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Schoelcher, Victor L'esclavage au Sngal en 1880

en

L'ESCLAVAGE
AU

SNGAL
EjT

1380
SCHLCHER

Par Victor

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!Ti*sii4 a s.

L'ESCLAVAGE AU SNGAL EN 1880

L'ESCLAVAGE
AU

SNGAL
eust

1880
SCHLCGER

Par Victor

PARIS
LIBRAIRIE CENTRALE DES PUBLICATIONS POPULAIRES
(H.-E.
-4:5,

IRiae

MARTIN, directeur) des Saints-IEPres


1880

v^R^Q
" uv
1

IHoo

^\\%<\

Cette brochure, o je rfute le discours de M. l'a-

miral Jaurguiberry

en

faveur

de

l'esclavage

au

Sngal, tait sous presse et dj moiti compose


lorsqu'il

a quitt

le ministre. J'en ai fait

achever l'im-

pression, telle que je l'avais crite, malgr Tloigne-

ment du pouvoir de

l'amiral.

Destine qu'elle est

clairer, je l'espre, l'opinion publique, la retraite

du
:

ministre ne change rien la question qui reste entire

l'esclavage existe encore aujourd'hui dans une colonie


franaise, le

gouvernement de

la

Rpublique ne doit

pas le tolrer.

V.

SCHLCHER.

L'ESCLAVAGE AU SNGAL EN 1880

MON INTERPELLATION

SNAT
SANCE DU LUNDI
1

er

MARS

1880
la

M.

le prsident. L'ordre

du jour appelle

discussion de
d'esclavage au

l'interpellation

de M. Schlcher et des

faits

Sngal.

La

parole est M. Schlcher pour dvelopper son interpel-

lation.

M. Schlcher. Messieurs,
che

l'objet de

mon

interpellation tou;

l'humanit et la moralit de notre pays


si faible

si je le

porte

cette tribune, d'o celui qui parle,


est

que

soit sa voix,

entendu de

la

France entire, c'est

qu'il

me

parat

bon
la

qu'une question aussi grave

soit discute et vide

devant

France entire.
Les journaux ont retenti rcemment d'actes d'esclavage qui
affligent encore notre colonie

s'en est

de tous

du Sngal. L'opinion publique mue. Je sais que l'on ne peut pas demander compte au gouvernement. Il n'est pas responsable de ce qui se
il

passe dans les parties de notre colonie africaine, dont les habitants vivent
est vrai sous notre pavillon, acceptent nos

com-

mandants, notre domination, mais gardent leur statut personnel.

Nous ne pouvons auprs d'eux,

sujets et
-

non citoyens

franais, exercer qu'une influence morale

nous ne pouvons

leur imposer nos lois, nous ne pouvons pas plus leur interdire
l'esclavage, que par

exemple

la

polygamie, qui est dans leurs

DISCUSSION
Je ne parle rai

SNAT

murs.
ce que

donc de
le

rien de ce qui les concerne, tout

j'ai

dire, se rapporte, je prie le

Snat

et

M.

le

mi-

nistre de la

marine de se

rappeler, se rapporte des faits

arrivs

sur
et

des points de

notre

colonie

dclars territoire
qu'ils

franais

dont les habitants,

en

mme temps

ont
les

acquis les droits de citoyens franais, en


obligations.

ont contract

La
7.
te

du 27 avril 1848 abolissant l'esclavage porte, article Le principe que le sol de France affranchit qui le touche est appliqu aux colonies et possessions de la Kpuloi

blique.

Ce principe
France
et la

a t consacr par plusieurs des anciens rois de

cour suprme a encore jug par un arrt du 3 mai

1852

a qu'il s'applique mme aux esclaves qui embarqus sur un navire, dfaut de matelots libres, auraient seulement mis le pied sur le sol de la France, sans y sjourner, sauf ces esclaves achever le voyage en vertu de leur engage-

ment, non plus

comme
p.

esclaves mais

comme
il

libres. (Dal-

loz, vol. 34,

2 e partie,

1270, n 968.)

De

cette disposition de notre droit public

dcoule que tout

esclave touchant un endroit quelconque de notre colonie africaine dclar territoire franais devient par
le fait

mme

un

homme
octobre

libre. C'est

pourquoi une dpche ministrielle du 26

1848

recommandait au
captifs

gouverneur du Sngal
esclaves la
cte

d'avertir les chefs et gens du

pays qui viennent chez nous


de Saint-Louis et
les
perdre.

accompagns de
de Gore,
s'ils

(nom donn aux

d'Afrique) d'avoir aies laisser aux portes

ne voulaient pas

s'exposer

(Dalloz, p. 1271, note de la premire colonne.)

Malheureusement on se relcha de plus en plus de cette mthode sous l'Empire, et les diffrents cas qui pouvaient se
prsenter au sujet des captifs furent dfinitivement rgls par

une circulaire du gouverneur de la colonie en date du 15 novembre 1862 compltant un arrt du 14 novembre 1857. Celte
circulaire,

adresse tous

les

chefs

de service, dcide

Art. 5.

Lorsqu'il se trouvera Saint-Louis, Gore ou dans

discussion

ai:

skxat
fugitifs

les

comptoirs de Sedhiou et de Carabane des esclaves

des pays amis et que leurs matres prouveront


disparition et viendront les rclamer dans
ble, ces esclaves seront

qu'ils ont fait

tout leur possible pour retrouver leur trace de suite aprs leur

un

dlai raisonna-

expulss

comme vagabonds dangelibres

reux pour l'ordre et


frontires

la

paix publique et conduits au del des

du

territoire franais

o leurs matres seront

de les reprendre.

Art. 8.

Les esclaves accompagnant


et

les chefs

ou gens

du pays qui viennent pour affaires politiques Saint-Louis

ou Gore, aux comptoirs de Sedhiou


rclament un
et conduits

de Carabane seront,
expulss immdiatefran-

s'ils

titre

de libert,

ment
ais.

au del des frontires du territoire

Une

autre circulaire en date du 6

mars 1863
des
il

stipule
villages

Dsormais, lorsqu'un habitant d'un

placs

sous no're autorit aura perdu un captif,

devra, dans

un

dlai de huit jours, en faire la dclaration au

commandant de

son arrondissement ou au chef de poste le plus rapproch,

en donnant tous les dtails pouvant servir faire constater


l'ideniit de

l'homme vad. Lorsque ce

dlai n'aura pas t

rempli toutes les rclamations ayant pour but de recouvrer


le captif

ne seront point admises.

Examinons
matre
le

tout de suite ce dernier arrt.

signalement de

pelle; ce ne peut tre

Il demande au l'homme vad comme il l'apvidemment qu'afin de pouvoir constater


?

son identit. Mais pourquoi tenir vrifier son identit

Evile

demment
vole, le

encore, ce ne peut tie que pour


l se faire,

le

livrer

si

on

dcouvre. N'est-ce pas

d'une manire toute bn-

gendarme du matre

et pousser l'amour de la proprit

plus loin que ne le permet le


natre

respect de l'humanit? Reconle lui

l'vad

pour appartenir au matre et

restituer,
la

ainsi qu'on ferait d'un cheval chapp, quel rle

pour
1

France

qui se glorifie d'avoir aboli l'esclavage chez

elle

Est-il vrai-

ment indispensable que nous nous en chargions, sous peine de

H)

DISCUSSION

SNAT

ne pas vivre en bonne intelligence avee les habitants du petit village esclavagiste plac sons notre autorit?
J'aborde maintenant
dpouille,
la

circulaire

du 15 novembre 1862.

Elle

comme

on

l'a

vu, noire sol de son miraculeux, privi-

lge
si

elle

admet que
le

l'esclave qui le touche ne sera


,

son propritaire

selon l'expression

mme

libre que employe, ne

vient pas

rclamer dans un dlai raisonnable

dlai qui a

t fix postrieurement trois

mois

Pour mettre en jeu ce bizarre arrangement, on oblige


trement, dit-on, on

l'es-

clave fugitif se faire inscrire un bureau spcial parce qu'au-

ne pourrait contrler
les

le

temps de son
mois au bout
le

sjour sur la terre franaise, compter

trois

desquels,
libre.

s'il

n'est

pas rclam, on consentira

dclarer

Mais cette inscription devient un espce de pige invofugitif.

lontairement tendu au

En

effet,

un matre

vient-il

demander
il

Saint-Louis

si

son

captif n'y a pas cherch asile,

n'a qu' se prsenter audit

bureau, on compulse
trouve
notre
le

le

registre

119m du captif, on

des rfugis, et lorsqu'on y conduit celui-ci aux portes de

ville,

le

matre est libre

de

le

reprendre. Voici un

document
j'avance
:

qui tmoigne d'une manire irrfragable de ce que

Gouvernement du Sngal. Affaires politiques.

14 novembre 1857,
de Saint-Louis
les

Par ordre du gouverneur et conformment la dcision du le commissaire de police fera expulser

nomms Sunkarou, Amady, Aly,

Diould,

Alamazo.

Saint-I.ouis, le

Rclams parSambo-Sir, de Bakel. 25 fvrier 1878.


Pour
le

directeur des affaires politiques

L'adjoint, L. Monteil.

Timbre du bureau des


affaires indignes.

M- Schlcher. Toute

la pice est

imprime avec places r-

DISCUSSION AT SNAT
servcs en blanc, o sont crits
la

11
les

main

noms des

cinq

expulses, celui du rclamant et la date, d'o, la preuve


c'est
et

que

une pice administrative d'un usage courant, journalier, qu'ainsi l'esclavage est dans notre colonie du Sngal une

institution pratique ostensiblement, et pratique par les re-

prsentants de la Rpublique!

Notre administration, l'administration franaise, expulse de


Saint-Louis, sans pouvoir articuler aucun grief contre eux,
titre

de

vagabonds dangereux

cinq

hommes, uniquement,
les

de son propre aveu, parce que

le sieur

Sambo-Sir
si

rclame

comme

sa proprit

Bien plus,

elle

y met

peu de formes

qu'elle lui

dherbe, o la force arme les abandonne. Or,


relie

permet de s'emparer d'eux au del du pont Faile pont Faidherbe


et

Saint-Louis au village de Bouet-Ville, qui n'est qu'un

faubourg de Saint-Louis,
c'est tout

par consquent en plein territoire

franais! Les prendre Bouet-Ville

ou Saint-Louis mme,

un

Tout dans

le fait

que je traduis devant vous, messieurs,

et

qui se repte chaque jour au Sngal est mauvais, absolument illgal, et exige une prompte rpression. L'autorit franaise

sacrifie le plus

noble des principes fondamentaux de


loi

notre droit public, elle viole la


timit de l'esclavage, elle

de 1848,

elle

accepte la lgi-

compromet notre

pavillon qui ne pro-

tge plus l'opprim envelopp de ses couleurs, elle


action rprouve chez tous les peuples civiliss
:

commet une

celle de livrer

un proscrit, un malheureux qu'Eschyle et Euripide appelaient un Suppliant, elle offense la dignit humaine en reconnaissant
qu'un

homme

peut tre la proprit d'un autre

homme;

enfin,

au lieu d'employer sa haute influence


clave jusqu' la
libert
elle

civiliser l'Afrique, elle

pactise avec la dmoralisation africaine, au lieu d'lever l'es:

abaisse la libert jusqu' l'es-

clavage.

Et tout cela,

elle

ne laisse pas en

le

faisant d'avoir le senti-

ment de perptrer une mauvaise


6 de la circulaire de 1862 porte

action. Effectivement, l'article

tifs

ne seront remis directement entre

Dans aucun cas, ces fugiles mains de leurs pro-

[%

DISC! SS!..\
prilaircs.

\!

SN

Non.

la vrit, elle

ne va pas jusque

l,

mais

en

fait, elle livre

trs rellement les

pauvres

ilotes

requte du matre elle les ebasse et qu'il n'a,


soin de le lui dire,

puisqu' la
elle

prend

qu' aller aux bornes de noire territoire


qu'elle appelle expulsion s'ap-

pour mettre

la

main sur eux. Ce

pelle de son vrai

nom

extradition

au profit de l'esclavage.

Comment
qu'elle
l'article 8
a

elle

prtend ne pas les livrer directement celui


leur propritaire ? Rappelez vous, messieurs,
les

nomme
:

Si

esclaves qui accompagnent leurs matres

rclament

un

titre

de libert,

ils

seront immdiatement

expulss et conduits au del de nos frontires. Ces macaptifs chasss sous leurs

tres qui voient leurs

yeux
?

et

con-

duits la frontire, croyez-vous qu'ils ne les feront pas suivre

aux portes de

la ville

ils

peuvent

les

reprendre

Quelle dif-

frence relle y a-t-il entre leur fournir un


aussi sr de les recouvrer

moyen

aussi facile,

ou

les

mettre entre leurs mains?

Rien n'est plus contraire la loyaut de notre caractre national.

(Rruit de conversations.)

M.

le prsident. Je- prie le Snat

de garder

le

silence e

d'couter l'orateur.

M. Schlcher.

Je traite une question qui touche l'honneur

national... Si toutefois le Snat ne veut pas m'entemlre, je suis

prt descendre de la tribune.

Voix nombreuses. Parlez

parlez

M, Schlcher.
soit

Je

m'exprime avec toute


le ministre

la

modration et

toute la convenance possibles. Je puis faire quelque chose qui ne

pas trs agrable M.

de la marine et des colole

nies,
traite

mais

je n'ai

certainement pas l'intention de

blesser. Je

rale

puremrnt et simplement une question qui me parat moau plus haut degr *et qui tient essentiellement l'honneur
!

du pays. (Trs bien trs bien Parlez ) Le dpartement de la marine et des colonies, je le sais et je lui rends de bon cur cette justice, a plusieurs fois recommand aux gouverneurs du Sngal de restreindre le plus pos!
!

sible les concessions serviles.que l'on prtend ncessaires la

DISCUSSION AU SNAT

13

conservation de nos rapports commerciaux avec nos voisins.

Malheureusement

il

n'y tient pas

croit oblig d'couter les

une main assez ferme, il se gouverneurs qui, trop familiariss


la soi-disant raison d'oril

avec l'esclavage, invoquent toujours


dre public pour ne rien faire.

En

juin 1868,
:

crivait encore

au chef de

la

colonie la dpche suivante

Je ne puis

me

dfendre d'appeler votre

attention

sur le

caractre exceptionnel des mesures dictes par l'arrt local

te

du 14 dcembre 1857, notamment pour l'expulsion


titution leurs matres des esclaves qui cherchent

et la res-

un refuge
le privi-

dans les parties du territoire sur lesquelles s'tend


lge de libration attach au sol franais. Je

me

rends par-

faitemenl bien compte des ncessits politiques qui ont pu

motiver au dbut des dispositions de cette nature, mais ces


dispositions,

facilement
la

explicables

quand

on

se
elles

rend
ont

compte de

situation

au milieu de laquelle

t prises, n'ont jamais


et doivent se modifier

pu avoir qu'une porte

transitoire

avec l'extension de notre influence.


estimait que l'arrt pu avoir qu'une porte transitoire
Il

On

le voit

l'administration centrale

local de 1857 n'avait jamais


et devait se modifier

avec l'extension de notre influence.

crivait cela en 1868.

Les gouverneurs qui se sont succd ont-ils adouci

les

me-

sures inhumaines de 1857, qu'avaient dj ravives les arrts

de 1862 et de 1863? Aucunement. L'expulsion de cinq esclaves, date de Saint-Louis, 26


fvrier 1878,

tmoigne qu'elles

sont encore aujourd'hui, aprs une seconde priode de dix ans,

rigoureusement appliques; qu'autant que jamais l'autorit locale perd


loi

compltement de vue

le principe

mancipateur de la

de 1848.
:

En

suivant cette voie, on dira encore dans cent


ait

ans

Attendez que l'extension de notre influence

chang

les

murs de nos
de

voisins et les ait rendus plus sensibles

aux ides

la civilisation.

En somme, il est impossible de le nier, l'esclavage existe Saint-Louis mme, la rsidence du gouverneur et du chef de la
justice.

Ce

titre

de libert que l'on accorde l'esclave que son

14

DISC! SSION
le

\'

SI

matre no rclame pas dans

dlai de trois mois,

ceux que

l'on dlivre des affranchis et qui sont insrs

journellement
;

au Moniteur de

la colonie,

sont des actes de pays esclaves

ils

ternissent la splendeur de notre droit public.

On

n'affranchit

pas d'esclaves l o

il

n'y a pas

d'esclavage. Cet enfant, cet


qu'ils

homme
lonie

auxquels on donne un morceau de papier disant


ils

sont libres,

ne devraient pas en avoir besoin dans notre co;

s'y trouvent.
il

du Sngal il est manifeste qu'ils sont libres, puisqu'ils Qu'importe qu'ils aient t esclaves autre part ;
patente de que pour en donner une l'Europen qui aborde

n'y a pas plus de raison pour leur donner une

libert,

Saint-Louis.

