paul Ricur est sans aucun doute l'un des plus i nsignes philosophes du
xx
e
sicle. Il ne cesse d' tonner ses lecteurs et i nterprtes par son extraor
dinaire fcondit i ntellectuelle : l ' ge de 87 ans, aprs une production
imposante, i l nous a livr en l' an 2000 une uvre nouvelle et richissime,
i ndniablement destine laisser une trace de poids dans la littrature phi
losophique contemporaine : L mmoire, l'histoire, l 'oubli. Le petit ouvrage
que nous prsentons au public franais se veut une introduction la pense
de Ricur, qui soit en mesure de montrer l' unit et la cohrence de son iti
nraire philosophique et en mme temps la richesse des dveloppements et
des dviations qu' il choi sit de suivre et que seul un regard superficiel pour
rait attribuer une i nspiration clectique. Tmoin privilgi de notre temps,
avec ses souffrances, ses angoi sses et ses esprances di fficiles, Ricur a
caractris dans l' un de ses fameux essais sa rflexion phil osophique grce
l' image de la voie longue qu' i l faut patiemment parcourir j usqu' au
bout, en se mesurant avec tous les obstacles et toutes les asprits de l' itin
raire, en tirant parti de toutes les occasions de rencontre et de confronta
tionl . Tout au long de son intense existence philosophique Ricur est rest
constamment fidle a ce style de pense et nous aimerions l e sui vre dans
son chemi n, l' issue duquel on aperoit l a terre promi se d' une ontologi e
non pas triomphante mai s plutt militante et brise que, tout comme Mose,
le sujet qui parle et rflchit ne peut qu' entrevoir de loin et avant de mourir.
Il s' agit d'une ontologie qui ne deviendra jamais une ontothologie
dans le sens critiqu par Heidegger ; ce sera plutt le discours problma
tique de notre insertion dans l ' tre, une hermneutique de l ' exi stence ou de
la vie, insparabl e de l' exgse des signes et des uvres dans lesquel s
l' existence ou la vi e s' exprimentent et se reftent.
1. Cf. Eistence et hermneutique dans CI 7-28.
6 Paul Ricur
1 La jeunesse et les dbuts philosophiques
Paul Ricur est n Valence le 27 fvrier 19131 . L'ombre de la mort
marque bi entt l' existence du petit Paul: sa mre, Florentine Favre, meurt
quelques mois plus tard; son pre Jules, professeur d' anglai s au lyce de
Valence, est tu au cours de l a guerre en 1915. Cette mort prmature, res
sentie comme profondment inj uste, motivera l' aversi on de l ' enfant la
cruaut de la guerre. Orphelins, Paul et sa sur Alice, peine plus ge que
lui , elle aussi destine mourir trs jeune de tuberculose, sont confis aux
soins de leurs grand-parents paternels et de leur tante Adle Rennes, o ils
passent leur jeunesse dans le climat chaleureux quoi que austre d' une
famille de solide souche protestante. C' est au lyce de Rennes que Paul, qui
se fait bientt remarquer comme un lve extrmement studieux et pas
si onn de lecture, mrit sa vocation philosophique sous l' infuence de son
professeur, Roland Dalbiez, qui est un chercheur d' envergure : d' inspiration
nothomiste, critique de l' i dalisme de la pense moderne, il a t le pre
mier philosophe en France crire sur Freud.
Ricur, touj ours trs attentif reconnatre ses dettes intellectuelles,
dclare : Je sui s persuad aujourd' hui que j e dois mon premier matre de
philosophie l a rsi stance que j' opposai l a prtention l ' immdiatet,
l ' adquation et l' apodicticit du cogito cartsien, et du "Je pense" kantien,
lorsque la suite de mes tudes universitaires m' eut conduit dans l a mou-
1. Sur la biographie de Ri cur nous possdons une ampl e documentation. Avant tout les textes
provenant de l' auteur mme, et notamment l' autobiographie i ntel lectuelle avec laquelle s' ouvre
le vol ume The Plziiosophy of Paul Ricur, Chicago and La Salle, Open Court, 1995, sous la
direction de Lewis E. Hahn pour la prestigieuse collection amrcaine The Library of Living
Philosophers (paru en franais sous l e titre Rfexionfaile, Paris, ditions Esprit, 1995), et le
livre i nterview La critique et la conviction, entretien avec Franois Azouvi et Marc de Launay,
Pari s, Calmann-Lvy, 1995. D'autre part, au cours de ces derni res annes, au moi ns deux
ouvrages remarquables ont t expressment consacrs l' tude de sa biographie, sans pour
autant sparer l ' auteur de son uvre ni de son milieu i ntel lectuel : i l s'agit plus prci sment du
l i vre de Charles E. Reagan, en anglais, Paul Ricur. His Lie and His Works, Chicago and
London, The Uni versity of Chicago Press, 1996 et du gros ouvrage de Franois Dosse, Paul
Ricur. Le sens d'u ne vie, Paris, La Dcouverte, 1997. Ce dernier utilise les interviews accor
des par de nombreux ami s et relations du philosophe, mthode qui prsente nanmoins le
risque de quelques imprcisions dans les dtai ls mais qui offre cependant un portrait extrme
ment riche et suggestif de Ricur ainsi que de la trame des rapports intel lectuels et interper
sonnels dans l esquels s'i nsre sa vie.
L'itinraire intellectuel 7
vance des hritiers franais de ces deux fondateurs de la pense moderne! .
Dalbiez Ricur attribue galement le premier embryon de son futur int
rt pour la problmatique psychanalytique (un intrt qui entrane une fois
de plus l a mise en relief d' une li mite de la rfexion) voyant particul ire
ment en lui l' exemple d' un sens exacerb d' intgrit i ntellectuelle. Il rap
pelle l' exhortation de son premier matre de philosophie: Quand un pro
blme vous trouble, vous angoisse, vous fait peur, ne tentez pas de contour
ner l' obstacle, abordez-le de front . Et il aj oute : Je ne sais j usqu' quel
point j ' ai t fi dle ce prcepte ; je puis seulement dire que je ne l' ai
j amais oubli2 .
Intgrit intel lectuell e, sens profond du rel, mi s e en questi on de la
conscience immdiate de soi sont des caractristiques qui accompagnent
Ricur tout au long de son chemin philosophique. Ces caractristiques
expliquept galement son rapport de fidlit cri tique vi s--vis de la tradition
rfexive de la pense moderne -de Descartes Husserl -tradi tion qu' il
rencontre trs tt, ds les annes universitaires de Rennes, grce ceux qu' il
dfinit comme les hritiers franais des fondateurs de la pense moderne. Il
mentionne prcisment parmi les matres de la philosophie rflexive fran
aise ces penseurs cheval entre le
XIx
e
et le
xx
e
sicle, comme Lachelier
(1832-1918) et Lagneau (1851-1894), auxquels il consacre son mmoire de
matrise Le problme de Dieu chez Lachelier et Lagneau au cours de
l ' anne acadmique 1933-34. Ce mmoire, nous dit Ri cur, est crit lors
d' une priode d' armistice durant la guerre intestine entre la foi et la rai
son qu' il a appri s mener, pendant ces annes universitaies.
La tradition rfexive franaise est renouvele au c ours de ces mmes
annes par Jean Nabert, auteur en 1924 d' un ouvrage remarquabl e sur
L'exprience philosophique de la libert, qui influencera normment
Ricur, surtout dans les annes cinquante et soixante. La phnomnologie
de Husserl galement, que le j eune chercheur provi ncial dcouvre durant
son anne de perfectionnement Pari s (1934-35), s era ressentie par lui
comme une vari ante i nnovatrice de l a tradition rfexive de l a pense
moderne.
1. RF 1213.
2. RF 13.
8 Paul Ricur
Par rapport cette tradition, Ricur soutiendra touj ours la thse que la
philosophie comporte un moment rflexif, c' est dire le retour du sujet sur
soi, en qute d' une r-appropriation de soi; ce fai sant, i l aura tout
c
e mme
tendance sparer la mthode rflexive de l' affirmation orgueilleuse -de
source idaliste ou en tout cas subjectiviste -du primat de la conscience.
La conscience pour Ricur n' est ni origine ni fondement mais tche, elle
n' est pas transparence mais opaci t, elle demande un effort constant
d' claircis sement, d' unification afin de rcuprer l' effort ou le dsir d' exi ster
qui s' exprime dans la multiplicit des oprations du sujet et des signes
travers lesquels ces oprations s' objectivent.
Pour ce qui concerne la phnomnologie husserlienne, Ricur ne ces
sera de voir dans la mthode phnomnologique une ressource de valeur
inestimable pour saisir les phnomnes dans toute leur richesse ; il main
tiendra toutefois ses rserves vi s--vis des dveloppements idalistes pr
sents chez Husserl mature. D' aprs Ricur, c' est dans l' approche phnom
nologique que l'on retrouve les lments pour dclencher une dynamique
fertile qui conduise l a phnomnologie mme au-del de l' idalisme, dans
la fidlit la rigueur de l' interrogation et ce qu' il considre comme tant
la dcouverte la plus importante de Husserl, savoir l' intentionnalit de la
conscience.
C'est d' ailleurs grce au thme de l' intentionnalit -qui brise l' identifi
cati on cartsi enne entre la conscience et la conscience de soi, l o l a
conscience se rvle comme tourne vers le dehors -que la phnomno
logie husserlienne est reconnue dans l a France des annes trente. Cette
ouverture au rel permet au jeune Ricur de rapprocher son intrt pour la
phnomnologie de l' orientation vers le concret et vers un style philoso
phique de type existentiel : ce qui lui sera propos par l' autre grande ren
contre de cette anne parisi enne qui, contrairement celle avec Husserl, ne
concerne pas uniquement une doctrine et des livres mais la personnalit
d' un nouveau matre, Gabriel Marcel. Accueilli dans" le cercle qui se runit
autour du clbre crivain et penseur lors des vendredis philosophiques ,
Ricur tablit avec son matre un rapport qui durera jusqu' l a mort de
celui -ci. Le socratisme chrtien et la philosophie de l ' existence de Marcel,
qui de surcrot introduit Ricur l'tude de Jaspers, devient une contrepar
tie de l' intellectualisme des matres de la Sorbonne.
L'itinraire intellectuel 9
Un portrai t i ntel lectuel du jeune Ricur serait tout de mme incomplet
sans faire allusion son engagement militant. Militanti sme ecclsial lors de
sa participation active aux mouvements de j eunesse protestants, dans
lesquels il rencontre Si mone Lej as, qu' il pouse en 1935 et qui sera la
compagne de toute sa vie (usqu' sa mort survenue en 1998). Militanti sme
dans la gauche socialiste et pacifiste, dans le sillage d' Andr Philip, lui
aussi socialiste et croyant de confession protestante, qui associait une for
mation thologique barthienne une comptence dans l es domaines de
l' conomie et du droit, dput du Front popul aire en 1 936 (il sera par la
suite galement mi ni stre l ors du gouvernement d'unit anti fasciste de De
Gaulle) . Dans l'efervescence de ces annes trente, l' influence du socialisme
de gauche d' Andr Philip prvaut sur celle d' Emmanuel Mounier, fondateur
du mouvement personnali ste et de la revue Esprit , dont la nai ssance en
1932 est salue avec sympathie par le jeune i ntellectuel protestant qui aprs
la guerre y collaborera et l aquelle il restera fdle toute sa vie.
Veillant ne pas confondre foi et politique, le soci al i sme du j eune
Ricur a nanmoins une claire inspiration vanglique et prsente au cours
de ces annes des traits d' un radical isme accentu lorsqu' i l collabore de
petites revues d' extrme gauche (lies toutefois au milieu des intellectuels
chrtiens, protestants et catholiques) comme tre ou Terre Nouvelle .
Au fil des annes , l es tons extrmi stes et l es i ngnui ts j uvniles
disparatront, sans pour autant que ni les i daux de jeunesse ni l ' attitude
mili tante de l a pense de Ricur soient abandonns . Cette attitude se mani
festera encore de manire significative dans les annes de l' aprs-guerre,
lors de son engagement dans la guerre d' Algrie sans compter sa sympathie
vis--vis de 68 (suivie nanmoins de la dception due sa malencontreuse
tentative de mdiation entre l ' institution universitaire et l a contestati on
estudianti ne lorsqu' il tait doyen Nanterre) ; et enfin le mi litantisme pour
les droits de l ' homme, notamment grce sa participation active au mouve
ment Amnesty International. La pense de Ricur serai t virtuel lement en
mesure d' inspirer une action politique transformatrice et libratrice quoi que
de telles potentialits ne se soient pas tout fait panouies -car si d' une
part le philosophe en tant qu' individu n' a j amais cess de consacrer son
attention aux probl mes de la cit humaine, d' autre part sa recherche intel-
10 Paul Ricur
lectuel le est reste dpourvue d' interlocuteurs politiques crdibles dans l a
croissante dpolitisation et crise d' identit de l a gauche europenne.
Pour revenir la jeunesse de Ricur, la ferveur intellectuelle, religieuse,
politique du professeur en dbut de carrire dans les Lyces de Colmar et
de Lorient est soumise une dure preuve avec la dclaration de la Seconde
Guerre mondiale, l ' appel aux armes et la longue priode de captivit en
Pomranie qui reprsente une exprience humaine excepti onnelle. Dans le
camp il improvise une sorte d' uni versit popul aire o i l tudie fond
Jaspers, avec son camarade de captivit Mikel Dufrenne et travaille en
mme temps l a traduction franaise de Ieen 1 de Husserl .
Dans l' aprs-guerre Ricur s' installe avec sa femme et ses trois enfants
(bientt quatre) Chambon-sur-Lignon, un vi ll age cvenol dont la popula
tion entire, majorit protestante d' inspiration quaker, s' tait voue pen
dant l' occupation nazie secourir les juifs : il y passe trois annes sereines
en tant que professeur de philosophie au Collge, et prpare en mme temps
ses thses de doctorat: l' achvement de la traduction de Ieen 1 et Le volon
taire et l 'involontaire, paru en 1950, premire partie d' une vaste Philosophie
de la volont qui -dans les propos du philosophe -aurait du tre com
plte par une Empirique et une Potique. Entre-temps il publie ses pre
miers l ivres : Karl Jaspers et la philosophie de l 'existence (avec Mikel
Dufrenne) en 1947 et Gabriel Marcel et Karl Jaspers. Philosophie du mys
tre et philosophie du paradoxe en 1948 et collabore Esprit , l a
demande de Mounier, ainsi qu' Christianisme social , revue historique
de l' intellectualit protestante de gauche. En 1948 il entame sa carrire uni
versitaire en tant que matre de confrence Strasbourg, o il vit des annes
heureuses et fertiles avec sa famille, qui entre-temps s' accrot d' un ci n
quime et dernier enfant, et ce jusqu' sa mutation Paris o en 1957 il est
nomm professeur la Sorbonne.
I Une phnomnologie de la volont
De la fn des annes quarante aux annes cinquante, l ' activit philoso
phique de Ricur doit tre situe dans le cadre de la phnomnologie exis
tentielle qui allait s'affirmant au cours de ces mmes annes en France avec
L'itinraire intellectuel Il
Sartre et Merleau-Ponty, mais avec des accents qui tmoi gnent dj de
l ' original it de l ' apport du j eune phi losophe. Le choi x du thme de la
volont comme suj et du vaste et ambitieux proj et de recherche phi l oso
phique fait pendant la grande uvre de Merleau-Ponty sur la phnom
nologie de la perception et offre en mme temps la possi bi l it de penser
radicalement la mthode phnomnologique. Le volontaire et l'involontaire
est un essai de phnomnologie eidtique dont l' enj eu est la description
des structures essentielles ou eidtiques de la volont dans ses trois mo
ments savoir de la dci si on, de la motion volontai re et du consentement.
L' anal yse part du nome vis par l ' acte de conscience (ou nose) afi n
d' cl aircir le sens de ce dernier. chaque niveau de l ' analyse, le moment
volontaire se trouve dans un rapport de rciprocit avec l' involontaire et en
constitue le principe d' intelligibilit.
Si une psychologie empiriste fini t par rebtir l ' homme comme un difice
o les lments involontaires constituent la base sur l aquelle se superpose
un ni veau ultrieur appel volont, pour l' anal yse phnomnologique le
besoin, l' motion, l' habitude etc. ne prennent un sens complet qu'en rel ation
avec une volont qu'ils sollicitent, inclinent et en gnral affectent, et qui en
retour fixe leur sens, c' est--dire les dtermine par son choix, les meut par
son effort et les adopte par son consentement! . C'est ainsi que la compr
hension du volontaire prvaut : je me comprends tout d' abord comme cel ui
qui dit je veux . Ce n' est que l' un des multiples aspects de l a rvol ution
copernicienne qui est la premire conqute de l a philosophie. Ce bascule
ment de perspectives ne comporte par ailleurs aucune fermeture par rapport
aux rsultats de la psychologie scientifique : d' ores et dj Ricur se carac
tri se comme un philosophe qui dialogue avec les sci ences de l'homme.
Entre le corps en tant qu' objet de connaissance empirique et l a corporit
vivante du corps-sujet anal ys par la phnomnologi e il existe une relation
de type diagnostique ou smiotique (une relati on o i l est possi ble d' entre
voir un moment pr-hermneutique ds cette premire phase de l a
recherche ricurienne) . En partant de ces prmisses, l e premi er volume de
l a Philosophie de la volont propose un corpus trs articul d'analyses que
nous ne pourrons pas exposer dans le dtail, mais qui constituent encore de
1. VI 8.
12 Paul Ricur
nos jours un patrimoine i mposant la di sposition de ceux qui voudraient
emprunter la voie peu pratique d' une analyse phnomnologique systma
tique de l a vol ont. C' est surtout sur les aspects mthodologiques de cette
entreprise qu' i l vaut la peine de s' arrter.
L' essai programmatique de 1951 Mthode et tches d'une phnomno
logie de la volont, prsent au Colloque international de phnomnologie
organi s par l
e
fondateur des Archives Husserl de Louvain, l e pre Van
Breda, peu aprs la publication de l' ouvrage Le volontaire et l 'involontaire,
reprsente un expos efficace des propos de l' auteur. Celui-ci entend en
effet montrer l ' universalit de l ' analyse intentionnelle husserlienne qu' il
applique aux vcus affectifs et voli tifs et non pas exclusivement l a
connai ssance (perception et j ugement) . La distinction entre nome et nose
peut et doit s' appliquer -comme d' ailleurs Husserl avait commenc le
faire -aussi bien l a volont qu' au monde affectif. L' analyse intention
nelle notico-nomatique avait t labore par Husserl dans le cadre d'une
analyse des reprsentations. Ce dernier concevait les vcus affectifs et voli
tifs en tant que vcus complexes qui se btiraient sur les vcus simples des
reprsentations. Ce primat de la reprsentation constitue, d' aprs Ricur, la
base du rsultat idaliste de la phnomnologie husserlienne. C' est l que le
philosophe franais i ntroduit son hrsie par rapport l' orthodoxie hus
serlienne, lorsqu' il affirme que les rsultats de l' extension de l a mthode
i ntentionnelle la volont doivent tre retourns contre la doctrine trans
cendantale difie sur la base troite de l' analyse de l a "reprsentation"
(c' est--dire de toutes les oprations de conscience dont l a perception est le
type primaire) 1 .
Autrement dit une volition ou un vcu afectif ne ncessitent pas que
leur sens soit pralablement connu du moment qu' ils possdent dj un sens
de par eux-mmes. Tout vcu par principe veut dire quelque chose, tout
vcu peut tre nomm et compris : ceci est le pari thortique de la phno
mno-Iogi e qui vise prci sment nous offrir le logos de chaque phno
mne saisi dans ses traits spcifiques sans privilgier telle ou telle autre
modalit du cogito, qui est, comme pour Descartes, une chose qui doute,
qui conoit, qui affirme, qui nie, qui veut, qui ne veut pas, qui imagine
1. E 60.
L'iti nraire intellectuel 13
aussi, et qui senti . Reprenant un hritage cartsi en, Ricur peut parler
d' un cogito i ntgral : La reconqute du Cogito doit tre totale. [
.
, , ]
L' exprience i ntgrale du Cogito enveloppe le je dsire, je peux, j e vi s et,
d' une faon gnrale, l' exi stence comme COrpS2 . La phnomnologie
chappe ainsi une issue idali ste, c' est dire qu'elle vite de devenir l a
thorie d' une subjectivit rduite un pur voir laquelle tous les phno
mnes renverraient, une subjectivit qui serait spectatrice dsintresse de
ce grand spectacle que deviendrai t le monde. En pensant avec Husserl
contre Husserl, Ricur afirme qu' il faut montrer, comme le dbut de leen
I le suggre, que l' attitude purement thorique [ = = ] procde par correc
tion et puration seconde d' une premire prsence aux choses qui est indivi
sment observation spectaculaire, participation afective et prise active sur
les choses3
.
Une fois rfute l' auto-interprtation dans le sens idaliste de la phno
mnologie que Husserl avait labore, la phnomnologie de la volont
nous aide clairer d' une manire nouvelle le sens de la problmatique
phnomnologique de la donation de sens ou constitution transcendantale.
La vie de la volont est -comme nous l' avons dj vu -un enchevtre
ment continuel de volontaire et d' involontaire, et c' est ce lien dialectique qui
rpand une lueur d' intelligibilit sur l' involontaire dans ses manifestations
multiples -au-del de toute forme de naturalisme et de dtermi ni sme, au-
1. Il Mditation, ci t . dans E 71.
2. VI 13.
3. E 70. Il est opportun de noter que Ricur procde la cri ti que de ce qu' i l appelle l e prjug
logi ci ste de Husserl d' aprs des consi drations qui mettent en cause l e langage ds cette
phase qui n' est pas encore hermneutique (ou mieux, qui est pr-hermneutique) de sa pense.
Il affirme en effet que l es difrents vcus (une constatati on, un vu, un commandement, un
projet) sont exprims dans les difrents modes grammaticaux de l'i ndicatif, de l' optati f, de
l'impratif, etc. et que l' on peut dgager de tous les modes une sorte de mode neutre (l i nfinitif
qui serait comme le noyau de sens commun de tous les nomes. Aussi pourrait-on tre tent
d'identifier ce noyau de sens avec une reprsentati on et en partant de celle-ci reconstruire le
vu, le commandement, le projet: je souhaite (voyager), je vous commande de (manger) , je
dsire, je veux (peindre). Mais d'aprs Ricur, ce sens en commun n' est pas du tout une
reprsentation; ce n' est pas du tout un nome complet, c' est--dire quelque chose de concret
dans quoi la conscience puisse se dpasser; c'est un abstrait prlev sur l es nomes complets
de la constatation, du vu, du commandement D'o la conclusion: Il faut donc tenir tous
les "modes" -l'indicatif, l'optatif, l' impratif -comme gaux et primi tifs (E 71) .
14 Pau/ Ricur
del du dualisme mtaphysique de l ' me et du corps -en me permettant
d' assumer l' involontaire en tant que motivation de mes dcisions, ensemble
des pouvoirs qui sont l a condition de mes actions, source de la situation
concrte dans laquelle je me retrouve exister. En assumant l ' involontaire
comme contrepartie de ma volont (ce qui comporte inexorablement la
reconnaissance d'un aspect de passivit et de finitude) je passe de la volont
que j ' ai la volont que je suis qui, du moment qu' elle m' appartient (c' est
moi qui me dcide, c' est moi qui gre mes pouvoirs, c' est moi qui consens
ma situation) concide avec mon existence, avec mon tre humain, avec ma
corporit vivante. C' est dans ce sens que l a volont est primitive et
constituante, sans pour autant cesser d' tre fi nie, encore qu' on la recon
naisse comme fnie.
Remontant en de de la conscience de soi, elle [la phnomnologie]
montre la conscience adhrant son corps, toute sa vie involontaire et,
travers cette vi e, un monde de l' action qui est son uvre et l' horizon de
son uvre ; remontant d'autre part en de des formes obj ectives de cette
vie i nvolontaire, elle retrouve dans la conscience mme l ' adhrence de
l' involontaire au "Je veux"! .
Or si le dualisme mthodologique cl assique entre me et corps est
dpass dans l a rciprocit du volontaire et de l' involontaire, l' analyse ph
nomnologico-existentielle fait ressortir des formes de dualit plus subtiles
que Ricur appelle dualits d' existence .
Ce thme de la dualit d' existence, qui s' annonce ds cette premire
phase de la pense de Ricur, pourrait tre considr comme un motif
conducteur de sa recherche et pourrait tre exprim d' une faon emblma
tique par la phrase de Maine de Biran: Homo simplex in vitalitate, duplex
in humanitate. Ici la dualit existentielle doit tre compri se dans ses mul
tiples manifestations anthropologiques et thiques : depuis la temporisation
de l' existence comme tension entre le poids du pass et l'lan vers le nou
veau jusqu' aux expriences de scission, de non-concidence entre le suj et et
soi-mme, depuis la pulsion de la souffrance jusqu' au refus de s' accepter et
1. E 127.
L'itinraire intellectuel 15
d' accepter ses limites, depuis le poids de la ncessit sur tout acte de libert
j usqu' la difficult mme de concilier dans la praxis de la vie deux
conceptions opposes de la l i bert, vue soit comme reconnaissance de
valeurs objectives o le travail rigoureux de la dlibration peut s'arrter et
trouver rpit, soit comme irruption d'un acte original et la limite gratuit
d' invention et de choix. Cette dualit d' existence, cette duplicit de l' humain
doit tout de mme tre compri se galement dans une subtile et secrte dia
lectique avec la simplicitas de la vie. Ici, dans ces pages de jeunesse de
Ricur, le lecteur, instruit par son uvre complte, peut retrouver les pr
misses de thmatiques qui seront dveloppes dans les uvres de la matu
rit, depuis la phnomnologie de la temporalit de Temps et rcit jusqu' la
dialectique du soi et de ses multiples formes d' altrit de Soi-mme comme
un autre jusqu' L mmoire, l'histoire, l 'oubli o l 'hritage phnomnolo
gique est tout fait explicite, j usqu' ses dernires paroles porteuses d' ave
nir : Sous l' histoire, la mmoire et l' oubli. Sous la mmoire et l' oubli , la
vie. Mais crire la vie est une autre histoire. Inachvement) .
Mais rsistons pour l' instant la tentation de courir trop vi te vers le
derier Ricur. Limitons-nous noter que dans l' essai de j eunesse que nous
commentons ici, fi gurent des expressions dignes d'tre soul ignes et gar
des l ' espri t afin de comprendre l es dveloppements successi fs de
l ' auteur : La souffrance introduit une faille existentielle dans ma propre
incarnation ; la ncessit n' est pas vcue seulement comme affectante, mais
comme blessante ; c' est pourquoi, en retour, la libert demeure la possibilit
de ne pas m' accepter et de dire non ce qui me diminue et me nie2 . Le
refus de l a condition humaine s' exprime dans le tri ple vu de l' homme:
d' tre total, sans la perspective finie du caractre ; transparent, sans l' opacit
de l' inconscient; et fnalement d'tre par soi, non-n3 . L' unit de l a per
sonne humaine ne peut tre exprime que dans un langage bris : dcision
et motif ; mouvoir et pouvoirs, consentement et situation. [ .. . ] La rcipro
ci t du volontaire et de l' involontaire illustre l a condition proprement
humaine de la libert ; la libert humaine est une indpendance dpendante,
1. MH0656.
2. E 77.
3. Ibid.
16 Paul Ricur
une initi ative rceptrice' . Les trois passages n' ont pas la mme valeur: le
premier i llustre la problmati que de la duali t constitutive de l'humain
travers l ' exprience exemplaire de la souffrance; le second exprime l a ten
tation permanente de la rflexion de lgitimer la prtention J' autosuffi
sance de l' homme; le troi sime enfin appartient la concl usi on de l ' enqu
te. Les mots que je propose aux lecteurs de souligner sont failleg blessante,
bris. Il s annoncent dj une anthropologie de la disproportion et poussent
la phnomnologie de la volont au-del de ses limites analytiques .
En effet, les dernires pages de l' essai programmatique que nous exami
nons ici i ntroduisent le thme du passage de la phnomnologie transcen
dantale une phnomnologie ontologique: la rvolution copernicienne qui
correspond l a conqute de la pense moderne doit son tour tre subver
tie. En posant son rapport avec l 'tre, le sujet transcendantal reconnat avoi r
une dfail l ance: il n' est pas ori gine dans le sens absolu de ce mot, il n' est
pas non plus le fondement ultime. La phnomnologie de la volont ne peut
accomplir son trajet et arriver jusqu' au seuil de J' ontologie qu' en devenant
exgse de ces expriences de non tre dont la volont est le tmoi n privi
lgi. Une foi s de plus (aprs ce que nous avons vu propos de la relation
diagnostique entre cors-objet et corps-sujet et de l ' introduction de consid
rations caractre linguistique dans la mthode phnomnologique) nous
retrouvons des ides qui annoncent la transformation de la phnomnologie
pure en phnomnologie hermneutique. Et en mme temps une anticipa
tion de ce que sera la seconde parti e de la Philosophie de la volont :
Notre problme, ici , est de montrer les ressources d' une phnomnologie
de la volont dans cette marche vers le seuil de l' ontologie ; la phnomno
logie a en effet une manire propre d' amorcer le passage au problme de
l' tre de l ' exi stant humain : en dvoilant un non-tre spcifique de la
volont, une dficience ontologique propre l a volont; J' exprience pri vi
lgie de ce non-tre, malgr son tour ngatif, est dj de dimension onto
l ogique ; elle est, si l'on peut dire, l ' preuve ngati ve de l ' tre, l' ontologie en
creux de l' tre perdu. L' exgse de ce moment ngatif consi ste pour une
bonne part dans une phnomnologie des passions, sans pour autant qu' elle
1 . E 79.
L'itinraire i ntellectuel 17
s' y puise ; appelons-la trs largement une rflexion phi losophique sur la
culpabilit 1 .
Toute l ' entreprise phnomnologique prsente dans Le volontaire et
l 'involontaire n' a t possible que grce une double abstraction : abstrac
tion de la faute et abstraction de la Transcendance2 Cel l e-ci a analys la
volont dans ses structures eidtiques, non pas dans sa condition exi sten
tielle concrte. Elle s' est dveloppe en tant que phnomnologie d' une
volont quelconque, non pas de la volont de chaque individu. Le suj et
concret est en revanche une volont faillible, expos l ' emprise des pas
sions, il est le servum arbitrium dont parle Luther; l'abstraction de la faute
nous a permis de voir que du point de vue de l' essence, le servum arbitrium
est nanmoins arbitrium, une libert prisonnire est nanmoins une libert.
Mai s, pour parler de la condition humaine concrte, nous devrons faire
appel ce que Ricur dfinit une empirique de la volont (qui aurait d
tre le thme de la seconde partie de la Philosophie de la volont). Dans ce
texte de 195 1 j aillit la nette affirmation du caractre irrfutabl ement
mythique de l a notion de culpabilit et s'impose la tche d' laborer l a fois
une empirique et une mythique de la volont3. Enfin, comme nous l e
savons, le phi l osophe publ iera en 1960 une Symbolique du mal o i l
tudiera le langage mythico-symbolique de l' aveu de l a faute grce une
assomption explicite de la mthode hermneutique.
Or, ds cette phase de jeunesse, le projet de Ricur s' avre encore plus
ambitieux. Il i magine, en effet, qu' au-del de la rflexion sur les passions et
l' exgse des expriences de non-tre, il y a la place pour un discours sur la
volont libre et rconcilie avec ses racines dans l a crativit dcoulant
de l'