Mais l'autorit sngalaise ne se borne pas l;


L'infme traite des noirs.

elle

protge

M. Villeger, missionnaire protestant, insre dans Y Eglise libre, n du 26 septembre 1879, affirme qu' l'exception de Saint-Louis, Gore et
lettre de

Une

Dackar, des caravanes d'esclaves traversent librement des


territoires franais.
la ville et le

Une

seule

fois,

canton de Dagana
il

un capitaine commandant prit sur lui d'arrter un

convoi
J'ai

par ordre suprieur

dut les rendre au ngrier.


le

l'honneur de demander M.

ministre de la marine
tant

s'il

est instruit

du

fait

signal

par M.\Villeger. Dagana


fait
,

incontestablemant territoire franais, ce


par M.
le

s'il

n'est pas ni

ministre, serait

une accusation

terrible

contre le

gonverneur, seul auteur possible de l'ordre suprieur. Peut-on


dire

que

les intrts de notre

commerce exigent que nous perle territoire


?

mettions aux ngriers de traverser librement

de la

France sngalienne avec leur marchandise humaine


:

Poursuivons Il a t jug, par arrt de la cour suprme du 1 er dcembre 1854, que le fait par des individus, mme trangers, rsidant dans une ville d'une colonie franaise (le Sngal), d'avoir vendu comme esclave un noir que sa
prsence sur
le territoire colonial -avait

rendu

libre, constitue

le

crime prvu par

l'article

341 du code colonial, dtention


34,

arbitraire d'une personne libre. (Ualloz, vol.

2 e part.,

p.

I270,n969.)

DISCUSSION AU SNAT
Voil ce que dit la
loi
:

15

quiconque trafique d'un esclave est


Ecoutez maintenant, messieurs, ce
lettre date

criminel au premier chef.

que

dit

une

lettre de
le

de Gore,

10

M. Batui, juge Gore. Cette mai 1878... (Nouveau bruit.)

M.

le prsident.

Ecoutez, messieurs. La voix de l'orateur

est couverte parles conversations particulires.

(Rclamations

droite.)

M. Delsol
ce ct.

et plusieurs

snateurs droite.

Nous coutons de

M. Schlcher,

se

tournant vers la droite.

Je

reconnais,
et je

monsieur Delsol, que vous avez la bont de m'couter en remercie de grand cur ; je reprends.
Cette lettre date de Gore,
destinait pas la publicit, je
le

vous

10 mai 1878,

l'auteur ne la

me

hte de

le dire,
lui,

aQo que vous

ne preniez pas d'avance mauvaise opinion de


qu'il a trahi le secret professionnel.

en supposant M. Batut, magistrat estim,


fivre

est

mort son poste victime de l'pidmie de


tant d'autres victimes, hlas!
il

jaune qui

fait

y a quelques mois dans

notre colonie africaine.

Un
pas.

snateur droite.

Nous coutons, mais nous n'entendons

M. Bocher. Elevez un peu


M. Schlcher.
Sa
lettre tait

la voix.

Je vais m'efforcer de parler plus fort.


si

adresse un de ses amis, et

elle

voit le

jour, c'est que son ami, inform par les journaux du dessein o
j'tais

de porter
il

la

question de l'esclavage votre


faire

tribune,

a
la

cru,

comme

dit

avec raison,

uvre d'humanit en me
crivait

communiquant

et

en m'autorisant en faire usage.

Vous vous imaginez en France,


ici

l'esclavage n'existe plus depuis 1848.


l'avons

M. Batut, que Dtrompez vous, nous


c'est

en plein, non pas chez les blancs, mais tous les

noirs ont des esclaves, et ce qu'il y a de plus fort,

que
la

l'administration y tient la main.

A
il

Dackar,

mme

dans

ville,

sous les yeux de l'autorit,

y a des esclaves, et lors-

l'i

l.lSi'l

SS1()\

SI

que
se

l'un d'eux

rclame sa libert, l'administration


refuse.

le

force

racheter ou la lui

Pourtant leurs matres sont


tout marche, les gouver-

citoyens franais, soumis aux lois franaises, et en celte quavotent.

litc ils

Mais

tu sais

comme
J'ai

neurs font ce qu'ils veulent.

beau dire aux captifs qui


ils

viennent se plaindre qu'ils sont libres,

n'osent pas s'man-

ciper en prsence de l'administration

qui veut

fermer

les

yeux

et qui les laisse

vendre

et

emporter dans l'intrieur,

C'est indigne et affreux de penser que depuis vingt-huit ans

cette belle loi

de 1848 a t

ici

mise au panier, sous prelle devrait

texte

de politique. Puisqu'elle a t promulgue,

tre applique, et l'administration surtout ne devrait pas la


violer en se faisant l'intermdiaire de

marchs entre

le

matre

et
Il

son esclave.

m'a t remis quinze

lettres d'esclaves,

hommes
Je

et

femmes,

toutes dates de Dackar, demandant M. Batut leur libert;


il

serait trop long d'en citer quelques-unes.


lire

me

bornerai

vous

un

titre

de libert dlivr sur papier timbr et laiss


il

entre les mains

du magistrat;

vous prouvera que l'esclavage


les

a encore aujourd'hui sur un territoire franais toutes


tiques d'une institution lgale.

pra-

Dackar, l'an 1877,


la

le

7 septembre, moi, Yakoti, dclare


s'est

que

nomme Marianne Gueyre


la

prsente devant moi

pour se]dlivrer de l'esclavage. Je soussign en outre avoir

reu de Kourbaly, son mari,

somme

de 250

fr.
il

pour

la

ranon de ladite Marianne Gueyre. Toutefois,

demeure

entendu que Marianne Gueyre^ pendant son esclavage, a eu quatre enfants, et que l'an, Madianga, ayant obtenu de moi
les
trois autres restent esclaves.
s'il

la libert pleine et entire,

Nanmoins,

ils

pourront tre dlivrs d'un jour l'autre

tait
j'ai

del convenance de la mre ou du pre.


Kourbaly.

En

foi

de quoi

sign la prsente convention,

dont copie est dlivre au

nomm
Il

est ainsi avr

qu' Dackar,

o toute crature humaine

est libre

de

droit,

les enfants

d'une

femme mancipe ne bn-

cient pas

mme

de

l'article

47 du Code noir de 1685.. Notre

DISCUSSION AU SNAT
honorable collgue M. Lasteyrie, dont
le
j'ai

17 en l'honneur d'tre
de
l'esclavage, se

compagnon de

lutte

pour

l'abolition

rappelle certainement qu'aprs deux annes de dbats devant

un arrt de la cour suprme, toutes chambres runies, pronona qu'en vertu de cet article 47 du Code noir, l'affranchissement d'une mre esclave entranait
diverses juridictions,

de droit

la libert

de ses enfants impubres.

Ce clbre

arrt-loi est

du 22 novembre 1844,
le

et

le

7 sep-

tembre 1877, Dackar,

sieur Yakoti, en librant la

femme
trois

Kourbaly qui se rachte, stipule expressment que


enfants de la mre mancipe demeurent ses esclaves
Ici,
I

les

messieurs, souffrez que je vous

le fasse

bien remarquer,

on ne peut invoquer la prtendue raison d'Etat qui nous obligerait, en

vue dfavoriser nos intrts commerciaux, ne pas

heurter de front les

murs

et les institutions de nos voisins

ils

n'ont rien voir en tout ceci.


judiciaire de

C'est

dans la circonscription

Core, c'est sur terre reconnue terre franaise


fait

que

l'autorit franaise se
et

l'intermdiaire de transactions
et leur

passes entre matres

esclaves

donne sa garantie
S

comme
M.

des marchs de meubles ou de bestiaux

Villeger, le missionnaire protestant dont je parlais tout


:

lheure, confirme ce que vous venez d'entendre


<c

Saint-Louis, Gore et Dackar,

dit-il,

pas

visit ces

deux

places),

on vend
fr.;

Hors de

(il

n'avait sans doute

et

achte encore des

esclaves dans toutes les villes de notre dpendance.

un enfant est de 150 200


fr.

300

On donne un homme

Le prix 250 pour un buf, quatre pour un


celui d'un adulte de
ainsi

cheval.

La mission catholique a
(Numro de

achet des esclaves

la mission protestante a achet Bakel, en 1877, une petite


fille.

l'Eglise libre du 26 septembre 1879.)

le moindre doute n'est posdu commerce inhumain qui se fait journellement au Sngal, en plein territoire franais. Voudrez-vous le perptuer en y donnant votre sanction?
le

Vous

voyez,

messieurs, pas

sible sur l'existence

.l'ai

peur d'tre trop long et cependant je ne puis m'empcher

d'emprunter

M. Villeger un dernier

trait

dont

la

nature
2

1S

ms rssiox
le ministre

\r

si

convaincra M.

de la ncessit pour lui d'intervenir.

En 18T6, dit-il, une femme rfugie Saint-Louis et rclame par son matre, est saisie par la police. Pendant qu'on
pousse des
cris

l'entrane, elle

fendre l'me. Arrive sur


la

le

pont Fhaidherbc,
servitude
;

elle se jette

l'eau, prfrant

mort

la

elle est

sauve par un noir et remise son matre,

qui rattache sur un

chameau

et

l'emmne.

J'ai t

tmoin de
t
la

cette

scne, je ne l'oublierai jamais.


le

Remarquez
l,
il

ces derniers

mots, messieurs,
oculaire

narrateur se trouvait
scne,
il

tmoin pauvre

de

la

cruelle

vu enlever

femme. Avant d'appeler en tmoignage devant vous


effroyables rvlations,
j'ai

l'auteur de ces
il

voulu savoir qui

tait,

j'ai

pu
que

consulter deux magistrats qui l'ont connu au Sngal,

ils

m'ont

rpondu

Nous ne saurions nous


fait

faire les garants de ce

rapporte M. Villeger, mais nous devons dire que c'est un

homme

honorable, tout

digne de

foi,

que

lui et sa

femme pas-

saient leur vie des

uvres de

charit.

Le Courrier de

la

Gironde reproduisit son article. Bordeaux,

comme

on

sait, a

des intrts

commerciaux de grande imporont

tance avec le Sngal, plusieurs ngociants bordelais y


habit et entretiennent une correspondance
cette colonie.

constante

avec

Le Courrier de

la

Gironde

reut

d'eux une

note qui, vu la source d'o elle mane, est d'un poids considrable dans le dbat

:

Les renseignements que nous avons pu


par M. Vi'leger sont exacts. Nous

nous procurer, disent ces ngociants, nous ont convaincus

que

les faits

rapports

avons
ayant,

mme
il

appris que le prsident de la cour du Sngal,

y a un ou deux ans, commenc des poursuites contre

deux

traitants qui s'taient livrs au


le

commerce des esclaves

sur le territoire franais,

gouverneur aurait arrt ces

poursuites...

M.

le

haron de Lareinty C'est une dlation


bien, croyez-vous
qu'il

M, Schlcher, Eh
rvler des faits
tiers...

ne

soit

pas bon de

comme ceux-l?

Je m'en charge trs volon-

DISCUSSION XV SKXAT

19
!

M. Barthlmy

Saint-Hilaire. Trs bien

jamais

M. Schlcher. Quand on commettra un crime, je le rvler. Vous pourrez appeler cela une

n'hsiterai

dlation
1

si

vous voulez, je ne m'en


gauche.)
Je continue

inquiterai nullement. (Trs bien

...

La

question fut porte devant le ministre

et finalement les

coupables n'ont pas t inquits.


ministre
?

(Cour-

rier de la Gironde, 10 octobre 1879).


j'ai

Cet acte remonterait


le
s'il

deux ans,

l'honneur de demander M.
le

pense

que ceux qui

publient ne disent pas la vrit


Je

M. Fourcand.

demande

la parole.
le fait.

M. Schlcher. M.
le

Je ne

me

porte pas garant, je cite

baron de Lareinty. Quant on ne se porte pas garant,

on n'accuse pas des officiers de l'arme franaise!

M. Schlcher.
cite

Je n'accuse pas, je ne

me

porte pas garantie

un

fait; j'ai le

droit de l'apporter la tribune

quand

il

m'est affirm par des

hommes

dignes de

foi.

MM.
ment,

Ferrouillat et Oudet. Trs bien (1)

M. Schlcher.
je

Je ne

me

crois pas coupable d'agir lgre-

mme
(1)

pourquoi, en avanant que le gouverneur aurait rcemment commis un nouvel abus


dirai tout

l'heure

Si

blique,

de cet

Ton veut juger de la bonne foi de certains ennemis de la Rpufaut lire le compte vendu que le journal la Civilisation a fait incident M. Schlcher accuse le gouverneur du Sngal, le
il
:

colonel

lhre, crole de

la

Martinique, d'avoir arrt

le

justice reintj.

dans

la colonie.

Je ne me porte pas garant, rplique piteusement M Schl Quand on ne se porte pas garant, riposte avec cher, je
cite le fait.

cours de la

C'est

une dlation

s'crie

M.

le

baron La-

indignation le snateur royaliste,

on n'accuse pas des


le dire,

officiers

de
le

l*ar-

nie franaise,

Je m'empresse de

messieurs, balbutie

vre
.

M. Schlcher, je n'affirme pas d'une manire absolue. On peu juger par cet incident de la valeur des accusations du citoyen Schlgarde nationale.

pau-

cher, ancien colonel de l'artillerie de la

que la Civilisation est un journal lgitimiste et religieux. C'est possible; mais je suis sr que les lgitimistes et les hommes religieux trouveront ce genre de procd d'une civilisation bien corrompue.

On

dit

.'H

l'IS.

-smon

\l

S]

d'autorit peut-tre plus dplorable encore.


la

Le procureur de
trafic
il

Rpublique Saint-Louis est

saisi

d'une affaire de
la

d'esclaves, et aprs
les

examen des pices de


la

procdure,

met
cour

accuss en tat d'arrestation pour passer devant

la

d'assises.
crit
qu'il

Le gouverneur, apprenant

cbose, lui enjoint par

de mettre les inculps on Jbert. Le magistrat rpond

ne

lui est

pas permis d'obir une

telle injonction.
il

Parmi

ceux qui

me

font l'honneur

de m'couter,
le

je m'assure

que tous diront que


gauche.)

y a des magistrats, procureur de la Rpublique


alors le chef de la

en refusant d'obir accomplissait un de ses plus imprieux


devoirs. (Trs bien
!

Que

fait

colonie

il

adresse au concierge de la maison d'arrt un ordre

d'largissement, et les
libert!

deux prisonniers sont rendus

la

Voil donc un gouverneur qui annule une instruction


qui ouvre, par effraction d'ordre suprieur, les

commence;

portes de la prison, o attendent jugement deux personnes

accuses de crime;

il

dlie ainsi

ce que la justice avait

li,

employant violer la loi l'autorit pour la faire respecter de tous.

mme

dont

il

est revtu

MM.

Oudet

et Ferrouillat

Trs bien

M. Schlcher. Je m'empresse de
firme pas d'une manire absolue...

le dire,

messieurs, je n'af-

M.

le

baron de Larenty.
...

Ah

M. Schlcher.
puis
le

ce que je relate devant vous, car je ne

savoir du magistrat lui-mme, retenu qu'il est par le ter-

rible secret professionnel; niais le

correspondant qui je dois

mon

information est un

homme

trs srieux et qui m'inspire

pleine confiance. Toutefois, j'en rfre M. le ministre.

Mon

assertion

tombe en

mme temps

qu'elle est

produite, et le

gouverneur est parfaitement lav d'une imputation mensongre, si M. le ministre dit que j'ai t tromp, mais s'il ne le dit pas, nul ici, droite comme gauche, ne contestera que
jamais atteinte plus violente ne
fut
la

porte la justice,

et

quand
qu'il

le

pouvoir excutif crase

justice, c'est l'anarchie

dchane, rien ne reste debout dans l'Etat.

DISCUSSION AU SNAT

21

M, Herv de

Saisy. Trs bien

M. Schlcher.
rponse que M.
Je viens de

J'attends avec toute la rserve convenable la

le

ministre voudra bien


la

me

faire (1).

montrer que

France au Sngal ne se con-

tente pas

mme
Au

ciellement, directement.
le voici
:

de tolrer l'esclavage, qu'elle y participe offiQue nous dit- on pour s'en excuser? Sngal, nous sommes entours de populations
fait

chez lesquelles l'esclavage


des institutions,
droit public,
d'asile,
si

partie intgrante des

murs

et

si

vous voulez appliquer rigoureusement notre vous voulez faire de notre colonie un lieu
elle la

prenez garde, l'ide peut tre gnreuse, mais

amnera bientt
Bordeaux

rupture de toules relations avec l'ext-

rieur, elle cotera la


et Marseille

France d'abord

le

commerce que

font

dans ces parages,

et ensuite la

grosse

dpense laquelle monterait l'entretien d'une garnison


voisins devenus ennemis, garnison dont

nom-

breuse dont vous auriez besoin pour vous dfendre contre des

un dixime mourrait

chaque anne, tue par


objections.

le climat,

ce qui serait une trange

faon de faire de l'humanit. Je n'ai pas amoindri la force des

M,

Paris.

Nous n'avons

rien entendu
si

(Bruit.)

M, Schlcher,

Je suis prt,

quelques

membres

le

demanpas
fera

dent, rpter ce que je disais.

Pour ce qui est de

la dernire objection, je

n'hsite

rpondre qu'elle n'a vraiment rien de solide.