tre ; un discours qu' il qualifie de Potique de la Volont ou de la


Libert, en fai sant rfrence bien entendu aux exemples fourni s par les phi
losophes de l' existence comme Gabriel Marcel et Karl Jaspers. Ce dernier
venait j ustement de conclure sa trilogie Philosophie avec une Metaphysik
o la pense se mesure avec le problme de la Transcendance4. : il ne s' agit
pas d' une mtaphysique au sens traditionnel mais plutt d' une mdi tation
l. E 80.
2. VI 23-31 et 3136.
3. E 83.
4. Cf. Kl Jaspers, Philosophie, 3 vols, Berlin, Springer, 1 932.
18 Paul Ricur
sur certains aspects nigmatiques de l' existence comme des situations-limite
de la maladie et de la mort, i nterprtes comme des chiffres d' une
Transcendance mettant en crise l ' homme avec ses certitudes.
Ricur n' a jamais rali s une tel le potique dans le sens d' une uvre
systmatique qui aurait d tre en comptition avec la Metaphysik de
Jaspers, et qui aurait vraisemblablement propos une vision moins ngative
du rapport de l' homme avec la Transcendance, probablement plus proche de
la conception marcelienne du mystre . Aussi la question de ce renvoi,
qui finit par tre une renonciation explicite, reste ouverte pour ses inter
prtes . Des lments de la potique annonce -qui demeure un dsir
secret de plnitude de sens prsent comme un horizon fuyant dans toute
l ' uvre de Ricur -peuvent tre saisis dans les dveloppements de son
hermneutique, chaque fois qu' il souligne le pouvoir cratif du langage et la
force de l ' imagination dans le symbole, dans la mtaphore, dans le rcit.
Quoi qu' il en soit, dans tous ces cas il s' agit d' une crativit qui obit des
rgles, une crativit relevant du domaine des possibilits humaines et qui
diffre de l a cration au sens biblique du terme, celle-ci .relevant du
domaine de l a foi. Aux yeux de l ' auteur, dans son Autobiographie intellec
tuelle, les lments de potique puiss dans ses uvres philosophiques ne
sufsent pas rali ser le vaste et tmraire projet de sa jeunesse : y renon
cer dfnitivement signifera ascse de la raison, consciente de ses limites
ainsi que d' une vocation phi l osophique qui devra se rali ser en de.
Ricur dans sa vieillesse fconde se sent touj ours pl us proche de la philo
sophie sans absolu de son ami , collgue et confrre Pierre Thvenaz, de
confessi on protestante, prmaturment disparu en 1 9551 Il croi t au
contraire apercevoir une prmonition de l ' abandon du grand proj et dans les
dernires paroles de Le volontaire et l'involontaire: Vouloir, n' est pas
crer2 .
1 . RI 26. Cf. aussi Domenico Jervolino, L potique retrouve de Paul Ricur, dans L sagesse
pratique. Autour de l'uvre de Paul Ricur, dir. Jeffrey Barash et Mireille Delbraccio, Pars
Amiens, d. du Cndp et du Crdp de l'Acadmie d'Amiens, 1998, p. 3 1-43.
2. VI 456.
L'itinraire intellectuel
III Paradoxe et mdiation dns l'nthropologie
philosophique
19
La conception de l ' homme qui est propre Ri cur reste donc sol ide
ment ancre au sens de la limite, la finitude de l ' humai n. Toutefoi s
l'emphase, elle seule, place sur la fnitude (propre d' autres positions de
la phnomnologie existentielle ), ferait oublier le caractre paradoxal et
antinomique de la rali t humaine, qui est plutt caractrise par une dis
proportion constitutive, une sorte de tension entre le fni et l 'infini, comme
i l apparat clairement dans L'homme faillible, le premier des deux tomes de
Finitude et culpabilit, qui constituent en 1 960 la seconde partie de l a
Philosophie de l a volont. Dans ce premier tome, qui est un vritable trait
d' anthropologie philosophique, o l ' inspiration de Kant ainsi que celle de
Jean Nabert est forte, la rflexion entre en jeu afin d' cl ai rer la pr-com
prhension de l' homme faillible qui s'exprime dans ce que Ricur appelle
le pathtique de la mi sre . Ce pathos, qui est comme la matrice de toute
philosophie de la disproportion , atteint sa perfection expressive dans
quelques-unes des expressions belles du mythe et de la rhtori que :
l' me comme mlange dans le mythe platonicien, l' homme situ entre deux
infinis dans la rhtorique pascalienne, ce qui anticipe en quelque sorte le
concept kierkegaardien de l' angoisse.
La comprhension philosophique du paradoxe humain suppose un che
min rfexif passant par des mdi ations successi ves. La rflexion philoso
phique ne part pas de zro, elle n' est pas commencement absol u, el l e est
plutt un recommencement, elle se nourrit d' une richesse de langage qui,
quoique pr-phi losophique, est dj charge de pense. Le chemin de la
rfexion devra se rapproprier cette richesse graduellement travers des
tapes successives, en se laissant guider par l a mthode transcendantale (qui
part de l' objet pour remonter ses conditions de possi bilit) sans pour
autant se laisser empri sonner dans un transcendantalisme qui soit une fn en
soi, jusqu' laborer le concept de la faillibilit humaine. Ds ces prmisses
de mthode, le tournant hermneutique de Ricur est dj in nuce, dans le
rapport constant d' intgration qu' i l tablit entre phi losophi e et non
philosophie, dans sa capacit de saisit les confl its et d' en chercher les
mdiations.
20 Pau/ Ricur
Comme pour Descartes, l' homme est intermdiaire entre l'

tre suprme
et le non-tre, en excluant cependant le sens spatial de la notion d' interm
diaire. L' homme n' est pas intermdiaire parce qu' il est entre l' ange et la
bte ; c' est en lui-mme, de soi soi qu' i l est intermdiaire ; il est interm
diaire parce qu' il est mixte et il est mixte parce qu' i l opre des mdiations.
[ - - ] Son acte d' exi ster, c' est l ' acte mme d' oprer des mdiations entre
toutes les modalits et tous les niveaux de la ralit hors de lui et en l ui
mme! .
L' homme est en efet l a fois i nfinitude du discours et perspective finie,
besoin de totalit et rtrci ssement du caractre, aspiration au bonheur et
dsir concrtement dtermin. Cependant l' infni n' est j amais possession et
la mdi ation est toujours fragile. La synthse transcendantale de 1' imagi
nation (synthse de connai ssance entre l ' infini vi rtuel du discours et l a
finitude de la perspective partir de laquelle nous nous ouvrons au monde,
synthse qui ne se ralise qu' en tant que conscience se proj etant sur les
choses et sur les objets de l ' exprience) offre par l a suite un fil conducteur
la rfexion successive sur la vie pratique et affective. Des moments ult
rieurs de cette activit synthtique la foi prcaire et ncessaire pour
l ' homme sont, dans l a vie pratique, le respect pour la personne
morale, pour l ' humanit idale de l' homme, pour son devoir tre et enfin -
au niveau de l ' affectivit -le sentiment , c' est--dire le cur i nquiet de
l' homme o la disproportion constitutive du Je suis -sa fragilit -
devient pour soi, c' est--dire conscience de soi concrte, vcue (l o aussi
bien l a conscience thortique que la personne morale restent des abs
tractions).
C' est donc l ' affectivit le vritable terrain de rali sation existentielle de
l' tre paradoxal et confictuel qu' est l' homme. Mais c' est aussi le terrain o
l' homme est expos aux passions, l a triple convoitise de l ' Avoir, du
Pouvoir, du Valoi r. Le programme phnomnologique annonc dans
Mthode et tches trouve ici un moment i mportant de rali sation. Le fait
d' avoir rattach dans une seule lucidation progressive le transcendantal , le
pratique et l' affectif se rvl e un choix heureux et nous offre un regard
d' ensemble sur l' humain, qu' il vaudrait la peine de reconnatre comme une
1. Fe l 23.
L' itinrai re i ntel l ectuel 2 1
anticipation cl aire du thme de la phnomnologie hermneutique du soi
qui reviendra plus tard chez Ricur, dans Soi-mme comme un autre.
Dans le sentiment, une intention et une affecti on conci dent dans le
mme vcu. Ici la rci proci t du sentir et du connatre empche toute chute
dans l ' i rrati onalisme : La fonction uni verselle du sentiment est de relier ;
il rel ie ce que la connai ssance scinde ; il me rel i e aux choses, aux tres,
l' tre ; tandis que tout le mouvement d' objectivation tend m' opposer un
monde, il uni t l ' intenti onnal i t qui me jette hors de moi l ' affection par
quoi je me sens exister ; aussi est-il toujours en de ou au-del de la dua
lit du suj et et de l ' obj et. Mai s en intriorisant toutes les li ai sons du moi au
monde i l suscite une nouvelle scission, de soi soi . Il rend sensible la dua
lit de la rai son et de la sensibilit qui trouvait dans l' obj et un point de repos
[ . . . J . Cette di sproportion du sentiment suscite une mdi ation nouvelle, celle
du thumas, du cur ; cette mdiati on correspond, dans l ' ordre du sentiment,
la mdiation silencieuse de l ' imagination transcendantale dans l' ordre de
la connai ssance ; mais alors que l ' imagination transcendantale se rduit tout
entire la synthse intentionnelle, au projet de l' obj et en face de nous,
cette mdi ation se rfchit en elle-mme dans une requte afective ind
finie o s' atteste la fragilit de l ' tre humain. Il apparat alors que le confit
tient la consti tution la plus originaire de l' homme ; l ' obj et est synthse, le
moi est confi t l .
L' anthropologie philosophique ricurienne a son apoge dans l' labora
tion du concept de fai l libilit grce une savante articulati on travers trois
moments di alecti ques (drivs de la triade kantienne des catgories de la
qualit : ralit, ngation, l i mi tati on) : affi rmati on origi nai re, diffrence
exi s tentielle, mdi ati on humaine. Si la fini tude est propre l' homme, il
s' agit de la finitude propre un tre rationnel fni, non pas de la conti ngence
d'un tre qui se trouve jet dans une exi stence dpourvue de sens. C' est la
finitude fragile d'un dsir et d' un effort d' exister qui dans l ' assomption de la
l i mite et dans J ' engagement oprer des mdiati ons tente dangereusement
et problmatiquement de dire Oui la Vie : L' homme, c' est la Joie du Oui
dans l a tri stesse du fini2 .
l . FC 1 1 47- 1 48.
2. FC 1 1 56. Voi r aussi Ngativit et afirmation originaire dans HV 336-360.
22 Paul Ricur
cot de Kant ces pages finales voquent tacitement Nabert (< notre
Fichte , c' est--dire le Fichte franais) pour son concept d' affirmation
originaire , et aussi le Spinoza du conatus et l' Aristote de la mdiation pra
tique sans oublier le Goethe de la discipline du fini . Etant donn la dialec
tique entre l' affirmation originaire et la diffrence existentielle, l a limitation
est synonyme de la fragilit humaine. C'est l' homme mme. En lui-mme
et pour lui-mme l' homme demeure dchirement. C' est cette flure secrte,
cette non-concidence de soi soi que le sentiment rvle ; le sentiment est
conit et rvle l ' homme comme conflit ori ginaire ; il manifeste que la
mdiation ou limitation est seulement intentionnelle, vise dans une chose
ou dans une uvre et que pour soi l' homme soufre distension 1 .
La notion de conflit sera centrale chez le Ricur des annes soixante qui
intitulera. son premier recueil d' essais d' herneutique Le confit des inter
prtations. L' anthropologie de L'homme faillible nous suggre l ' ide que le
secret du conflit des hermneutiques est rechercher dans l' hermneutique
du confit qui appartient la constitution antinomique et paradoxale de ce
mlange d' infini et de fini qu'est l'homme2
1 . Fe 1 1 57.
2. Je me permets de ci ter ce stade de notre discours un passage de ma lecture de Ricur dans Il
cogito e l'ermelleutica. La questiole dei soggetto ill Ricur, Naples, Procaccini, 1 984, p. 32
(Gnes, Marietti, 1 993
2
, p. 1 5- 1 6) : Le domaine de l ' i nterprtation (pour Ricur) n' est pas l a
terre sereine dans l aquelle le sens est donn, mais la terre accidente et violente dans l aquelle l e
sens est mi s en question, l es certitudes apparentes sont contestes, l es illusions dmasques et
l es hermneutiques rvales s' affrontent dans une l utte sans fin. L'hermneutique ricurenne est
caractrise par le thme du "conflit" des interprtations, par sa "tension" spcifque entre des
styles interprtatifs di vers et opposs dans la mesure o l a conception du sujet de l ' i nterprta
tion est dj confi ctuelle et "tensionnelle" : un sujet tendu, inquiet, duel, qui doit se perdre
pour se retrouver, sortir hors de l ui , s' ouvrir l' autre alors qu' il est tout de mme tent de se
replier sur lui-mme, de se proclamer autosuffsant : une volont qui est appele prendre en
charge en soi un i nvolontaire, se l' approprier, se reconnatre comme l ibert fnie qui continue
d' tre menace par la "vanit" des "passions" et sur l aquelle continue de peser la menace du
naufrage face un involontaire vu comme impossi bi l i t absolue, comme refus et dsespoir
ontologique. L'hermneutique du conflit renferme le secret du confit des hermneutiques : une
fois de plus le cogito dans l' intgralit de sa signifcation semble tre le centre, le cur secret
de l' entreprise phi losophique de Ricur. [ 0 0 ' ] Les pripties du cogito et ses transformations
nous ont justement sembl le centre de l' uvre ricurienne .
L' itinraire i ntellectuel 23
I L 'ermneutque ds symboles et l confit ds interrtaton
Finitude et culpabilit marque le passage de la pense de Ricur l a
phase hermneutique, dans l a mesure o l a ralit tangible de l ' homme qui
s' avoue coupable ne peut tre saisi e qu' travers l' interrtation d'un l angage
mythico- symbolique, auquel est consacr le second tome de l' ouvrage, la
Symbolique du mal, articul lui-mme en une premire partie, o sont tu
dis les symboles primaires de l a souillure, du pch et de l a culpabili t et
une seconde o est dveloppe une typologie des grands mythes de la chute
qui sont la base de la cul ture occidentale : mythes cosmologi que,
orphique, tragique et adamique (Ricur conscient de l ' exi stence d' autres
grandes cultures, l imite volontairement son analyse ses propres racines ,
entre Athnes et Jrusalem). Les mythes sont, par rapport aux symboles,
des formations plus complexes qui en constituent dj une sorte d' herm
neutique spontane. Ricur ne se borne pas j uxtaposer l' un ct de
l' autre de faon statique les diffrents univers mythiques, mais il essaie de
dessiner les contours d' une dynamique des mythes, un cycle des mythes,
dans la perspective d' un mythe dominant, le mythe adamique. Cependant, il
affrme qu' il n' est pas possible d' arriver une unification des mythes qui
ferait du cycle des mythes un substitut d' une philosophie systmatique. La
pl uralit des mythes sur l' origi ne du mal montre les limites d' une vi si on
purement thique du monde et de l' homme : nous faisons le mal, mai s dans
le mme temps nous le subissons. Nous sommes responsables, mais aussi
victimes. Le dveloppement approfondi de la Symbolique du mal fai t de
Ricur un des reprsentants maj eurs de la phnomnologie de la reli gi ong
aux cts d'Otto, Van der Leeuw, Eliade.
On peut remarquer qu' en cette mme anne 1 960 sont publis Wahrheit
und Methode de Gadamer et Finitude et culpabilit de Ricur : les parcours
qui condui sent les deux grands philosophes vers l' hermneutique sont dans
une large mesure indpendants. Le tournant hermneutique de Ricur vient
d' une problmatique spcifique, d' une rgi on }} dtermine du l angage
mais a valeur de thse gnrale : la rfexion philosophique ne part j amais
de zro mais de la richesse de sens du l angage qui se manifeste dans les
symboles et les mythes . Le symbole donne penser }} . Symboles et
mythes, dans l a mesure o i ls appartiennent au domaine du langage, noUf-
24 Paul Ricur
rissent la pense. Le rapport entre la premire et la seconde partie de
Finitude et culpabilit pourrait se lire comme la rencontre et l' intgration
entre une tentative de radicalisation et d' accomplissement de la philosophie
rfexive franaise dans l' anthropologie philosophique de L'hommefaillible
et l' inauguration d' un style original de philosophie hermneutique.
Cette opration philosophique de dpassement et d' intgration reprsente
une rponse forte ce que dans la moiti des annes cinquante un jeune
chercheur avai t dnonc comme l a crise de l a philosophie franai se de
l' Esprit! , crise d' un style philosophique qui pri vi l gi ai t l ' anal yse de
l' exprience i ntrieure, le repl iement du moi sur soi , l es diffrentes
vari antes -intellectualistes, morali santes, psychologisantes -de la philo
sophie rfexive. Au dclin de ce style philosophique correspondait l' arrive
en force sur la scne culturelle franaise des sciences de l' homme et la sai
son du structuralisme.
Dans cette premire phase de l' hermneutique ricurenne, qui est aussi
cel le de De l 'interprtation. Essai sur Freud ( 1 965) et des essais runis l a
fn de la dcennie dans Le confit des interprtations ( 1 969), Ricur
assigne un rle central l a notion de symbole comme expression double
sens et dfinit le concept d' interprtation en fonction de l a notion de sym
bole2. Nous rencontrons les symboles dans les hirophanies du Sacr, dans
la vie onirique du rve, dans le langage potique. Mais, une hermneu
tique qui vise une rcollection ou restauration du sens , s' oppose
dans la culture contemporaine une hermneutique fonde sur l' exercice du
soupon : Marx, Nietzsche, Freud sont les trois matres du soupon . Si
l' une se met l' coute des symboles, l ' autre ou mieux encore les autres,
s' entranent les dmasquer sel on diverses perspectives qui leur tour
entrent en confit entre elles . Ricur accepte le confit des interprtations
comme un dfi qui ne se peut luder : c' est l a tche de l' hermneutique phi-
1 . Cf. Jean Conihl, Les aventures de la philosophie de l'esprit, Esprit q 1 956q n. 7-8, p. 20-39.
2. Je dirai qu' i l y a symbole l o l' expression l i nguistique se prte par son double sens ou ses
sens multiples un travail d' interprtation. Ce qui suscite ce travail c' est une structure inten
tionnelle qui ne consiste pas dans le rapport du sens la chose, mais dans une architecture du
sens, dans un rapport du non-sens au sens, du sens second au sens premier, que ce rpport soit
ou lion d'analogie, que le sens premier dissimule ou rvle le sens second. C' est cette texture
qui rend possi bl e l ' interprtation, quoique seul le mouvement effectif de l' i nterprtation l a
rende mani feste (DI 26-27).
L' i tinraire intellectuel 25
losophique de le comprendre et d' offrir une mdiation. De cette manire i l
s e pose non comme un critique de l a Modernit au nom d' un retour
l' archaque et l' irationnel , mais comme un penseur qui se situe au cur de
la Moderit et de ses tensions internes et travaille reformuler un concept
plus riche de raison, l'ge hermneutique de l a raison , pour reprendre
une bell e expression de Jean Greisch 1 .
Il s' agit pour Ricur de raliser l a greffe du problme hermneutique
sur la mthode phnomnologique en suivant, contrairement l ' ontologie
de l a comprhension de Heidegger privilgiant la voie courte qui
conduit directement au problme de l' tre, l a voi e longue qui passe par
le langage et l a rfexion, en acceptant la confrontation et les dfs des nou
velles sciences de l ' homme, en renonant la tentation de scinder vrit et
mthode, comprhension et explication2 . Il reste entendu que dans tous les
cas la comprhension des expressions double sens ou sens multiple est
un moment de la comprhension de soi. Mais le sujet qui s' interprte en
interprt ant les signes n' est plus le Cogito, c' est un existant, qui dcouvre,
par l' exgse de sa vie, qu' il est pos dans l' tre avant mme qu' il se pose et
se possde. Ainsi l' hermneutique dcouvrirait une manire d' exister qui
resterait de bout en bout tre interprt3 .
Dans le Paris des annes soixante, Ricur, se mesure l a double contes
tation de la psychanalyse et du structuralisme dirige contre une philoso
phie du sujet, contestation qu' il runit dans le concept du dfi de la smio
logie . Contestation de la psychanalyse envers un moi qui se croit matre
de soi et qui doit au contraire accepter de se perdre, de se reconnatre condi
tionn par les pripties du dsir et par l' opacit de l ' inconscient, pour pou
voir la fi n se retrouver comme conscience adulte et mature. Contestation
1 . Voir Jean Greisch, L'ge hermneutique de l a raison, Paris, Cerf, 1985, et sur Ricur et J' her
mneutique more gallico demonstrata, encore de Greisch le rcent ouvrage : Le cogito henn
neutique. L'hermneutique philosophique et l 'hritage cartsien, Paris, Vri n, 2000.
2. CI 7-28. Malgr la force de sduction de J' ontologie fondamentale heideggrienne, c' est en elle
-pense Ricur -que les problmes plus proprement pistmologiques de l' hermneuti que,
comme ceux de fournir un organon l 'exgse des textes, fonder les sciences de l 'homme, arbi
trer le confli t des interprtations, sont plus di ssous que rsolus (CI 1 4).
3. CI 1 5 . I l continue : Seule l a rflexion, en s' abol i ssant ell e-mme comme rfl exi on, peut
ramener aux racines ontologiques de la comprhension. Mais cela ne cesse d'arri ver dans l e
langage et par le mouvement de la rflexion. Telle est la voi e ardue que nous allons sui vre .
26 Pau/ Ricur
du structurali sme dans la linguistique et les sciences sociales au moment o
ce derier dcouvre un systme de rgles linguistiques et sociales qui fonc
tionnent par rapport aux sujets qui parlent et agissent comme un inconscient
social qui les conditi onne et par rapport auquel les sujets concrets devien
nent un pur phnomne de surface. Dans les deux cas, on ne peut rpondre
la contestation par le simple appel au sujet vivant et parlant, sans passer
par l' univers des si gnes.
Le Ri cur des annes soixante qui dialogue avec Lvi - Straus s et
consacre Freud un ouvrage magi stral acquiert une renomme mondiale :
que ce soit l' gard du structuralisme (qui reprsente un mouvement aux
aspects multiples o s' impliquent di ffrents auteurs de Barthes Greimas,
de Foucault Genette, et qui entrane le marxi sme avec Althusser et la psy
chanalyse avec Lacan) que de la psychanalyse freudienne, Ricur se soucie
de sauvegarder un usage lgitime des sciences humaines, condition
qu' elles se prsentent comme mthodes d' analyse sur l a base d' hypothses et
d' abstractions et ne dbouchent pas au contraire sur une doctrine gnrale,
sur la nouvelle mtaphysique d' une structure anonyme et impersonnelle.
Dans le livre sur Freud la distincti on mme entre une lecture de Freud
qui prcde son interprtation phi losophique (cette distinction nette entre
lecture et interprtation semblera par la suite discutable l' auteur lui-mme)
claire l' intention de sauvegarder la puissance argumentative du discours
freudien, qui est dfini comme un discours mixte qui mle le l angage de la
force et celui du sens, caractre mixte du di scours du fait de la nature mixte
de son objet, situ au point de fexion du dsir et du langage.
La dial ectique entre la psychanalyse conue comme une archologie du
sujet (expression emprunte Merleau-Ponty) et une tlologie de l' Esprit,
de style hglien, par laquelle se termine l ' interprtation philo

sophique de
Freud, offre un modle pour une phil osophie rnove du symbole. Les
symboles authentiques ont une structure regressi vo-prospective : d' un ct
ils permettent la rmergence de significations archaques appartenant
l ' enfance de l ' humanit et de l ' indi vidu ; de l ' autre i l s font merger les
figures antici patrices de notre aventure spirituelle. Le symbole reprsente
en une unit concrte ce que la rfexion dissocie dans les interprtations
concurrentes et qu' il recompose la fin de son iti nraire hermneutique, en
une sorte de doctafdes, dans l' coute du langage.
L' iti nraire intel lectuel 27
Le langage n' est pas qu' un systme de signes, mai s discours, capacit du
sujet de dire quelque chose sur le monde aussi bien d' autres i nterlocuteurs
qu' lui-mme. En adoptant la terminologie de Benveniste, Ricur soutient
qu'il faut articuler le moment smiotique ou smi ologique et le
moment smantique : le systme des signes et la capacit de si gnifier.
Ce n' est qu' en franchissant le seuil qui spare le smi ologique du sman
tique que nous pouvons parler du phnomne du l angage dans sa vrit
intgrale, comme discours vivant. la double contestation de la psychana
l yse et du structuralisme, Ricur rpond donc par une conception ouverte
et dynamique du langage et du symbole.
Dans l ' essai La question du sujet et le df de la smiologie qui tient
une position centrale dans le recueil Le confit des interprtations -la
phnomnologie mme est rinterprte comme la thorie de cette concep
tion du langage, en partant de ses trois thses fondamentales : 1 ) la si gnifi
cation est la catgorie l a plus englobante de la description phnomnolo
gique ; 2) le suj et est le porteur de la signifcation ; 3) la rclction est l ' acte
philosophique qui rend possible la naissance d' un tre pour la significati on' .

nonces dans cet ordre, les trois thses reparcourent les tapes de leur
dcouverte par Husserl , depuis la phnomnologie des essences j usqu' la
problmatique de la constitution transcendantale. La squence progressi ve
de la fondation suit en revanche l' ordre inverse. Il faut noter que Ricur
rinterprte de cette manire le projet phnomnologique dans sa globalit,
en prservant un sens non idaliste, mais galement fondateur de la thorie
controverse de la rduction et en rcuprant dans le mme sens, grce sa
capacit de se mesurer au dfi de la smiologie et de dialoguer avec la
linguistique d'un Benveniste (sans oublier la contribution alors encore peu
connue de Gustave Guill aume), un concept de subj ectivit dans la phase
o la culture dominante du structuralisme pari sien donne de l' emphase la
mort de l ' homme . Le passage de l a phnomnologie eidtique ou
descriptive, celle de sa j eunesse, une phnomnologie hermneutique
entrane aussi une rinterprtation en termes linguistiques de la phnomno
logie transcendantale et constitutive ( nous avons d' ai lleurs vu qu' un sens
diffrent de constitution tait dj recherch dans l' essai programma-
1. CI 242.
28 Paul Ricur
tique de 1 95 1 et peut-tre faudrait-il lire la suite ces diverses tapes de la
rflexion de Ricur phnomnologue de la volont et du langage).
Qu' en est-il alors de l a rduction, dans ce passage du signe l a signifi
cation, du smiologique au smantique ? Il n' est plus possible de s' arrter
sa dimension ngative d' cart, de recul, de diffrence ; il faut accder sa
dimension positive, savoir la possibilit pour un tre, qui s' est arrach par
diffrence aux rapports i ntranaturels, de se tourer vers le monde, de le
viser, de l' apprhender, de le saisir, de le comprendre. Et ce moment est
entirement positif ; c' est celui o, selon l' expression de Gustave Gui llaume
[ o . J, les signes sont renverss l' univers ; c' est le moment de la phrase qui
dit quelque chose sur quelque chose. Ds lors l a "suspension" du rapport
naturel aux choses est seulement la condition ngative de l' institution du
rapport si gnifiant. Le principe diffrentiel est seulement l ' autre face du
principe rfrentie! 1 . Inauguration du discours comme ouverture au
monde, l a rduction dit aussi la rfrence soi, autoaffirmation et implica
tion du sujet parlant dans la communaut des humains. La fonction symbo
lique a la capacit d' tablir une rgle sous tout change inter-humain, donc
aussi l' change des signes (c'est la vrit de l' approche structural e), mais
c'est encore plus la capacit d' actualiser cette rgle dans un vnement, dans
une instance d' change dont l e prototype est constitu de l' instance du dis
cours qui m' implique en tant qu' homme, en me situant dans la rciprocit de
l a question et de la rponse. Dans son sens social, le symbolisme implique
une rgle de reconnai ssance entre sujets. Alors Ricur peut conclure que
la rduction, en sens plnier, est ce retour soi partir de son autre qui
fait le transcendantal non plus du si gne, mais de l a signification. [ . . . ] Le
suj et instaur par la rduction n'est rien d' autre que le commencement d' une
vie signifiante, naissance simultane de l' tre-dit du monde et de l ' tre par
lant de l' homme2 .
l . CI 256.
2. CI 257.
L' itinraire i ntellectuel
v Entre phnomnologie et hermneutique
Textualt et distanction
29
Le li vre sur Freud fut mieux reu dans les pays de langue anglaise
qu'en France1 . Critiques et incomprhensions taient le fait de Lacan et de
son cercle, mais de manire gnrale c' tait plus l a faon de Ricur d' aller
contre courant du climat structuraliste et dans le mme temps de ne s' tre
jamais rellement intgr au milieu acadmique de la Sorbonne qui ne faci
litait certainement pas la position du philosophe dans le Paris des annes
soixante. Il essaie de retrouver ce rapport communautaire entre collgues et
tudiants dont il avait fait l' exprience dans les annes passes Chambon
sur-Lignon et Strasbourg en participant la fondation de la nouvel le uni
versit de Nanterre, dans la banlieue parisienne. Or c' est justement cette
exprience qui sera pour lui l a cause d' une plus grande dsillusion. En efet,
sympathisant du mouvement tudiant de mai 1968, il est lu doyen de Nan
terre, o bien vite ses tentatives de faire uvre de mdiation entre institu
tion et contestation (projet qu' il expose aprs mai dans un article de la
revue Esprit 2) se rvlent illusoires- et sont crases dans l' affrontement
entre la droite bourgeoi se et l ' extrme-gauche3 . l a fi n, aprs
l' intervention, qu' il ne souhaitait pas mais qu' il n' avait pu viter, de la police
sur le campus, il prsente sa dmission en 1 970 et s' loigne de J ' universit
franaise, acceptant l' invitation de donner pendant trois annes acadmiques
des cours Louvain, qui n' tait pas encore divise. Il revient Nanterre,
devenue Paris X, en 1 973 pour achever sa carrire dans son pays en 1 98 1 .
Ce ne fut pas de toutes faons la dsi l l usion de Nanterre qui poussa
Ricur accepter de donner des cours aux

tats-Unis : en effet, depui s


1954 il frquentait en tant que professeur l es universits amricaines ; i l
enseignait depuis 1967 Chicago o il fut appel succder Paul Tillich
dans l a prestigieuse Divinit School. Parmi ses collgues on peut rappeler
Hannah Arendt et Mircea Eliade. Pendant presque vingt ans, Ricur se par-
1 . RF 37.
2. Cf. Rforme et rvolution dans ['universit, Esprit , 1 968, n. 6-7, p. 987- 1002.
3. Pour une reconstruction minutieuse des vnements de Nanterre voir Dosse, op. cit. , p. 475-
488, mais aussi le chapitre prcdent (p. 460-475), qui renseigne sur la participation de Ricur
aux esprances de 68.
30
Paul Ricur
t age entre Paris et Chicago, dont il reste membre vie de l' universit. Ce
double enseignement permet au philosophe de jouer un rle prcieux de
mdiati on culturelle, de devenir l ' agent d' une difusion de la phnomnolo
gie et de l ' hermneutique aux tats-Unis.
Dans les annes soixante-dix et quatre-vingt, mme la conception de
l ' hermneutique de Ricur se dveloppe et s' enrichit. On peut dire en
rsum qu' on passe d' un stade qui prend comme modle privilgi le sym
bole un autre dans lequel la notion de texte, dfini comme discours fix
dans l' criture, devient centrale, et, l' intrieur de l' univers textuel , l ' ana
lyse des textes mtaphoriques et narratifs qui sont le thme de deux grands
ouvrages : L mtaphore vive ( 1 975) et Temps et rcit (3 vols, 1 983- 1 985).
Cette distinction de phases se place nanmoins dans la continuit d' un
projet qui traverse toute l ' uvre de Ricur et que l' on peut intituler pro
grammatique et exploratoire de phnomnologie hermneutique, projet
soutenu par une double conviction : d' une part, ce que l ' hermneutique de
Heidegger et de Gadamer a mis en cri se, ce n' est pas la phnomnologie en
tant que telle, mais seulement son autointerprtation idaliste, si bien que
la phnomnologie reste l ' indpassable prsupposition de l' hermneu
tique ; d' autre part, la phnomnologie ne peut excuter son programme
de constitution sans se constituer en une interprtation de la vie de l' egol .
C' est le mme auteur qui fait l e point sur l e dveloppement des perspec
tives de son hermneutique dans un essai crit au dpart pour un public de
l ecteurs de langue anglaise et puis situ en tte du recueil Du texte
l 'action de 1 986 qui a comme sous-titre Essais d'hermneutique I en rf
rence vidente l ' ouvrage Le confit des interprtations. Essais d'herm
neutique publi en 1 969. C' est ainsi l ' auteur lui-mme qui suggre une p
riodisation de son travail, en distinguant une premire et une seconde phase.
Ricur confirme dans cet crit les racines rfexives et phnomnolo
giques de son entreprise : J' aimerais caractriser la tradition philosophique
dont je me rclame par trois traits : elle est dans la ligne d' une philosophie
rfexive ; el l e demeure dans l a mouvance de la phnomnologie
J . TA 55. Mais il est important de lire en entier l' essai Phllomllologie et henlllleutique, 1 975,
TA 39- 73.
L'iti nraire intellectuel 3 1
husserlienne ; elle veut tre une variante hermneutique de cette phnom
nologiel . Sauf que le projet de fondation radicale de la phnomnol ogie
va au-devant d' un chec, son rve d' autotransparence absolue disparat dans
un processus infini de questionnement rebours vers un immdi at origi
naire jamais rejoi nt. Le monde de la vie , l e thme de l a Lebenswelt que
la phnomnologie trouve comme horizon de son interrogation, n' est j amais
donn et n'est touj ours que suppos. C'est le paradis perdu de la phno
mnologie qui donne l ' uvre de Husserl la tonalit d' une grandeur tra
gique . Cet chec fi nal offre pourtant l' espace pour ta subversion que
reprsente l ' hermneutique heideggrienne et post-heideggrienne : tandis
que Husserl reste l 'intrieur de l a relation suj et-obj et, pour Heidegger la
comprhension comporte une dimension ontologique, c' est dire la recon
naissance du fait que nous sommes dj au monde et que nous lui apparte
nons de manire irrcusable, avant mme l' tabli ssement de toute relation
de type cognitif. L' interprtation n' est autre que l e dveloppement de cette
comprhension, qui concide avec l ' existence mme, et par rapport auquel,
mme la rduction phnomnol ogique n' est autre que l e geste de mi se
distance, que demande toute oprati on cogni tive, geste ncessaire mai s
second par rapport au lien pri mordial d' appartenance au monde. Tirer
les consquences de ce tournant signifie reconnatre, en renonant au rve
de transparence d' un sujet absolu, qu' il n' y a pas de comprhension de soi
qui ne soit mdiatise par des signes, par des symboles et des textes2 . Il
faut remarquer que dans cet essai Ricur soul i gne plus sa convergence
avec le virage hermneutique heideggrien et post-heideggrien considr
dans son complexe que ses divergences par rapport la pos ition de
Heidegger (voie longue ou voie courte) .
Arrtons-nous sur cette triple mdiation :
1) Mdiation travers les signes. Ici est soul ign le caractre originai
rement langagier de l' exprience humaine, comme l ' avaient dj dcouvert
Hegel et Freud (auteurs viss dans l' Essai sur Freud : et Ricur ici reven
dique l' ori ginalit de son parcours, convergent mais autonome par rapport
1 . TA 25.
2. TA 29.
32 Paul Ricur
l' hermneutique de Gadamer, dont il aurait pu citer l' ide de Sprachlich
keit) : La perception est dite. Le dsir est dit. [ . . . ] Et, comme la parole est
entendue avant d' tre prononce, le plus court chemin de soi soi est la
paole de l ' autre, qui me fait parcourir l' espace ouvert de signes l .
2) Mdiation travers les symboles. La notion de symbole parat main
tenant trop troite Ricur pour dfinir l'hermneutique, tant donn que
les symboles ne dploient pleinement leur efficacit qu' l ' i ntrieur d' un
contexte reprsent par des textes et que ce contexte est le lieu du conflit
entre les hermneutiques concurrentes. Toutefois la mdiation des symboles
doit tre conserve en tant qu' elle impose le grand dtour pour ce trsor
qui nous est transmis par notre hrdit culturelle, grce laquelle nous
sommes venus l' existence et la parole.
3) Enfin, mdiation travers les textes : pour Ricur le texte est un dis
cours fix travers l ' criture. Sa notion de texte ajoute la richesse sman
tique de la notion de discours que nous connaissons dj, un caractre de
distanciation dans l ' criture qui comporte une triple autonomie sman
tique : par rapport l' intention du locuteur, la rception de l a part de
l ' auditoire primitif et aux circonstances conomiques, sociales, culturelles
de sa production. En devenant texte, le discours chappe aux limites du
dialogue face face et devient l' objet privilgi du travail hermneutique de
manire dpasser ainsi dfinitivement l es limites de l' hermneutique
romantique qui concevait l' interprtation comme une rencontre entre les
deux subj ectivits gniales de l' auteur et de son interprte. L'intention de
l' auteur n' est plus donne immdiatement dans le texte qui suppose plutt
l' absence de l' auteur. son tour la subj ectivit du lecteur non plus n' est pas
donne immdiatement, mais reprsente une tche, un rsultat du travail de
lecture. Se comprendre, c' est se comprendre devant le texte et recevoir de
lui les conditions d' un soi autre que le moi qui vient la lecture. Aucune
des deux subjectivits, ni celle de l' auteur, ni celle du lecteur, n' est donc
premire au sens d' une prsence originaire de soi soi-mme2 .
Pour utiliser une mtaphore biblique, l e texte est l a porte troite par
laquelle la subj ectivit doit passer pour se dfaire de ses prtentions
1 . TA 29.
2. TA 3 1 .
L' itinraire intellectuel 33
d' absolu. La distanciation telle que l a conoit Ricur conserve quelque
chose de l ' thos de l ' epokh phnomnologique comprse comme une sorte
d' ascse de la subj ectivit, mme si son sens gnral , comme nous l ' avons
vu, a chang et ne nous introduit pas vers une subj ectivit absolue mais
confirme la fi nitude de notre existence : Il faut dire que la subj ectivit du
lecteur n' advient el le-mme que dans la mesure o ell e est mi se en sus
pens, irralise, potenti alise, au mme titre que le monde lui-mme que le
texte dploie. [ o . . ] Lecteur, j e ne me trouve qu' en me perdant . La lecture
m' introduit dans les vari ations imaginatives de l' ego [ = - ] La mtamorphose
de l' ego dont on vient de parler i mplique un moment de distanciation jusque
dans le rapport de soi soi ; l a comprhensi on est alors autant ds
appropriation qu' appropriati on. Une critique des illusions du sujet, l a
faon marxiste et freudienne, peut alors et doit mme tre i ncorpore l a
comprhension de soi l .
Pour Ricur, une fois libre du primat du suj et, l a tche de l ' herm
neutique est celle de chercher dans le texte mme, d' une part, la dynamique
interne qui en gouverne l e processus de structurati on comme uvre, de
l' autre, le pouvoir de l' uvre de se projeter hors d' elle-mme et de gnrer
un monde qui pourrait bon droit tre appel avec Gadamer la chose du
texte ou, comme dit aussi Ricur, le monde de l ' uvre, un monde habi
table pour les humains. Tel est le double travail du texte.
VI Le travail du texte -Mtaphore et rcit
Les annes consacres par Ricur l' tude des textes mtaphoriques et
narratifs (qui concident dans une l arge mesure, avec son doubl e ensei gne
ment en Europe et aux tats-Unis et avec sa confrontati on passionne
l' uni vers philosophique angl o-amricain, alors qu' il continue frquenter de
manire approfondi e l es sci ences du l angage, mme aprs le moment de
1 . TA 1 1 7 . Rappelons ce propos la parti ci pation de Ri cur au dbat entre Gadamer et
Habermas : encore une fois, i l essaie d' intgrer dans la comprhension hermneutique l ' i ns tance
critique reprsente par le marxi sme habermasien comme critique des idol ogi es g prnant
une hermneutique critique ; il faut voir, ce sujet, les essais rassembls dans la troisime
partie de Du texte l 'action sans oublier l es leons publ ies (d' abord en anglais en 1986, puis
dans . . . la traduction franaise) dans Iologie et Utopie, Pari s, Seui l , 1 997.
34 Paul Ricur
gloire du structuralisme) , peuvent tre vues comme une longue traverse de
la textualit par l' hermneutique ricurienne.
Ces mmes annes, l' hermneutique dans ses diverses versions prend du
poids et de l' i mportance dans le monde philosophique : l ' originalit de la
position de Ricur est assure par certains principes mthodologiques qu' il
confirme quand il assigne l'hermneutique la double tche de reconstruire
la dynamique intere du texte (son sens ) et d'en sauvegarder le pouvoir
de se projeter hors de soi, en reprsentant un projet de monde habitable (sa
rfrence ).
Dans la premire tche il y a le refus d' une unilatralit encore une fois
doubl e : l 'irrationalisme de l a comprhension immdi ate (par laquelle un
sujet prtend se mettre dans la vie d' un autre suj et, dans une sorte d' exten
sion au domaine textuel du principe psychologique de l' intropathie) et le
rationalisme d' une explication fonde sur des principes de la lingui stique
structurale qui met l a langue comme systme de signes la place du dis
cours et gnre l' ill usion positiviste d' un univers textuel clos sur lui-mme
et dtach aussi bien de la subj ectivit de l'auteur que de celle du lecteur. Le
nouveau concept d' interprtation mis en avant par Ricur nat au contraire
d' une di alectique entre comprhension et explication, la comprhension
dfinie comme la capacit de reprendre en soi-mme l e travail de structu
ration du texte et l ' explication comme l' opration de second degr gref
fe sur cette comprhension et consistant dans la mise au j our des codes
sous-j acents ce travail de structuration que le lecteur accompagne ' . Il
entend ainsi prserver l' aspect mthodique de l' hermneutique, sans par ail
leurs oublier son enjeu ontologique, en concil iant l' hrdit de Dilthey et de
Weber, d' une part, avec celle de Heidegger et de Gadamer, d' autre part. La
dimensi on ontologique de l ' hermneutique se manifeste, pour Ricur, au
niveau de la rfrence du texte : il est convaincu que le discours n' est
j amais for ils own sake, pour sa propre gloire, mais qu' il veut, dans tous ses
usages porter au langage une exprience, une manire d' habiter et d' tre-au
monde qui le prcde et demande tre dite2 . cette vhmence onto-
1. TA 33.
2. TA 34.
L' i tinrair
e
intellectu
e
l 35
logique la synthse ricurienne de comprhension et d' explication ajoute
une prcision analytique absente chez Heidegger et Gadamer.
La mtaphore vive et Temps et rcit sont deux ouvrages jumeaux :
ils ont t conus ensemble, mme s' i l s ont t publis l ' un aprs l ' autre.
Dans la mtaphore comme dans le rci t nous sommes confronts au phno
mne de l' innovation smantique qui se produit au niveau du di scours : pro
duction d'une nouvelle pertinence smantique par le moyen d' une attribu
tion impertinente dans le cas de la mtaphore, production d' une nouvelle
congruence dans l' agencement des incidents dans le cas de 1' intri gue
feinte qui est propre au rcit 1 . Dans les deux cas c' est l 'activit crative de
l' imagination qui est l ' uvre.
Ricur, en explorant toute une littrature trs vaste sur la mtaphore,
d'Aristote aux auteurs contemporains qui appartiennent aux diverses disci
plines de l' tude du langage, veut dpasser les limites de la traditionnelle
thorie rhtorique de la mtaphore qui ne voyait en elle qu' un trope, savoir
une figure du discours en relation avec la dnomination et consistant en la
simple substitution dans un but purement ornemental , d' un mot utilis dans
un sens littral par un autre utilis au sens figur, sans qu' i l y ait accrois
sement de connaissance. cette conception est oppose au contraire une
thorie discursive de la mtaphore, considre comme un phnomne de
prdication non pertinente dans le contexte de la phrase. L' efet mtapho-
1. T 1 I l . Avec l a mtaphore, l ' i nnovation consiste dans l a production d' une nouvel le perti
nence smantique par le moyen d' une attributi on imparfai te. "La nature est un temple o de
vi vants pi liers . . . ". La mtaphore reste vive aussi longtemps que nous percevons , travers la
nouvelle pertinence smantique -et en quelque sorte travers son paisseur - la rsistance
des mots dans leur emploi usuel et donc aussi leur incompatibil it au niveau d' une interprta
tion l ittrale de la phrase. Le dpl acement de sens que les mots subissent dans I" nonc mta
phori que, et quoi la rhtorique ancienne rdui sait la mtaphore, n'est pas le tout de la mta
phore ; i l est seulement un moyen au service du procs qui se si tue au ni veau de la phrase
entire, et a pour fonction de sauver l a nouvelle pertinence de la prdication "bizan'e" menace
par l' i ncongrui t l ittral e de l ' attri bution. Avec le rcit, l' innovation smantique consiste dans
l'invention d' une intrigue qui, el l e aussi est une uvre de synthse : par la vertu de l' intri gue,
des buts, des causes, des hasards sont rassembls sous l' uni t temporel l e d' une action totale et
complte. C' est cette s)'llfhse de l 'htrogne qui rapproche l e rci t de l a mtaphore. Dans les
deux cas, de nouveau -du non encore di t, de l ' i ndi t -surgit dans le langage : ici la mta
phore vive, c' est--dire une nouvelle perti nence dans l a prdi cati on, l une intri guefeile, c' est
-dire une nouvelle congruence dans l ' agencement des i ncidents (TR 1 I l ) .
36 Pau/ Ricur
rique nat de la tension entre deux termes qui sont incompatibles du point
de vue littral .
La mtaphore meurt quand elle n' est pl us que pure variante du nom, se
rduisant un simple signe. La mtaphore vi ve, est au contraire un pome
en miniature , qui a le pouvoir de transfgurer la ralit, en suspendant la
rfrence ordinaire du l angage, pour nous montrer les choses dans leur
tre-comme , dans leur vrit la plus profonde, qui fait du monde un
monde habitable. La mtaphore nous conduit de cette manire vers le cur
du problme hermneutique, en reproposant une nouvelle formulation du
concept de vrit! .
De l a mme manire l a construction de trames qui est l e propre du rcit,
qu' il soit hi storique ou de fction, a la capacit de raliser une imitation
crative de l' exprience temporelle vcue. L' hypothse de base de Ricur
est la suivante : qu' il existe entre l ' activit de raconter une histoire et le
caractre temporel de l' exprience humaine une corrlation qui n'est pas
purement accidentelle, mais prsente une forme de ncessit transculturelle.
[ . . v ] Le temps devient temps humain dans la mesure o il est articul sur un
mode narratif et [ . . . ] le rcit atteint sa signification plnire quand il
devient une condition de l 'existence temporelle . 2
En effet pour Ricur, le rcit constitue une sorte de rplique aux apories
de la conception du temps analyses avec finesse dans le li vre XI des
Conessions d'Augustin, difficult que la pense philosophique retrouve au
1 . L mtaphore vive elle aussi est conue comme une voie longue qui part de la rhtorique
pour rejoi ndre l ' hermneutique en passant par la smantique. Cet iti nraire est caractris par
un passage de niveaux : du mot l a phrase et au discours. Ce n'est qu' au niveau du discours
que se pose enfin le problme de l a rfrence et de l a vrit mtaphorique. La possibilit que
le discours mtaphorique dise quelque chose sur la ralit se heurte la constitution apparente
du discours potique, qui semble essentiellement non rfrentiel et centr sur l ui -mme. cette
conception non rfrentielle du discours potique nous opposons l' ide que la suspension de la
rfrence latrale est l a condition pour que soit libr un pouvoir de rfrence de second degr,
qui est proprement la rfrence potique. [ . . . ] La mtaphore est le processus rhtorique par
lequel l e di scours libre le pouvoir que certaines fictions ont de redcrire la ralit. [ . . .) De
cette conjonction entre fiction et redescription nous concluons que le "lieu" de l a mtaphore,
son lieu le plus intime et le plus ultime, n'est ni le nom, ni la phrase, ni mme le discours, mais
l a copule du verbe tre. Le "est" mtaphorique signifi e l a fois "n' est pas" et "tre comme".
S' il en est bien ainsi, nous sommes fonds parler de vrit mtaphorique, mai s en un sens
galement "tensionnel" du mot "vrit" (MV 1 0- 1 1 ).
2. TR I 85.
L'itinraire intel lectuel 37
cours de son histoire, avec Kant, Husserl , Heidegger. Le long cheminement
de la pense confirme une intuition ini tiale : une rflexion pure sur le
temps n' est pas possible, mais la rfexion doit recourir l ' ai de de l' interpr
tation. Ainsi, le temps racont est dans un certain sens un ti ers temps
qui sert de mdi ateur au confit entre le temps du monde (Aristote) et l e
temps de l ' me (Augustin), qui est le temps de l' historicit humaineg l e
temps des hommes qui agi ssent, soufrent et racontent l' histoire de leurs
vies .
En utilisant librement les deux notions aristotli ciennes de muthos et de
mimsis, Ricur affrme que le muthos compris comme catgorie englo
bante du rcit est mimsis praxes, autrement dit imitation cratrice de
l' action humaine. Imitation cratrice qui a la tripl e fonction de prfi gurer,
con-figurer et refigurer l' action, ce que Ricur appelle mimsis l , mimsis2
et mimsis3. Mimsis2, savoir la configuration textuel l e qui constitue l a
littrarit de l' uvre littraire (y compris cette forme pariculire de l i ttra
ture qu' est l' historiographie) tient un rle de mdi ation entre la pr-figura
tion du champ pratique grce la prcomprhension que nous avons de
l' ordre de l ' action (mimsis l ) et sa refiguration par la rception travers le
travail de la lecture (mimsis3) . Lors de la rception, d'aprs