(1)

On ne

Le ministre n'a pas rpondu. Le fait est authentique. Le magistrat est ici question, M. Lejamble, a pu en parler ses amis, mais j'affirme que je ne le tiens de lui ni directement ni indirectement. Il est impossible d'ailleurs que la connaissance d'une pareille normit ne se soit pas rpandue tout naturellement. M. Lejamble vient d'tre dplac. Le gouverneur demande un magistrat un acte absolument contraire
dont
il

ses devoirs, le magistrat refuse

Je ne puis pas

du tout consentir
il

ma

honte.

Le gouverneur passe outre;


envoie
le

fait

violence la justice.

Le ministre
l'Ile, le

magistrat en disgrce Tahiti, et M. Brire de


!

gou-

verneur, reste chef de la colonie

Deux scandales.

M. Lejamble a donn sa dmission*

]>IS(

rssioN At

si:\

croire personne, connaissant le pays,

que

si

nous gardions
en fusfallait

leurs

esclaves

fugitifs,

les nations

voisines se coaliseraient

pour assiger nos

villes

et

nos postes. D'ailleurs,

sent-elles tentes par impossible, je soutiens

que

s'il

en venir l'affreuse extrmit de Yidtima ratio, dont elles


auraient seules la responsabilit, la lutte ne serait ps longue. Je ne l'ignore pas, les Africains se battent bien,
ils

sont intr

pides et

du nombre, mais, outre que nous sommes aussi vaillants qu'eux, nous avons la science, 1j supriorit de notre armement, le prestige du nom franais et
ils

auraient l'avantage

la

puissance de notre autorit morale.


L'exprience de nos combats lia cte d'Afrique nous garan-

tit

qu'avec nos allis et sans augmenter nos garnisons actuelles nous serions toujours assurs d'une prompte victoire. Je sais
certain de n'tre pas contredit par M.
il

ministre de la marine

a contribu pour sa part rendre l'exprience dmonstrative.

Mais je rpte, cl quiconque connat

le pays dira de mme, que toute crainte de guerre doit tre carte de ce dbat.

Quant
une
le

redouter la cessation de nos relations commerciales,

telle crainte n'est

pas mieux fonde. -Le Cayor,

le

Fouta,

Oualo,les maures Trarzas eux-mmes tirent de ces relations


ils

au moins autant de bnfice que nous,


perdre pour vouloir jamais y renoncer.

auraient trop

Les chefs indignes qui frquentent nos tiblissemenls pour


affaires politiques
faire

ou commerciales sont dans l'usage de se accompagner de serviteurs captifs. Vouloir faire bnfidu 27
avril

cier ceux-ci des termes de la loi

lb48 quivaudrait,

assure-t-on, aux
et

yeux des matres, une


u-ne

viilablc spoliation

amnerait bientt

rupture avec l'extrieur. Quant

moi, je n'en crois rien par les raisons que je viens d'exposer.

Mais admettons

le

danger que Ton imagine, nous avons un

moyen

trs simple d'y parer, indiqu par la dpche ministdu 26 octobre 1848. Que ces fastueux indignes soient rielle bien avertis de la puissance libratrice ds notre sol, qu'ils

soient invits laisser leurs serviteurs captifs nos frontires,

chose certainement

fort

peu humiliante,

et le

danger est

vit.

DISCUSSION AU SNAT
Mais dira-t-on
:

23

ces captifs ne sont pas toujours une suite

de luxe,

ils

sont quelquefois porteurs de marchandises. Par qui

les matres pourraient-ils les


la ncessit

remplacer? Je rponds que quand


toujours quelque

commande, on trouve

vaincre les difficults. Ces porteurs ne sont jamais trs

moyen de nom-

breux,

il

ne sera pas impossible, par exemple, de les laisser

aux portes de la ville, dont quelques habitants pauvres iraient prendre leurs charges moyennant un faible salaire. Je ne dis
pas que ce soit trs
facile,

mais rien n'est trs


franais

facile.

Que

l'on

cherche

et

on trouvera.
les

Au rsum,

la libert et l'esclavage sont

en prsence sur

territoires

du Sngal; est-ce

donc

la libert qui doit

cder? Aprs tout, nous respectons


ils

leurs lois chez nos voisins,

ne peuvent trouver mauvais que


les

nous exigions d'eux de respecter


rgle la plus simple

ntres chez nous; c'est la

du

droit des gens.

Pour
sieurs,

fortifier

mon

opinion sur ce sujet, permettez-moi, mes-

que

la

d'employer une image. Ce ne sera pas long. Supposons puissance morale de notre sol, au lieu d'tre libratrice,
le pied.

et un effet physique qui frapperait d'une espce de paralysie


tout esclave qui y mettrait

Peut-on croire que nos voi-

sins se priveraient des avantages qu'ils trouvent changer


leurs produits contre
les noires et renonceraient des habi-

tudes contractes pendant deux sicles de rapports avec nous, plutt que de renoncer se faire suivre de quelques captifs?

Assurment non. Ne parlons mme pas du culte des principes qu'on ne saurait abandonner sans dchoir; il ne reste donc pas de motifs valables pour leur faire une concession qui offense
nos
lois. Je le sais,

plus

ils

sont incapables de lutter avec nous,

plus nous devons user de

mnagements envers eux; mais

cela

ne saurait aller jusqu' leur sacrifier, pour nn point gner leur


barbarie, le droit d'asile de notie sol, ce droit sublime qu'a-

vaient dj les temples d'Hercule


vrai que nous, ne

il

a trente sicles. Ft-il

puissions vivre au Sngal qu' ce prix,

l'honneur national ne nous permettrait pas d'y demeurer.

Un

peuple qui marche la tte de la civilisation ne peut, en


considration de quoi que ce soit, pactiser avec l'esclavage.

DISCUSSION AU SNAT
Ft-il vrai encore que notre

commerce

la cte occidentale

d'Afrique eut un peu souffrir pendant quelque temps de l'application de notre droit public, je dis que les intrts

moraux

doivent toujours tre mis au-dessus des intrts matriels, que


les intrts matriels

gagnent toujours finalement au triomphe

des intrts moraux, et qu'il n'est pas d'avantages commerciaux ou politiques qu'on puisse lgitimement faire prvaloir
sur !es droits imprescriptibles de l'humanit.

Mais, je

le

rple, rien n'est redouter de ce ct. J'ajoute,

pour dissiper plus compltement des craintes chimriques, que


les populations noires qui entourent nos tablissements

au S-

ngal trouvent vivre en paix avec nous, et dans notre alliance

pas

une scurit qu'elles seraient dsoles de perdre si nous n'tions l, elles le savent trs-bien, les habitants del rive gauche du
;

fleuve seraient souvent pills par les Ffiaures de la rive droite.

Une

raison de plus pour ne rien abandonner de notre droit

public, c'est que ceux-l

mme

qui ont une partie de leur for-

tune engage dans cette question n'y voient pas les dangers

pour leur ngoce que l'autorit met en avant pour s'excuser de


transiger avec l'esclavage.
lais

Dans

la

note des ngociants borde-

que
est

j'ai cite

pWs

haut, tout en admettant que la tolservitude

rance
lui

dont l'administration locale use envers la

impose par

les

murs

des peuplades qui enserrent


:

notre colonie,

Lorsqu'un esclave ils n'en disent pas moins un territoire frauais rclamer sa libert, le gouvernement n'a pas le droit, quoi qu'il puisse arriver, de lui faire un dni de justice. (Voir le Courrier de la Gironde du

vient sur

10 octobre 1879.) Tiendraient-ils ce langage


ruine comprise dans le
J'ai

s'ils

croyaient leur

quoi qu'il puisse arriver?


:

encore dire ceci

Du temps de
le

l'esclavage, en 1848,

les habitants de Saint-Louis achetaient journellement des

hom;

mes

vols dans le Cayor,

Fouta et autres pays voisins

quelles que fussent les plaintes des parents et des amis de ces

malheureux, on ne

les rendait pas, et

il

n'en rsulta jamais au-

cune
d'hui

difficult qu'il

avec l'extrieur, on ne peut donc dire aujour-

faut livrer leur matre les captifs rfugis sous

DISCUSSION AU SENAT

2o

notre pavillon pour viter de soulever contre nous ces peu-

plades chez lesquelles on faisait alors

impunment

la

chasse

l'homme au

profit de notre cupidit!

Du

reste, si les

dangers que nous

ferait courir, dit-on, l'ap-

plication honnte de la loi d'avril 1848, taient rels, le


serait dj produit, grce la circulaire

mal se

mme

de novembre

1862. En

effet,

qu'arrive -t- il en vertu de son article 5?


la fuite

Un
de

matre vient-il rclamer son esclave trois mois aprs


celui-ci,

on ne consent pas

le lui livrer.

On

le

dclare libre;

quelle bonne raison peut-on en donner au matre?


est-il

Le fugitif moins sa proprit, puisqu'on veut qu'il y ait proprit, parce qu'il ne l'a pas rclam dans le dlai qu'il nous a plu de
fixer?

Ne

va-t-il

pas se fcher, crier

la spoliation?

Pourquoi

n'en avoir pas peur?

Ne nous retranchons donc

plus derrire

ces ventualits de rupture. Si elles ne couvraient pas pour


l'esclavage plus d'indulgence qu'il n'en faudrait avoir, on aurait

autant redouter pour nos comptoirs en retenant l'esclave au

bout de cent jours, qu'en


sciente ou
proprit,
il

le

retenant au bout de deux jours?

Trois mois aprs avoir perdu ce que, par une adhsion con-

inconsciente la servitude, on appelle encore sa

ne se plaint pas que vous


il

lui

accordiez votre sau-

vegarde

plus logiqne que vous,

ne se plaindrait pas davan-

tage que vous voulussiez la conserver sous votre gide, le jour

mme

o cette proprit pensante serait venue implorer votre

protection de grand peuple, ayant une morale et le culte de la


dignit humaine.

Nous voulons

civiliser l'Afrique,

commenons
lois

par nous y rendre respectables en ne faisant pas taire nos devant l'esclavage.

En

1522,

la suite

du mmorable sige de Metz, que Fran-

ois de

tratre) fora CharlesQuint de lever aprs deux mois d'attaque, un officier espagnol ayant fait demander notre gnral un esclave qui s'tait

Guise (celui-l n'tait pas un

sauv dans
le
il

la ville
le
:

avec un de ses chevaux, Guise


l'officier

fit

racheter

cheval et
lui disait

renvoya

espagnol avec une lettre o

Quant

l'esclave, cet

homme

est

devenu

libre

en mettant

le

pied sur une terre de France^ je ne puis vous le

SSI()\

AT

S!

rendre pour qu'il relrouve ses Fers, ce serait violer les lois du

royaume. Volrc bien bon ami, F. de Guise.


Quoi! voil ce qu'on voyait en France
sicles
;

quoi

la

il y a prs de quatre formidable puissance des Etats-Unis, alors

qu'elle tait souille par l'esclavage, n'a jamais os

rclamer

de l'Angleterre

les esclaves qui

paivenaient se rfugier au
le

Canada, et aujourd'hui en 1880,


ne puis vous

reprsentant de
:

la

France ne

pourrait pas dire un matre africain


je
le

Quant

votre captif,

rendre pour qu'il relrouve ses fers, ce serait

violer les lois de la

Rpublique
besoin

Avant de
sois

finir, j'ai

d'expliquer d'une manire trs-

prcise la pense qui m'anime dans cette question. Bien que je

un abolitionniste passionn,

je n'y apporte

aucun fana-

tisme. Je ne

demande que

l'application pure et simple de notre

droit public sculaire.

Rien de moins, mais rien de plus. Je ne


la

prtends pas que nous allions faire de


niste aulour de nous au
sieurs, de

propagande aboliionet je

Sngal; non,

vous

prie,

mes-

me

permettre d'insister sur ce point. Ce que je de-

mande,

c'est

que dans
et

les petits territoires

franais que nous

avons au bas du fleuve, Saint-Louis, Gore, Dackar, Rufisqu,

Carabane, Sedhiou

Dagana, nous ne laissions pas primer


Il

le

droit d'asile qui est leur plus bel apanage.


rien d'exagr, et je crois avoir

n'y a certes l

dmontr

qu'il n'y a,

pour nos

relations commerciales et politiques la cte occidentale d'Afrique,

aucun danger

rel courir.

En

dfinitive, la libert
il

que

confre notre sol tout esclave qui le touche est,

est vrai,

absolue, et je ne m'en cache pas, je ne manquerais pas de lui

bien dire qu'elle est irrvocable. La France est

comme
n'est

le

Dieu

de saint Paul

elle

ne reprend pas ses dons

mais cette libert

acquise l'esclave n'est point obligatoire,


forc de s'en prvaloir.

il

nullement

Dment
il

affranchi,

il

rentre dans la possession de lui-mme,


loisible d'aller
s'il

lui est

donc parfaitement
reprendre ses

frontires

fers,

en a

le

got

deux pas de nos au cas o il


;

userait ainsi de son indpendance, je le dplorerais, mais per-

sonne n'a

le droit

de l'empcher. Tout ce que je veux, c'est

DISCUSSION AV SENAT
que,
s'il

2l

refuse de suivre celui qui tait son raaitre, on ne l'y

force ni directement ni indirectement.

Cela ne doit pas tre, parce que notre droit public,


rale et l'humanit

la

mo-

ensemble
que
le

le

dfendent. Ce qu'elles exigent,


le

au contraire,

c'est

reprsentant de la France

protge

nergiquement contre toute en [reprise de son prtendu mtre. Veuillez, messieurs, m'accorder quelques minutes encore...
(Exclamations.) Si vous voulez que je descende de la tribune,
je suis prt le faire. Je ne

veux pas m'imposer

l'attention

du Snat

j'ai

cependant

la

conviction de dfendre une cause

trs lgitime

et je

ne crois pas avoir, jusqu' prsent, abus

des instants du Snat. (Non! non! parlez!)


Je voudrais rpondre une considration dont, je le
sais,

M.

le

ministre se proccupe trs-juste titre et qui pourrait

produire une

grande impression sur vos

esprits.

La France
d'elle,

songe, en ce moment, relier par des voies ferres notre colonie du Sngal avec le Niger. C'est

une entreprise digne

une uvre de
que
et

la

plus haute porte tout la fois morale, politielle est

conomique;

destine nous mettre en relation

constante avec 30 ou 40 millions d'habitants rpandus dans


le

bassin du Niger. D'aprs

le

rapport de tous ces admirails

bles voyageurs qui sillonnent l'intrirur de l'Afrique,

vivent

dans un tat de demi-civilisation, et deviendront sans doute


des consommateurs de marchandises sorties de nos fabiiques.

Dj nous avons
Boufalab.

Mdine un ebaniier occupant prs de 500

terrassiers, et l'on a

commenc

le

trac de la ligne jusqu'


il

ces vastes travaux, fait-on observer,

est

im-

possible d'employer d'autres ouvriers que ceux fournis par les

populations que nous traversons.


Or, ces ouvriers sont en assez grande partie des esclaves, et
s'ils

pouvaient trouver

la libert

sur nos chantiers, jamais les


les louer.

matres ne consentiraient nous


rien arrter; voici,

Cette crainte ne doit

une raison premptoire qui vous convaincra. Nous ne sommes pas l chez nous, nous
pour
la dissiper,

sommes en pays tranger;

par consquent les captifs qui viennent travailler sur nos chantiers n'y peuvent profiter des avantages dont ils jouissent exclusivement sur la terre de France.

88

DISCUSSION

Ai

SNAT

Oq ne
de
!a

saurait donc nous reprocher d'inquiter la barbarie

socit africaine, parce que nous

maintiendrons une

distance considrable du bassin du Ni^er le privilge de notre


sol sur les

quelques points du bas du fleuve qui sont devenus

territoires franais.

Ces

territoires, d'ailleurs trs-circonscrits,

ne sont pas spars de Mdine par moins de 840 kilomtres.

Uien de plus

facile, d'ailleurs,

que de rassurer

les

matres en

proclamant trs-haut partout, mesure que nous avancerons, que les captifs employs dans nos chautiers ne peuvent esprer
d'y obtenir leur libert.

Messieurs,

il

n'y

pas se

le dissimuler.

Le gouverne-

ment, en rendant
fait

le captif

que notre

sol a

libr,

met par

le

un

homme

libre en esclavage,

crime prvu et puni par


faire croire

notre code pnal. Si on parvient

vous

aux dan-

gers imaginaires que l'on grossit pour innocenter cet lat de

choses

et

que vous veuilliez en tenir compte,

il

faudrait reti-

rer notre pavillon des villes franaises du Sngal, o l'escla-

vage

lui

d'Etat,

imprime une tache infamante. Il n'y a pas de raison j'en appelle, pour me soutenir, aux jurisconsultes
sur nos bancs,

nombreux
celle

il

n'y a pas de raison d'Etat qui


loi.

puisse justifier la violation flagrante, permanente d'une

Si

que j'invoque vous parat rellement nuisible que vous jugez essentiels, vitaux, ayez
lois
le

des int-

rts

courage de la
en Rpubli-

rayer de notre lgislation.