rasme, lectio
transit in mores, autrement dit le texte nous invite nous transformer et
transformer notre praxis (dans le langage de l' anci enne thorie hermneu
tique c' est le moment de l' applicatio du sens du texte la vie du l ecteur ou
de l ' auditeur) .
Temps et rcit est une trilogie vaste et importante d' environ troi s mille
pages qu' il serait difficile de rsumer en quelques lignes e Ricur consacre
un examen dtaill au rcit historique et au rcit de fiction, en dialoguant
son habitude avec les principales coles thoriques contemporai nes (de
l'Europe continentale et du monde anglo-amricai n). Il s' oppose aussi bien
la tentation de de-narrativi ser l' historiographie qu' celle de de- hi storici ser
le rcit de fiction 1 . Hi stoire et fi ction, par ailleurs, s'cl airent rci proque
l . Quant aux (hories narrativistes q qui considrent l ' historiographie comme une forme de nar
ration tout court, Ricur leur reconnat le mrite d' avoir sai si le l ien i nsci ndible qui rel ie l ' hi s
toriographi e au champ narratif, mai s reti ent que celles-ci ne rendent pas justice l a spcifci t
de l ' expl ication historique, qui comporte toujours une coupure pistmologique par rapport l a
si mple capaci t de narer, de sorte que l a recherche d' une synthse entre comprhension et
3 8 Paul Ricur
ment, car la connaissance du pass, qui est toujours connaissance d' une
absence, a besoin du secours de l' imagination et les inventions littraires
ofrent aux vicissitudes humaines la lueur d' un sens possible.
Les deux formes du rcit, historique ou de fiction, convergent la fin
dans une hermneutique de la condition hi storico-temporelle des tres
humains. Ricur a t ds sa jeunesse trs attentif au probl
m
e de l' histoire
(rappelons l' essai Husserl et le sens de l 'histoire de 1 949 et le recueil
Histoire et vrit de 1 955) . Or i l maintient dans Temps et rcit sa critique
de j eune chercheur par rapport une conception idali ste de l' histoire en
soutenant que renoncer Hegel , c' est--dire renoncer la prtention
hglienne d' un savoir totalisant de l' histoire, n' empche pas de rechercher
un sens l' hi stoire en suivant la voie d'une mdiation ouverte, inacheve,
impaiaite, savoir un rseau de perspectives croises entre l' attente du
futur, la rception du pass, le vcu du prsent, sans Au.ebung dans une
totalit o la rai son de l' histoire et son effectivit concideraient! .
L' initiative, dans une telle dialectique-dialogique de l' histoire, occupe
dans le prsent une position centrale, responsable d' aprs l' thique. C' est la
force du prsent de faire que le pass ne soit pas un poids qui nous accable
j usqu' nous paralyser, mai s reste ouvert, avec ses possibilits inacheves
qu' une histoire vue du seul ct des vainqueurs ignore, sur les esprances
qui alimentent notre action thique et politique.
Cette issue pratique de l' hermneutique est la contrepartie d' une recon
nai ssance de la limite, au niveau thortique. Temps et rcit se termine sur
l ' exemple d' Augustin avec une re-tractatio, savoir une repri se du pro
bl me initial, qui rvle maintenant de nouvelles apories plus subtiles. la
fi n, le mystre du temps dpasse les capacits du rcit de rpondre poti
quement aux apories de la rflexion philosophique et montre son nigmati
cit persistante. L' ide d'un temps unique, d'une histoire unique n'est qu' une
explication s' impose, suivant le style typique de l' hermneutique ricurienne (cf. TR 1 3 1 7-
3 1 8) . L'exigence d' une synthse entre comprhension des traditions l i ttraires et explication par
le biais de la logique des structures narratives est aussi avance par Ricur dans son analyse du
rcit de fiction, o i l continue -entre autre -de se confronter au structural isme franais
contemporain : cf. en particulier les pages consacres les contraintes smiotiques de la nar
rativit (TR II 49-91 ) .
1 . TR III 300.
L' i tinraire intellectuel 39
ide-limite. Le temps, aprs tout, reste impntrabl e en soi . Mais cette
reconnaissance finale n' est pas un chec pour la pense mais une i nvitation
penser plus et dire autrement . Le mystre du temps n' quivaut
pas un interdit pesant sur le langage ; il suscite plutt l' exigence de penser
plus et de dire autrementl . C' est l' identit narrative, tant des individus que
des communauts historiques, qui constitue l' enj eu d' essayer de rpondre
cette exigence, dans la rponse la demande : Qui sui s-j e ? Qui sommes
nous ? qui passe ncessairement par notre capacit de raconter et de nous
raconter.
VI La phnomnologie hermneutique du soi
Le paradigme de l taduction
Le problme de l' identit narrative qui afeure la fin de Temps et rcit
ouvre la voie une rflexion sur l ' identit personnelle qui retient Ricur
pendant quelques annes et qui sera au centre de l ' ouvrage qu' il considre
comme une rcapitulation de tout son travail philosophiqxue : Soi-mme
comme un autre, publi en 1 990. Ce livre est la rl aboration des Gif ord
Lectures prononces en 1 986

di mbourg, anne i mportante pour l' auteur


fortement boulevers par la tragique disparition de son fil s Olivier.
La question du sujet, un des fi ls conducteurs de toute l a recherche de
Ricur, apparat dans Soi-mme comme un autre dans toute sa profondeur
comme une mise en question radicale du sujet et comme l' expl orati on des
formes multiples pour parler de manire non subj ectivis te de cet tre soi
mme que nous sommes, travers ce que l' auteur appelle une phnom
nologie hermneutique du soi .
L' auteur mme, commente dans les premires pages l e titre de l' ouvrage,
dans sa formulation lingui stique, pour illustrer ses trois intentions philoso
phiques fondamentales. Avant tout soi comme en anglais sel en alle
mand Selbst, en italien s, en espagnol s( mismo, -s' oppose je, 1 etc. Une
telle opposition est l' indicati on de la primaut de la mdiation rfexive sur
la position immdiate du s ujet, exprime la premire personne. Ricur
1. TR III 397.
40 Paul Ricur
soul i gne son propre usage de soi dans un contexte philosophique -en
dehors de la dfinition grammaticale qui en fai t un pronom rflexif de l a
troisime personne -comme appartenant toutes les personnes grammati
cales. La deuxime intention philosophique prsente i mpl i ci tement dans le
mme du titre franais est de distinguer deux sens principaux de identit
relier aux deux termes l atins idem et ipse. Pour Ricur l ' i psit, contrai
rement l a mmet, ne comporte pas l' affirmation d'un noyau non modi
fiabl e de l a personnal it, mais cette modalit d' i dentit qu'on peut expri
menter dans l e phnomne de la promesse. Se dessine ainsi une dualit
entre deux formes de permanence dans le temps : la persvrance du carac
tre et le maintien du soi dans le maintien d' une promessel . La troi sime
i ntention phi losophique de l ' auteur est par contre expli ci te dans l e titre :
c' est la dialectique du soi et de l ' autre que soi. Ricur prcise que l ' autre du
titre ne doit pas tre compris comme une simple comparai son (soi-mme
semblable un autre) mais, de manire plus i ntri nsque, comme une impli
cation (soi-mme en tant qu' autre).
Les philosophies du sujet ou du cogito, dont est paradigmatique le fait
que le sujet soit formul la premire personne, sont condamnes oscil ler
entre la surval uation et l a sous-val uation du Je, entre un cogito exalt au
rang d' une vrit premire (dans la tradition de pense qui va de Descartes
Husserl) et un cogito bris et rduit une pure il lusi on : dont l' exemple l e
pl us loquent se trouve chez Nietzsche. La phnomnol ogie hermneutique
du soi se place sur une voie intermdiaire et plus modeste. Elle reformule
de diverses faons l a question qui ? qui parle ? qui agit ? qui se
raconte ? Qui est le suj et moral d' imputation ? . chaque fois la rponse
est : soi . On remarquera l a multiplicit des questions, qui donnent vie
quatre sous-ensembles qui confrent un ordre (mme s' il s' agit d' un ordre
contingent et non ncessaire, puisqu' un ordre di ffrent pourrait aussi tre
suivi) aux neuf premires des dix tudes dont se compose l' ouvrage, en pas
sant de l a philosophie du langage l a philosophi e de l ' action, de la thorie
du rcit l ' thique. En vrit le champ du langage n' est j amais abandonn,
dans la mesure o l' ordre des sous-ensembles suit la progression -dcrire,
1. Sur ce point cf. SA 1 48- 1 50.
L' itinraire intel lectuel 41
narrer, prescrire-, o l a narrati on fait fonction de mdi ateur entre usage
descriptif et usage prescriptif du l angage.
Dans les deux premiers sous-ensembles, Ricur insre dans sa phno
mnologie hermneutique des lments de son long dialogue avec la philo
sophie analytique de l angue anglaise. Dans le troisime, i l reprend ses ana
lyses sur l' identit narrative, en les confrontant avec l a problmatique de
l' identit personnelle de Locke nos jours . Dans le quatrime, il dessine les
contours de ce qu' il appelle une petite thique , en partant de l a distinc
tion entre les prdicats bon et obligatoire . L' emploi de l'un ou de
l' autre prdicat permet par convention de distinguer entre thique, comprise
comme la conduite de l a vie bonne avec les autres et au sein d' i nstitutions
justes, et moral it (o est i ntroduit le concept de normes caractri ses
autant par une prtention d' universalit que par un lment de contrainte) . Il
s'agit en dfnitive de la distinction entre deux grands courants de la pense
morale : entre une orientation tlologique d' inspiration ari stotlicienne
et une orientation dontologique d' inspiration kantienne, qui trouvent
une mdiation difficile dans l a sagesse pratique .
Bien que fragmente ainsi en une pluralit de questions et de rponses,
l' hermneutique ricurienne du soi trouve une unit thmatique propre
dans le fait d' avoir pour objet l' action humaine dont la notion acquiert au
long des tudes une extension croi ssante et un caractre concret. Ricur
caractri se le type de certitude laquelle aspi re cette recherche, par la
notion d' attestation qui est dfinie comme l ' assurance d' tre soi- mme
agi ssant et souffrant 1 .
Polysmie et contingence du questionnement ne sont pas refoules mais
confirmes par l ' tude finale du caractre ontol ogique qui rpond la
question : Quelle sorte d' tre est le soi ? . Il s' agit de penser l a phnom
nologie du soi agissant et soufrant avec les ressources spcul ati ves de la
tradition philosophique faite objet d'une rinterprtation et d' une rappro
priation. Dans une telle relecture, Ricur, reprend d'une part l a pol ysmie
aristotlicienne de l ' tre et privilgie -plutt que la notion de substance -
le couple acte-puissance (rappelons les pages magnifiques dans lesquelles
l' energeia d' Ari stote est rapproche du conatus de Spinoza), d' autre part la
1 . SA 35.
42 Paul Ricur
dialectique platonicienne du mme et de l ' autre, elle aussi librement rinter
prte, qui nous permet de percevoir le caractre polysmique de l' altrit et
son uvre au cur de l' ipsit.
L' autre n' est pas seulement l' autre homme, mais toutes les formes mul
tiples d' altrit que le soi rencontre sur le chemin de son existence et de son
questionnement, en commenant par l e corps propre (la chair ), jusqu'
la conscience morale (en allemand Gewissen) que Ricur renonce ultrieu
rement dterminer, voix de l' autre homme ou des anctres ou de Dieu,
concluant son uvre sur le ton de l ' ironie socratique : Seul un di scours
autre que soi-mme [ . o . ] convient la mta-catgorie de l' altrit, sous
peine que l' altrit se supprime en devenant mme qu'elle-mme ! .
Le paradigme de la traduction prend ce dernier stade de l' hermneu
tique ricurienne une valeur croi ssante, qui ne contredit pas mais qui
complte les paradigmes du symbole et du texte. Nous sommes en effet
confronts dans la traduction aux problmes de l' identit et de l' altrit.
Ricur rapproche le travail de traduction (qui suppose l a multiplicit des
langues mais est aussi modle de toute communication i nter-humaine) du
travail de la mmoire et de celui du deuil, au sens freudien du mot travail . Il
faut savoir renoncer au fantasme de la traduction parfaite et de l ' appropria
tion sans rsi dus de ce qui est tranger, pour s' ouvrir l' autre dans son alt
rit, en l' accueillant en hte dans notre langue. Le seul remde une traduc
tion impropre est une nouvelle traduction, mais l' quivalence parfaite n' est
pas possible. En d' autres termes, on ne peut jamais gommer l ' altrit. Le
concept d' hospitalit lingui stique -qui devient modle de toutes sortes
d' hospitalit -souligne la valeur thique du paradigme de l a traduction
aux fns d' un nouvel universali sme respectueux des diffrences. En efet, de
la mme manire que le langage, pris comme phnomne universel, n' existe
que dans la pluralit des langues, sur laquelle mditait Humboldt au XIx
e
sicle, de mme l' humanit n' exi ste que dans la pluralit des cultures.
Par ailleurs, parler, penser, si gnifient toujours galement traduire, au
sens large du terme, aussi quand nous parlons avec nous-mmes, quand
nous dcouvrons les traces -dont nous ne pouvons faire abstraction
des autres en nous-mmes. S' i l en est ainsi, notre recherche d' identit -en
1 . SA 41 0.
L' itinraire intellectuel 43
tant que communauts historiques et personnes -passe alors par un travail
norme et jamais dfinitif de traduction et de traductions, de traducti ons de
toutes sortes, qui concide avec l ' hi stoire de nos vies , avec le rseau i nfini
de nos actes et passions, avec le travail du deuil et de la mmoire qu' un tel
travail exige, avec ses dfis touj ours renouvel s, mais aussi avec les
moments de bonheur qu' elle a le pouvoir de nous accorder dans les haltes
sur notre route, lorsque nous accueillons l' hte chez nous 1 .
Une sollicitude constante envers les tres humains en chair et en os
caractrise toute l ' uvre de Ricur. Elle se manifeste ces dernires annes
par la multiplication de rencontres avec des juristes, des mdecins, des psy
chiatres, des scientifiques et toute une vaste production consacre aux
thmes de la vie en commun et de l' thique applique. Encore prsent,
Ricur ne recul e pas devant les nuds les plus inextricables de la
conscience contemporaine et poursuit sa confrontation avec les sciences
tous les niveaux. Citons en exemple les l ivres qu' i l continue de publi er,
nonobstant sa dclaration d' tre ariv dans Soi-mme comme un autre
rcapituler l ' essentiel de son uvre philosophique : aprs le choix en trois
volumes de ses Lectures ( 1 99 1 - 1 994), Le juste ( 1 995) , L nature et la
rgle, un dialogue avec le neurobiologiste Jean-Pierre Changeux ( 1 998), et
le tmoi gnage de sa mditation profonde des textes bi bl iques, accomplie
dans une grande li bert par rapport tout schme confessionnel , dans
Penser la Bibleg crit avec son ami, le bibliste amricain Andr Lacoque
( 1 998) . Et en 2000 un grand ouvrage : La mmoi re, l 'histoire, l 'oubli,
auquel nous consacrerons la dernire partie de notre travail, et encore Le
juste 2 en 2001 . . .
Arrivs ce point, nous souhaitons nous arrter pour jeter un regard en
arrre et le faire en restant en compagnie de l' auteur. Face une uvre phi
losophique comme celle de Ricur qui se prsente multiforme et varie, il
est naturel que les interprtes aient pein trouver un fil conducteur, un
thme unifiant, qui par ailleurs devrait rsulter non d' une considration
arbitraire mais de la lecture des textes dans leur propre dynamique. Ricur
1. Cf. Paul Ricur, Le pardigme de la traduction, Esprit g 1 999, n. 253, p. 8- 1 9, rdit dans
Le juste 2, Pari s,

ditions Esprit, 200 1 , p. 1 25- 1 40. Voir aussi mon article Hermneutique et
traduction. L'autre, [ 'tranger, l 'hte, Archives de Philosophie , nO 1 , 2000, p. 79-93.
44
Paul Ricur
a t en gnral trs rserv sur ce point, reconnai ssant les droits du lecteur
mais se disant plus sensible aux ruptures qu' la continuit dans son uvre,
tout en affirmant que chacun de ses livres nat d' une sorte de rsidu rest
irsolu dans le prcdent. Il n' y a que peu de temps qu' il a accept lui aussi
en tant que lecteur ou relecteur de sa propre uvre, d'indiquer un f tnu
mais continu et il l' a fait dans la prface l' essai d' un jeune chercheur ita
lien : premire vue mon uvre est trs disperse ; et elle parat telle
parce que chaque livre s' organise autour d' une question limite : le volon
taire et l' involontaire, la finitude et le mal, les implications philosophiques
de la psychanalyse, l' innovation smantique l' uvre dans la mtaphore
vive, l a structure langagire du rcit, l a rfexivit et ses stades. Ce n'est que
dans les dernires annes que j ' ai pens pouvoir placer la varit de ces
approches sous le titre d' une problmatique dominante ; je lui ai donn pour
titre l' homme agissant ou l' homme capable. [ . . . ] C' est donc d' abord la puis
sance de rcapitulation du thme de l' homme capable qui m' est apparu, par
contraste avec l ' apparence de dispersion de mon uvre, comme un f
conducteur apparent celui que j ' ai tant admir chez Merleau-Ponty
durant ces annes d' apprenti ssage : le thme du "je peux" l . Le thme du
Je peux apparat dj dans Le volontaire et l 'involontaire comme la
capacit du projet qui tait affronte ses conditions d' exercice, telles
l' habitude et l ' motion, et ses limites indpassables, le caractre, l' incons
cient, la vie . Ce thme revient un demi - sicle plus tard dans Soi-mme
comme un autre qui peut tre lu partir de quatre modalits du Je peux :
je peux parler, je peux agir, je peux raconter, je peux m' imputer mes
propres act i ons . Sous ces quatre ti tres je pouvai s reprendre
successi vement mes contributions la phi l osophie du langage et son
organisation sur l a base de troi s units du mot, de l a phrase et du texte,
ensuite mes contributions la philosophie de l ' action, avec ses causes et ses
motifs , son i nsertion dans le monde, puis encore ma conception du rcit
avec sa pui s sance structurante dans la vie quotidienne, la l ittrature,
l' hi storiographie et la spculation sur le temps, -enfin mes vues sur la
philosophi e moral e. Je doi s dire que c' est ce dernier propos que la
1 . Paul Ricur, Promenade au fil d'un chemin, dans Fabrizio Turoldo, Verit dei Metodo.
Indagini su Paul Ricur, Padue, II Poligrafog 2000, p. 1 5- 1 6.
L' i tinraire intel lectuel 45
puis sance d' organisation du thme de l ' homme capable m' est le plus
tardivement apparue. Le concept d' imputati on est le deri er venu dans mon
uvre, l' arti culati on entre l e plan narratif et le plan thi que. [ s . ] s on
tour ce thme, ce thme de l ' i mputabi l i t a donn lieu une nouvel le
articulation interne entre l' thique fondamentale rgi ssant le vu d' une vie
accomplie, la morale de l' obligation avec ses rgles et sa vi se universel l e et
les thiques qui redistribuent l ' obligation morale et son hori zon de bonheur
dans les sphres pratiques disti nctes, l a sphre de l' art mdical, celle de la
justi ce i nsti tutionnel l e, cel l e de l ' hi storiographi e ( travers ses phases
documentaires , expl i catives et narrati ves) enfi n la sphre du jugement
politique confront aux univers opposs de l' conomie et de la culture, de la
souverainet et de l a mondialisationl .
Si ce f tnu qui sous-tend toute la recherche de l ' auteur est consti
tu par l' homme capable , il faut alors affirmer qu' il est rest fi dle toute
sa vie l ' ide d' une philosophie qui ne se referme pas sur elle-mme mai s
qui devi ent une activit pour penser et promouvoi r dans ses formes
multiples l ' humanit de l ' homme. Comme il l e disai t l ui -mme dans un
texte de jeunesse adress de j eunes tudi ants chrtiens : Le combat pour
la vrit est maintenant un combat pour un nouvel humanisme2 .
1. Ibid. , p. 1 6. L' auteur souli gne que mme sa relecture n' est qu' une rel ecture de l ui -mme, qui ne
prtend pas val oi r plus que les autres lectures. En ce qui me concerne, j ai propos au dbut
des annes quatre-vi ngt - un thme uni fi ant de l' uvre de Ricur dans la questi on du suj et,
thme central de l a moderni t phi l osophique, rinterprte de faon alternati ve par rapport la
lecture que Heidegger fait de Descartes et du sujet moderne dans HolZlVege "non pas un sujet
gotiste et autofond qui fait du monde son spectacle et le terrai n de sa volont de pui ssance,
mais plutt un suj et compris comme effort et dsir d' tre. comme corporit vivante et
pl uri el l e, comme effort et dsi r d' tre qui essaie de s' approprier dans l a rflexion et dans la
praxi s d' une vie entire. Cette lecture tant une lecture de Ricur commence et puis continue
il! itinere en suivant le dveloppement de l ' uvre de Ri cur tandi s qu' i l continuait son
chemi nement, j' ai de mieux en mieux compri s que pour l ui l a question du sujet si gnifiait la
mise en question du sujet selon l a phrase clbre d' Augustin : quaestio mihi factus sumo Puis-e
avancer ce stade l ' hypothse que l a rponse l a " question du sujet concide avec
l' homme agissant ou l ' homme capable ?
2. Vrit. Jsus et Ponce Pilate, Le Semeur 1 946q n. 4-5, p. 39 1 .
La mmoire, l 'istoire, l'oubl
1 Homo capa
Tourant une fois de plus le regard en arrire, le long du chemin philo
sophique de Paul Ricur, nous sommes tents d'y saisir non seulement la
cohrence d' une mthode et la continuit d' une problmatique que, d' aprs
les paroles de l ' auteur lui -mme, nous retrouvons dans l e thme de
1 ' homme capable , mais aussi une logique de dveloppement qui s emble
dcrire un mouvement en spirale. C'est pourquoi dans les ouvrages les plus
tardifs de Ricur nous trouvons un retour de cette recherche sur la
volont -i nscrite en fait dans le cadre d' une anthropologie phi l oso
phique .. qui avait inspir son projet de j eunesse. Appelons-le mouvement
en spirale et non retour circulaire aux orgines, car entre le dbut et la fin il
n' y a pas concidence, mais enrichissement aprs un long dtour travers
l' univers du langage et de la textualit. Ricur l ui-mme le suggre dans le
titre Du texte l 'action du second volume des essais d' hermneutique de
1 986. Le thme commun dans les diverses tudes de Soi mme comme un
autre se rvle tre une certaine unit analogique de l' action humaine! . Il ne
si agit pas pour autant d' imaginer une s uite du genre : philosophie de l a
volont, hermneutique, nouveau philosophie de l ' action. Le terrain de
l' hermneutique, une fois conquis, n' est en ralit jamais abandonn, dans la
mesure o il est i mpossible de se passer de la mdiation du langage.
L'uvre de Ricur, considre dans son ensemble, demeure marque par la
grefe de l' hermneutique sur la phnomnologie et s e prsente nous
comme une phnomnologie hermneutique , dont le principe de base
1 . En un sens on peut dire que l ' ensemble de ces tudes a pour unit thmatique l 'agir humain et
que la notion d' action acquiert, au f des tudes, une extension et une concrtion sans cesse
croissantes. [ . . . ] Mais l' unit que le souci de l' agir humain confre nos tudes n'est pas celle
qu'un fondement ul time confrerait une srie de discipline drives. Il s' agit pl utt d' une unit
seulement analogique entre des acceptions multiples du terme agir (SA 3 1 ).
48 Paul Ricur
est dans cette parole d' Aristote que Ricur aime ci ter : to on legetai
pollakhs 1 . Le phnomne se donnant grce au pouvoir rvlateur du lan
gage nous permet de' saisir les multiples aspects de l ' homme agissant et
soufrant.
Pourquoi donc, dix ans aprs Soi-mme comme un autre, qui s' tai t
voulu une rcapitulation de l' essentiel de son apport philosophique, Ricur
publie-t-i l un nouveau grand ouvrage ?
Pour continuer la comparai son entre le projet de j eunesse de Ricur et
ses dernires productions, nous pourrions sans doute affrmer que dans Soi
mme comme un autre peut se retrouver l a reprise d' un rseau de concepts
qui configurent le cadre l' intrieur duquel s' i nscrit le discours de l' identit
personnelle ; par consquent cet ouvrage peut tre rapproch de la phno
mnologie prsente dans Le volontaire et l 'involontaire (avec tous les enri
chissements de mthode et de contenus dus aux nombreuses annes de tra
vai l, notamment dans le passage d' une phnomnologie eidtique une
phnomnologie hermneutique et dans l' i ntgration de segments de philo
sophie analytique l' intrieur de ce parcours phnomnologico-hermneu
tique) . La recherche successive du philosophe est plutt oriente vers ce qui
est l' intrieur de ce cadre : c' est passer de la grammaire de l' identit per
sonnelle sa dclinaison dans la condition hi storique effective des tres
humains . Ce passage tait par ailleurs dj in nuce dans la dynamique int
rieure des tudes de Soi-mme comme un autre, savoir dans le passage de
la description la narration et la prescription, dans le chemin qui s' ouvre
ainsi vers l ' hi stoire, l' thique et la politique. Mais il fallait encore aj outer
quelque chose afin que ce chemin apparai sse comme coextensif la condi
tion humaine elle-mme, dans l' infinit de ses dveloppements possibles .
Temps et identit devaient tre complts par l' analyse de la mmoire afn
que le dessi n d' une anthropologie philosophique pui sse tre repris dans
toute son ampleur. La mmoire, l 'histoire, l 'oubli devrait donc en quelque
sorte tre rapproch de cette empirique de la volont dont l a rali sation par
tielle, quelque grandiose qu' elle soit, avait t Finitude et culpabilit : cet
ouvrage qui avait laiss inachev le projet de la Philosophie de la volont,
ce stade de notre discours i nterprtatif, devrait tre re-lu paralllement au
1 . Cf. Ari stote, Mtaphysique, E 2, 1 0263 33- 1 026b 2.
La mmoire, l ' histoire, l ' oubl i 49
premier recueil d' essais qui remonte dans ses difrentes ditions la mme
priode de l' activit philosophique de Ricur : Histoire et vrit.
Il est vident qu'on ne peut pas proposer de dceler quelque court-circuit
entre les dbuts et la conclusion (provisoire) de l'uvre de Ricur. Au
milieu se situe la longue traverse du monde des signes, des symboles, des
textes . Au milieu se situe un chef d' uvre tel que Tem
p
s et rcit qui formu
lait dj une hermneutique de la condition historique et dont les acquisi
tions ne seront pas perdues. Bien entendu, il manquait l un dveloppement
explicite de la mmoire 1
Sur la toile de fond d' une phnomnologie de la mmoire, qui parachve
l ' analyse du temps et de l' identit, histoire et vrit sont nouveau amenes
se confronter : vrit dans la connaissance historique, vrit dans l ' action
hi stori que, hi stoire comme res gestae et histoire comme historia rerum
gestarum. Ce n' est pas une philosophie de l' histoire dans le sens (l argement
critiqu dans la pense contemporaine) d' une vision totalisante des faits
hi storiques, mais une hermneutique de la condition humaine qui est tem
porelle et historique, tisse de mmoire et d' oubli, o ce n' est pas par hasard
1 . Le rapport entre mmoire et histoire " me parat chapper au cadrage, au court-ci rcuit
temps/rcit qui m' avai t fait l ' luder. En ce qui concerne l ' histoire, [ . . . ] je voudrais chapper
l' exclusivisme de la question du naratif. Quant au temps, la fn de ma conclusion [ de Temps
et rcit], j' esquissais l' ide qu' il y a d' autres faons de parler de lui que le narratif, en particulier
le lyrque. [ . - . ] Avoir tout mis sur le narratif fai sait fnalement tort d' autres manire de parler
du temps, de le chanter, de l e dpl orer, de l e louer, comme on le voit par l' exemple des
Psaumes et de Ecclsiaste. Je voudrais reprendre ces questions par l ' autoconstitution de la
mmoire dans des synthses passives, l a faon de Husserl, et en plaant ces rfexions sous le
signe du Zusammenhang des Lebens, de la cohsion d' une vie. Comment une vie fai t-elle suite
elle-mme ? J' i nsiste sur l e fait qu' i l s' agit d'une vie, j ustement, et non pas d' une conscience.
Je suis en ce moment en rfexion sur le thme de l a vie, que j ' avais toujours fui ; l a sui te du
premier Husserl, je me mfiais beaucoup de l a Lebensphilosophie, de l 'ide d' une philosophie
de l a vie (CC 1 43) . l' objection: Vous l'aviez abord, tout de mme, avec Le volonaire et
l 'invololllaire ^, Ricur rpond : Oui , mais justement au titre de l ' i nvol ontaire absolu. Je
n' avais pas voulu cette poque me lai sser craser par le problme de la mort ; c' est ai nsi que
j ' avais voulu donner son droit au thme de l a naissance. Le ni veau de l a vie, comme vie
humaine, est aussi celui du dsir ; et donc i l est l e premier niveau de l 'thique. Dans Soi-mme
comme un autre je dfends l' i de que, avant la morale des normes, il y a l' thique du souhait de
vi vre bien. Donc, je rencontre le mot vie au niveau plus lmentaire de l'thique ; or c' est aussi
l e ni veau o la mmoire se constitue, sous le discours, avant le stade du prdi cati f. Avec le
rcit, on est dj entr dans le discours du prdicatif. Entre l e temps et le rcit, il manquait le
tenon principal qui est la mmoire (CC 144) .
50 Pau/ Ricur
qu' afeurent les thmes de la culpabilit, du j uste, ainsi que d' une difcile,
voire i mprobable, et pourtant possible rconciliation dans le pardon. Il fau
drait peut tre parler plutt d' une hermneutique de la praxis qui a son point
d' orgue dans une