Les
elles

forment

les

fondements de

la socit

que, elles remplacent la majest des rois de l'ancien rgime,

sont le vritable souverain; lorsque

le

gouvernement,

qui a pour premier devoir de sa charge de les faire observer, en viole une, il les viole toutes, il commet un attentat contre la
socit qu'il branle. Celle

du 27

avril

1848 est formelle dans

sa lettre

comme dans

sieurs, tolrer la

son esprit; vous ne voudrez pas, mesface du monde civilis qu'elle reste plus

longtemps dpouille de sa part de souverainet. Ou il faut l'abroger rsolument, ou il faut l'appliquer scrupuleusement.

L'un ou

l'autre parti est prendre.

(Trs-bien!

trs -bien

ur divers bancs.)

RPONSE DU MINISTRE

M.

le prsident.

La parole

est

M.

le

ministre de la marine

et des colonies.

M.

l'amiral Jaurguiberry, ministre de la marine et des colo-

nies. Messieurs,

pour que

les explications

que

j'ai

adonner au
la

Snat soient plus prcises et plus claiies, je vous demande


pei mission de dire en quelques

mots quelle

est la situation de

nos tablissements au Sngal.

En

1848, vous

le

savez sans doute, nous ne possdions dans


;

ce pays que deux villes, toutes les deux situes sur des lots

Saint-Louis et Gore,

et,

de plus, quelques postes plus ou


les

ou moins
Mais,

fortifis

rpandus sur

bords du grand fleuve ou

sur la rivire de Casamance.

depuis cette poque, nos domaines se sont accrus,

surtout au

moment o

l'un

de nos honorables collgues se

trouvait la tte de notre c Jonie.

Des possessions, en nombre assez considrable, sont venues augmenter celles que nous avions dj
se sont faites,
soit la

Ces acquisitions

suie d'expditions militaires habile-

ment

diriges, soit par voie de traits librement consentis, soit

enfin parce

que des tribus rclamaient notre protectorat.

Dans

toutes ces annexions, on s'est formellement engag

respecter les

murs,

les

habitudes, le statut personnel, les

traditions de toutes ces tribus et, dans ces traditions, figure nu

premier rang ce qu'on appelle l'esclavage, mais qui


taire.

n'est,

pour parler plus exactement, qu'une espce de servage hrdiLes individus qui font partie de cette classe de
la

popu-

lation constituent toute la domesticit, tous les ouvriers, labou-

reurs compris. Us jouissent de privilges, de garanties parfai-

tement dfinies

et

pour lesquelles

les

peuplades du Sngal

professent un trs-grand respect.

DISCUSSION

Al

SNAT

Du reste, pour vous prouver que cet esclavage dc ressemble en aucune faon celui qui a afllig pendant un certain temps
l'Amrique, je vous demande la permission de vous

ques mots que

pas, par consquent, un gouverneur, un homme subissant les influences dltres du climat ou la pression de prjugs contre lesquels il faut s'lever; c'tait un inspecteur

mes Ce n'tait

lire queltrouvs dans un rapport adress l'un dc prdcesseurs, il y a trois ans, par un inspecteur en chef. j'ai

envoy au Sngal pour constater comment ments y taient observs.

les lois et rgle-

propos de l'esclavage, voici ce que


:

j'ai

trouv dans ce

rapport

On donnera une

ide assez exacte du peu de dfaveur qui

s'attache encore dans ce pays l'ide de captivit, en disant


qu'il

y a peu d'annes un candidat


faisait

la reprsentation natio-

nale, pour assurer son

lection par le suffrage des noirs des

faubourgs, leur
situation sociale

promettre,
le

comme

amlioration de la

du pays,

rtablissement de la captivit.

(Rires sur plusieurs bancs.)


J'ai

tout lieu de supposer que ce candidat a t lu.


suite,

Par
laire

on a cru devoir laisser

la

plupart des lerritoir

annexs, dont les habitants, ainsi que

le dfinissait

une circu-

mane du ministre de la Rpublique en 1849, sont, non pas des citoyens franais, mais des sujets franais, on a cru
devoir, dis je, leur laisserle droit de s'administrer

eux-mmes,

d'aprs leurs anciennes institutions.


Il

rsulte de ces faits que,

si le

principe fondamental de la
foulant le
libre,
si

loi

franaise en vertu duquel tout individu captif,

sol

du

territoire franais, est dclar

immdiatement

ce principe tait mis en pratique sans restriction, sans temp-

rament, dans nos possessions du Sngal o notre domination s'exerce dans toute sa plnitude, on n'a pas

pu l'appliquer

dans tous
Je dirai

les territoires qui

nous environnent.
points, les villages qui

mme

que, sur plusieurs

nous entourent, dans lesquels nos postes sont en quelque sorte


enclavs, sont administrs d'aprs les us et coutumes locales,

DISCUSSION AT

Sl'lXAT

31

jouissent d'une autonomie complte, tandis que ces postes sont

administrs d'aprs

la loi

franaise

et jamais, je le dclare ici


dit,

hautement, jamais,
territoires

comme
villes

on vous Ta

on n'a vu sur ces

ou dans ces

claves qui n'ait t

aucune vente, aucun march d'esimmdiatement rprim et svrement puni.


et

(Approbation

gauche

au centre.)

commenant, des postes rpandus sur les bords du fleuve et dans la Casamance.Ces tablissements sont des comptoirs, ou plutt des escales enioures par une enceinte et l'abri desquelles s'entassent les marchandises qui servent
Je vous parlais, en
entretenir nos relations

commerciales avec

les indignes.

En

change de ces marchandises, qui tiennent


les indignes

lieu de

monnaie,
sol,

apportent chez nous les produits de leur

prod'un

duits qui se composent,

comme

vous

le savez,

de

gomme,

peu de poudre

d'or, d'ivoire,

de graines olagineuses, et de

quelques autres produits de moindre importance, principale-

ment d'une graine


millet. C'est

qui forme la base fondamentale de la nour-

riture des habitants

du Sngal. Cette graine est une espce de donc vous dire que notre colonie n'a d'autre raison d'tre que son trafic avec les tribus environnantes, et que, si
si

ce trafic,

ces relations commerciales taient dtruites, notre

colonie serait

immdiatement perdue.
raison!
il

M. Fourcand, Vous avez bien M,


le ministre,

Pour

la

conserver,

faut

videmment nous
i

maintenir en bons termes avec les peuplades qui


rent, ar milieu desquelles

ous entou-

nous \ivons
sol.

et qui transportent

chez

nous

le

produit de leur
J'ai

Elles y viennent en

caravanes

nombreuses.

mme

entendu dire que quelquefois ces carade plusieurs milliers de personnes.

vanes atteignaient

le chiffre

Dans ce grand nombre d'individus figurent ncessairement les esclaves ou les captifs qui accompagnent leurs matres ce sont leurs domestiques, leurs conducteurs de chameaux, de btes de somme, et quelquefois mme leurs porteurs. Mais pour
:

les

simples transactions commerciales, pour

les

achats nces-

saires la vie de

chaque jour, comme pour l'acquisition de vtements, d'ustensiles de mnage, de produits divers de notre

32

DISCUSSION au skx a
les jours venir

industrie, on voit tous

dans nos

villes des indi-

vidus accompagns de deux ou trois personnes, qui ne sont


autres que des domestiques.
Or, d'aprs nos
lois,

ces domestiques, que nous appelons des

esclaves, devraient tre

immdiatement affranchis au moment


pareille application

ils

mettent

le

pied chez nous, et vous comprenez quels im-

menses inconvnients rsulteraient d'une


de nos
lois.

D'abord,

il

y aurait des difficults pratiques consin'y a pas de


;

drables.

La plupart du temps,
toires,

il

murs autour des

villages

placs sous notre protection

il

faudrait entourer nos terri-

l'on

pntre de tous

les cts,

d'un nombre consid:

rable d'agents qui demanderaient

chacun

tes vous

libre,

les-vous esclave?

afin de dclarer

immdiatement

tout esclave

affranchi, et de renvoyer les matres seuls chez eux.

tions de

Dans de telles conditions, le commerce et mme les transacchaque jour deviendraient immdiatement impossibles.
Voix nombreuses. C'est vident
I

M.

le

ministre. C'est pour obvier

aux immenses inconv-

nients qui rsumeraient d'une pareille ventualit, qu'il a t

admis au Sngal, non pas partir de 1862, je m'expliquetout l'heure sur celte date, mais de tout temps, depuis le mois de mai 1848, qu'on laisserait libres de circuler chez
rai

nous
Il

les indignes et leurs captifs.

est

une aulre question dont


qu'on
lui

il

fallu aussi se

proccuper.

Celte question soulevait des difficults trs-considrables, et


la solution

a donne a amen, vous l'avez entendu,


:

des plaintes trs vives de la part de notre honorable collgue


je

veux parler de
Ici

la

rglementation d'aprs laquelle onexpuse,


les captifs

sous certaines conditions dtermines,


rieuse

vads.

encore on a t contraint d'obir une ncessit imp;

car

il

ne

fallait

pas que notre colonie devint

le

refuge

de tous les vagabonds, de tous les paresseux, de tous les dclasss, de tous les criminels, de tous les mcontents, et l'ex-

prience a dmontr que ce sont des individus appartenait


ces catgories qui viennent seuls chercher chez nous l'impunit.

DISCUSSION AT SNAT

33

Ds

Le gouvernement de la mtropole le gouvernement de la mtroce n'est pas le gouverneur pole, dis-je, a attribu au gouverneur du Sngal les droits que la loi du 3 dcembre 1849 confre en France au ministre de l'intrieur et aux prfets des dpartements.
lors, qu'a-t-on fait?

Cette
articles,

loi,

messieurs, je n'ai pas besoin de vous en


les connaissez tous aussi bien

lire

les

vous

que moi. Mais on a

eu soin, par gard pour notre juste horreur pour l'esclavage, d'accompagner la mise en pratique de ladite loi de toutes les
prcautions,

commandes par

les

rgles les plus imprieuses

de l'humanit.
les

Ainsi, jamais
le

les captifs

ne sont ceux
ci

livrs entre

mains de leurs malres, lors


les

mme que

viennent

les

rclamer; on

ramne de nuit
heure
il

la limite

de notre

territoire,

de manire que

matre ne sache pas de quel ct sortira


sera conduit la frontire
;

l'esclave, ni quelle

et, ar-

riv l, l'expuls est libre de choisir la route qui convient le

mieux

ses desseins
le saisir.

on ne permet jamais au matre de s'y

trouver pour

Si des vads russissent prouver,


facile

et cela leur est trs-

qu'ils

rsident depuis un certain temps dans la cololitre


ils

nie,

on leur dlivre un

qui les

met

l'abri

de rclamation. Si enfin

parviennent

ce qui se

de toute espce
voit trs-

frquemment

s'engager dans

le bataillon

des tirailleurs

sngalais, le fait seul d'avoir revtu l'uniforme franais les

met

l'abri de toutes poursuites.

Induit, sans doute, en erreur par des assertions

dont

il

n'a

pas eu probablement

le loisir

de contrler la vracit, l'hono-

rable M. Schlcher semble croire que les rgles dont je viens

de vous prsenter la rapide analyse n'ont t introduites au

Sngal qu'au mois de novembre 1862.


Je dmontrerai

que

c'est l

une erreur

et

que

le soi-disant

arrt de 1862 n'est que la reproduction textuelle, avec quel-

ques mentions additionnelles de localits, d'une circulaire du

mois de novembre 1857


ledit arrt

tel

point que je

me

suis

demand

si

de 1862 a rellement exist.

En

effet, cet

poque,

j'tais

gouverneur du Sngal

or, je

:;

DIS(

DSSION AT SNAT
et
il

l'ai

cherch

et fait

chercher partout,
la

n'a t trouv ni

aux

archives du midis 1re de


nie, ni

marine, ni dans celles de


;

la colo-

dans mes papiers privs

il

n'existe pas davantage dans

mes
que

souvenirs. D'ailleurs, j'y reviendrai.


J'ai dit

M. Schlcher.
la

moi-mme que

cette circulaire n'tait

reproduction de l'arrte de 1857.


ministre de la marine. L'honorable M. Schlcher vous

M.

le

a dit que d'aprs cette circulaire ou cet arrt de 1862, l'esclave n'est mis en libert que
le dlai
si

de

trois

mois

Quelques
un

son matre ne rclame pas dans


instants auparavant, en

lisant cette

nable

.
:

Je

mme circulaire, il avait parl d'un dlai me demande comment on a pu comprendre


dlai de trois mois.

raison-

par ces

mots

un

dlai raisonnable,

J'en suis

d'autant plus tonn qu'une prtendue circulaire explicative du

gouverneur, date de 1863, fixerait ce dlai huit jours.

On

a vivement critiqu la dcision qui oblige les habitants

des villages placs sous notre autorit faire la dclaration de


la perte

d'un captif dans

le dlai

de huit jours, et l'on a vu


le

une mesure destine favoriser


clave. Messieurs, cette

matre aux dpens de l'es-

mesure a
fait

t adopte tout
tait oblige

simplement
de s'assurer pour
cela,

pour assurer Tordre public. L'autorit


qu'un matre n'avait pas

disparatre son esclave par quelet


il

que moyen criminel ou


C'est donc

illicite;

fallait bien,

constater l'identit de l'esclave.

une mesure

prise en

faveur du captif, et non

pour favoriser
un vagabond.

les intrts pcuniaires.

Des mesures analogues


il

d'ordre public sont prises en France, quand


Il

s'agit d'expulser

faut constater d'abord son identit et se rendre


qu'il

compte du danger
J'ai

peut prsenter.
dit,

cherch inutilement, vous ai-je


la circulaire

dans mes souvenirs,

quelques traces de

de 1862. Elle n'est, quelques

exceptions insignifiantes prs, que la copie textuelle de celle


qui aurait t promulgue la

mme

rieux

le
il

millsime seul diffre


n'y a qu' lire
:

date assez cu plusieurs annes auparac'est

vant

le

14 novembre, et 1857 au lieu de

1862.

DISCUSSION AU SENAT

35
ait

Quoi
non,

qu'il

en soit de cette circulaire, qu'elle


l'aie

que je

exist ou

signe ou que je ne l'aie pas signe,

je

ne la dsavoue en aucune faon. Je dfends en tout point les


principes qu'elle pose, et je
cipes ne datent pas de 1862.

me

borne dclarer que ces prin-

En

effet,

messieurs, ds 1848, au mois de mai, quelques sela

maines peine aprs


les esclaves

promulgation du dcret qui affranchit

ment de
tte

les colonies franaises, le gouverneRpublique qui, dans ce moment, avait plac la du dpartement de la marine M. Franois Arago, l'auteur
la

dans toutes

du dcret d'mancipation et, si je suis bien inform, lui avait donn pour auxiliaire l'honorable M. Schlcher, comme soussecrlaire d'Etat, le

adressait au Sngal

suivant relatif

gouvernement de la Rpublique, dis-je, une dpche dont j'extrais le passage l'article 7 du dcret d'abolition. Il y avait aussi,

cette poque-l, un article 7. (Sourires.)


a L'autorit

reste investie des aflributions de police ncesles noirs qui viendraient

saires

pour surveiller

dans nos
les

villes

chercher leur affranchissement et


notre territoire
si

mme

pour

expulser de

leur prsence devenait dangereuse pour le

bon ordre.

Iln'y a vous le voyez, messieurs,

aucune

diffrence entre ce

quia t prescrit cette poque-l

et ce qui se fait

maintenant.

Dans un autre passage, cette mme dpche du 7 mai 1848 recommande De s'abstenir de provoquer la dsertion des noirs, en propageant l'opinion que le Sngal est un refuge o
:

l'autorit franaise est dsireuse de les attirer.

(Marques d'ap-

probation droite.)
Il

me

semble que

c'est clair.

Plus tard, en 1848 encore, le ministre de la marine crivait

au gouverneur de cette colonie,

le

le

18 avril

En proclamant le principe de l'affranchissement par

e sol,

gouvernement de la Rpublique a sans doute entendu en assurer la consquence librale, mais il n'a jamais eu la pense
de
le

faire

au mpris de

la protection

laquelle ont d'abord

droit les citoyens franais qui habitent nos possessions d'outre-

:iti

DISCUSSION

ai

m.v\

mer. DfJ pouvoirs dont les administrations coloniales sont investies en matire de rsidence des trangers, ont toujours t

plus tendus encore que ceux qui sont exercs dans la mtropole.

Tout individu non domicili, dont


la scurit
, et

la

prsence est rpute

dangereuse pour
les cas graves,

de l'tablissement colonial,

peut

en tre immdiatement expuls

ce pouvoir s'tend, dans


la colonie.

aux citoyens mmes de

Votre con-

duite tait donc trace, la fois par l'ordonnance organique du 7 septembre 1840 et par les instructions qui viennent d'tre

rappeles,

M.

le

procureur gnral, dont j'apprcie


il

le zle,

saura se pntrer de cette situation, et


n'offre

comprendra qu'elle pas un cas de jurisprudence tablir, mais une ques

tion d'ordre public de la plus haute gravit.