thique, au sens fort du terme, aristotlicien et spinozien,


objet du dsir de Ricur, ainsi que nous le percevons dans certaines pages
vibrantes 1 .
Le thme du pardon difcile, qui apparat lorsque l ' analyse phnomno
logique de la mmoire a t approfondi e et enrichie par une phnomnolo
gie de l ' oubl i , voquant le fond le plus secret de l ' existence comme tension
et dsir d' tre, repropose avec l 'incognito du pardon l ' horizon eschatolo
gique de la Potique, annonce dans quelques pages intenses de la jeunesse
de Ricur.
Ainsi nous revenons aux origines, mais enrichis de toutes les acquisi
tions accumules le l ong du parcours. Si Soi-mme comme un autre rsu
mait dj tout l ' essentiel de l ' apport philosophique de Ricur, comme lui
mme nous l ' avait dit, qu' al l ons nous chercher d' autre dans une uvre si
ample si ce n' est ce qui pourrait tre dfi ni par un jeu de mots le super
essentiel ? Et qu' est-ce qui va au-del de l' essence, dans une philosophie
exi stentielle, si ce n' est l ' exi stence elle-mme, sa faon de nous apparatre
dans la splendeur et l a magnificence du simple fait de se donner ?
Si toute l' uvre de Ricur a pu se configurer comme une anthropologie
philosophique ( < l ' homme capable de o . o ), c' est--dire une exgse des
capacits qui rendent l ' homme humain, la fn, que nous reste-t-il encore
explorer -objet d' merveillement philosophique dans l a grce renouvele
de la parole qui claire -si ce n' est l a capacit d' amener l' homme
examiner combien il est magnifique d' tre homme2 ?
II De memoria et reminiscentia
La structure du dernier grand ouvrage est si enchevtre et complexe
que l ' auteur a estim opportun de fournir des notes d' orientation au lecteur.
L' ouvrage se divise en trois sections, consacres respectivement une ph-
1 . Voir SA 365-367.
2. MH0 656.
La mmoire, l ' hi stoir, l ' oubli 51
nomnologie de la mmoire, pl ace sous l ' gide de l' hritage husserlien,
une pistmologie des sciences hi storiques, prolongement d' une frquenta
tion ininterrompue de l' historiographie contemporaine ainsi que de ren
contres ritres avec ses protagoni stes, et enfin une hermneutique de la
condition historique des humains que nous sommes . Chacune des trois pa
ties se divise son tour en trois sections.
Ces trois parties ne constituent tout de mme pas troi s livres di stincts .
Bien que les trois mts portent des voilures enchevtres mais distinctes,
i l s appartiennent la mme embarcation destine une seule et unique
navigationl . Notons l' image de l a navigation qui prolonge celle de l a
voie longue . Le fil conducteur, l a problmatique commune aux trois
parties est la reprsentation du pass ; l' nigme de l a trace ou de l ' eikn,
savoir la prsence d' une chose absente marque du sceau de l' antrieur.
La phnomnologie de la mmoire privi l gie l a question : de quoi y a
t-i l souvenir ? par rapport l' autre : de qui est la mmoire ? En sui vant
une ligne que nous connai ssons bi en prsent et l aquelle il est rest
constamment fdle, Ricur donne la priorit l ' approche objectale par
rapport l' approche gologique , conformment sa conviction que la
grande dcouverte de Husserl est l ' intentionnal i t de l a conscience. La
conscience est touj ours conscience de quelque chose. partir de l a chose il
faut remonter aux oprations du sujet. Une fois de plus nous devons obser
ver que l' adhsion de Ricur la mthode phnomnol ogique n' implique
pas le choix d' une philosophie subj ectiviste ou idaliste. La consci ence est
surtout ouverture . . . Cela ne si gnife surtout pas prvilgier une notion de
subjectivit qui s' identife avec l' ego, avec l a premire personne. Si l ' on part
du sujet la premire personne, la notion de mmoire collective devient par
la suite incomprhensible. Il faut donc que l ' attribution quelqu' un, et par
consquent toutes les personnes grammaticales, de l' acte de se souvenir
soit tenu en suspens et commencer par la question quoi ? .
La question qui ? n' est pas un point de dpart, mais d' arrive : ce
n' est qu' la fin que nous arriverons au sujet qui en se souvenant, se sou
vient aussi de soi. Le passage cette dernire phase (rflexive) de l a ph
nomnologie de la mmoire sera ultrieurement retard par un ddoubl e-
1 . MHO II.
52 Paul Ricur
ment de la question quoi ? entre une face cognitive et une face pragma
tique. Autrement dit une question supplmentaire est introduite : comment
se souvient-on ? Qu' est-ce qui fait l a mdiation entre la question : de quoi y
a-t-il souvenir ? et la question : de qui est la mmoire ? En effet se sou
venir signifi e aussi bien avoir un souvenir , dans le sens qu' un souvenir
vient l ' esprit comme une affection, comme quelque chose que l' on subit
passivement -dans ce cas les Grecs util isaient le terme de pathos que
se mettre en qute d' un souvenir , donc accomplir une action. Dans ce
deuxime cas le souvenir fait l ' obj et d' une recherche appele dans le lan
gage ordinaire rappel, rcollection. Dans le premier cas nous nous trouvons
confronts l ' aspect cognitif de la mmoire, dans le second entre en j eu
l ' aspect pragmatique : c' est justement parce qu' il s' agit d' accomplir une
action, que jaillit aussi la possibilit d' user et d' abuser de l a mmoire.
Pour i ndiquer ces deux aspects du problme les Grecs utilisaient deux
mots diffrents : mnme et anamnsis, d'o le titre du peti t trait d' Ari stote
qui fai t partie de ces crits connus comme Parva naturalia : Peri mnms
kai anamnses qui devient en latin De memoria et reminiscentia. Ricur
aussi aime intituler la premire partie de son uvre, reprenant le titre aristo
tlicien, De la mmoire et de la rminiscence.
Ds ces rfexions initiales apparat le problme qui va reprsenter l a
crux philosophique de l' ensemble de l a problmatique : si la mmoire est en
quel que sorte la prsence d' une chose absente (passe), cette prsence
semble ramener la mmoi re mme dans le champ de l' imagination. C' est le
problme de la trace qui dj chez Platon avait reprsent un obstacle la
reconnaissance du caractre temporali sant de la mmoire. ce stade
Ricur cite Aristote : La mmoire est du pass . Comme dans Temps et
rcit une grande partie d' un ouvrage imposant se joue autour d' une l i gne
d' Aristote : l i l s' agissait de l' affirmation que le mut hos est mimsis
praxes, de mme, ici aussi, cette brve phrase d' Aristote devient 1' toile
directrice de l a nouvelle exploration.
Quel est l ' enj eu de ce que Ricur appelle une fire dcl arati on
d' Aristote ? Serait-ce la vrit profonde du phnomne mmoire , qu' elle
cache sous l' apparence d' une simple constatation et qui exige une dcon
nexi on entre pouvoi r de la mmoi re et pouvoi r de l ' i magi nation ?
Dconnexion qui par ailleurs ne pourra pas tre mene jusqu' au bout, dans
La mmoire, l' histoire, l ' oubli 53
la mesure o il est prcis que : Il doit y avoir dans l ' exprience vive de l a
mmoire un trait irrductible qui explique l' insistance de l a confusion dont
tmoigne l' expression d' i mage souvenir. Il semble bien que l e retour du
souvenir ne puisse se faire que sur le mode du devenir-image l . Pour
rpondre l a question que nous nous sommes pose, nous devons lire
attentivement quelques lignes qui prcdent, o Ricur dplore que l ' un de
ses auteurs prfrs, Spinoza, reste prisonnier d' une sorte de court-circuit
entre mmoire et imagination et ne fasse aucun usage d' une de ses dfini
tions pourtant splendide du temps ou plutt de la dure, en tant que
continuation de l ' exi stence . Peut-tre pouvons-nous aussi tre aids par
ce qui nous semble un lapsus d' auteur, et qui est sa manire clairant leli
culpa 1) : en citant Aristote, Ricur crit i ci non pas La mmoire est du
pass mais La mmoire est du temps .
Ce qu' il pense et qu' il lit chez Aristote et qu' il veut prserver dans son
analyse phnomnologique, c' est la fonction temporalisante de l a mmoire :
c' est bien la mmoire en tant qu' attestation de la dure, de la continuit de
l ' exi stence. C' est la signification ontologico-existentieIle de la mmoire, qui
est pourtant occulte en quelque sorte par la ncessit de l a mmoire de se
revtir d' images. Mai s la mmoire dans son essence, dans son essence nue,
oserai s-j e dire, concide avec cet efort ou dsir d' tre qui est l' existence
mme dans sa dure. Ici l a mmoire sert videmment de mdi ateur entre
temporalit et i dentit de l' existence et nous permet de tourner un regard
d' ensemble vers la thmatique des troi s derniers grands ouvrages systma
tiques de Ricur. J' aimerai s encore souligner que le dernier ouvrage repr
sente aussi une reconnaissance l' gard de Bergson, dans la mesure o i l
marque une rconcili ation avec une tradition philosophique franaise que la
philosophie franaise eIle-mme, dans son orientation vers l a phnomno
logie, semblait avoir abandonn, mais qu' eIle rencontre prsent en pous
sant l' extrme l e discours phnomnologique. Mais pour que cette essence
temporeIle de la mmoire se manifeste, la route sera bien longue, la naviga
tion aussi . Il faudra qu' travers les multiples formes des sciences hi sto
riques, la connaissance historique, la connaissance par traces, comme disait
Marc Bl och, la capacit de se souvenir atteigne son contraire : l' oubli et y
1 . MHO 7.
54
PauL Ricur
trouve une racine vitale commune, l' oubli de rserve dont Ricur nous dit
qu' i l est aussi fort que l' oubli d' effacement tout comme l' amour est aussi fort
que la mort, selon le Dit du Cantique' .
Mais ce di sant, nous avons avanc trop vite. Nous sommes encore une
foi s parvenus , comme cela s ' tait produi t dans le paragraphe prcdent, des
premires pages la dernire, profitant du privilge qu' a le lecteur de par
courir un texte dans un sens ou dans l ' autre. En effet, tout au long de l a
navigati on de notre troi s-mts nous ne cessons j amais de nous confronter
avec l' nigme de la trace.

nigme thorique : comment se fait-il qu' une


chose passe soit prsente ? Et qui assume aussi un aspect moral : comment
cette prsence de l' absent se disti ngue-t-elle de l' illusi on, du rve, de la
mystifcation, bref comment peut-elle garantir sa vridicit ?
Nous avons di t que l ' ouvrage se divise en troi s parti es dont chacune
reproduit un rythme ternaire. De l a phnomnologie de l a mmoire nous
avons dj dit comment elle s' articule autour des trais questions : De quoi ?
Comment ? Qui . . . se souvient ? De la mmoire donne la mmoire exer
ce, enfi n la mmoire rflchie, la mmoire de soi-mme.
Dans la mmoire exerce se distinguent et se conj uguent l' aspect cogni
tif et l ' aspect pragmatique de la mmoire. La remmoration russi e unifie
en effet la reconnaissance de la vridicit du rappel avec le succs de ce que
Bergson appelle effort de mmoire et Freud travail de remmoration,
expressions qui appartiennent toutes les deux au domaine de la pratique. Du
fait qu' elles appartiennent ce domaine, elle font en sorte que le discours
s' ouvre sur les us et les abus multiples de la mmoire. Mai s dans tous les
cas la mmoire exerce est le prsuppos de l' uvre hi storiographique. Il
est impossible de faire histoire sans faire mmoire2 .
Enfi n, la dimension rflexive de la mmoire permet en un final gran
diose de la premire partie, non seulement d' afronter de manire convain
cante l ' antithse entre mmoire personnelle et mmoire collecti ve, mais
1. MHO 656.
2. Cette ori gi nali t du phnomne mnmonique est d' une importance considrable pour toute la
sui te de nos investigations. En effet, el l e caractrise galement l' opration historiographique en
tant
q
ue pratique thorique. L'historien entreprend de "faire de l' hi stoire", comme chacun de
nous s' emploi e "faire mmoire". La confrontation entre mmoire et histoire se j ouera pour
l' essentiel au ni veau de ces deux oprations indi visment cognitives et pratiques (MHO 68).
La mmoire, l ' hi stoire, l' oubli 55
aussi de fournir des claircissements dcisifs sur l a question du suj et, une
question centrale dans une ancienne tradition philosophique qui va d' Au
gustin Husserl et que nous pouvons appeler l ' cole du regard int
rieur ; question repropose en termes d' antithse dans le cli mat obj ecti
viste des sciences humaines . En effet la mmoi re peut tre attribue
toutes les personnes grammaticales, soi et aux autres , aux trangers et aux
proches . Un suj et qui peut tre pluriel , car il est aussi fni tude, corporit
vivante, historicit.
II L 'istoire, l'ritre savante de la mmoire
La deuxime partie de l' ouvrage est consacre l ' pi stmologi e de la
connai ssance historique. Elle se fonde sur l' autonomie de la science hi sto
rique par rapport la mmoire, mais une telle autonomie n' i nterdit pas de
reconnatre les limites de la prtention l ' autosuffi sance du savoir hi sto
rique, li mites soulignes par ce que Ricur nomme une philosophie cri
tique de l' histoire , dans le cadre de laquelle peut tre mene bonne fin la
confrontation entre la vise de vrit de l' histoire et la vise de vracit ou
de fidlit de la mmoire.
Ce qui caractri se l' histoire comme discipline sci entifique et l i ttraire,
c' est l' opration historique ou hi storiographique, dont Ricur di sti ngue trois
phases qu' il ne faut pas comprendre comme des stades qui se succdent
chronologiquement, mais comme des moments mthodol ogi quement
imbriqus l es uns dans les autres : la phase documentaire (du rassemble
ment des tmoignages la constitution des archives) ; la phase explica
tive/comprhensive qui concerne tous les emplois du connecteur parce
que en rponse la question : pourquoi ? (le lecteur de Ri cur se rappel
lera que ce derni er s' est toujours refus opposer explication et compr
hension) ; et enfin la phase reprsentati ve qui est la mise en forme li ttraire
ou scripturaire du discours offert aux lecteurs : c' est dans une telle phase
que se dclare ouvertement l' intention historienne de reprsenter le pass tel
qu' il s' est produit. C' est j ustement dans cette troisime phase que revi ennent
les apories majeures de la mmoire que nous avons dj rencontres dans la
premire parti e de l ' ouvrage : savoir, celle de la reprsentati on d' une
56 Paul Ricur
chose absente survenue auparavant et celle d' une pratique de rappel actif du
pass, susceptible comme toute pratique que l' on en use et en abuse.
Ricur emploie le terme d' historiographie, la sui te de Michel de
Certeau, pour dsigner l' opration de la connaissance hi storique dans son
ensemble. Historiographie ou criture de l' histoire qui ne consiste pas seu
lement dans la troi si me phase mais qui est dj l' uvre lors de l' archiva
tion et de l' explication L' criture, en effet, est le seuil de langage que la
connai ssance hi storique a touj ours dj franchi, en s' loignant de la
mmoire pour courir la triple aventure de l' archivation, de l' explication et de
la reprsentation. L' histoire est de bout en bout criture1 . Or l' histoire est
touj ours criture au point qu' on ne pourrait trouver un commencement de la
scripturalit hi storiographique, au sens d' un vnement databl e. Il est
possible au contraire d'en saisir l' origine, au sens phnomnologique, dans
cet acte de prise de distance, dans ce recours l' extriorit de la trace archi
vale, qui est la condition de l' entreprise historio-graphique. Nous compre
nons bien alors pourquoi Ricur commence son pistmologie par une
parodie, comme il dit lui-mme, du mythe platonique de l ' origine de l' cri
ture, racont par Platon dans Phdre, o le pharmakon de l' criture, inven
tion du dieu Theuth, donne au Pharaon gyptien, est prsent comme
l' antidote de la mmoire. Si ce n' est que le mythe nous laisse dans l' embar
ras , pui sque nous ne sommes pas en mesure de dire si , en dfi ni tive, ce
pharmakon est pour l a mmoire vivante, un remde ou un poison ou les
deux la foi s. ce point Ricur insre dans son propre parcours, en l'utili
sant librement, une analyse clbre de Derrida2 Aussitt aprs il nous offre
quelques pages magistrales consacres l' analyse de l' espace habit et du
temps hi storique, compris comme la condition formelle de possibilit du
geste d' archivation3 .
1 . MHO 1 71 .
2. Cf. Jacques Derrida, L pharmacie de Platon, dans L dissmination, Pari s, Seui l , 1 972, p. 69-
1 97.
3. On cherchera au ni veau de l' opration historiographique l' quivalent des formes a priori de
l ' exprience au sens d' une Esthtique transcendantale de style kantien associant le destin de
l ' espace cel ui du temps. C' est conjointement que changent de si gne, en passant de la
mmoire l' historiographie, l ' espace dans lequel se dpl acent les protagonistes d' une histoire
raconte et le temps dans lequel les vnements raconts se droulent. [ . . . ] C' est ensemble que
l ' i ci et le l -bas de l' espace vcu de la perception et de l ' action et l' auparavant du temps vcu de
La mmoi re, l ' hi stoire, l' oubli 57
Nous savons que Ricur a touj ours t attenti f aux confits l es pl us
subtils et qu' i l s' emploie rendre productives les apories de l a pense : le
confit entre mmoire et histoi re peut tre une des cls de lecture de ce
nouvel ouvrage. La conscience du confit a pour fonction de nous rappeler
les limites du savoir hi storique, d' en contester les prtentions l' absoluit,
de le rappeler ses sources dans l' exprience vcue des humai ns ; la
solution du conflit se trouvera dans ce travail de l a mmoire, instruite par la
connai ssance historique, qui a dpass l e seuil de l a scripturali t s ans se
laisser incarcrer dans l a prison de l ' autosufsance scripturale. Lhistoire est
alors l ' hri tire savante de la mmoire, l o la reprsentation se fai t
reprsentance 1 . Avec la reprsentance, autrement di t l a capacit de l a
connai ssance historique de reprsenter le pass comme quelque chose qui
n' est pl us mai s qui a rellement t (dans Temps et rcit III on parlait de
lieutenance ) est ral i se l a greffe de l ' i ntentionnalit propre la
connai ssance historique sur celle de la connai ssance mnmonique car l a
mmoire est du pass . La reprsentati on historienne est bi en une i mage
prsente d' une chose absente ; mai s la chose absente se ddouble elle-mme
en di sparition et existence au pass. Les choses passes sont abol i es, mais
nul ne peut faire qu ell es n' aient t. [ . . . ] La vhmence asserti ve de la
l a mmoire se retrouvent encadrs dans un systme de pl aces et de dates d' o est l i mi ne la
rfrence l' ici et au maintenant absolu de l 'expri ence vive (MHO 1 83) . C'est aux confins
de l 'espace vcu et de l' espace gomtrique que se si tue l ' acte d' habiter. Or l 'acte d' habi ter n' est
mis en pl ace que par celui de construire. C' est l ' architecture, ds lors, qui porte au jour la
remarquabl e composition que forment ensemble l' espace gomtrique et l 'espace dploy par l a
condi tion corporelle (MHO 1 86). la dialectique de l ' espace vcu, de l ' espace gomtri que
et de l' espace habit, correspond une dial ectique sembl ahle du temps vcu, du temps cosmi que
et du temps historique.
1 . C' est en termes de reprsentati on que l a phnomnologie de l a mmoire a dcrit le
phnomne mnmoni que l a suite de Pl aton et d' Aristote, dans la mesure o l e souveni r se
donne comme une image de ce qui fut auparavant vu, entendu, prouv, appri s, acqui s [ . . . ] .
C'est cette mme problmatique de l ' i cne du pass, pose a u dbut de notre enqute, qui
revient en force au terme de notre parcours. [ . . . ] Or cette corrlation fondamentale i mpose
l ' examen une variation termi nol ogi que dci sive : la reprsentation l i t traire ou scri pturai re
devra se l ai sser peler en dernire i nst ance comme reprsentance (MHO 304) . " Le mot
"reprsentance" condense en l ui - mme toutes les attentes, toutes l es exi gences et toutes les
apories l i es ce qu' on appelle par ai l leurs l ' i ntention ou l' intentionnal i t hi stori enne : elle
dsigne l ' attente attache l a connai ssance hi stori que des constructions const i tuant des
reconstructions du cours pass des vnements (MHO 359).
58 Pau/ Ricur
reprsentation historienne en tant que reprsentance ne s' autoriserait de rien
d' autre que de l a positivit de l "'avoir t" vise travers la ngativit du
"n' tre plus" l
Mais avec l ' ide de reprsentance (qui de toute faon conserve son
nigmaticit particulire en tant que connaissance sans reconnaissance ,
c' est dire sans ce phnomne qui se vrifie chaque fois que nous nous
rappelons quelque chose que nous avons vcu et qui dfinit l a mmoire
heureuse comme un petit miracle ), nous sommes arrivs au seuil d' une
hermneutique de l a condition historique .
Au-del de l' examen pistmologique du di scours histori ographique
s' ouvre une rflexion de second degr sur les conditions de possibilit d' un
tel discours qui est classe sous le titre global d' hermneutique, au sens le
plus gnral d' examen des modes de comprhensi on engags dans les
savoirs vocation objective2 . Une telle rflexion prend la place nagure
occupe par une philosophie spculative de l' histoire que nous retenons
dsormais i mpraticable (rappelons ici le chapitre de Temps et rcit III sur
Renoncer Hegel ). Qu' est-ce que comprendre sur le mode historique ?
Sur cette question s' ouvre la troisime partie de l' ouvrage qui se partage en
une hermneutique critique et une hermneutique ontologique, pour se ter
miner enfi n par une mditation sur l' oubli.
La disti nction entre une hermneutique critique et une hermneutique
ontologique et leur comprsence montrent que Ricur opre une mdiation
entre la conception diltheyenne et la conception heideggrienne de l' herm
neutique, de mme qu' i l est typiquement ricurien que l' ensemble de
l' ouvrage soit construit comme une conversation triangulaire entre phno
mnologie, pistmologie et hermneutique.
Cette troisime partie de l' ouvrage s' ouvre comme la prcdente par un
prlude qui remonte l' histoire de la philosophi e. Si non que l ' anctre
illustre voqu ici n' est pas le Platon du Phdre qui souligne les dangers de
l' invention de l' criture, mais -bien plus proche de nous dans le temps -
le Nietzsche antiplatonicien de la Seconde considration intempestive qui
dnonce la maladie historique des modernes , le trop d' histoire qui
1. MHO 367.
2. MH0 373.
La mmoire, l'histoire, l'oubli 59
devient un fardeau dont il est ncessaire de nous librer. De mme que l e
renvoi au mythe platonique nous avait laisss dans le doute entre remde et
poison en ce qui concerne l' criture (et donc l ' historiographie), ici aussi l a
question sur l ' util i t et l es inconvnients de l ' hi stoire pour l a vi e reste
ouverte. Nietzsche est ici i ntroduit par Ricur pour probl mati ser la
conscience historique des modernes.
Dans son versant critique, l ' hermneutique s' interroge sur la val eur et les
limites de la comprhension qui est en mouvement aux di verses tapes de
l' opration hi storiographique et mrite donc le nom de critique du j uge
ment hi storique en un sens qui peut tre rapproch de la Critique de la
facult de juger de Kant. Conformment un styl e phi l osophi que qui
remonte Kant, c' est j ustement la reconnai ssance des limites qui constitue
le fondement de l a valeur de l a connaissance historique.
Ce qui est avant tout soumis au crible de la critique, c' est l a prtention
du savoir de soi de l' hi stoire se constituer en savoi r absolu, en rfexion
totale, qui se manifeste de la manire la plus ambitieuse dans la philosophie
romantique et post romantique allemande. Citant les tudes de smantique
conceptuel l e de KoseUeck, Ricur rappelle qu' une tel le phi l osophie se
fonde sur l ' ide neuve de l' histoire comme collectif singulier rel i ant les
histoires spciales sous un concept commun, dans l equel vi ennent se
contaminer les concepts de Geschichte comme ensemble d' vnements et
de Historie comme connaissance et rcit des vnements : on arri ve ainsi
formuler le concept d' hi stoi re en tant que tel l e, ou d' hi stoi re mme
(Geschichte selber). La naissance du concept d' hi stoire comme collectif
si ngulier sous lequel se rassemble l' ensemble des histoires particul ires
marque la conqute du plus grand cart concevable entre l' hi stoi re une et la
multipl i cit i l l i mi te des mmoires i ndi viduel les et l a pl ural i t des
mmoires collectives [ . . . ]. Cette conqute est s anctionne par l ' i de que
l'histoire devient elle-mme son propre sujet! .
ct de l a prtention d' un savoir historique apte refter l e processus
de l' hi stoire conu comme un tout unique et donc en dtenir le sens, il faut
aussi soumettre la critique la conscience orgueilleuse de l a modernit
comme temps de l' autorali sation de l ' humanit, que l'on estime prfrable
1 . MHO 393. Ce nouvel espace d' exprience concide avec la modernit (ibid. ) .
60 Paul Ricur
aux poques prcdentes et autorise donner sur elles son propre verdict.
La modernit est la fois autovalorisante et autorfrentiellel . Dans les
deux cas nous sommes face une prtention i nsoutenable, l' explosion
d' une contradiction entre l' uni versel et le particulier, entre la totalit et le
point de vue. La singularit hi storique se pensant ell e-mme suscite une
aporie symtrique de celle de la totalit historique se sachant absolument2 .
Ri cur tend aussi sa critique aux concepti ons contemporaines du
postmoderne, observant que l'on s' y expose la mme contradiction per
formative (qui ne concerne pas le contenu de l' nonciation, mais l' acte
mme d' noncer) qui est propre l' hi storicisme compris comme relativisme
hi storique (alors que l' on afrme qu' il n' y a pas de vrit qui ne soit relative
un temps dtermin).
Aprs une analyse pntrante des ressemblances et des diffrences entre
le j ugement de l' historien et celui du juge3 , Ricur conclut la section consa
cre au versant critique de l' hermneutique par une clarification du concept
fondamental d' interrtation et de son rapport avec le projet de vrit de
l' histoire. De cette manire, il achve une recherche qui le retient depuis au
moins cinquante ans, ainsi que le dmontrent ses essais de jeunesse d'His
toire et vrit. L' interprtation, loin de constituer une phase distincte de
l' opration historiographique, la concerne dans tous ses moments (archive,
explication/comprhension, reprsentation). C' est un complexe d' actes de
langage, d' nonciations -incorpors aux noncs obj ectivants du discours
historique. Ce complexe opratoire constitue le versant subj ectif corrlatif
du versant objectif de l a connaissance historique. Ce qui signife que si l' on
ne donne pas un acte de connaissance historique, qui puisse se passer de sa
dimension interprtative, celle-ci son tour est la condition ncessaire pour
1 . MH0 407.
2. MHO 387. " L' impossible revendication attache ce concept [de modernit] n' est mi se nu
que lorsqu' on l ui restitue sa formulation entire et exacte, et que l' on dit et crit "notre" moder
ni t. [ . - . ] La question est celle-ci : comment "notre" temps pourrai t-il se penser lui-mme abso
lument ? (MHO 401 ) .
3. Parti l a recherche du tiers i mpartial mais non infai lli ble Ricur termine cette analyse par
l' addition au couple du juge et de l' historen d' un troisime partenaire, l e citoyen, porteur mi l i
tant des valeurs de l a dmocratie constitutionnelle (MHO 436).
La mmoire, l ' histoire, l' oubli 6 1
viser la vrit historique, de l a manire dont elle est accessible l a fini
tude des tres humains, vrit donc elle-mme finie et touj ours perfectibl e 1 .
IV La conditon histori
q
ue
L' hermneutique de Ricur avec l' affirmation claire de l' accessibilit de
la vrit historique aux oprations cognitives d' tres qui sont eux-mmes
historiques a franchi le seuil d' une critique du j ugement hi storique pour
afronter la question de la modal it d' tre de ces tres qui existent histori
quement et qui sont donc hi storiquement connus. De cette manire se justi
fie aussi le double sens du mot histoire compris comme, pour utiliser le
lati n, res gestae et historia rerum gestarum : Nous fai sons l ' hi stoire et
nous faisons de l' hi stoire parce que nous sommes historiques2 .
Par cette formulation Ricur s e rapproche de Hei degger (dont la lecture
est dlibrment limite