Enfin, en

1855

et 1858,

des dpches ministrielles

trs

prcises consacraient ces

mmes
fait

principes, que la circulaire

incrimine n'a absolument

que rappeler.
dont je viens de rap-

Pour dmontrer ce que

fes dispositions

peler la rapide numration ont de fcheux, l'honorable

Schlcher a parl d'abus commis,


d'actes de cruaut,
lent chaque jour.

M.

je pourrais presque dire

et

il

nous a

dit

que ces

faits se

renouvel-

La personne qui

lui

a fourni ces renseignemente m'inspire


je dirai
officiels

peu de confiance. (Sourires droite.) Tout l'heure,


pourquoi. Quant moi, je sais, d'aprs les documents
qui sont en
l'entre

ma

possession, que tous les ans nous avons accord

chez nous, avec affranchissement,


et,

un trs-grand
1522,

nombre d'esclaves;
n'irai
fres.

sans remonter jusqu'ea

pas plus haut que 1877,

je

je puis citer quelques chif-

nos soins.

En 1877, 299 captifs rfugis chez nous ont t librs par En 1878, on en a libr 219, et du 1 er janvier au 16 octobre 1879, mes renseignements ne vont pas plus loin, il y a
Durant cette
sions
;

eu 282 librations. (Trs-bien!)

mme

poque, on n'a prononc que 32 expul-

ce qui fait, pour dix-huit postes, villes ou tablissements, que nous possdons, moins de deux par tablissement.

DISCUSSION AU SENAT
Je crois donc pouvoir dire,

37

messieurs, qu'on n'abuse pas des

expulsions.
J'arrive

maintenant aux abus

et

aux actes de cruaut. On


le territoire

nous a d'abord parl d'une caravane qui a travers

deDagana sans qu'on


partie, et

ait affranchi les


:

esclaves qui en faisaient


territoire franais.

on nous a

dit

Dagana

est

un

Da-

gana, messieurs, se compose d'une maison d'habitation assez


vaste, de quelques curies,

de quelques dpendances, de fern'est pas tonet

mes, de jardins autour de ces fermes. Mais tout autour ce sont


des villages placs sous notre protectorat.
nant,
si

Il

les

caravanes ont travers ces villages,

vous m'ac-

corderez qu'ils n'ont travers ni les jardins, ni les plantations,


ni les

maisons d'habitation,

il

n'est pas tonnant qu'on n'ait

song

ni saisir les esclaves qui

pouvaient se trouver dans ces

caravanes ni les

affranchir, d'autant plus qu'elles viennent

toujours en trs-grand nombre.

On nous

a cit une

femme

qui se serait jete l'eau et aurait

t brutalement renvoye son matre, et quelques autres faits

qui se seraient passs aux environs de Saint-Louis, Bakel, ou

peut-tre Dackar.

Quand
que
l'on

j'ai lu

ces rcits dans les journaux, au mois de sepai t

tembre ou d'octobre, j'en

naturellement mu, car bien

me

traite d'esclavagiste, j'ai

une horreur profonde


au gouverneur et je
toutes ces
lui

pour tout acte de cruaut,


ai

j'ai crit

demand des explications. Le gouverneur m'a dmontr que


pices que
j'ai l,

accusations

taient dnues de fondement. Je ne fatiguerai pas le Snat en


lui lisant les

mais je dclare que

je puis

prouver ce que j'avance.


Je sais que

beaucoup

de.

personnes ne veulent accorder au-

cune confiance aux dngations d'un fonctionnaire, surtout

quand ce fonctionnaire

est,

pour

me

servir
;

du langage des

journaux, un porteur, un traneur de sabre

mais quand je
tait

me

trouve en prsence de deux assertions, dont l'une mane d'un

homme

qui,

malgr

le

caractre sacr dont

il

revtu, a

dsert son poste, sans autorisation, sans tre remplac, au

38

DISCUSSION

moment o une pidmie de


et

fivre jaune

menaait Saint-Louis,

dont l'autre m'est donne par un

officier qui a servi

hono l'oc-

rablement son pays pendant trente-quatre ans


casion de cette

et qui,

mme

pidmie, a renonc, en France, au cong

de convalescence que rclamait sa sant, pour apporter l'exemple de son courageux


le

dvouement dans
que je crois
et

la colonie

dont

il

tait

chef et o plusieurs malades furent soigns dans son propre

htel, c'est ce dernier

non pas

l'autre.

(Applau-

dissements droite et au centre.)


Je suis convaincu que le Snat partagera, cet gard,
conviction. (Assentiment sur divers bancs.)
J'avais l'honneur de vous dire au

ma
on

commencement

que,

si

adoptait les mesures que rclame l'honorable M. Schlcher,

par rapport aux peuplades qui nous environnent de tous cts, nos relations commerciales presque immdiatement, et nos

grands ports de commerce qui trouvent dans ces transactions

une source de fortune dont la France profite, se plaindraient srement. J'ajouterai que les populations de nos villes, des villages tablis autour de nos postes seraient immdiatement aft'a
mes.

Ces populations ont, en


nos
villes ni

effet,

pour base de leur nourriture,

une espce de millet, qui ne se rcolte pas dans l'enceinte de


de nos postes et qui vient de l'extrieur. Ce sont
les populations voisines qui

apportent chez nous tous les ob-

jets indispensables pour la vie de


inutile de faire ici l'numration.

chaque jour

et dont

il

est

Si les

communications taient interrompues,

il

est vident

que l'arrive des approvisionnements


n'aurions absolument rien.

le serait aussi et

que nous

Mais ce

n'est pas tout.

Les chefs indignes,

irrits
il

par ce

qu'ils appelleraient la violation de

nos promesses, car

ne faut

pas perdre de vue que nous avons contract des engagements


vis--vis d'eux, seraient fort mcontents de voir arrter

Us

transactions commerciales, et nos centres coloniaux devenir

des refuges pour les captifs.

De

plus, les

marabouts musulmans

qui, dans leur haine fanatique contre la France, ne cessent de

DISCUSSION AU SNAT
dire

39
faire

que nous voulons nous

tablir

en Afrique pour y
la

cesser ce rgime de captivit, exciteraient les populations et,


cette fois, n'auraient pas tort. Malgr

bravoure dont

les

Maures

et les noirs

du Sngal ont constamment donn des


fois

preuves, toutes les

que nous avons eu lutter contre eux,


d'hostilit,
le dire,

nous viendrions certainement bout de cet tat


ainsi

que l'honorable M. Schlcher a bien voulu nous


serait
;

mais ce
d'argent

au prix de

trs

grandes dpenses d'hommes

et

de plus nous finirions par rgner sur un dsert,

car

toutes ces populations pour lesquelles

un dplacement

est ab-

solument

indiffrent, n'auraient rien

de plus press que d'mi-

grer, de porter leurs tentes, ou plutt leurs cases en paille sur


le territoire

de nos rivaux, qui agissent


qui mettent

comme
le

nous, je le

prouverai tout l'heure, tolrent l'esclavage et n'affranchissent

pas les captifs

le

pied sur

sol

de

la

Gambie.
yeux, et

Dans

les colonies portugaises,

on ferme, en

effet,

les

je crois

que

c'est le parti le plus

sage prendre au milieu des

populations africaines.

On

a prtendu

que ces craintes n'ont aucune espce de

fondement; eh bien, je puis opposer cette assertion deux tmoignages l'un qui mane du gouverneur de la colonie en
:

1849,

et

l'autre

qui

mane du gouverneur
un dvouement
les

actuel. Et ce der-

nier, qui

habite le Sngal depuis longtemps, qui apporte


et

la prosprit de la colonie

une intelligence

remarquables, connat certainement


Je

besoins du pays.

commence par quelques

extraits d'une dpche adresse

au gouvernement de la mtropole en 1849, dpche qui est


date du 12 janvier.
Voici ce qu'crivait alors le gouverneur, qui avait

accept

avec enthousiasme,
dance,
Il

il

le

dmontre dans toute sa correspon:

le

dcret d'mancipation

rsulte donc de l'excution de l'article 7 du dcret, par la justice, que les Maures Trarzasont dclar qu'on n'ouvrirait pas les escales pour la traite de la gomme si justice ne leur est

pas rendue
leurs droits

ils
ils

refusent

mme

toute indemnit pour maintenir

veulent les captifs.

Le Gayor avait dj

saisi

40

DISCUSSION

\r

snat:

un habitant de Saint-Louis, qui est heureusement parvenu s'chapper ; mais il est craindre que beaucoup d'autres ne
soient arrts dans l'intrieur

du pays;

les chefs

du Damel refr.

tiennent dans leurs villages pour prs de 20,000

d'ara-

chides, qui ont dj t payes par les ngociants et traitants,

qui n'attendent que le

moment

de les charger.

Un peu
a

plus loin

Sans vouloir donc abandonner

le

principe consacre

par

l'article

7 du dcret d'mancipation, qui peut offrir quelques


la civilisation

avantages pour l'avenir de


je crois

au cur de l'Afrique,
d'apporter la plus

cependant

qu'il

est

indispensable

grande mesure dans son application immdiate au Sngal.

L'Assemble nationale sera


tion

saisie

d'une ptition
l'article

aura pour but

la

non -application de

cette pti7 que

lui

adresse la population tout entire par l'organe de son repr-

sentant

J'ai

l'honneur de vous adresser une copie qui m'a t


citoyen ministre, que vous apprcierez

envoye. Je pense,

toutes ces difficults que, je n'hsite pas le dire, aucun

gouverneur ne pourra jamais surmonter. Je considre la colonie comme perdue, si on ne modifie pas pendant quelques annes le dcret du 7 avril, sans en abandonner enti-

rement

l'esprit.

Mon

zle,

jamais cette cause sacre

mon dvouement, ne manqueront je ne suis pas homme reculer


;

devant des dangers imagimaires ou srieux,

et

ma

corres-

a a

pondance a d vous prouver que je suis loin d'tre un alarCependant, je ne rougis pas de dclarer que je miste. crois au-dessus de mes forces, dans les conditions actuelles, de sauver la colonie d'une ruine complte et d'une famine invitable. Cela sera facile comprendre, surtout pour ceux

qui connaissent le Sngal.

Enfin quelques ligues plus bas,

et

ici

nous en venons

la

preuve du

fait

que j'avanais tout l'heure, savoir que dos


affames
:

villes seraient

Quanta

la

subsistance des habitants de Saint-Louis


le

comme

deGore, personne n'ignore que

mil qui forme toute la nour-

DISCUSSION AU SNAT
riture,

41

nous vient du Cayor

et

du Fouta, mais surtout du

Cayor. Une guerre avec ce pays laisserait donc 10 11,000

personnes Saint-Louis et 4 5,000 Gore sans aucun moyen


d'alimentation. Cette considration est grave et a t la cause

de tout temps de concessions sans nombre que


t oblig de faire ses voisins turbulents,

le

Sngal a

mais beaucoup

leurs forces.

moins exigeants qu'ils pourraient l'tre s'ils connaissaient Le Cayor est encore le seul point o nous puis-; sions faire patre les nombreux troupeaux qui servent la

subsistance et au

commerce de
la

la colonie. C'est aussi l

que

nous prenons
pensables.
Il

le bois,

chaux

et tant d'autres objets indis-

est

donc

facile

de comprendre que l'existence de

Saint-Louis serait compromise par une guerre srieuse avec


ce pays,
et,

croyez-le bien, citoyen ministre, la question des

captifs amnerait
sailles.

une guerre

grave et de

funestes

repr-

Je vous ai dit, tout l'heure, que, dans les colonies voisines,

on faisait ce que nous faisons maintenant au Sngal.

En

voici la preuve

J'ai dj fait

connatre

en Gambie.
avec
le

Cette colonie

mon
a,

opinion sur ce qui se passe

en

effet,

quelque analogie

Sngal, et c'est prcisment cause de cette ana-

logie que les actes des dcrets d'mancipation de la

Grandeles

Bretagne n'y sont appliqus qu'avec


lorsqu'il s'agit

la plus

grande mesure,

de

troubler les

bonnes relations avec

peuples voisins.

J'arrive au gouverneur actuel, et cela encore pour vous dmontrer que l'tat de choses n'a pas chang depuis 1849. L'anne dernire, la suite de l'intervention, inopportune,
je

ne crains pas de

le dire,

d'un magistrat dont l'honorable

M. Schlcher nous
a

a cit tout l'heure le nom, voici ce

qu'crivait le gouverneur

mon

prdcesseur

Vous savez, monsieur le ministre, que le droit de proprit dont le musulman e-t le plus jaloux se rapporte ses captifs; menacer sa fortune en lui contestant la possession de ses esclaves, c'est en mme temps blesser sa fiert et rveiller

\:

DISCUSSION
le

Al'

SENAT

cnveis
Il

chrtien toute l'aversion qu'il puise dans le Coran.


le

est

bon de vous dire que

grands progrs dans toute

mahomlisme a fait de trs l'Afrique, a La querelle que cherla

chait le service judiciaire certains chefs avait jet une vivo

motion dans ces populations. Elles voyaient


approcher; elles allaient recevoir
tions des agitateurs et des
la

spoliation

confirmation des prdic-

ennemis de notre domination, des


la

missaires de nos voisins qui prchent l'migration aux habitants des territoires

soumis
le

France. Tous ces fauteurs de

effet, qu' un moment donn Gouvernement accomplira brusquement l'uvre d'mancipation commence ? La question tait donc des plus graves pour notre politique, notre scurit mme, car celte irritation, si malheureusement allume, serait-elle venue se traduire par des faits, que l'tat actuel de nos forces nous et empchs de les rprimer sans pertes

dsordre n'annoncent-ils pas, en


et courte

chance

cruelles, etc.

Celui qui crit cela n'a pas peur de se battre.

Il

connat les

habitants du Sngal, et ce n'est pas lui qui reculerait de-

vant une guerre.

le

Le ministre rpondait Gouverneur Il est


:

le

13 dcembre 1878 en approuvant

certain,

que nous ne saurions


repoussent

faire
l'es-

application rigoureuse de nos principes qui

clavage, et de nos
franchit notre

lois

qui assurent la libert tout captif qui

territoire,

sans nous

exposer

blesser les

murs,

les prjugs et les intrts des populations qui vivent

notre contact et frquentent nos tablissements

dont elles
et le d-

alimentent l'activit commerciale. Nous ne pourrions atteindre

qu'un seul rsultat: l'loignement de ces populations

tournement du mouvement des changes vers


Anglais.

les

comptoirs des

Nous devons nous

ides de justice

et de civilisation,

rendre impossibles les

de faire triompher nos mais non de manire rapports avantageux qne nous avons eu
efforcer

tant de peine tablir entre nos comptoirs et les indignes.

(Trs bien
Il

trs bien

!j

y a encore une autre considration.

On vous a

parl

DISCUSSION AU SENAT

13

des projets du Gouvernement pour relier nos possessions sn


galaises au Niger;
il

ne

s'agit pas

seulement de construire un

chemin de
territoires
il

fer

allant de

qui, dans ce

Mdine au Niger, c'est--dire sur les moment, ne nous appartiennent pas;


ferre.

s'agit

aussi

de relier Dakar Saint-Louis par une voie

ferre et Saint-Louis

Mdine par une autre voie


les populations
et

Vous savez comme moi que


un pays
Il

blanches ne
surtout dans

peuvent pas travailler sous ce climat brlant,


qui, en t, est

en grande partie inond.


exception,

faut donc avoir recours aux ouvriers indignes. Or, ces

ouvriers sont tous, sans

des captifs. Par consje

quent,

si

nous mettions en pratique ce qui nous est propos,

ne dis pas au del de Mdine, mais seulement entre Dakar et


Saint-Louis, d'un ct, c'est--dire en traversant
le

Cayor, et
le

de l'autre, entre Saint-Louis et Mdine en traversant


et

Fouta

beaucoup de

territoires qui reconnaissent bien notre supr-

matie militaire, mais qui se gouvernent par eux-mmes, nous


n'aurions pas d'ouvriers. Pour vous prouver que ces craintes

ne sont pas chimriques, permettez-moi une nouvelle citation.


J'ai,

en

effet,

reu la semaine dernire un rapport du gouver-

neur de

la colonie,

m'informant qu'aprs avoir eu

la

promesse

de beaucoup de chefs de recevoir un grand nombre d'ouvriers,


et entre autres

choses d'entretenir un chantier de 500 ouvriers

dont

il

vous a t parl tout

l'heure, ces chefs se rcusent

aujourd'hui; qu'ils ne veulent rien faire, et qu'enfin nos projets sont

menacs

d'tre arrts presque

au dbut.
il

Dans

cette dpche, qui est fort longue,

s'tend sur les


voici ce

raisons qui ont motiv ce


j'y lis. Il parle

changement

d'ides, et

que

d'abord de certaines cupidits de personnes qui


;

ont intrt empcher cette voie ferre de s'tablir


lis

je

ne vous

pas ce passage

il

est peut-tre

un peu violent. Je ne vous

lirai

que ce qui se rapporte aux ouvriers.


parlant de ces individus, voici ce qu'il dit
:

En

Ces gens

qui crivent peut-tre par ordre les correspondances qui vous

ont t communiques, sont les

mmes
le

qui font courir le bruit,

dans

le

haut fleuve

et

mme

dans

Fouta,

car

il

ne s'agit

DISCUSSION

si

pas seulement des territoires au del de Mdine,


ce que nous voulons
faire n'a

que tout

qu'un seul but,

la

suppression

de

la captivit

en Afrique.
:

Puis, un peu plus loin

Dans

leur avidit alarme, ils sont capables

de tout, et

ma
le
tie

conviction est qu'ils ne sont pas non plus trangers tout

bruit qu'on tente de faire en France, dans une certaine par-

de

la presse,

sur l'esclavage en Sngambie.


les

Ils

savent bien

que toute mesure touchant


serait

captifs dans nos possessions


qu'ils font

comme

la confirmation

de ce

raconter aux

indignes

et lverait, contre l'excution de nos projets, des

obstacles qui n'existent rellement, quant prsent, que dans


leur ardent dsir de voir chouer toute tentative d'extention

de la colonie.