tre et temps) mais en mme temps il prend ses


distances sur certains points marquants. Son rapport complexe Heidegger
n'est pas une nouveaut pour ses lecteurs. Bien que Ricur soit touj ours
trs soucieux, dans son extrme probit i ntellectuel l e, de reconnatre ses
dettes l' gard des penseurs qui l ' ont prcd, je n' hsiterais pas dire que
la phnomnologi e hermneutique de Ricur reprsente une modi fica
tion substantielle de celle que Heidegger avait dvel oppe dans

tre et
temps et aussi l' indication d' une manire diffrente de raliser ce projet de
1 . Parler de l' interprtation en termes d' opration, c' est la traiter comme un complexe d' actes de
langage -d' nonciations - incorpor aux noncs objectivants du di scours histori que. Dans
ce complexe, on peut discerner plusieurs composantes : d' abord l e souci de cl arifier, d'expl i ci
ter, de dployer un ensemble de si gni fications rputes obscures en vue d' une meil leure com
prhensi on de la part de l ' i nterlocuteur. Ensuite, l a reconnaissance du fai t qu' i l est touj ours
possible d' interprter autrement le mme complexe, et donc l' admi ssi on d' un degr i nvitable
de controverse, de confl i t entre i nterprtations rivales ; ensuite, la prtention doter l' i nterpr
tation assume d' arguments plausi bl es, possiblement probables, soumi s la part adverse ;
enfi n, l ' aveu qu' l' arrire de l ' i nterprtation subsiste toujours un fond i mpntrable, opaque,
inpuisabl e de motivations personnelles et culturel l es, dont le sujet n' a jamais fi ni de rendre
compte. Dans ce complexe de composantes, la rfexi on progresse de l ' nonciation en tant
qu'acte de l angage l ' nonciateur comme le qui des actes d' interrtati on. C' est ce complexe
opratoire qui peut constituer le versant subjectif corrlatif du versant objectif de l a connai s
sance historique / (MHO 442).
2. MH0 456.
62
Paul Ricur
dvel oppement au sens hermneutique de l ' hritage husserlien que
Heidegger avai t propos de manire gniale dans ses dbuts des annes
vingt sur lesquels depuis quelque temps s' est pointe l ' attention de la cri
tique la plus avertiel .
Une premire rserve de Ricur vi s vis de l' Analytique existentielle de
Heidegger centre autour du thme du souci est qu' elle ne laisse pas une
pl ace suffsante l a chair, la corporit vivante, un thme que Husserl
avait commenc d'laborer partir de l a cinquime Mditation cartsienne,
et qui semble essentiel pour pouvoir affronter une rflexion sur la naissance
et la mort et sur l' intervalle entre les deux, dans lequel Heidegger construit
l ' i de d' histori cit. Une deuxime rserve est conscutive au choix, que
Ricur d'ailleurs partage, du temps comme mtacatgorie de mme rang
que le souci : l e souci est temporel et le temps est temps du souci. Mais le
temps reste source d' apories pour l a rfexion philosophique, comme
Ricur l ' avait dj montr dans Temps et rcit : il persi ste ne pas estimer
que la critique heideggrienne de la conception vul gaire du temps
rsout de telles apories au bnfice d' une temporalit authentique et se
limite dsormai s se concentrer sur une difficult particulire qui est celle
de la reprsentation du pass par l' hi stoire et l a mmoire. Une troisime
rserve concerne le pri vilge qui dans la conception heideggrienne de la
temporalit authentique est assign au futur sous l e signe de l ' tre-pour-Ia
mort dans le cadre d' une vision hroque et aristocratique de l' existence qui
assume son destin mortel dans une solitude intransfrable et i ncommuni
cable ; cette vision est lie une conception hirarchique du temps dans
lequel l a temporlit de l' existence authentique prvaut sur l' orientation
vers le pass qui est l a base de la dimension de l' historicit et sur le pr
sent de la vie quotidienne dans son tre-dans-le-temps ou intrtemporlit.
Ricur (quatrime rserve) ne partage ni le privilge du futur dans la rso
lution devanante qui assume la fi nitude mortelle ni la faon heidegg
rienne de traiter l a hirarchie des trois ni veaux temporels, comprise comme
1 . Voir Theodore Kiesel et John Van Buren (d. ), Reading Heidegger from the Start. Essays in
His Earliest Thought, New York, State Universi ty Press, 1 994 ; Jean-Franois Courtine (d. ),
Heidegger 1 919- 1929. De l'hermneutique de la facticit la mtaphysique du Dasein ^,
Pari s, Vrin, 1 996 ; Jean Greisch, L'rbre de vie et l 'rbre du savoir. Le chemin phnomnolo
gique de l 'hermneutique heideggrienne ( 1919- 1 923) , Pari s, Cerf, 2000.
La mmoire, l ' histoire, l ' oubli 63
une perte progressi ve, une descente de l ' authenti que l ' inauthenti que. Il
avance une conception du temps dans lequel les trois instances (pass, pr
sent et futur) et les trois niveaux (futurit du projet, reprsentation du pass,
engagement dans le prsent) ont une dignit gale dans leur imbrication en
tant qu' expression de ce pouvoir-tre constituti f de l 'homo capax pour
lequel sont essentiels aussi bien l a dimensi on corporel l e que le rapport
interhumain.
La critique de l' authentici t heideggrienne par Ricur est radicale et,
en ce qui nous concerne, dcisive : l ' authenticit est un terme autorfren
tiel . Son imprci sion n' a d' gale que celle qui affecte d autres termes du
vocabul aire heideggrien : la rsolution, terme si ngulirement associ au
"devancement" et qui ne comporte aucune dtermi nation, aucune marque
prfrentielle concernant un proj et quelconque d' accompli ssement ; la
conscience comme appel de soi soi sans indication relative au bien ou au
mal [ . . . ] . De bout en bout, l' acte philosophique, trans i d'angoi sse, procde
du nant et se di sperse dans les tnbresl . Le di scours heideggrien est
constamment menac de succomber ce que Adorno appelle le j argon de
l ' authenticit . La mise en couple de l' authenti que avec l ' origi naire
crit Ricur -pourrait le sauver de ce pril si on assignait l' originarit
une autre fonction que celle de redoubler l ' al lgation d' authenticit. Ce
serait le cas [ . . . ], si l'on entendait par condition historique [ . . . ] une condi
tion existentiale de possibilit de toute l a suite des di scours tenus sur l ' histo
rique en gnral, dans la vie quotidienne, dans l a fiction et en histoire. [ . . . ]
Nous faisons l' histoire et nous faisons de l ' hi stoire parce que nous sommes
hi storiques. Ce "parce que" est celui de la conditionnalit existential e. Or
c' est sur cette notion de conditionnalit existenti ale qu' il revient de rgler un
ordre de drivation [d' un niveau de temporalit l ' autre] qui ne se rduise
pas une perte progressive de densit ontol ogique, mais qui se marque par
une dtermination croissante du ct du vi s--vi s pistmologique2 .
chaque niveau de cet ordre se propose la confrontation entre l ' ontologie de
la condition historique et l' pistmologie de la connai ssance historique et,
travers celle-ci, la phnomnologie de la mmoire. Ainsi, face l a dure loi
.. ..
1 . MHO 455-456.
2. MH0 456.
64 Paul Ricur
de la finitude mortelle Ricur suggre humblement une lecture al terna
tive du sens de la mortalit l .
une analyse de l' exi stence marque par l' tre-pour-Ia-mort et destine
se conclure en un nihilisme sans voie d' issue, Ricur oppose une concep
tion de l' homme o prvalent les thmes de la natalit, de l ' exi stence
comme don, de la philosophie qui est vitae, non mortis meditatio. Une phi
losophie qui n' i gnore pas l a menace du ngatif mais qui ne se rsigne pas
devant lui, une philosophie qui connat les mille lacrati ons et blessures de
l' existence et qui face elles ne se renferme pas dans la solitude aristocra
tique de l' individu suprieur mai s s' ouvre la solidarit laborieuse envers
l'humain sous toutes ses formes.
Il n' y a pas s' tonner qu' une hermneutique d' une tel l e espce se
confronte constamment au travail de l' historien, dans une attitude de pietas
et de comprhensi on envers les gnrations qui nous ont prcd, envers
ces vi es qui ont t et ne sont plus . Le rfrent ultime de l ' hi stoire est
l ' action soci ale, qui concerne donc ceux qui ont vcu avant nous, parce
qu'ils ont t leur tour vivants et agents . Cette hermneutique permet de
repenser ensemble la tche propre de l' histoire et de l a mmoire, en les pr
servant toutes deux des tentations hgmoniques et des prtentions absolu
ti stes qui en compromettraient la donne humaine. Cel le- ci , en fai t ,
s' oppose d' une part la rduction de la mmoire un obj et, une simple
rgi on de la science historique, comme si l' histoire n' avait pas ses raci nes
dans la mmoire vivante, et d' autre part l' invasion de l a mmoire avec ses
exigences de commmoration (facilement exposes l' abus et la manipu
lation) par rapport la ncessit de la science historique de soumettre au
crible de la critique et au travail de l ' interprtation les traces et les tmoi
gnages du pass. L' hermneutique ri curienne reconnat fi nalement la
ncessit d' un rapport dialectique ouvert entre mmoire et hi stoire, dans
1 . Dans cette lecture alternative la rfrence au corps propre i mpose le dtou par la bi ologie et
l e retour soi par une patiente appropriation d' un savoi r tout extrieur de l a mort commune.
Cette lecture sans prtenti on frayerait l a voi e une attribution multi ple du mourir: soi , aux
proches, aux autres. Parmi tous ces autres, les morts du pass, que l e regard rtrospect i f de
l ' histoi re embrasse. Ne serait-ce pas alors le pri vilge de l ' hi stoire d' offrir ces absents de
l ' hi stoire l a piti d' un geste de spulture ? L' quation entre cri ture et spulture se proposerai t
ainsi comme l a rpl ique du di scours de l' hi storien cel ui du phil osophe (MHO 457).
La mmoire, l'histoire, " oubli 65
lequel aucun des deux termes ne prvaut sur l ' autre et o i l n' y a j amai s
( comme il n' y a j amais dans l a conception ouverte de la dialectique de
Ricur) un dpassement en un troisime terme qui prtende consti tuer une
instance conclusive et dfinitive. Pour cette raison, mme l e pharmakon de
l' invention de l' histoire, sur le modle de l' criture (dont on di sait dans l a
rptition du mythe pl atonique, que l ' on ne peut dire s' i l est poi son ou
remde) reste source de ce que Freud appelle Unheimlichkeit traduit avec
bonheur en franais par inquitante tranget -pour notre conscience
d' hommes qui dans leur situation historique agissent et souffrent, mais i l
s ' agi t d' une inquitante tranget qui ne cesse d' duquer notre
conscience avise, d' en aider la maturation et la capacit de discernement et
de jugement.
v L'oubl et le pardon
Inquitante tranget de l ' histoire, inquitante menace de l ' oubl i . La
mditation sur la condition historique se conclut par l ' introducti on du troi
sime des troi s termes qui forment l e titre de l' ouvrage : l' oubl i . L' oubli est
l ' emblme de la vulnrabilit propre l a condition historique des humains
que nous sommes, dans l a mesure o il est en premier lieu ressenti comme
une atteinte la fiabilit de la mmoire et la mmoire, de ce point de vue,
est lutte contre l ' oubli . D' autre part, une mmoire sans oubli, une mmoire
qui n' oublierait rien, serait un spectre menaant, l ' image ultime de cette
rfexion totale que l ' hermneutique ricurienne a pour tche constante de
dmasquer et dissiper.
Pour affronter l a problmatique de l' oubli dans toute sa complexit,
Ricur propose une articulation smantico-conceptuelle base sur l' ide de
plusieurs degrs de profondeur de l' oubli qui doivent tre mis en corrl ation
avec l' articulation de l a mmoire que nous connai ssons dj depuis la pre
mire partie de l' ouvrage, o a t faite la distinction entre une approche
cognitive et une approche pragmatique des phnomnes mnmoniques . Au
niveau cognitif, au ple oppos de celui constitu par la mmoire heureuse
qui se prsente comme reconnaissance actuelle du souvenir pass, se situe
66
Paul Ricur
l' oubli profond qui bifurque en oubli par effacement des traces et en oubli
de rserve.
Le premier met en cause le rapport avec les sciences cognitives qui ten
dent tudier les phnomnes mnmoniques en termes de traces crbrales,
corticales C leur tour en connexion avec l ' architecture des synapses neuro
nales du cerveau comme obj et d' une science externe, c' est dire sans
connexion avec la corporit vcue qui est au contraire dcrite par le ph
nomnologue). Il s' agit pour Ricur d' une approche lgitime dans son
domaine, mais qui ne peut prtendre tre exhaustive. La trace psychique,
qu' atteste l' exprience vcue aussi bien de l a mmoire que de l' oubli, est
autre chose par rapport l a trace crbrale. S' il relve un cart entre le dis
cours neuronal et le discours psychique, Ricur souligne aussi que les deux
discours et les deux sortes de trace ne sont pas sans rapport entre eux : le
neuronal constitue pour lui le substrat, l a causa sine qua non du psychique ;
il parle de corrlation entre organisme et fonction, excluant aussi bien une
conception purement spirituali ste qu' un rductionnisme matri aliste. On
peroit ici un cho du paralllisme psychophysique de Spinoza, auteur cher
Ricur, mme si ce dernier affrme vouloir s' abstenir d' entrer dans la
question classique de l ' union de l' me et du corps l . En revanche, la rf
rence Bergson dans l' analyse de l' exprience cl de la reconnaissance, qui
consi ste dans la capacit de se rappeler le pass, en se le rappelant comme
dj vcu, est explicite. Nous devons alors postuler, dans la continuit de la
vie psychique, une sorte d' existence inconsciente du souvenir qui peut un
certain point revivre avec la force de l ' impression originaire. C' est prcis
ment ce trsor latent o je peux pui ser que Ricur appelle 1' oubli de
rserve ; c' est un oubli rversible qui atteste notre persistance dans .l' exis
tence, l a tendance de la vie se prserver elle-mme : encore une foi s nous
devons voquer l e conatus de Spinoza ct de l a dure de Bergson.
L' effacement des traces est au contraire menace d' une perte dfnitive qui
pse sur nous. La bifurcation de l 'oubli nous reporte notre constituti on
humaine double, conflictuelle, di alectique : nous sommes l a foi s corpo
rit vcue qui offre matire la rtrospection et corps-objet que nous
sommes appels nous rapproprier par un chemin d' i ntriori sation du
.= ---=.
L Cf. MHO 543-553.
La mmoire, l'histoire, l ' oubli 67
savoir objectif des sciences. Nous pouvons ainsi rpter la maxime de
Mai ne de Biran que Ricur fait sienne depuis la Philosophie de la volont :
Homo simplex in vitalitate, duplex in humanitate .
La pragmatique de l' oubli correspond l a pragmatique de la mmoire
tudie dans la premire partie sur la base de la distinction entre mmoire et
rminiscence. Dire pragmatique signifie dire qu' aussi bien le souvenir
que l ' oubli sont considrs comme des aspects de la conduite humaine.
L' oubli ainsi compris est appel par Ricur oubli mani feste ou
d
e rappe
i
(en opposi tion l' oubli profond) : de mme que la mmoire, l' oubli aussi se
prte ce que l ' on en use et en abuse, et Ricur offre une riche phnom
nologie (l ' oubli et la mmoire empche, l' oubli et l a mmoire manipule,
l' amnistie et l' oubli command), pour conclure que l ' on ne peut parler d' un
devoir d' oubl i , qui quivaudrait une amnsie commande. Dans ce cas
nous serions privs de cette cri se d' identit salutaire qui permet une rap
propri ation lucide du pass et de sa charge traumatique. Ce que Ri cur
entrevoit n' est donc pas un devoir de taire le mal mais un parcours di fficile
travers lequel l e travail de mmoire et de deuil , guid par l' esprit de par
don, nous conduit jusqu' au point o nous pouvons dire le mal sans colre,
sur un mode apais.
Oubli et pardon offrent, sparment et ensemble, l ' horizon de toute la
recherche de Ricur. Il s' agit de deux problmatiques distinctes : l' une met
en cause, comme celle de l a mmoire, la fidli t au pass, l ' autre l a culpa
bilit et la rconciliation avec le pass. Mais les deux problmatiques se
rencontrent dans une fuite d' horizons que Ricur oppose l a fusi on des
horizons de Gadamer et qui confre son uvre sa caractri sti que
d' inachvement, en entire cohrence avec l a critique constante de chaque
hubris de la rflexion totale1
Avec la problmatique de la faute et de l a rconci l i ation possible mais
difficil e, nous sentons que nous pntrons au cur de l a recherche de
Ricur : la reconnaissance du mal fait ou subit est en efet dans tous l es cas
la reconnaissance d' une lsion de cet homme capable qui est le thme de
son anthropologie philosophique. Le pardon voque la possibilit de gurir
cette lsion, d' enlever cette incapacit, grce une parole de rconci liati on :
1 . MHO 536-537.
68 Paul Ricur
une possibi lit qui demande un travail hermneutique (de mmoire, de
deuil) , qui appartient l' ordre de la pratique, sans tre j amais spar de la
dimension du l angage, et reprsente au contraire le poi nt o l' hermneu
tique montre pl einement son importance thique. Grce ce que Ricur
appell e l' incognito du pardon) savoir ces gestes inattendus qui rompent
la spirale de la haine et de la vengeance -se profle un horizon eschatolo
gique, commun l a mmoire, l ' hi stoire et l' oubli : nous comprenons,
ainsi, aussi bien pourquoi toute la recherche de Ricur se projette vers une
potique de la volont libre et rconcilie et aussi pourquoi une telle po
tique ne peut prendre une autre forme que celle d'un horizon et donc pour
quoi l' inachev est une issue ncessaire la philosophie ricurienne.
La voie longue de Ricur ne s' achve-t-elle donc j amais ? D' un point de
vue hglien, serions-nous face une forme d' infinit mauvaise ? Mai s
cette i nfi nit ne serait mauvaise que du poi nt de vue hglien d' une
rfexi on qui se prtendrait total e. Et si ensui te le dsir secret qui anime
l' ide hglienne mme d' un savoir absolu tait vraiment celui de fonder un
discours capabl e de continuer sans fin ? Et ceci serai t-il vraiment possible
sur la base de l a reconnaissance kantienne et ricurienne de la limite? Seul
le discours d' un exi stant qui se reconnat fini et dont le discours se trans
cende toujours dans son enracinement dans la vie mme pourrait tre sans
fin, toujours ouvert la nouveaut. Non seulement de cette faon Kant et
Hegel se rconcilieraient, mais aussi Hegel et ses critiques posthgliens :
Kierkegaard et Marx, et avec eux Ricur lui -mme. Nous savons bien
qu' un certain hegeli sme franai s n' est pas loin de ces conclusions.
Mais, lai ssons pour le moment ces points en suspens, et revenons
Ricur : lui s' arrte avant tout sur la difficult de concevoir le pardon en
raison de la disproportion entre les deux ples que sont l a faute et le pardon.
La tension entre la profondeur de l'une et la hauteur de l ' autre porte la
formulation de 1' quati on du pardon qui se prsente comme un dfi
impossible mais cependant accept, sans toutefois aucune concession un
concept d' un pardon bon march, qui sous-estime le tragique du mal et les
1 . Ricur cite, propos de cette expression, Klaus M. Kodalle, Verzeilung nach Wendezeiten ?
[confrences inaugurales donnes l ' Universit Friedrich Schill er de Ina, 2 jui n 1 994] ,
Erlangen et Ina, Palm et Enke, 1 994, p. 1 4. Cf. MHO 6 1 8.
La mmoi re, l ' hi stoire, l ' oubl i 69
rai sons de l a j ustice et de l a conscience moral e. Le pardon authentique
demande -pour conti nuer avec les mtaphores du voyage et de l a naviga
tion -l ' preuve d' une odysse. de l' esprit du pardon , une odysse, donc
un voyage long, tourment, dont l a conclusion semble tre inaccessible. Ce
voyage comporte la traverse des i nstitutions j uridiques et politiques , le
passage par l a rel ation entre demande et octroi du pardon sous le signe
d' une conomie du don et enfi n l e retour rfexif au cur de l' ipsi t, au
repentir et l a capacit de pardonner et de se pardonner, o l' on peut dlier
l ' agent de l ' action. La condamnation sans quivoque de la mauvaise action
l ai sse pourtant l ' agent un espace de rgnration. La rgnration est pos
sible car le mal est radical mais pas ori ginaire , C' est la disposition
au bien qui est originaire chez l ' homme, afirme Ricur l a suite de Kant
et en sui vant avec Kant une conception biblico-chrtienne de l' homme, ou
comme il aime le dire, en sui vant les religions du Livre. La possibilit de
la rgnration de l ' homme coupable est un paradoxe dont il faut renoncer
parler au niveau spculatif ou transcendantal , en s' enfonant dans le terrain
des dbats i ntermi nables sur la grce et le li bre arbitre, mais qui est de
nature i rrductiblement prati que et ne se l ai sse noncer que dans une
grammaire de l' optatif : Sous le signe du pardon, le coupable serait tenu
pour capable d' autre chose que de ses dlits et de ses fautes . Il serait rendu
sa capacit d' agir, et l' action rendue celle de continuer. C' est cette capacit
qui serait sal ue dans les menus actes de consi drati on o nous avons
reconnu l' incognito du pardon j ou sur la scne publi que. C' est enfi n de
cette capacit restaure que s' emparerait l a promesse qui proj ette l ' action
vers l ' avenir. La formule de cette parole l ibratrice, abandonne la nudit
de son nonciation, serait : tu vaux mieux que tes actes 1 . Nous soulignons
dans cette ci tation les mots : capacit restaure, promesse, avenir, qui
annoncent une conclusion de notre navigation philosophique avec Ricur.
ce stade une rcapitulation fnale de tout le parcours accompli est pos
sible : si toute l ' uvre s' est articule autour d' une phnomnologie de l a
mmoire, d' une pi stmologie de l' histoire et d' une hermneutique de l a
condition historique des humains que nous sommes, l ' exploration de l ' hori
zon d' accompl i ssement sur lequel cette recherche vaste et complexe se ter-
1 MHO 642.
70 Pau/ Ricur
mine, sous l' infuence de l ' esprit de pardon, peut tre appele eschatolo
gie . Eschatologie de la mmoire, de l' histoire et de l ' oubli, pilogue de
l' pilogue qui a -selon Ricur - pour enjeu le bonheur ; le bonheur,
aj outons-nous, thme par excellence de l ' thique, comme le savaient bien
les philosophes de l ' antiquit, comme le savaient Augustin (de beata vita) et
Spinoza.
L'ide de mmoire heureuse a t 1' toile directrice de la phnom
nologie de la mmoire, avec son vu de fidlit la vrit du pass (< la
fidlit n' est pas une donne mais un vu ) : prsence de l' absent dans la
fidlit du souvenir qui se di stingue au niveau cognitif par principe de
l' imagination ; confiance au niveau pragmatique dans l a capacit de se rap
peler le pass, au-del des abus de mmoire, avec une mmoire apaise
grce au travail d' laboration et de deui l , sans tomber dans les piges de la
mlancolie et de l a dpression. Enfin et encore, attribution rfexive (dans
le mme temps pri se de distance et appropriation) de la mmoire soi, aux
proches et aux autres loi ntains, attribution dans laquelle vit la dialectique du
lier et du dlier de l' esprit de pardon et qui fait de notre mmoire, de nos
mmoires, une mmoire rconcilie. Bonheur, pacification, conciliation qui
ne sont pas une condition peranente et acquise, mais en partie un don gra
tuit qui perptue le don gratuit de notre tre au monde (le petit miracle de la
reconnaissance) , en partie le fruit d' un travail , la conqute de notre identit
laquelle nous sommes appels, nonobstant les limites, nonobstant les
dfections dont est tisse notre existence fnie.
la mmoire heureuse, apai se, rconcilie, Ricur, matre dans l' art de
scruter et de faire le mdiateur dans les conflits de l ' humain, oppose une
histoire (peut-tre) malheureuse. Connai ssance fragile que celle de l' histoire
qui doit touj ours lutter pour arracher au pass sa vrit, sans - jamais
atteindre ce miracle de la reconnai ssance qui est le propre de la mmoire
heureuse. Rappelons avec le mythe platonique, qu' on ne sait pas si l ' cri
ture, et donc aussi l 'criture de l' histoire, est en dfnitive poison ou remde.
Un doute renforc par la critique de Nietzsche dans la Seconde considr
tion intempestive. Connaissance, encore, douloureuse. L' ange de l' histoire,
voqu par Benj amin, ne voit-il pas dans le pass une seule et unique
catastrophe ? Et si mme le travail de l ' historien peut tre assimil au geste
compatissant de l a spulture, l' accomplissement du dsir de faire revivre les
La mmoire, l ' histoire, l ' oubli 71
morts et de racheter les vaincus qui constitue l e dsir l e plus secret e t l e plus
profond de la connaissance historique sera toujours diffr : il sera conf
ceux qui n' crivent pas l' histoire mais la font, et seront appels honorer les
promesses non tenues du pass (sans pour autant pouvoir chapper leur
propre fnitude).
Cependant Ricur -qui ne croit pas possible l e rve romantique d' un
rachat du pass dans un accompli ssement de l' histoire ou un savoir absolu
de l' histoire -ne fait pas non plus l' apologie d' un vivre sans savoir et sans
histoire. L' hi stoire n' atteint pas au bonheur, mais ne doit tre ni rejete, ni
complainte. Demeure, pour l' historien de mtier, [ . . ] l ' inquitante tran
get de l' histoire, l ' intermi nable comptition entre le vu de fidlit de la
mmoire et la recherche de la vrit en hi stoire. Parlerons-nous donc
d' histoire malheureuse ? Je ne sai s. Mais je ne dirai pas : malheureuse
hi stoire. En effet, il est un privilge qui ne saurait tre refus l' hi stoire,
celui non seulement d' tendre la mmoire collective audel de tout
souvenir effectif, mais de corriger, de critiquer, voire de dmentir l a
mmoire d' une communaut dtermine, lorsqu' elle se replie et se referme
sur ses souffrances propres au point de se rendre aveugle et sourde aux
souffrances des autres communauts. Cest sur le chemin de la critique
hi storique que l a mmoire rencontre le sens de la j ustice. Que serait une
mmoire heureuse qui ne serait pas aussi une mmoire quitable ? 1
La synthse entre ce nouveau conflit ricurien entre mmoire et histoire
sera-t-elle donc alors dans l' oubli ? Un oubl i heureux est-il possi bl e ?
Ricur hsite devant un quelconque happy end, et par ailleurs l' oubli mme
a introduit le thme de la vulnrabilit de la condition humaine qui ne se
prte certainement pas un happy end. La phnomnologie de l' oubli en a
di stingu les difrents niveaux et les diverses formes : cette complexit
empche un pur et simple loge de l' oubli qui quivudrait l' exaltation de
l a pure dissolution de l' histoire et de la mmoire. Mais ceci nous porterait
loin des motivations les plus profondes de la pense de Ricur, pour lequel
il n' y a pas vue humaine de point de vue suprieur d' o on apercevrai t l a
source commune au dtruire et au construire . L' empire souterrain de
l ' oubli est di vi s contre l ui -mme entre oubli d' effacement et oubli de
1 . MH0 650.
72 Paul Ricur
rserve : c' est sur l ' aveu de cette polarit irrductible que peut se dposer la
marque plus prcieuse et plus secrte du pardon. C' est pourquoi il ne peut y
avoir un oubli heureux comme on a pu parler d' une mmoire heureuse.
Quelle serait la marque du pardon sur cet aveu ? Elle consisterait, ngati
vement, inscrire l' impui ssance de la rfexion et de la spculation en tte
de la l i ste des chose quoi renoncer, en tte de l' irrparable, et, positi ve
ment, incorporer ce renoncement du savoir aux petits bonheurs de la
mmoire heureuse quand l a barrire de l' oubli est repousse de quelques
degrs l .
Nous connaissons dj l e thme ricurien du renoncement l a hubris
de la rfexion totale et du savoir absolu ; mais le renoncement ouvre la
voie une forme de positivit j oyeuse de l' existence : la l ibration de la
mmoire comme forme du souci. Il s' agirait alors de cette forme suprme
d' oubl i , en tant que disposi ti on et manire d' tre au monde, qui serait
l ' i nsouci ance ou l ' insouci . Ce serait un oubli qui ne comporte plus de tra
vail, un oubli dsuvr qui se place donc au-del du travail de la mmoire
et de celui du deuil .
Une page splendide de l '

vangile, commente par Kierkegaard2, nous


claire et nous rconforte dans ce port o le trois-mts de Ricur aborde :
c' est l' exhortation adresse aux soucieux considrer les lis des champs et
les oiseaux du ciel. Ces humbles matres ont quelque chose de fondamental
nous enseigner sur nous-mmes, sur la signification de notre existence :
les l i s ne flent ni ne tissent, et pourtant i l s sont plus splendidement vtus
que le roi Salomon dans toute sa gloire ; les oi seaux ne sment, ni ne mois
sonnent, ni n' engrangent des provisions dans leurs greniers, et pourtant ils
n' ont pas de raison de se proccuper de leur avenir ; ainsi l' homme devra
apprendre comprendre que plus que toute possession et que tout orne
ment, c' est le si mple fait d' exister en tant qu' tres humai ns, l' existence en
tant que don gratuit, qui est vraiment magnifique. Quelle "distraction
divine", comme Kierkegaard dnomme cet ' ' 'oubli de l' afliction", pour le
distinguer du di vertissement ordinaire, sera capable d' amener l ' homme "
1 . MHO 654.
2. Cf. Sflren Kierkegaard, Ce qui I!GUS apprennent les lis des champs et les oiseaux du ciel, dans
Discours dijallfs divers points de vue (1847) , trad. fr. de P. -H. Tisseau et E. -M. Jacquet
Tisseau, Pari s, di tions de l ' Orante, l 996.
La mmoire, l ' histoire, l ' oubli 73
examiner combien i l est magnique d'tre homme" ? Insoucieuse mmoire
l' horizon de la soucieuse mmoire, me commune l' oublieuse et l ' inou
blieuse mmoirei .
Ricur continue son commentaire : Sous le signe de cet ultime inco
gnito du pardon, il pourrait tre fait cho au Dit de sagesse du Cantique des
Cantiques : "L' amour est aussi fort que la mort". L' oubli de rserve, dirai s
j e alors, est aussi fort que l' oubli d' effacement2 .
La vie, l' amour sont aussi forts que la mort, dans une tension qui con
cide avec l' existence mme . . . Continue quand mme, bien qu' ayant entrevu
l ' horizon eschatologique de l ' oubli dsuvr g sans travai l , l e travai l
d' criture de l' historien et du philosophe, continue l e travail des hommes
agi ss ants et souffrants, selon les ultimes mots sur lesquel s s' achve l e
l ivre . . o : Sous l' histoire, la mmoire et l ' oubl i . Sous la mmoire et l ' oubli,
l a vie. Mais crire la vie est une autre histoire. Inachveient 3 .
Traduction de l ' italien par Giovanna Carora et Colette Dueso.
1 . MH0 655.
2. Ibid.
3. MH0 656.
Appendice
Lectio magistralis d Paul Ricur
Universit de Barcelone, 24 avril 2001*
Mon i ntrt pou r l a phi l osoph i e date de l a cl asse de termi n a l e au
t erme du cycl e des tudes secondai res. Ds l ' ge de d i x-sept ans , j e
f us confront, grce un i noubl i abl e professeu r, une exi ge n c e de
r i gueu r conceptuel l e et de courage i ntel l ectuel l aquel l e j e me sens
redevabl e pou r touj ours : Ne pas fu i r devant u ne d i ffi cul t, mai s
l ' aborder de front , tel l e ta i t sa devi se.
Quel ques an nes pl us tard j ' ai eu l e bon heur d ' tudi er auprs du
phi l osophe Gabr i el Marcel , en marge de l ' ensei gnement offi ci el donn
l a Sorbonne. l a d i ffrence des remarquabl es cou rs d' h i stoi re de l a
phi l osophi e grecque, c l as s i que et moder ne don ns dans l e cadr e de
l ' ensei gnement publ i c, mon premi er matre proposai t, dans un cadre
l i bre, une expl or at i on des quest i ons embarrassantes poses l a fron
t i re entre l a rfl exi on et l a vi e.
La mme anne, qui fut cel l e du concours nati onal de l ' agrgat i on
q u i cl t ur ai t mes an nes d ' tudes, j e fus i n i t i aux ouvr ages dj
publ i s de Hu sser l , l e fondateur du cou rant phnomnol ogi qu e, et
son souci de descr i pt i on exacte et fi ne des phnomnes psychi ques .
cette i nfl uence de Marcel et de Husserl s' aj outa, l ' poque de ma
capt i vi t en Al l emagne comme pr i sonn i er de guer re, l ' i nfl uence de
Kar l J aspers dont l ' ori entat i on phi l osoph i que est cons i gne dans s on
gr and l i vre i nti tu l Philosophie. J e me trouvai a i ns i , au sort i r de l a
Seconde Guerre mond i a l e, qu i p pour u ne carr i re et u ne uvre
personnel l e, sous l e tri pl e patronage t utl ai re de Gabr i el Mar cel , de
Kar l J aspers et de Husserl .
Domenico Jervolino et les ditions Ellipses remercient Paul Ricur de son ai mable autorisation
publier ce texte indit.
76 Paul Ricur
J ' en sei gna i d ' abord dans l e cadre de l ' ens ei gnement seconda i re,
pu i s ds 1 948 au n i veau u n i vers i ta i re dans l a chai re d ' h i stoi re de l a
ph i l osoph i e de l ' Un i vers i t de St r asbou rg . Les d i x annes de
Strasbourg ( 1 948- 1 958) fu rent pour moi l es pl us heureuses. Mon l ec
t i on l a Sorbonn e en 1 958 i n augu ra une l ongue pri ode d ' ensei gne
ment et de recherche pa rtage entre l a F rance et l es

tats- Un i s ( Yal e,
Montra l , Col umbi a, pu i s Chi cago durant vi ngt-quatre ans) . J e pui s
di re auj ourd ' hui que j e fus un ensei gnant heureux.
Ma pre mi re cont r i but i on l a ph i l osoph i e, out r e mes deux
ouvrages dd i s l a pen se de mes premi ers matres, Gabr i el Marcel
et Kar l Jaspers ( 1 947, 1 948) , fut un exerci ce de ph i l osophi e phnom
nol ogi que consacr l a vol ont : Le volontaire et l ' involontaire
( 1 950) . J ' y dcri vai s, l a faon de Merl eau- Ponty dans la Phnomno
logie de la perception, l es phnomnes fondamentaux de l a sphre
prat i que : le projet, l ' habi t ude, l ' mot i on et, pour l a premi re foi s,
l ' i nconsci ent pl ac al ors sous l e t i tre de l ' i nvol onta i re absol u, pou r l e
d i sti nguer des rs i stances et des appu i s que l a vol ont rencontre au
n i veau de l uc i d i t de l a consc i ence matresse d ' e l l e- mme . La
confrontat i on avec l ' i ncons ci ent devai t m' occuper l onguement dans
l es annes 1 960. Mai s auparavant, j e m' empl oyai l argi r l e champ
de mon enqute s ur l a vol ont en prenant en compte des expr i ences
ambi gus ressort i ssant l a vol ont mauvai se et vol onti ers ass i gnes
des forces tnbreuses. De cette poque date mon i ntrt pou r l es
express i ons symbol i ques, myth i ques et pot i ques dans l esquel l es
l ' h u man i t a i nscr i t son expr i ence du mal moral . De cette excurs i on
dans l es rgi ons l es pl us i nsol i tes du l angage date l a seconde part i e de
ma p h i l os oph i e de l a vol ont : Finitude et culpabilit ( 1 960) .
L ' ouvrage comporte troi s n i veaux, cel u i des symbol es pr i mi t i fs du mal
( l es i mages-mres de l a c u l pabi l i t tel l es que l a chute, l e fardeau, l a
dvi ance) , pu i s cel u i des grands mythes s ur l ' or i gi ne d u mal , enfi n
cel u i des gr andes spcul at i ons portant s ur l es rapports entre l a fi n i tude
et l a cul pabi l i t.
E n fai t, l e probl me de l a vol ont mauvai se et du mal m' avai t
cont ra i nt comp l ter l a mthode phnomnol ogi que de descr i pt i on
Lectio magistral i s 77
essenti el l e par une mthode d ' i nterprtat i on emprunte tout autre
trad i ti on que l a phnomnol ogi e husser l i en ne, cel l e de l a ph i l ol ogi e
cl assi que, de l ' exgse des textes sacrs, de l a j ur i spr udence, pl ace
sous l e t i t re d ' hermneut i que. Une probl mat i que nouvel l e se pr opo
sai t, o l e dtour par l e l angage et ses grandes u ni ts de di scours que
s ont l es textes i mposai t s es md i at i ons entre l ' expr i en ce vi ve et l a
rfl exi on ph i l osoph i que. Cette probl mat i que peut s e rs u mer da ns
deux formu l es que pl usi eurs l ecteurs ont retenues des travaux de cette
poque : l e symbol e donne penser , et exp l i quer pl u s pou r
comprendre mi eux . La premi re formul e concl ut bi en l a ph i l osoph i e
de l a vol ont ; l a seconde ouvrai t u ne re nouve l l e pour mes t ravaux
u l tr i eurs, el l e met dans u n rapport tendu deux approches frquem
ment ten ues pou r adverses l ' une de l ' autre, l ' expl i cat i on, qui rap
proche l es sci ences hu mai nes des sci ences de l a nature, et l ' i nterpr
tat i on, qui ne se l ai sse pas trancher par l ' observati on empi r i que mai s
ouvre u n espace de di scuss i on e ntre i nter prtat i ons concu r rentes
appl i ques aux grands textes de notre cul t ure.
C' est une tel l e confrontat i on entre i nter prtat i ons r i val es que j e
me l i vrai dans De l ' interprtation. Essai sur Freud ( 1 965) . J ' y reprenai s,
nouveaux frai s, l e probl me de l ' i nconsci ent, rencontr pou r l a
premi re foi s chez mon premi er matre de ph i l osoph i e, et trai t syst
mat i q uement sous l e ti t re de l ' i nvol ontai re absol u dans ma ph i l oso
ph i e de l a vol ont . Ce n ' t a i t pas comme i n vol onta i re q u e
l ' i nconsci ent revenai t, mai s comme porteur d ' u n sens offert a u dchi f
frage s ur l a doubl e l i gne de l ' expl i cati on en terme de pul s i on, et
d ' i nterprtat i on, en ter me de doubl e-sens, comme on voi t dans l e
rve, l es symptmes, l es l apsus, l es express i ons mythi ques ou po
t i ques . J e tentai al ors de conc i l i er l es deux appr oches - en gros
natu ra l i ste et her mneut i que - en posant que l ' i ncons ci ent
tai t l u i - mme, en tant qu' objet de recherche et d ' examen, un poi nt
de croi sement de l a force et du sens , de l a pul s i on et de l a
reprsentati on . ce ti tre, i l me par
a
i ssai t mettre en chec l es phi
l osophi es de l a consci ence i ssues de Descartes et auxquel l es cont i
nuai t d ' apparten i r l a phnomnol ogi e de Husser l q ue j ' avai s moi -
78 Paul Ricur
mme prati que dans mes premi ers travaux. Dans cet ocan de per
p l exi t j e cherchai u n gui de appropr i dans l e fonct i onnement com
p l exe d u l angage : c ' est ai ns i que j ' ai gl i ss progressi vement d ' une
p h i l osoph i e de l ' act i on u ne ph i l osophi e du l angage avant qu e l e
mouvement du bal anci er me ramne dans l e champ prat i que.
C' ta i t a u reste l ' poque d u linguistic turn s ur tous l es fronts de l a
phi l osophi e. I l s e trouve que j ' tai s encou rag m' enfoncer dans cette
d i rect i on par l a r encontre qu e je fi s de l a phi l osophi e anal yt i que de
l angue angl ai se l ' occasi on de mes sj ours de pl us en pl us frquents
et l ongs dans l es u n i vers i ts amri cai nes ds l a fi n des a n nes c i n
q uante et de faon stabl e parti r de 1 967 l ' Uni ver si t de Ch i cago
dans l es dpartements de sci ence rel i gi euse, de ph i l osoph i e et de
sci ence soci al e. Le l angage devi ent ai ns i , dans l es annes 1 970- 1 980
l e l i eu de toutes l es confrontat i ons. Sans perdre l e fi l de mon apparte
nance au mouvement phnomnol ogi q u e et her mneut i qu e, je me
concent rai sur l ' as pect crateur du l angage : comment des s i gn i fi ca
ti ons nouvel l es sont-el l es formes ? On pour rai t appel er ce probl me
l e probl me de l ' i magi nat i on smant i que, en entendant par i magi na
ti on, non l a reprsentat i on mental e d ' u ne expr i ence percept i ve ant
r i eure, mai s l a schmat i sat i on d ' u ne rgl e i nte l l i gi bl e, l a faon d u
fameux schmat i sme d e l ' entendement sel on Kant.
C' est dans ce vaste champ de l ' i magi nai re smant i que que j e tai l l ai
deux domai nes bi en dl i mi ts : d ' u ne part, l a formati on d u l angage
poti que dans l e si l i age des express i ons mtaphor i ques, bi en con n ues
dans l a grande trad i ti on de l a rhtor i que des Anci ens et des Modernes,
d ' autre part, l a formati on du l angage narrat i f dans l e si l l age de l a l i n
gu i st i que structu ral e appl i que au rci t . La mtaphore vive ( 1 975) res
sorti t la premi re enqute, Temps et rcit l, 1 l, I I I ( 1 983- 1 985) res
sorti t la seconde.
Ensembl e ces deux sr i es d ' tudes contri buent l ' expl orati on de ce
que j ' appel ai l ' i n nov,t i on smanti que, l a crat i on de sens, sur l a base
des troi s un i ts de base du l angage : l e mot, l a phrase, l e texte ( l a
not i on de di scou rs couvrant l es deu x der ni res u n i ts) . L a mtaphore
Lectio magistralis 79
vive me don na l ' occasi on d ' un parcours h i stor i que commenant avec
l a Rhtorique et l a Potique d' Ar i stote, passant par l a Rhtor i que des
Anci ens et des Modernes et dbouchant s ur l es a n a l yses l es pl us
soph i st i ques de l a combi natoi re smi ot i que. En fi n de parcours, j e
r i squai une expl orat i on en di rect i on de l ' ontol ogi e. L e l angage po
t i que en crant mtaphor i quement u n sens propos i t i onnel et d i scursi f
nouveau, ne dcouvre-t- i l pas des rgi ons de l ' exp r i ence h u ma i ne
qui ne peuvent tre access i bl es qu ' au l angage ana l ogi que coupl avec
l e l angage apophat i que (qu i d i t ce q ue l ' t r e n ' est pas ) : l ' tre
comme en quoi l a mtaphore dpose s on gn i e ? Je l a i ss ai en
suspens ces s uggest i ons r i sques, pour me tour ner vers cet autre foyer
d ' i nnovat i on smanti que, l e rci t . J e pri s pour gu i de l a t hor i e ar i stot
l i ci enne de l ' i nt r i gue ( muthos, fabl e) dans l a Potique d ' Ar i stote et j e
formai , avec l ' a i de de l a narratol ogi e contemporai ne, l e con cept de
confi gu rat i on nar rati ve pou r rendre compte des i n nombrabl es
mani res de mettre en i ntr i gue l a foi s l es vnements, l es acti ons et
l es personnages . Sur la base de cette structure fondamental e j ' expl ora i
l es grands champs d ' exerci ce d e l a narrat i vi t : l a conversati on ordi
n ai re, l ' h i stoi re des h i stor i ens, l a f i ct i on de s t ragi ques grecs et du
roman contemporai n, l ' utopi e des rveu rs pol i t i q ues.
En mme temps que j ' expl orai s u ne grande str ucture du l a n gage
le rci t -j e me frayai s u n accs i ntressant au probl me ant i que et
vnrabl e du temps : le rci t drou l e une i nt r i gue dans l e temps ; pl us
exactement i l d i t le temps de l ' acti on et de l a pass i on, l e temps des
vnements et cel u i des sent i ment s, en const ru i s ant un temps de
ni veau second, l e temps que l ' i nt r i gue dpl oi e entre un commen ce
ment (cel ui du rci t) et une fi n ( l a concl us i on ou l a non-concl us i on) .
Ces structures temporel l es l eu r tour donnent une assi se ce que j ' a i
propos d ' appel er l ' i denti t narrati ve des i nd i vi dus ou des commu
nauts . L ' i dent i t nar rat i ve se d i st i ngue de l ' i dent i t bi ol ogi q ue,
s i gnal e par l e code gnt i que de chacun, i mmuabl e du moment de l a
concept i on cel u i de l a mort, et d ' autres trai ts i n d i vi duel s (empre i ntes
d i gi tal es, s i gnatu re, trai ts du vi sage, etc. ) , et n ' a pas d' autre cont i n u i t
que cel l e d ' une h i stoi re de vi e : l e rci t, d i t u n phi l os ophe, d i t l e
80
Paul Ricur
qui de l ' acti on ; la seu l e permanence qui convi ent l ' i denti t nar
rati ve ne peut tre que cel l e d ' une promesse par l aquel l e j e me mai n
t i ens dans l a constance d ' une parol e don ne et tenue. Cette i dent i t
narrati ve a el l e-mme ses pi ges, ses us et ses abus, ses car i catu res,
comme on voi t l ' chel l e des peupl es et des nati ons, o el l e sert de
cauti on l a peur, l a hai ne, l a vi ol ence, l ' auto-destructi on. Mai s
l e rci t a encore d ' autres fonct i ons : i l est l ' i nstrument l i ngu i st i que q u i
contr i bue coordonner l e temps cos mi que, cel u i des changements
naturel s, et l e temps psychol ogi que, cel u i de l a mmoi re et de l ' oubl i .
Les structu res du rci t i nscri vent en effet le temps psychol ogi que vcu
dans l es rythmes du changement phys i que l a faveu r d ' i nstru ments de
mesu re tel s que l ' hor l oge et l e cal endr i er . C' est pr i nci pal ement
l ' chel l e de l ' h i stoi re, cel l e que l es hi stor i ens cri vent, que ces grands
connecteurs entre temps de l a nature et temps de l a cul t ure exercent
l eur foncti on de l i ai son entre l es mots et l es choses, entre l es humai ns
et l es pu i ssances cosmi ques ; l e rci t est l e grand changeur de sens
qu i opre entre tous l es n i veaux de l a ral i t. Et i l est uvre de l an
gage, expl oi t d ' i nnovati on smant i que.
Aprs mes t roi s vol u mes de Temps et rcit j ' a i t amene a
rpondre l ' i nvi tat i on qu i m' tai t fai te de donner en 1 986 l es Gifford
Lectures l ' Un i ver si t d ' Edi mbourg. I l m' ta i t demand de proposer
une synthse de mes travaux. La questi on s ' est a l or s pose moi
d ' u ne certai ne uni t -s i non systmati que du moi ns thmat i que -de
mon uvre, quarante ans aprs mes premi res publ i cat i ons . La ques
t i on tai t d ' aut ant pl us embarrassante que j ' tai s frapp, beaucoup
pl us peut-tre que mes l ecteu rs, par l a di vers i t des thmes abords.
Chaque l i vre, en effet, tai t n d' une quest i on dtermi ne : l a vol ont,
l ' i nconsci ent, l a mtaphore, l e rci t. D' u ne cera i ne faon j e croi s u n
certai n parp i l l ement du champ d e l a rfl exi on ph i l osoph i que en
fonct i on d ' u ne p l u ral i t de quest i ons dtermi nes, appel ant chaque
foi s un trai tement di st i nct en vue de concl us i ons l i mi tes mai s pr
ci s es . En ce sen s, j e ne regrette pas d ' avoi r consacr l a pl u s grande
pa rt i e de mon uvre cerner l a questi on ou l es questi ons qui dl i mi
tent u n espace fi n i d ' i nterrogat i on, qui tte ouvr i r chaque foi s l ' i nvesti -
Lectio magi stralis 8 1
gat i on s u r un hor i zon d e sens qu i , e n retou r, n ' exerce s a fon ct i on
d ' ouvertu re que dans l es marges du probl me t rai t. C' tai t donc
cont re-courant de mes prfrences avres que je deva i s proposer une
c l ef de l ectu re mon aud i toi re. C' est de cette mi se l ' preuve q u ' est
n Soi-mme comme un autre ( 1 990) . I l m' a par u que l es quest i ons
mu l t i pl es q u i m' avai ent occup dans l e pass. pouvai ent tre regr ou
pes autour d ' u ne q uest i on central e q u i affl eure dans notre d i s cours
dans l es u sages q ue . nous fa i sons du ver be moda l j e peux .
Mer l eau- Ponty, nomm pl u s haut l ' occas i on de mes premi ers tra
vaux, avai t expl or avant moi cette voi e. L ' ouvrage i s s u des Gifford
Lectures est en effet organ i s autour de quat re u sages maj eurs du j e
peux . J e peux par l er, j e peux agi r, j e peux raconter, j e peux me ten i r
responsabl e de mes act i ons, me l es l a i sser i mputer comme l eu r vri
tabl e auteu r . Ces quatre quest i ons me permettai ent d' enchaner, sans
l es confondre, l es quest i ons rel at i ves respect i vement l a ph i l osophi e
du l angage, l a phi l osophi e de l ' act i on, l a t hor i e nar r ati ve, enfi n
l a ph i l osophi e mora l e. E n outre chacune de ces qu atre gr andes
r ubr i ques se l a i ssai t su bdi vi ser en deux approches, une approche ana
l yt i que et une approche rfl exi ve.
Ai ns i , concer nant l e l a ngage, j e pouvai s con sacrer un chapi tre aux
approches structur ales de l angue franai se et aux approches anal y
t i ques ( au sens pr i s par l e terme dans le doma i ne angl o-amr i cai n) :
l a propos i t i on q u ' on peut cr i re s ur l e mur, comme d i t F rege, tai t l e
modl e pour cette approche obj ect i ve, extr i eure, o l e sens sman
t i que ou styl i st i que est i ndpendant de tout engagement s ubj ect i f. Un
chapi tre ta i t ens u i te consacr l ' approche rfl exi ve, l a faveu r des
recherches contemporai nes sur l es actes de di scours ( ou de l angage)
tel s que l a promesse, l e commandement, ou mme l ' assert i on, qu i ne
demande pas moi ns d ' engagement s ubj ect i f q ue l a promess e ou l e
commandement : un j e croi s que . . . , j e peux aff i rmer que s . . est
sous-j acent l a pl us s i mpl e assert i on portant s ur u n tat de choses
donn. Cette cor rl ati on au ni veau du l angage, entre approche anal y
t i que et approche rfl exi ve, pouvai t servi r de modl e pour une corr
l at i on sembl abl e dans l es autres domai nes parcour us .
82
Paul Ricur
Concer nant le pouvoi r-agi r, je pouvai s , d ' u ne part, aborder l a
thor i e de l ' act i on par sa face objecti ve, l a faon de D. Davi dson,
re l i ant l ' acti on l ' vnement su rvenant dans l a ral i t phys i que et i ssu
d' une causal i t psyc h i que observabl e, d ' aut re part, s ui vre l e traj et
d' i ntr i or i sat i on qui , de l ' act i on-vnement, ramne l ' act i on- proj et,
et de la causal i t observabl e la moti vat i on vcue. Un concept de
capaci t agi r venai t ai ns i donner au j e peux prat i que une
structure l a foi s obj ecti ve et rfl exi ve.
Quant au pouvoi r-raconter , i l me permettai t d ' i ntgrer l es rsu l
tats de mes travaux antr i eu rs s ur l e rci t au vaste cercl e des capaci ts
humai nes . J e retrouvai s, d' u n ct, l ' approche objecti ve du structura
l i sme tri omphant des annes soi xante-di x, avec l equel j ' avai s bata i l l
da n s l es essai s regrou ps sous l e t i tre Le conflit des interprtations
( 1 969) , et l ' approche rfl exi ve, qu i ava i t trouv dans l e concept
d ' i denti t narrat i ve son expressi on verbal e appropr i e.
Restai t l e quatri me empl oi maj eur du verbe modal j e peux . " a
trouv sa formul at i on prci se dans le concept d ' i mputabi l i t qu i me
permettai t de rel i er l a sphre moral e l a sphre prati que des capaci ts
humai nes. Par i mputabi l i t, j e comprends l a capaci t de se ten i r pou r
comptabl e de ses propres actes ; comme l e suggre l a mtaphore du
compte - qu ' on retrouve en al l emand avec l e concept de Rechnung,
dans Rechnungsfahigkeit, en angl ai s avec cel u i d' account, dans ac
countability, l ' tre h u mai n est capabl e de porter son compte ses
propres actes, d ' en rendre compte soi - mme et autru i , et ai ns i de
se ten i r pour l eur auteur vr i tabl e. Seu l s peuvent tre qual i fi s mora
l ement comme per mi s ou dfendus, bons ou mauvai s , j ustes ou
i nj ustes, des actes dont l a causa l i t peut tre i mpute des suj ets res
ponsabl es.
Avant de m' engager dans l es dvel oppements consacrs l ' exp
ri ence mor al e, j e voudrai s i ns i ster s ur une autre i mpl i cati on de l a
not i on de suj et, tel l e quel l e est nonce dans l e ti tre de l ' ouvrage 50i
mme comme un autre. Un second front tai t ouvert, outre cel u i n de
l a confrontat i on entre l ' approche anal yti que-obj ecti ve et l ' appr oche
Lectio magistralis 83
rfl exi ve-s ubj ecti ve, l e front i ssu du ddoubl ement du soi et de l ' aut re.
L a not i on mme du s oi me parai ssai t s e di sti nguer de cel l e du moi non
seu l ement par son caractre rfl exi f i ndi rect, sou l i gn chaque tape
par l a mdi at i on du l angage, mai s par son caractre d i al oga ! . Je m' op
posai s ai ns i l ' i nterprtat i on monol ogal e, pou r ne pas di re sol i psi ste,
du cogi to carts i en. Le j e pense est d ' embl e cel u i d ' u n je et
d ' u n tu et d ' u n nous . Cette structure di a l oga l e fondament al e se
vri fi ai t dans chacun des comparti ments de l ' t ude des capaci ts fon
damental es, et d ' abord dans l e regi stre du l angage. Le di scour s, sous
s a forme l a pl us l mentai re, cel l e de l a p hrase, cons i ste en ceci que
quel q u ' u n di t quel que chose quel qu ' u n d' aut re s u r quel que c hose
ten u pour l e rfrent commun ; l e di scours est ad ress . e U ne mme
structure di al ogal e se l ai sse di scerner au pl an de l ' act i on : l ' acti on est
act i on avec, act i on cont re, dans un contexte d ' i nteract i on, dramat i s
par l e confl i t et l a vi ol ence ; u ne agon i sti que met son emprei nte s ur l e
t ragi que de l ' act i on, qu i a trouv dans l es dsastres d u xxe s i c l e son
express i on l a pl us effrayante. Le rci t refl te dans ses structu res nar ra
t i ves cette agoni st i que du pl an prat i que : l a mi se en i nt ri gue confi gu re,
comme i l a t d i t pl us haut, l a foi s des personnages s ai s i s dans des
s i tuati ons de confl i t, et des act i ons qui l eu r tou r gnrent des v
nements formant l a trame du rci t . Ce sont encore des rci t s q u i
offrent l ' expr i ence mor al e l a foi s l a s i ngul ar i t e t l ' exempl ar i t de
l eur confi gurat i on. Ce n ' est pas seul ement l ' expr i ence du temps q u i
est ai ns i refi gu re p a r l es confi gurat i ons narrati ves, ma i s l ' exp
r i ence moral e, sous l e si gne de ce qui sera appel pl us l oi n l a sagesse
prat i que. La coord i nat i on entre rfl exi vi t et obj ect i vi t anal yt i que se
pou rsu i t a i ns i dans tous l es regi stres de l ' ex pr i ence h u ma i ne.
Ensembl e ces deux systmes de coupl age as s urent l e mai l l age de Soi
mme comme un autre. Le soi ne va n i sans u ne project i on obj ecti ve,
qui i mpose l e dtour par l e dehors , par l ' extr i ori t, n i sans u ne
i mpl i cati on di al ogi que, qu i i mpose l e dtour par 1 ' autre , cet aut re
dehors fi gur par l ' tranger et, parfoi s, par l ' adversai re .
J e dtache du panor ama gnral que j e vi ens d ' esqui sser l es troi s
der n i ers chapi tres consacrs l ' expri ence moral e, parce que ce sont
84 Paul Ricur
ceux que je soumets auj ourd ' hu i u ne rvi s i on i mportante, tout en l es
prol ongeant dans des domai nes mu l t i pl es d' appl i cat i on. Dans 50i
mme comme un autre j e commence par un expos de la pr i nci pal e
concept i on tl ol ogi que de l a vi e mora l e, cel l e d ' Ar i stote dans
l '