Vous voyez, messieurs, que


Sngal depuis
le

les

mesures qui ont

t prises

ont la sanction de tous les gouverneurs qui se sont succd au

mois de mai 1843.

Eh
que
le

bien,

si les

craintes exprimes se ralisaient, croyez-vous

but philanthropique poursuivi par l'honorable M. Schl?

cher et que nous dsirons- tous ardemment, serait atteint

M. Foucher M.
nous

de Careil. Trs-bien

Vous avez raison.

le ministre.

Croyez-vous que c'est en semant autour de


en jonchant des
corps
de

la ruine et la dsolation,

nos

soldats les sables brlants ou les marais empests de l'Afrique,

que vous obirez aux principes d'une vritable humanit


(Trs-bien
!

trs-bien)

Pour

ma

part, je suis

convaincu du conla force

traire, car ce n'est

pas l'emploi de la violence et de


!

brutale (Trs-bien

trs-bien) qui modifie du jour au lendemain

les institutions sculaires

de cent millions de cratures husoit, et je l'ai,


!

maines. Je hais l'esclavage autant que qui que ce

quoi qu'on en dise, prouv par des actes (Trs-bien

trs-bien)

veux arriver au rsultat tant dsir par la diffusion des lumires, en rpandant au milieu des tribus ignorantes de
je

mais

l'Afrique les bienfaits de l'instruction, en les

amenant

comen

prendre que nous

sommes justes en mme temps que

forts,

DISCUSSION AU SNAT

45

dolanl enfin nos tablissements coloniaux d'institutions librales qui attireront nous les populations.

M, Laserve. (Trs-bien!

trs-bien

!)

M. le ministre. Et ces derniers, s'habituant peu peu nos murs, modifieront graduellement leurs ides et leurs rgles
sur l'organisation de la famille et de la socit.

M, Laserve.
tre

Et, sous ce rapport, vous tes le meilleur ministrois sicles (Trs bien! et rires.)

que

la

France aiteu depuis

M.

le ministre.

En un mot,

messieurs,

comme

le

disait
:

un

ministre rpublicain dans une dpche du 18 avril 1849

Ne

emandons qu'au temps

et notre

exemple

la transformation

de ces socits primitives.


Cette voie, la seule sage, la seule digne d'une nation qui sent
sa supriorit et sa force, est la seule aussi que nous poursui-

vons au Sngal. Nous venons vous demander avec instance, pour le bien de notre colonie, pour l'honneur de la France, la
permission de
la suivre encore.

(Nouvelle approbation.)
le

Je viens de placer sous vos yeux, messieurs,

tableau

fi-

dle del situation. Je vous ai dit ce qui


et ce qui a t fait depuis. Je

existait

avant 1862,

vous ai dpeint, en invoquant le tmoignage d'hommes trs comptents, quels seraient les rsultats d'un changement de politique. A vous maintenant, qui connaissez l'tat des choses, de dcider dans votre sagesse ce

que
bien

le
!

ministre de la marine et des colonies doit faire.

(Trs-

Trs-bien

Vifs applaudissements sur tous les bancs).

M.

le prsident, le

La parole

est

M. de Lareinty.

M.
tait

baron de Lareinty. Messieurs, je ne veux rappeler


le

qu'une seule chose, c'est que M.

gouverneur du Sngal

un des hros de Bazeilles, et qu'en apprenant l'pidmie qui svissait dans la colonie, il est retourn son poste ; que celle qui partage son existence, sa femme, n'a pas hsit quitter la France, et venir au milieu des populations dcimes par
se
le

cholra et la fivre jaune, rejoindre son mari,

dvouant aux soins des malades, pour reprsenter l'hon-

46

DISCUSSION kV SNAT
la terre franaise

Deor des femmes de France sur


(Trs-bien! trs-bien
!)

du Sngal.

M.

le prsident.

M. Schlcher a

la parole.

M. Schlcher parait
droite et au centre.

la tribune.

Parlez! gauche.)

(Aux voix! aux voix

M. Schlcher,
mais puisque
tribune.

descendant de la tribune. Je voulais rpondre,

l'on m'accueille par des

murmures,

je quitte

la

Voix diverses. Parlez

parlez

M. Schlcher

la tribune. Messieurs, je n'ai

que

trs

peu

de mots dire. Je veux rpondre seulement que


de guerre qu'a surtout portes
ici

les craintes

M.

le

ministre de la marine

ne sont pas fondes.


de ce ct.
J'ai parl

J'ai

expliqu qu'il n'y avait rien redouter

de Dagana
ministre, je

prs M.

le

comme tant un territoire franais. D'ame serais tromp. J'ai consult prciset Sngalais
;

ment l-dessus M. Gasconi, habitant du Sngal


lui-mme, qui vient d'tre

nomm

dput de cette colonie

il

m'a affirm que Dagana est rput territoire franais, Par consquent, quand une caravane d'esclaves passe Dagana, et que
les esclaves qu'on

servir le territoire franais

y arrte sont restitus au ngrier, on un acte de traite des noirs.


la

fait

Maintenant, quant
t,

Gambie, je

sais ce qui s'y passe

j'ai

moi-mme, Sainte-Marie-Bathurst

et j'affirme

qu'aucun

esclave fugitif n'y est rendu son matre; je l'affirme

comme
trs-

tmoin oculaire.
Je n'ajoute qu'un mot.

La question

se rduit

une

simple expression. Veut-on, oui ou non, appliquer la loi? La


loi existe, elle est

formelle dans son esprit et dans sa lettre.

On

nous

dit

Avec l'extension de notre

influence, on pourra par-

venir faire changer les

murs de ce pays. Je le sais trs-bien, mais voil trente ans que nous y sommes, les murs ne sont pas changes et toujours les mmes choses se reproduisent.
Je ne

demande pas qu'on porte

le

dsordre dans les socits

noires. Je

m'en suis bien expliqu;

je ne

demande qu'une

seule

DISCUSSION AU SENAT
chose
soit
:

47
la

c'est

que dans les

territoires dclares franais,

loi

applique.
je propose l'ordre
loi

En consquence,

du jour suivant
1848

Dsireux que la

du 27

avril

soit applique
le

dans

les territoires franais

de notre colonie du Sngal,

Snat

passe l'ordre du jour.

M. Foucher de M,

Carel.

On ne peut

pas voter cela

c'est

un

ordre du jour de dfiance.


le [prsident,

Insiste-t-on

sur l'ordre

du jour pur

et

simple?
Plusieurs snateurs gauche. Oui
1

oui

M,
ainsi

le

prsident

MM.

Lenol, Leblond, Laurent Pichat,

baron Lareinty
conu
:

et gnrai Plissier,

dposent un ordre du jour

Le Snat, satisfait des explications de M. le ministre del marine et des colonies, passe l'ordre du jour,

Cet ordre du jour, mis aux voix, est adopt.

RFUTATION DU DISCOURS
DE

M. LE MINISTRE DE LA MARINE ET DES COLONIES

1
Arrts locaux concernant les esclaves fugitifs.

En

portant la tribune du Snat les faits d'esclavage


j'ai cit

qui dshonorent notre colonie du Sngal,

en pre

mire ligne

comme tmoignage

irrcusable et irrfutable,
art. 5
:

un

arrt

du 15 novembre 1862, disant


les

Lors-

qu'il se trouvera St-Louis, etc., des esclaves fugitifs,

et

que leurs matres viendront


raisonnable,
ces

rclamer dans un
et

dlai

esclaves

seront expulss

conduits au-del de nos frontires o leurs matres


seront libres de les reprendre.

Je

me

suis

demand

peut-on

lire

dans

la

rponse

de M,

le

Ministre

mon

interpellation, si ledit arrt

de 18G2 a rellement exist,


j'lais
fait

En

effet

cette

poque

gouverneur du Sngal, or
il

je l'ai

cherch o
Je
le

chercher partout et
tout cela pour

n'a t

trouv nulle part.

Il

n'existe pas

davantage dans mes souvenirs.


vrai puisque

tiens

M.

le

Ministre

dclare,

mais je dclare tout aussi fermement que sa

mmoire sur ce point est infidle. L'arrt de 1862, est une circulaire confidentielle adresse aux chefs de
4

50

REFUTATION DU DISCOURS
service
et

aux commandants de poste . J'affirme en avoir vu une copie clairement signe de la propre main de M. l'amiral Jaurguibcrry dont je connais
parfaitement la signature.
cette copie,

D'autres

que moi

ont

vu

J'avais dit
arrt,

que

le dlai

laisonnable

dont parle cet


trois

avait t

tendu postrieurement jusqu'

mois.

M. le Ministre demande comment on a pu comprendre trois mois par dlai raisonnable ? Il en est d'autant plus tonn qu'une prtendue circu laire du gouverneur de 4863 fixerait ce dlai huit

jours.

Il

n'est pas en
le

mon

pouvoir

d'clair cir

le

doute que soulve M.


ce huit jours, d'hui car

il

Ministre. Est-ce trois mois, est-

il

n'en sait rien lui-mme, encore aujour-

a dit, de nouveau, en

me rpondant

Si

des

vads russissent prouver qu'ils rsident depuis un certain temps dans la colonie, on leur dlivre un titre de libert. Quoi qu'il en soit, plusieurs personnes m'assurent que tout le monde St-Louis regarde le terme de trois mois comme celui qui a t adopt pour

les

esclaves venant de l'extrieur.

Ce

dlai

n'est

pas

officiel

mais

il

est

dans

la pratique et

indpendant de

celui de huit jours fix


le cas spcial

par

l'arrt

du G mars 1863 pour

le

matre rclamant est d'un village

plac sous notre autorit.

vivement critiqu ce dernier arrt comme voir plus haut (page 9). M. le Ministre en nie l'existence puisqu'il le traite de prtendu (p. 34), mais en mme temps il en a dmontr l'authenticit. Cette mesure a t adopte tout Il a dit en effet
J'ai trs

on peut

le

simplement pour assurer l'ordre public. L'autorit tait oblige de s'assurer qu'un matre n'avait pas fait disparatre son esclave par quelque moyen cri-

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

5
prise

T.

miuel ou

illicite.

C'est donc une

mesure

en

fa-

veur de celui-ci.
Il

est impossible

de comprendre cette

faveur.

Je

persiste ne voir

dans

le

signalement de l'homme

vad
village

requis du matre, qu'un


le

matre lorsqu'on

dcouvre.

moyen de le rendre au Gomment un matre d'un

plac sous notre domination pourrait-il avoir

l'absurde ide de venir

nous demander compte d'un


?

esclave qu'il aurait tu ou vendu l'extrieur

Est-ce

nous de lui prouver que celui qu'il a


n'est pas chez

fait

disparatre

rfut

nous? Au surplus, M. le ministre s'est Des mesures analogues, a-t-il dit, lui-mme sont prises en France quand il s'agit d'expulser un vagabond. C'est donc bien pour chasser l'homme vad qu'il s'efforait de constater son
:

identit.

Toujours

est-il

que par son arrt de 1862,1e Gou

verneur dcidait que

les esclaves

rclams par leurs

matres seraient conduits au-del de nos frontires o


leurs matres seraient libres de les reprendre.

M.

l'a-

miral

Jaurguiberry est
il

un protestant

sincre, prati-

quant,

est

membre
;

actif
il

de la Socit des Missions

protestantes de Paris

puise en consquence les rgles

de sa conduite dans l'Ancien Testament. Combien alors


n'a pas d coter sa conscience l'arrt de 1862?
loi

Une

pour

lui divine,

une

loi dicte

par Dieu Mose ne lui


:

avait-elle pas fait ce

commandement

Vous ne

livrerez

point son matre l'esclave qui se sera rfugi chez


vous.
Il

demeurera parmi vous o


villes.

il

lui plaira

en quel

qu'une de vos

Ne

lui

faites

aucune peine.

(Deutronome ch. 23
tire

v.

15 et 16.) Le conduire la fron-

l'on s'attache dire

au matre

qu'il est libre


?

le

reprendre

n'est-ce pas

le lui livrer

L'ex-

52

REFUTATION DU DISCOURS
le

puiser, est-ce

laisser

demeurer o

il

lui plat, est-

ce

ne
lis

lui

causer aucune peine?


('26

Je

dans V Eglise libre

septembre 1879)

Ce

qu'on dcore de l'euphmisme d'expulsion, est plus qu'une extradition, c'est une complicit pour des actes
de
piraterie
sociale,
le

c'est

une trahison.

U Eglise
crimi-

libre

croyant alors

ministre de la marine tranger


ces pratiques

ce qu'elle appelait avec douleur


nelles disait

Si l'honorable amiral Jaurguiberry en

tait

instruit,

sa conscience chrtienne tressaillerait


d'indignation,

comme

la ntre

son cur de patriote,


ressentiraient

sa dignit de

membre du Gouvernement
franais.
Il

une profonde humiliation de


lit

cette souillure qui rejail-

sur le

nom

dent de

la

du PrsiRpublique contre-signe par notre minent


faut qu'un dcret

coreligionnaire, le ministre de la marine, porte prochai-

nement

le

dernier coup

aux derniers

restes de Tinsti-

lution maudite de l'esclavage.

M. l'amiral Jaurguiberry n'a pas entendu

cet appel

de ses coreligionnaires, mais pour ne pas avoir seul l'entire responsabilit du mal commis, il s'est couvert des exemples qu'ont donns ses prdcesseurs et il a cit enlre autres une dpche ministrielle du 7 mai 1848, o
il

est dit

L'autorit locale reste investie des attribu-

lions de police

ncessaires pour

surveiller les noirs

qui viendraient dans nos villes chercher leur affran-

chissement

et

mme
fait

pour

les expulser si leur

prsence

devenait dangereuse pour l'ordre public.


e

Sur quoi
iu-

M.

minisire

observer que

s'il

est bien

on avait donn en '1848 pour auxiliaire M. Arago, ministre de la marine et auteur du dcret d'mancipation, M, Schlcher comme sous-secrtaire
form,
d'Etat.

M.

l'amiral qui pouvait aisment s'assurer

DE M. LE MINISTRE DE LA MAKTXE

59

qu'on

l'avait

bien inform oet gard, a voulu se donner

le plaisir
Il

de

me

mettre en contradiction avec moi-mme.

faut qu'il perde cette petite jouissance. Je ne suis


la

nullement responsable de

dpche

ministrielle

du

7 mai 1848 par la raison que j'avais donn


er

ma
fut

dmission

de sous-secrtaire d'Etat au ministre de la marine le


1

mai,
le

le

jour

mme

ou

le

grand Arago
f

remplac
le

par

digne amiral Cazy. Je puis dire


Il

ici

comme M.

ministre.

me

semble que

c'est clair.

Actes de cruaut constats par un tmoin oculaire.


J'aborde maintenant les abus et les actes de cruaut
rvls par

M.

Villeger,

que

j'ai

ports la
le

tribune.

On nous
dit
:

a d'abord parl, dit

M.

ministre, d'une caet

ravane d'esclaves qui a travers Dagana

on nous a

Dagana est un territoire franais. Dagana, messieurs, se compose d'une maison d'habitation, de quelques curies, mais autour ce sont des villages placs
notre
protectorat.
Il

sous

n'est

pas
et

tonnant

si

la

caravane a travers ces


n'a
ni les

villages

vous m'acni les

corderez qu'elle
plantations,

travers ni les

jardins,
il

maisons d'habitation,
Ici

n'est pas

tonnant qu'on n'ait song ni saisir les esclaves, ni

les affranchir.