thique Nicomaque l aquel l e j ' empr u n te l a dnomi nat i on


th i que tendue toute expr i ence moral e pl ace sous l e s i gne du
bi en pl utt q ue s ous cel u i du devoi r, comme dans l es moral es d i tes
dontol ogi ques en rai s on de l eur dpendance l ' gard du deon,
l ' obl i gati on.
Ma thse est i ci que c' est dans l es structures profondes du ds i r rai
son n que se dess i ne l a vi se th i que fondamental e qu i a pou r hor i
zon l e vi vre-bi en > , l a vi e bonne . C' est ce schma qui prvaut
dans l es mor al es ant i ques o l es vert us sont des modl es d' excel l ence
capabl es de j al onner et de structurer l a vi se de l a vi e bon n e .
J ' en ri chi s l e concept d ' th i que e n dpl oyant l es composantes di al o
gal e et communauta i re de cette vi se de l a vi e bonne sous l ' hor i
zon du bonheur . J e propose l a formu l e su i vante de l ' th i que : vi vre
bi en avec et pour l es autres dans des i n st i t ut i ons j ustes . La tra ns i t i on
entre th i que (tl ol ogi que) et moral e ( dontol ogi que) me parat i mpo
se par l es si tuat i
o
ns de confl i t et de vi ol ence voques pl us haut dans
l e cadre de l a t hori e de l ' acti on et de l a t hor i e nar rati ve. Kant est
al ors pr i s comme gui de dans l ' expl orati on du n i veau proprement
moral de l ' expr i ence moral e. Est al ors mi s en questi on l e cr i tre
kant i en d ' u n i ver sal i sati on sous l e j ugement duquel l e suj et mor al
s ' assure de l a l gi t i mi t, de l a val i di t de ses pl ans d ' acti on ( que Kant
appel l e l es maxi mes de l ' acti on) . Ce sont l es di ffi cu l ts d' exerc i ce
de ce cri tre d ' u n i versal i sati on des maxi mes qui condu i sent du ni veau
abstrai t de l ' obl i gati on - du formal i sme de l ' i mprati f catgor i que
au n i veau concret de l a sagesse prati que - de l a dci s i on dans des
si t uat i ons concrtes, s i ngu l i res, d' i n certi tude. J e retrouve ce pl an de
l a s agesse prati que des for mu l es de consei l , de dl i brat i on en com
mun , de pri se de dci si on en si t uati on, qu' Ari stote pl aai t sous l ' gi de
de l a phronesis du j ugement avi s, que l es l ati ns ont tradui t par pru
dentia, qu i ne spare pas l a sagesse spcu l ati ve de l a sagesse prat i que
Lectio magistralis 85
exerce par le sage - de chai r et de sang. C' est cette sagesse pra
ti que que j e rfre l es formes du j ugement moral en si t uat i on que l ' on
rencontre dans l ' t hi que mdi cal e ou dans l ' thi que j u r i d i que aux
quel l es j e vai s reven i r dans un i nstant . Mai s j e veux m' attarder u n
moment s ur l a structure d' ensembl e de l ' ouvrage.
Comme j e l ' a i l ai ss entendre pl us haut, c ' est l ' organi sat i on d ' en
sembl e de ce que j ' a i appel par i roni e ma peti te thi que que j e
m' empl oi e auj ourd' h u i rvi ser. Je proposerai s d e part i r franchement
du ni veau normati f, cel u i o s ' a rt i cul e l e sen s de l a nor me et cel u i de
l ' tre obl i g : c' est cel u i de l ' expri ence mor al e commu ne, o l e rap
port au permi s et au dfendu est l a foi s une donne de base de l a vi e
nor mal e et un t hme permanent d ' i nterrogat i on, de contestat i on, de
rvi s i on . Ce s ont l es di ffi cu l ts i nternes notre rapport des i nterd i ts
structu rants qu i nous amnent chercher pou r l ' obl i gat i on mor a l e,
tel l e qu ' e l l e s ' i mpose au pl an soci al , un fondement pl u s radi cal que l e
s i mpl e tu doi s . Cette recherche recondu i t aux an al yses des Grecs
portant sur l e ds i r, l a dl i brat i on prat i que, l a rfrence des pra
t i ques sou mi ses l ' preuve du temps et de l ' expr i ence, bref l ' h i s
toi re des mours pr i se dans sa d i mens i on communauta i re. Mai s cette
remonte a ux sou rces th i ques de l a mora l i t, cette rfrence en
arr i re une th i que de l ' amont, ne russ i rai t pas s e for mul er, t ant
l es rai sons de l ' act i on s ont profondment enfou i es, s ans l a proj ect i on
en avant dans des thi ques app l i ques, des th i ques de l ' aval o se
vr i fi e concrtement l a vi se fondamental e de l ' th i que de l ' amont .
Cette ngoci at i on entre l ' t hi que fondament al e et l es thi ques app l i
ques, en passant par l e cr i bl e rati on nel de la n or me, me pa rat
consti tuer l a dynami que de l a vi e moral e. Cette approche pl us di recte,
moi ns t r i buta i re de l ' h i stoi re de l a phi l osophi e moral e, pl us attent i ve
aussi l a r i chesse des anal yses textuel l es trop ht i vement enfermes
dans des catgor i es scol ai res tel l es que mora l e tl ol ogi que et moral e
dontol ogi que, prs i de l ' expl orat i on des th i q ues appl i ques aux
quel l es je me consacre auj ourd' h u i .
86
Paul Ricur
Je donner ai deux exempl es d' th i que app l i que : l ' t h i que md i
cal e et l ' th i que j ur i d i que. La premi re est i ssue de l a demande de
so i ns susci te pa r l a souffrance. La seconde, sous sa for me pnal e,
procde de l ' exi stence de confl i ts et de l a ncessi t de l eur assurer u n
rgl ement qu i tabl e. L' u ne et l ' autre sont mar ques par un acte spci
fi que de j ugement : l a prescr i pt i on md i cal e, d ' un ct, l a sentence
j uri di que, de l ' autre. L ' u ne et l ' autre mettent en j eu des rgl es mor al es
prci ses. Du ct md i cal , ces rgl es prs i dent au pacte de soi ns qu i
l i e l ' u n l ' autre tel pati ent tel mdeci n partage d u secret md i cal ,
exerci ce du droi t l a vri t concernant l e d i agnost i c et l e trai tement,
nonc du consentement cl ai r des trai tements r i squs. La cont r i
buti on du savoi r md i cal et de l a sci ence bi omdi cal e se greffe s ur
cette th i que de bas e qui encadre l e pacte de soi ns ; de mme, tout
l ' di fi ce du droi t mdi cal (bio-Iaw) et de l a pol i t i que publ i que de l a
sant compl te l ' di fi ce de l ' t hi que md i cal e ; mai s l a demande de
soi ns s usci te par l a souffrance reste l a rfrence u l t i me. Quant l a
sentence j udi ci ai re, el l e concl ut une s r i e d ' oprat i ons const i tuti ves
du procs ten u dans l ' encei nte des tr i bunaux. Ce sont des oprat i ons
de l angage qui confrontent deux revend i cat i ons, cel l e de l ' accusat i on
et cel l e de l a dfense ; des rgl es prci ses de procdure scandent l a
di scus s i on entre parti es adverses pl aces s ous l ' gi de d' u ne thi que de
l a di scussi on qui rgl ent l a di stri but i on de l a parol e entre l es parti es ;
l a sentence concl ut cette crmoni e de l angage.
Al ors que le pacte mdi cal de soi ns u n i t l e mdeci n et son pat i ent,
l a sentence j udi ci ai re spare l es adversai res et l es met j uste di stance
l ' u n de l ' autre ; l ' i mportant al ors n ' est pas de pun i r mai s de d i re l e
droi t, de prononcer l a parol e de j ust i ce dans l a s i tuati on parti cul i re
de l ' affai re trai te. Le paral l l i sme ent re l ' th i que md i cal e et l ' thi que
j ud i c i a i re se pro l onge dans l a combi nai son entre argumentat i on et
i nterprtat i on, l ' argumentati on reposant s ur l es rgl es abstrai tes du rai
son nement et l ' i nter prtati on s ur l a pese ra i son nabl e des compo
santes du contexte de j ugement et l ' engagement personnel du dci
deu r q u ' i l soi t j uge ou mdec i n . Mon pet i t ouvrage i nti tu l L e juste 1
rassembl e quel ques ess ai s consacrs pri nci pal ement l ' th i que j ur i -
Lectio magistralis 87
di que et ses prol ongements dans l e domai ne de l a puni t i on, avec l a
d i ffi c i l e probl mati que des pr i sons et l a pr i se en con s i drati on de l a
rhabi l i tat i on des dtenus sans l aquel l e l a pei ne rester ai t dnu e de
sens.
Vous me permettrez de termi ner ce parcours par une vocat i on de
mon der ni er ouvrage i nti tul La mmoire, l ' histoi re, l 'oubli ( 2000) . I l
est i ssu, comme tous mes ouvrages prcdents, d e l a dcouverte et de
l ' examen de quest i ons rs i duel l es l ai sses sa n s s ol ut i on da n s u n
ouvrage antr i eur . C' tai t l e cas avec Temps e t rcit, o l ' expr i ence
tempore l l e tai t d i rectement confronte l ' act i vi t narrat i ve, s ans
gard pour l a mdi at i on exerce par l a mmoi re entre l ' une et l ' autre.
Or cette mdi at i on par l a mmoi re recel ai t u ne ni gme reste el l e
mme non seul ement non rsol ue, mai s mme non reconnue. Cette
n i gme tai t cel l e de l a prsence l ' espr i t d ' un e i mage des choses
passes et dsormai s absentes . Cette n i gme de l a pr sence de
l ' absence rsume toutes l es d i ffi cul ts i n hrentes l ' exerc i ce de l a
capaci t du souveni r . C' est ai ns i que l ' acte de pouvoi r fa i re mmoi re
s ' aj outai t l a l i ste des pouvoi rs caractr i st i ques de ce que j ' ai appel
pl us haut l ' homme capabl e. L ' acte de se souven i r et l e pouvoi r qu' i l
met e n uvre s e s i t uent a u carrefour d e deux gr andes fon ct i ons :
l ' i magi nati on tourne vers l ' i r rel et l a mmoi re proprement di te d i r i
ge vers une ral i t di sparue, l e pass. Toutes l es di ffi cul ts acc u mu
l es propos de l a mmoi re cul mi nent dans cel l e de l ' i denti fi cat i on
du cri tre di ffrent i el entre l ' i rrel , obj et mental pr i vi l gi de l ' i magi
nati on, et l a sorte d' absence qui di st i ngue l e pass souvenu de l ' i r rel
i magi n. cet gard, l ' expr i ence de l a recon nai ssance peut tre
tenue pour l e cr i tre o s ' atteste l a capaci t de l a mmoi re reprsen
ter l e pass. Certes, l a recherche du souveni r dans l ' oprat i on de rap
pel est l ' occas i on d' abus, de mpri se, d' erreur, de dcept i on de toute
sorte, mai s l e moment de l a reconnai ssance reste l ' u l t i me et l ' i r rem
pl aabl e cri tre de ce que l e phi l osophe Henr i Bergson a trs heureu
sement appel l a survi vance ou l a revi vi scence des i mages du pass.
Ce moment de l a reconnai ssance est s i cruci al que c ' est en l u i que se
88
Par Ricur
rej oi gnent l es troi s probl mati ques de l a mmoi re, de l ' h i stoi re et de
l ' oubl i .
La mmoi re en effet, q u i cu l mi ne en cette forme suprme de l a re
con na i ssance, n ' est pas seu l ement reconnai ssance d' u ne chose passe
mai s reconnai ssance de soi -mme. Ce l i en entre l a mmoi re et le soi
est s i troi t que l a mmoi re a pu tre consi dre comme l e cr i tre par
excel l ence de l ' i dent i t personnel l e tendue son tour toutes l es
formes d ' i dent i t communautai re. Je retrouve ai ns i s ur l e trajet de l a
mmoi re l a not i on d ' i denti t n arrati ve l abore au terme de Temps et
rcit et q u i se t rouve dsor mai s en raci ne dans l ' expr i ence mn
mon i que.
E n outre cette expr i ence de l a r eprsentat i on d u pass dans l e
moment de l a reconnai ssance pose dans toute son ampl eur et s a radi
ca l i t l a p robl mat i qu e bi en con n ue de l a t r ace, a u sen s de
l ' emprei nte l ai sse par u n vnement survenu u n moment du temps
sur un s upport que l conque et a i n s i offerte au dch i ffrement et
l ' i nter prtat i on . Or ces emprei ntes sont de troi s sortes : emprei nte
matr i el l e l i s i bl e dans l e cerveau - emprei nte psych i que d i rectement
i mpl i que dans l a s urvi vance des i mages - emprei nte cr i te recuei l l i e
dans l es archi ves et addi t i on ne toutes l es traces documentai res et
monumental es dposes par l ' acti vi t passe des hommes . C' est cette
dern i re sorte de trace, l a trace documenti re qu i ass u re l a trans i t i on
de l a mmoi re l ' h i stoi re. Cel l e-ci porte l a marque premi re de l ' cr i
tu re qu i recuei l l e ces t r aces l angagi res remarquabl es que sont l es
tmoi gnages . Le tmoi n d i t : J ' y tai s ; et i l aj oute Croyez-moi ou
non et, s i vous ne me croyez pas, demandez quel qu ' u n d ' autre .
Cette t r i pl e dcl arat i on du tmoi n assure l a trans i t i on non seu l ement
de l a mmoi re l ' h i stoi re, mai s l ' i ntri eu r mme de l ' h i stoi re entre
l e tmoi gnage oral et l e tmoi gnage cr i t . son tour l e tmoi gnage
cr i t engendre une si tuat i on de compti ti on et de confrontat i on entre
tmoi gnages opposs d ' o procdent, l a faveur de la cr i t i que d u
tmoi gnage, toutes l e s oprat i ons caractr i st i ques de l ' hi stoi re sci enti
fi que en tant que l ' u ne des sci ences humai nes.
Lectio magistralis 89
Sur cette base arch i val e, s anct i onne par l ' tab l i ssement de l a
preuve docu ment ai re, s ' d i fi e l a phase proprement expl i cat i ve de
l ' hi stoi re. C' est sur ce pl an de l ' expl i cati on que se dpl oi ent toutes l es
modal i ts du rai sonnement hi stor i que mettant en j eu l a cl ause parce
que . . . en rponse l a questi on pou rquoi ? pose ds le n i veau
documentai re dans l e cadre de l a consul tati on des a rchi ves et du trai
tement de toutes l es sortes de traces cr i tes et d ' i nd i ces matr i el s .
C' est ce ni veau de l ' expl i cati on que l ' hi stoi re se consti tue en di sci
pl i ne d i s t i ncte de t outes l es autres s ci ences humai nes , soc i ol ogi e,
anthropol ogi e, l i ngu i st i que, psychol ogi e, thol og i e, etc . C' est ce
mme n i veau qu l ' h i stoi re s ' l oi gne aut ant q u ' i l est poss i b l e de l a
mmoi re et de son cr i tre de reconnai ssance. L ' h i stoi re s ' empl oi e
constru i re des enchanements combi nant l a caus al i t, en u n sen s
proche d e son usage dans l es sci ences de l a natu re, et l ' expl i cati on par
des rai sons, mi se en uvre da n s l es s i t uati ons ord i nai res de l a
conversat i on et de l a vi e courante. cet gard i l n ' a pas l i eu d' oppo
ser expl i quer comprendre , s i expl i quer s i gni fi e cher cher et
donner u ne cause, et s i comprendre si gn i fi e chercher et produ i re des
rai sons d' agi r . La combi nai son entre cause et rai son d ' agi r se fai t de
mu l ti pl es faons s el on que l ' on consi dre l ' h i st oi re conomi que,
l ' h i stoi re soci al e, l ' h i stoi re pol i ti que, l ' h i stoi re cul t urel l e et de faon
pl us prci se l ' h i stoi re des reprsentati ons qu i don ne u ne st ructu re
symbol i que aux transact i ons entre agents soci aux l a recher che de
l eur i denti t i ndi vi duel l e ou col l ecti ve.
Mai s c' est au ni veau de l a troi s i me phase de l ' oprat i on h i stor i o
graphi que, l a phase de l ' cri tu re de l ' hi stoi re, d ' o h i stor i ograph i e t i re
son nom, que resurgi t en fi n de parcours l a probl mat i que de l a repr
sentat i on du pass, dont on a rappel l ' ori gi ne au pl an de l a mmoi re
dans l e moment de l a reconnai ssance du souven i r . C' est pa rce que
l ' hi stoi re est pr i ve de ce pet i t bon heur de l a reconnai s sance qu ' el l e
est contrai nte compenser cette absence du moment i nt ui t i f de l a
reconnai ssance pa r u ne archi tectu re compl exe de construct i ons pl us
ou moi ns savantes vi sant l a reconstructi on du pass tel qu' i l es t u ne
foi s adven u . Ma i s j a ma i s l a reconstr uct i on d u pass par l ' h i stoi re
90
Paul Ricur
n ' qui vaudra au surgi ssement du souven i r dans l ' vocati on spontane,
ce rare trsor d ' u ne mmoi re rveuse. un e tel l e recon struct i on
l abor i euse cont r i buent des ressou rces narrati ves que l ' hi stoi re partage
avec l es autres form
e
s du rci t, rci t de conversati on et s urtout rci t de
f i ct i on, de l a tragdi e et de l ' pope des Anci ens au roman des
Modernes . cette mdi ati on narrat i ve s ' aj outent toutes l es fi gures de
r htor i que, expl ores par Vi co sous l e nom de l a mtaphore, de l a
synecdoque, de l a mtonymi e et de l ' i roni e ; toutes l es di ffi cu l ts et l es
r u ses d u d i scou rs s ont ai n s i mi ses l ' preuve de l ' i magi n a i re
h i stor i qu e avec tou s l es r i s ques l i s l a sduct i on, cet hor i zon
dangereux des stratgi es de persuas i on. Tou s l es probl mes entrevus
au pl an de l a mmoi re, au poi nt o l ' i magi nat i on et l a mmoi re se
recroi sent s ur l ' ni gme de l a prsence de l ' absent, tous ces probl mes
resu rgi ssent au terme du parcou rs hi stor i ographi que sous l es trai ts de
l a conf rontat i on entre f i ct i on et h i stoi re. C' est fi n a l ement s u r l a
capaci t d e di st i nguer l ' h i stoi re d e l a fi cti on que se j oue l e desti n d e l a
reprsentati on d u pass e n h i stoi re. L ' enj eu est cel ui - ci : l ' h i stoi re est
e l l e s uscepti bl e d ' aj outer sa d i mens i on cr i t i que l a recher che de
fi dl i t de l a mmoi re et d' l ever a i ns i cette dern i re au rang de l a
vri t en h i stoi re ? La quest i on reste ouverte et fai t l e tourment de l a
connai ssance h i stor i que.
son tou r l es deux probl mati ques de l a mmoi re et de l ' h i stoi re
sont traverses par l a probl mat i que de l ' oubl i . L ' u ne et l ' autre se
dfi n i ssent en effet par la l utte contre l ' oubl i .
Cette menace d e l ' oubl i ti ent l a dpendance d e l a mmoi re et de
l ' hi stoi re l ' gard des traces dont on vi ent de rappel er l a di versi t et l a
compl exi t, en t ant qu' emprei nte cort i cal e, trace affect i ve et trace
docu mentai re. Or l es traces -toutes l es traces - peuvent tre effa
ces, dtru i tes. Cette menace pse s ur toute l ' entrepr i se de sauvetage
que consti tuent ensembl e l a mmoi re et l ' h i stoi re l ' gard d' u n pass
rvol u et qu i pourtant fut l e pass vi vant des hommes d' autrefoi s. Mai s
l a menace de l ' oubl i n ' est pas sans contreparti e : comme l ' attestent
des expr i ences prci euses tel l es que l e s ur gi ssement i nopi n de sou-
Lectio magistralis 9 1
veni rs d ' enfance q u e l ' on croyai t dfi n i t i vement perdus et aus s i l a
recher che mthod i que des traces enfou i es du pass sur l aquel l e
repose l a mthode psychanal yt i que d' expl orat i on de l ' i nconsci ent. Le
pass que l ' on croyai t perdu j amai s est suscept i bl e de vi si t er nou
veau l a consci ence prsente : fi nal ement on oubl i e moi ns qu' on ne
croi t et qu ' on ne crai nt. Mai s qu i fera j amai s l a bal a nce entre l es deux
formes d ' oubl i ?
C' est s ur cette note d ' i ndci s i on que j ' a i me termi ner ma conf
rence. J usqu ' notre mort, l ' oubl i par mi se en rserve sera-t- i l auss i fort
que l ' oubl i par effacement des traces ?
Pau l Ri cu r .
L 'auteur
Domeni co Jervol i no, n en 1 946, est professeur de phi l osophi e
l ' universit de Naples . Il est engag dans la recherche d' une fcondation
mutuel l e entre une phnomnol ogi e hermneuti que d' i nspi rati on
ricurienne et une pense thi que et pol i t i que renouvele dans l a
perspective d' une philosophie de l a praxi s et de la libration.
Ouvrages principaux
Il cogito e l 'ermeneutica. La questione dei soggetto in Ri cur, Napl es,
Procaccini , 1 984, Gnes, Marietti , 1 9932, trad. anglaise : The Cogito and
Hermeneutics. The Question ofthe Subject in Ricur, Dordrecht-Boston
London, Kl uwer, 1 990
Pierre Thvenaz e lafilosofa senza assoluto, Naples , Athena, 1 984
Logica dei concreto ed ermeneutica della vita morale. Newman, Blondel,
Piovani, Naples, Morano, 1 994
Ricur. L'amore dif icile, Rome, Studium, 1 995
Le parole della prassi , Naples, La Ci tt deI Sole, 1 996.
Table des matires
Abrviations o o o o o o o o o o e o o o o o o o o o o o e e o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o . o o oo e e o o o o o o o o o o o o o o 3
L'itinraire intellectel . o o . o o o o o o o e o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o e o o o o e o e o o o o o o o o o o o o eo o o 5
1 - La jeunesse et les dbuts philosophiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
II - Une phnomnologie de la volont . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 0
III - Paradoxe et mdiation dans l' anthropologie
philosophique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 9
I V - L' hermneutique des symboles
et le confit des interprtations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
V - Entre phnomnologie et hermneutique -
Textualit et distanciation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
VI - Le travail du texte -Mtaphore et rcit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33
VII - La phnomnologie hermneutique du soi -
Le paradigme de la traduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
La mmoire, l'histoire, l'oubli o o o o o o o e e o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o o e o o o o o o o o o o 47
1 - HOlno capax . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
II - De memoria et reminiscentia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
III - L' histoire, l' hritire savante de la mmoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
IV - La condition historique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 1
V - L' oubli e t le pardon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65
Appendice o o o o o o o o o o o o o o o o e e e o o o o e o o o o o o o o o o o o o o e e o e o o o o o o o o o o o o o e o o 75
Lectio magistralis de Paul Ricur l' Universit de Barcelonne . . . . . . 75