M.

le

ministre ne prsente pas

la

chose avec toute

la

prcision dsirable.
a parfaitement

Le capitaine
saisir

commandant de Dagana
les esclaves ,
et

song

M.

le

ministre nous accordera son

tour qu'un capitaine est capable de distinguer ce qui est

de ce qui n'est pas


ravane et
a

territoire franais

il

a arrt la ca,
!

le ngrier, c'est

par ordre suprieur

qu'il

d rendre

ce misrable sa cargaison

humaine

54

KKKUTATION DT DISCOURS

On

a cit, continue

M.

le

ministre, une

femme qui
mapasss aux

se serait jete l'eau et aurait t renvoye son


Ire et

quelques autres

faits qui se seraient

environs de Saint-Louis

j'ai

ou peut-tre Dackar. Quand

lu ces rcits j'en ai t naturellement

mu
il

et j'ai

m'a dmontr que toutes ces accusations taient dnues de fondement. Je ne fatiguerai pas le Snat en lui lisant les pices; mais je dclare que je puis prouver ce que
j'avance.

demand des explications au gouverneur,

C'est l disposer

beaucoup trop sommairement d'une

accusation de rvoltante inhumanit. Quant moi, jusqu' ce que M. le ministre fournissant ses preuves

me

mette

mme

de les discuter, je maintiens

la rvlation

relative

la malheureuse

femme du pont Faidherbe

comme
sent

parfaitement fonde. J'en crois les ngociants

bordelais en relation constante avec

le Sngal qui diLes renseignements que nous avons pu nous procurer nous ont convaincus que les faits rapports

par M. Villeger sont exacts . [Courrier de la Gironde 10 octobre 1879). J'en crois aussi un journal non suspect r Eglise libre qui tient M. Villeger pour un missionnaire des plus honorables, j'en crois enfin deux magistrats qui ont connu M. Villeger au Sngal et qui m'ont
dit

C'est

un homme digne de

foi,

lui et sa

femme
le

passaient leur vie des uvres de charit.

Quoi!

missionnaire, dont des magistrats portent ce tmoignage

de visu aurait, entre autres nonciations mensongres,


invent, dcrit

une scne affreuse

(voir les dtails plus

haut, p. 18),

il

aurait eu l'audace de s'en dclarer

t-

moin
et

oculaire .

ces nonciations qui seraient infmes


le

sans le moindre intrt pour lui que l'on sache, M.

Ministre n'oppose que la dngation

pure

et

simple

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

55
est

du

gouverneur ncessairement intress puisqu'il

responsable de ce qui se passe sous

son autorit, et

M. le ministre estime cela suffisant! Non, vraiment, ce n'est pas assez. Pourquoi nous osons le lui dire
:

ne pas produire
base son

telle

ou

telle

des

preuves qu'il avait en

mains? L'norme gravit des


Il

faits

ne

l'exigeait-elle pas?

manque de
il

confiance en
dit

M.

Villeger sur

ce que le

chef de la colonie lui a

de ce pasteur. Mais
la d

l'obligation

a t de voiler

un passage de

pche

officielle

parce qu'il tait un peu violent

ne

l'avertissait elle

pas que cet administrateur n'a pas assez

de sang-froid pour se prserver d'illusions malveillantes


lorsqu'il parle

de ses adversaires

Au
rait

lieu de citer

quitablement quelque pice qui au-

mis chacun en tat de juger par soi-mme de quel

ct tait la vrit, l'amiral a

mieux aim mettre en


et le
(p.

pr-

sence devant

le

Snat,

le

missionnaire

gouverneur

dans

les

termes qu'on a lus plus haut

37).

Lorsqu'on tient ce langage


franaise,

devant une

assemble

on est sr

de

la

ranger de son ct, mais

c'est blouir ses auditeurs

au risque de fausser leur ju-

gement.

Ce tableau qu'a trac le ministre des deux hommes n'est pas de beau jeu. Il aurait provoqu moins d'applaudissements droite et au centre, si le Snat avait su, d'abord qu'il tait compltement inexact que M. Villeger eut dsert son poste devant l'pidmie (voir plus bas, p. 111,), ensuite qu'on ne pouvait faire un mrite au gouverneur d'avoir renonc son cong, l'occasion de cette mme pidmie, pour retourner son
gouvernement, parla raison que, crole de la Martinique,
il

n'avait

peu prs rien craindre de

la

fivre jaune.

(Les cas o elle atteint les croles des Antilles,

blancs,
fois

multres ou ngres sont trs rares

aucun, cette

en-

56
core, n'a

REFUTATION DU DISCOURS

heureusement t frapp.) Aprs cela, dans l'esM. Villeger eut dsert son poste cela ne prouverait pas qu'il n'ait pas dit la vrit, et que M. Brire de l'Ile ait servi son pays pendant trente-quatre ans cela ne prouve pas non plus que ce soit lui qui l'ait dite. Sans doute, il est fort draisonnable de dcrier les
pce, que
officiers

de terre et de

mer par

l'pithte de traneurs

de sabre,

mais

il

n'est pas plus raisonnable de croire

aveuglement quiconque porte un sabre ou un galon, il n'est encore reconnu nulle part qu'un gouverneur eut-il

deux paulettes soit infaillible. M. le ministre impute d'aillturs aux journaux une faute qu'ils ne commettent pas.
Il

importe de distinguer
traneurs de sabre,

ils
ils

n'appellent pas

les officiers

ne

donnent ce

nom
des

qu' ceux qui veulent mettre leur sabre au-dessus

loi*.

Que si
on

l'on avait

donner un commandement
mais
la

militaire,

choist le

gouverneur actuel du Sngal, personne n'y

trouverait redire,

au contraire
s'il

question n'est

pas

l, il s'agit

de savoir

est bien sa place

il

est.

J'avais
je lui

eu l'honneur
s'il

d'informer M. le Ministre que


tait

demanderais

vrai,

oui ou non,

comme

le disait le

Courrier de la Gironde du 10 octobre 1879 que, il y deux ans le Prsident de la Cour du Sngal, ayant commenc des poursuites contre des hommes

qui s'taient livrs au commerce d'esclaves sur


ritoire franais, le
;

ter-

gouverneur avait arrt ces pourvrai, oui

suites

s'il tait

ou non, que,

tout der-

nirement,

ayant mis en tat d'arrestation pour passer aux assises, deux traitants accuss de trafic d'esclaves, le gouverneur avait abus de son
la justice

autorit

au point de

les faire largir, vritable attenp. 21). J'ai

tat contre le

pouvoir judiciaire (voir

pos les

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

57

deux questions,
les

et

M.

le

Ministre n'a rpondu ni l'une

ni l'autre! J'en, conclus, j'ai droit d'en conclure que

deux violences

faites la justice restent la

charge
le voir

de ce chef toujours de connivence avec les ngriers et


je

demande

cette heure, ce

qu'on peut penser


qu'il

maintenu la tte d'une colonie Persister le contre les envahissements de l'esclavage charger de faire ohserver une loi dont il est l'ennemi dclar, ne saurait paratre sage personne.
faut dfendre
!

Quant M.
19 mars 1880)

Villeger, je dirai avec X Eglise libre (n

Il

a pass volontairement dix ans

du au

w
a

y a vu plus d'une pidmie. Il tait dmisquand il a quitt un poste qui n'tait plus le sien et dans lequel il est
Sngal,
il

sionnaire depuis plus d'un an

noter (quoiqu'en

ait dit le Ministre)


le

qu'il n'a

pas t

remplac. Il % a pas fui devant

danger.

M.
loin,

l'amiral Jaurguiberry s'est laiss entraner trop


il

le

regrette

sans doute aujourd'hui. Formuler

l'accusation

de lchet, de dsertion devant l'ennemi,


la

sans s'tre donn


trop b

peine d'en vrifier l'exactitude, sans

avoir les mains pleines de preuves, c'est en vrit faire

march de l'honneur d'un homme, plus

parti-

culirement encore quand l'homme est aux yeux de celui


qui accuse revtu d'un caractre sacr.
qu'il

Ecarter un

tmoin accablant en disant


fui, c'est

ne mrite pas crdit


l'a

parce qu'il a fui un danger surtout lorsqu'il ne


bien grave.
crivons ceci, on nous

pas

Au moment ou nous
Dans
sage

commu-

nique une lettre dont on nous autorise faire usage.


cette lettre crite

par M. Devs

fils

sous les yeux de

son pre, maire d? Saint Louis,


:

10: s

trouvons ce pas-

M. Schlcher a

t parfaitement renseign

l'inci-

58

ki':i

iAii<>\

DU DISCOURS

dent de Dagana,
Ires

le dlai

de

trois

mois

laiss

aux made

pour rclamer leurs esclaves

fugitifs, les lettres

M. Batut, Tordre au procureur de la Rpublique d'avoir mettre en libert deux traitants rgulirement envoys aux assises tout cela est certain et m'a
;

confirm par plusieurs

personnes

depuis

mon

retour au Sngal.

m
a

Les esclaves fugitifs rendus leurs matres.

M.
*

l'amiral Jaurguiberry dit,


qu'il l'a

qu'il

a horreur de
.

l'esclavage,

prouv par des actes

Je

le

que je ne connaisse aucun de ces actes, mais il faut bien convenir que toujours gar par la proccupacrois quoi
tion de dfendre tout ce qui se passe

au Sngal,

il s'ef-

force de diminuer l'horreur de l'esclavage chez les autres.

met un soin vraiment extraordinaire prsenter la possession de l'homme par l'homme sous un jour favorahle, elle ne blesse pas ses sentiments chrtiens. Pour lui l'esclavage, le plus grand de tous les crimes commis
Il

par l'humanit envers elle-mme, n'a rien de contraire


la
il

morale

et la charit,

il

lui enlve jusqu'

son nom,

veut qu'on ne voie dans ses victimes qu'une catgorie

de proltaires!

L'esclavage au Sngal,

dit-il,

n'est,

pour parler exactement,


pulation
constituent

qu'un servage

hrditaire.
la

ge

Les individus qui font partie de cette classe de


toute la

po*
les

domesticit,

tous

ouvriers, laboureurs compris. Ils jouissent de privil-

ges, de garanties parfaitement dfinis et pour lesquels


les

peuplades du Sngal ont un trs grand respect.


reste

Du

pour prouver que

cet esclavage

ne ressemble

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

ne

50

en aucune faon celui qui a


tain

afflig pendant un certemps l'Amrique, permettez moi de vous lire quelques mots que j'ai trouvs dans un rapport adress

l'un de

mes prdcesseurs,
:

il

y a

trois

ans par un
ide

inspecteur en chef

On donnera une

assez

exacte du peu de dfaveur qui s'attache encore dans le

pays

l'ide

de captivit, en disant qu'il y a peu


le

d'annes un candidat la reprsentation nationale,

pour assurer son lection par


sociale

suffrage des noirs des

faubourgs, leur faisait promettre

comme

amlioration

du pays,

le

rtablissement de la captivit.

(Rires sur plusieurs bancs.)

On comprend
que
ridicule.

les rires

qui ont accompagn cette

comeffet
le

munication de M. l'inspecteur en chef. Elle n'est en

Autant vaudrait

dire, afin de

montrer

peu de dfaveur qui


trait

s'attachait l'esclavage

chez les

sudistes des Etats-Unis, qu'un candidat leur en promet-

aujourd'hui
:

le

rtablissement

M.

le

Ministre a

ajout

lu.
il

et

de supposer que ce candidat a t Le candidat lu est M. Lafont (de Fongaufier) me prie de dire que sa profession de foi imprime
J'ai tout lieu

en franais

et

en arabe sert contredire l'assertion de


chef.
t-il dit

M. l'inspecteur en

Que M.
ties

l'amiral n'a

quelles sont

les

garan-

parfaitement dfinies, dont jouissent ses


!

serfs h-

rditaires

sont-elles crites
servile,

chez quelle peuplade


u cos

trouve-t-on

un code

une sanction pnale


loi

garanties

si

bien dfinies, une

mme

qui punisse le

meurtre
hrit
?

d'un serf hrditaire

par celui qui en a

N'est-il

pas

triste

d'entendre

un

Minisire
le

franais vanter

les privilges

de mres auxquelles

matre peut arracher leurs enfants et les vendre


les petits de ses bestiaux
!

comme

Les privilges

de malheureux

60

RFUTATION DU DISCOURS

dpouills de tous les droits de l'homme, privs de la vie


intellectuelle, saus autre place

dans

la socit

que

celle

des animaux domestiques, qu'aucune autorit ne protge


contre les abus et les violences insparables

du pouvoir
le traner,

dominical, que

le

matre frappe lorsqu'il est mcontent

d'eux ainsi qu'il fouette son cheval trop lent


qu'il a

puissance discrtion de vendre, de squestrer et


il

d'enchaner, dont enfin

de sa chose
des

Ah

c'est

dispose souverainement comme blasphmer que de nous parler

privilges d'un esclave.


il

L'esclavage en Sngambie n'est certainement pas,


est vrai, aussi cruel

que

l'tait celui

des colonies sucre


11

fondes par les nations europennes.


le captif ai

est trs vrai

que

y partage en gnral la vie de son possesseur, j'y dormi dans plus d'une case sur une natte o reposaient

cot de

moi

le

matre et l'esclave

mais

c'est se

trom-

per trangement, que de peindre cet esclavage de couleurs anodines.


11

n'y a pas de servitude qui ne soit

pleine de barbarie. J'ai rapport de

mon voyage

en S-

ngambie des

fers

que

les matres attachent

aux pieds de
les

leurs captifs dsobissants, ces fers entrent-ils dans les

garanties
captifs et

parfaitement

dfinies
les

dont jouissent

pour lesquelles
trs

peuplades africaines pro?

fessent

un

grand respect

D'autres que M. l'ami-

ral Jaurguiberry voulant aussi plaider les circonstances

attnuantes en faveur de la servitude sngalaise l'ont

compare
famille.
celle de

l'esclavage patriarcal qui faisait partie de la


l'histoire

Mais

d'Abraham, d'Agar

et d'Ismal,

Jacob qui peu content de ses deux femmes prenait


touffait

pour concubines leurs deux servantes favorites, disentassez

que l'esclavage patriarcal


tout sentiment

comme

les

autres

humain

et faisait

partie de la famille

jusqu' la plus repoussante immoralit.

Au

surplus,

si

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE
la captiv

61

chez nos voisins a tant de douceur, quoi bon


le droit d'asile
?

supprimer chez nous


filer

Il

n'y a aucune

raison de craindre que les captifs soient tents d'en pro-

pour chapper leurs privilges.


le

M.

Ministre ne s'est pas content


la condition

de rassurer

le

Snat sur
l'intrt

des captifs,

il

a voulu

diminuer

cher

que Ton peut porter ceux qui viennent chersur nos territoires. 11 est une autre question a-t-il dit dont il a fallu se proccuper. Je veux parler de la rglementation d'aprs laquelle on
la libert

expulse, sous certaines conditions


captifs vads. Ici encore

dtermines

les

on a
,

t contraint
il

d'obir

une ncessit imprieuse

car

ne

fallait

pas que

notre colonie devint le refuge de tous les vagabonds,

de tous les paresseux, de tous les criminels, de tous


les

mcontents

et l'exprience a

dmontr que ce sont

des individus appartenant ces catgories qui viennent

seuls chercher chez

nous V impunit.

Nul doute que

les esclaves fugitifs

ne soient
le

des m-

contents, mais la parole

mme

de M.

Ministre va
:

servir rfuter le vilain caractre qu'il leur prte


Si

des vads russissent prouver, et cela leur est trs


facile, qu'ils rsident

depuis un certain temps dans la


titre

colonie,

on leur dlivre un

qui les

met

l'abri de

toute rclamation. S'ils parviennent,


trs

ce qui se voit
le bataillon

frquemment, s'engager dans

des

tirailleurs Sngalais, le fait seul d'avoir revtu

Funi

forme franais les met l'abri de toutes poursuites.


le

M.

Ministre aura de la peine faire croire que l'admi-

nistration ait

une

si

grande tendresse pour


et

des vagaleur suf-

bonds, des paresseux


de vagabonder

des criminels

qu'il

fise

depuis un certain temps dans la

colonie ou de s'engager dans le bataillon des tirailleurs

RFUTATION DU DISCOURS

pour qu'elle les protge contre toule recherche de leurs matres. Et puis qu'a-t-on fait ponr les vads qui ne
sont pas rclams temps ou qui n'ont pas revtu l'uni-

forme franais
droits

que

la loi

On a attribu aux gouverneurs les du 3 dcembre 1849 confre en France


l'intrieur.

au Ministre de

Mais on a soin par gard


(ici

pour notre juste horreur de l'esclavage,

M.

le

Ministre oublie que les vads


ne sont que des vagaqui

bonds, des paresseux,


chercher chez

des

criminels
)

viennent
d'ac-

nous l'impunit

on a soin
loi

compagner
les

la

mise en pratique de ladite

de toutes

prcautions

commandes par

les

rgles les plus

imprieuses de l'humanit. Ainsi jamais les captifs ne


sont livrs entre les mains de leurs matres lors

mme

que ceux-ci viennent les rclamer, on les ramne de de nos territoires, de manire que le matre ne sache pas de quel ct soi tira l'esclave, ni
nuit la limite

quelle heure
l,

il

sera conduit la frontire

et arriv

l'expuls est libre de choisir la route qui convient

le

mieux

ses desseins,

on ne permet jamais au matre

de s'y trouver pour

le saisir.

Ce que dit l M. le Ministre tmoigne de la honte qu'il y a tenir une conduite oppose, mais c'est une assertion

dont

il

n'a pas eu probablement le loisir de conje repte avec

trler la vracit,

assurance qu'il a t
qui arrive de la colo:

tromp, qu'il n'est pas


expulss que de nuit.
nie et

exact que les captifs ne soient

Une personne

que

je sais digne de foi m'crit

...

Mes

souvenirs

encore rcents des pratiques politiques en vigueur au

que vous n'avez rien affirm que de parfaitement vrai. Le captif qui vient Saint-Louis chercher refuge est rendu au
Sngal
font

me

un

devoir de vous

dire

matre sur la rclamation de celui-ci ri importe quelle

DE M. LE MINISTRE'dE LA MARINE

63

heure.

Par un reste de pudeur cette restitution n'a


ville

pas lieu dans la

mais au del du pont Faidherbe.


de police)

(c'est--dire

encore en plein territoire franais.} La

conduite

est faite par des alcatys (agents

sur l'ordre du bureau politique.

De cela,
unesque

il

y a plusieurs preuves plus convainquantes


par

les

les autres. 1 L'ordre

d'expulsion de cinq escla(voir

ves la fois rclams

un habitant de Bakel
officielle,

plus haut, p. 10). Cette pice


tre

imprime, n'a pu

on n'y voit nulle mention que l'excution aura lieu de nuit. 2 Le fait de la femme qui se jette l'eau du haut du pont Faidherbe
conteste par M. le Ministre, or,
et qui,

sauve, est remise directement, en plein jour,

son matre lequel se trouvait l juste point

quoi qu'il
la
!

ne put savoir ni de quel ct, ni quelle heure,

malheureuse femme devait tre conduite la frontire 3 l'attestation donne par les ngociants Sngalais de

Bordeaux sur
4 l'art, o

la ralit des faits rvls par


l'arrt

de

M. Villeger. du gouverneur Jaurguiberry poret

tant

Lorsqu'il se trouvera St-Louis ou Gore, etc.,


fugitifs

des esclaves

les

rclamer, ces

esclaves seront

que leurs matres viendront conduits au del


Cet
article

des frontires du territoire franais, o leurs matres


libres de les reprendre.

seront

informe

bien les matres qu'ils seront libres de reprendre leurs


captifs la fontire,

mais

il

ne

dit

pas

le

moins du monde

que

les captifs

du

mme

y seront amens de nuit. 5 L'article 8 Les esclaves arrt Jaurguiberry statuant


:

accompagnant leurs matres, seront, s'ils rclament un titre de libert, expulss immdiatement et conduits t au del de nos frontires. Immdiatement n'expliquet il pas qu'ils sont chasss sous les yeux mmes des matres? Ce terme peut-il comporter de bonne foi qu'on

6
ii

REPUTATION DU DISCOURS

tiendra une nuit indtermine pour se dbarrasser d'eux

afin qu'ils aient

chance de leur chapper? Je crois ces

preuves irrfutables.
Prtendre ensuite que

l'expuls est libre de choisir

la

route qui lui convient le mieux et que l'on ne permet


le saisir,

jamais au matre de s'y trouver pour

a de

quoi nous tonner. Si l'homme est libre de choisir souche-

min,
il

comme

il

se gardera bien de l'indiquer personne,

est clair

qu'on

ne peut dfendre au matre de


le

s'y

trouver,
tires,

jwur

le saisir.

D'ailleurs au-del de nos fron-

on n'aurait pas plus


le

pouvoir que
il

le droit

d'emdit,

pcher

matre de stationner o

lui plairait.

Gela

l'expulsion eut-elle jamais

donnable de chasser ces


est

pu tre ncessaire, est-on parmalheureux jour fixe, ce qui

pour eux une source de dangers presqu'invitables ? L'humanit ne faisait-elle pas un devoir de leur donner
secrtement un dlai de 8 ou 15 jours durant lequel
pourraient partir
tel
ils

moment
du
3

ignor

mme

de la police

qu'ils jugeraient le plus favorable leurs desseins?

Pour ce qui

est

de

la loi

dcembre 1849 que


Lorsque cette
loi

l'on

invoque afin de donner aux expulsions une apparence


lgale, l'ide n'est pas heureuse.

qui

avait en

vue

les rfugis politiques fut vote, l'assemble

lgislative tait

en proie une raction furieuse


la

et 'M.

Chamiot exprima
en disant

pense de l'opposition rpublicaine


le
loi

Si

vous voulez donner au gouvernement


allez

droit d'expulsion,

jusqu'au bout, faites une

compltement impitoyable, dclarez


<c

que

la

France a

perdu son caractre d'hospitalit.


Je ne nie pas que
la socit

telle

ne doive, en vue de

ou

telle

circonstance tout

fait

exceptionnelle, avoir le

droit de forcer

s'loigner l'tranger dont la prsence


la

peut tre une cause de trouble pour

paix publique

ce

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

65

que
le

je dis, c'est

qu'on

fait

au Sngal un abus odieux de


Aussi longtemps,

la loi

de 1849, c'est que l'esclave fugitif n'est pas dans


:

cas prvu par elle. Voyez en effet

nn mois, deux .mois, trois mois, qu'il est chez nous sans tre rclam par un matre, on ne l'inquite pas, on ne le juge pas du tout dangereux, on le laisse gagner tranquillement sa vie. Mais est-il rclam, et n'eut-on pas
le

coup vagabond dangereux et on le chasse impitoyablement! Quelle leon de logique et d'quit donne aux barbares! Quelle manire de les habituer peu peu par notre exemple aux ides d'ordre social et de jusdlit lui reprocher,

moindre

on

le dclare tout

ce

tice!

La

vrit est que,

comme

la

main d'uvre
Il

est ce qui
les

manque principalement dans


fugitifs s'y

notre colonie africaine,

procurent trs-vite de l'ouvrage.


la

n'y a pas
la

d'exemple qu'ils soient jamais tombs

charge de

communaut, en ce pays plein de l'admirable charit musulmane, o tout passant, qui entre dans une maison et y trouve la table servie peut s'y asseoir et partir quand il a mang, sans qu'on lui demande d'o il vient ni o il va. Qui voudrait dire, d'ailleurs, que ces hommes pussent tre dangereux parce qu'ils n'ont d'autre moyen d'existence que l'emploi de leurs bras, lorsqu'on voit chaque jour les habitants louer des esclaves du dehors pour leurs cultures ou leur service domestique ?

IV

Nos

relations avec les

pays

voisins.

La dfense de M. le ministre a repos plus d'une fois, et sans aucun doute son insu sur une quivoque Depuis 1848, nos domaines se sont accrus. Dans toutes ces
, .

86

kki

l'Aiiox

DI3

DISCOURS

annexions on
les

s'est

formellement engag respecter


personnel, les traditions des tribus

murs,

le statut

annexes,

et

dans ces traditions figure au premier rang


.
.

Si on adoptait les mesures que rclame M. Sclilcher, par rapport aux peuplades qui nous en-

l'esclavage.

vironnent, nos villes et villages seraient immdiate-

ment affams, parce qu'on Ce

cesserait de leur apporter


.

l'espce de millet qui est la base de leur nourriture


n'est pas tout, les chefs indignes, irrits par ce

qu'ils appelleraient la violation

de nos promesses, se-

raient fort

mcontents.

M.

le

ministre

me

prte -des ides qui ne sont pas les

miennes. J'ai trs formellement exprim plusieurs reprises que je rservais les droits de nos voisins rester

matres chez eux. Je n'ai demand aucune mesure qui


tendit violer les traits faits avec les peuplades voisines,
ni leurs us et

mement donner
tion.
et la

que Ton puisse lgitiun seul mot de mon interpellaCe que j'ai demand, c'est que notre droit public loi du 27 avril 1848 soient appliqus, non pas, je le

coutumes

je dfie

ce sens

rpte, ni dans
allis,

les tribus annexes, ni

dans

les

pays

mais dans

les villes et villages dclars territoires

franais.

Afin
rsulter,

de montrer les

embarras

qui

pourraient en

M.

le

ministre de la marine a
il

imagin des
transactions

situations impossibles, dont

a ncessairement triom-

ph

sans

peine.

Pour

les

simples

commerciales, pour les achats ncessaires la vie de

chaque jour,

comme pour

l'acquisition de vtements,
voit tous les jours venir

d'ustensiles de

mnage, on

dans nos villes des individus


trois

accompagns de deux ou

personnes qui sont des domestiques. Or, d'aprs


lois,

nos

ces domestiques, que nous appelons des es-

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

(37

claves,

devraient
ils

tre

moment o

mettent

immdiatement affranchis au le pied chez nous, et vous

comprenez quels immenses inconvnients il en rsulterait. Il faudrait entourer nos territoires d'un nombre considrable d'agents qui demanderaient chacun :
tes-vous
libre,

tes-vous esclave?

afin
et

de dclarer de renvoyer

immdiatement tout esclave affranchi


les
le

matres seuls chez eux. Dans de


et

telles conditions,

commerce

mme

les transactions

de chaque jour

deviendraient impossibles.

Voix nombreuses. C'est vident.


les

Malgr

nombreux
d'avoir

C'est vident , cet chafauIl

dage ne soutient pas une minute l'examen.

n'est nulle-

ment ncessaire
chacun
:

une arme d'agents demandant


lois

tes-vous libre, tes-vous esclave? Nos


affranchir

ne nous obligent pas du tout


ce

immdiatepied chez
lui

ment (ou de
nous

force) tout esclave qui

met

le

elles lui

donnent la libert,

elles

ne la

impo-

sent pas. Ainsi que je l'avais bien expliqu d'avance dans

mon

interpellation, par le fait


le laissent

mme

qu'elles le rendent
s'il

libre, elles

matre de garder ses fers,

en

a le got. C'est

aux individus accompagns de dmes tiques que nous appelons des esclaves laisser aux portes de la ville ceux qu'ils sauraient disposs profiter

de la puissance d'affranchissement de notre


prrogative

sol.

Cette

de notre sol est une des gloires de


sicles.

notre droit public, elle date de cinq

Quelque

complaisance que l'on se sente pour l'esclavage, on ne peut cependant pas nous demander de la renier, afin
d'viter

une petite gne ceux qui viennent acheter chez nous des ustensiles de mnage.
Allons quelque chose de srieux. Si la
loi d'avril

1848, nous dit-on, devenait une vrit au Sngal,

si

68

REFUTATION DU DISCOURS

nos territoires taient des refuges pour


faire face

les eaptifs va-

ds, le vide se ferait autour de nous, et nous aurions

un tat d'hostilit dont nous viendrions

certainement bout,

mais ce

serait

au prix de

trs

grandes dpenses d'hommes

et d'argent.

Je crois avoir dmontr que ce sont l des dangers


imaginaires. Je rfre le lecteur ce que j'en ai dit plus

haut (pages 22
fortifier

cours

mon mme de M.

pour mieux le convaincre, je vais opinion d'arguments puiss dans le diset 24)., et,

le ministre.
a-t-il

Notre colonie,

constat, s'est accrue de pos-

sessions en
faites
soit

nombre assez
la suite

considrable, acquisitions
soit

d'expditions militaires,

par voie de traits librement consentis, soit enfin parce

que des tribus rclamaient notre protectorat.

Des

possessions acquises la suite d'expditions


sont des conqutes. Or,
faire

militaires

quand on

n'a pas craint d'aller

chez

les

peuplades voisines des

expditions

de

conqute,

peut-on dire

avec une apparence de raison


la

qu'on s'exposerait ce qu'elles nous dclarassent


guerre, si nous gardions leurs esclaves fugitifs?

Plu-

sieurs des tribus annexes l'ont t parce qu'elles r-

Pourquoi se sont-elles places d'elles-mmes sous notre domination ? videmment afin de nous avoir pour dfenseurs contre leurs

clamaient notre protectorat

ennemie. Peut-on croire srieusement qu'elles renonceraient notre alliance et se soulveraient contre nous,
si

nous ne leur rendions pas ceux de leurs captifs qui

viennent leur tour implorer notre protection ? Quant aux tribus annexes par traits librement consentis, j'estime qu'il tait
aise,

peu digne de

la nation fran-

en contractant avec
elles

elles cette alliance si

avan-

tageuse pour

de ne faire aucune rserve l'gard

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE de leurs esclaves. Sur ce point,


il

09

n'est pas hors de pro-

pos de

citer

en passant un

trait

du West-African reporter
:

de Sierra Leone (n du 21 avril dernier)


i

L'annexion
se traduit

d'une peuplade, selon les Franais,

dit-il,

en ces termes
profit,

Je prends voire pays pour en tirer

mais

si

vos esclaves se rfugient chez nous, je

vous

les rendrai.

Que

penseraient nos
si

Chambres des

Communes
leur dire
:

et

des Lords,

un de nos ministres venait


?

Je n'ai pu russir annexer cette province

sans m'engager lui livrer ses esclaves fugitifs de


ce genre, soit.

On

n'a pas eu d'inquitude

Nous nous

sommes

obligs

respecter

chez elles les institutions


;

serviles des tribus

annexes

soit encore,

mais nous ne
nous

nous sommes nullement engags leur


les principes qui font la

sacrifier chez

splendeur de notre droit public.

Qu'il faille tout faire pour entretenir nos bonnes relations avec les peuples qui
dire
;

nous environnent, cela va sans

ce que je soutiens, et pour le soutenir j'ai l'opinion

de personnes ayant une longue exprience des


et

hommes
le privi-

des choses du Sngal, c'est que nous ne risquons pas


dj expliqu

de troubler ces bonnes relations en maintenant


lge de nos territoires. Je
interpellation,
j'ai
l'ai

dans

mon
ont,

reprsent

que

nos

voisins

commercialement,

autant
;

besoin de

nous que nous


ils

avons

besoin

d'eux

et,

politiquement,

ont un qui les

bien autre intrt

ne pas rompre avec nous,


Il

protgeons

contre les Maures.


allait
;

faut se rappeler, en
faire

outre, qu'avant

eux

la

1848 on chasse l'homme

de Saint-Louis

chez

s'ils

n'ont pas pris les armes

lors de ces hideuses expditions qui les frappaient jus-

qu'au cur de leurs familles,

est-il

admissible qu'ils les'

prennent aujourd'hui pour protester contre notre droit


d'asile
?

7(1

REFUTATION DU DISCOURS

deux communes de notre colonie de la Guyane, l'Ayapock et l'Approuage, o viennent s'tablir tous les jours des esclaves fugitifs du Brsil, et le Brsil n'a mme jamais song les revendiquer Comment! la France, dans l'affaiblissement relatif o l'ont mise les dsastres de la dernire guerre impriale,

Comment

Il

n'a pas craint de mcontenter la Russie en refusant de

rendre

M. Hartmann,
!

et elle devrait craindre

de mcon-

tenter quelques

tyrans africains en accomplissant

un

devoir d'humanit
J'ai,

de plus, faire valoir que notre situation au Scelle qui faisait dire, tort

ngal est bien loin d'tre


raison,
a

ou
la

au gouverneur de 1848
si

qu'il considrait
la loi

colonie

27

comme perdue avril. De prcaire

l'on

y appliquait

du

qu'il tait alors, notre

pouvoir

devenu tout-puissant la suite du succs continu de Par le trait du 20 mai 1 858, entre le gnnos armes. ral Faidherbe et le roi des Maures Trarzas, vaincu, celui-ci reconnat que le Oualo, Bakol et Gandiole sont soumis la France, qu'en consquence aucun Maure arm ne
est

traversera le fleuve pour aller dans ces pays.

Parle trait

du 10 juin de la mme anne, sign Podor, le roi des Maures Bracknas, dfait, s'engage empcher les courses et les pillages de ses tribus sur la rive gauche du fleuve, dans le Dinnar et le Djiolof, qu'il reconnat tre sous
notre protection. Depuis cette

poque, ces traits ont

toujours t respects par les Maures.

Par un trait de 1859, le Toro, province spare du Fouta et devenue un Etat indpendant, est annex la
France.

En
diole
;

1860, campagne contre


le

le

Gayor, qui prend feu.

Ds 8G1,
il

Damel

(roi)

du Gayor, battu, nous cde Gan-

prend l'engagement de ne plus vendre aucun de ses

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE
sujets libres et de

71

ne plus

faire esclaves les trangers qui

traversent son pays.

En 1864, Lat-Dior, avec

l'aide

du

Fouta, veut

le

renverser; nous le dfendons, et Lat-Dior

mis en droute se retire chez Maba, dont nous crasons Lat-Dior peut reprenla puissance dans son propre pays. dre l'offensive contre le Gayor en 1865. Aprs plusieurs annes de guerre avec lui, la victoire nous reste, et, par un trait de 1870, il nous abandonne en toute souverainet Diander, du ct de Dackar et de Rufisque, le Gankhoune, le Thoub, qui s'tend du Cap-Vert M'Pol En vers Saint-Louis, et le Gandiole prs Saint-Louis.

871 un marabout du Fouta se rvolte,


,

il

attaque

le

Cayor

le
et,

brave colonel Begin est envoy au secours du Gayor,


aprs une campagne des plus brillantes qui donne
lustre

un

nouveau

au prestige de nos armes, il repousse le marabout, qui est tu dans la dernire action. Aujourd'hui, nous sommes en ralit devenus les matres

du Gayor et du Fouta, placs sous notre protectorat. Quelques annes plus tard, John Catty, roi du RioPongo, demande faire avec nous un trait d'alliance,

qui est sign en 1876.

Depuis

lors, tous ces

pays plusieurs

fois

vaincus sont

pacifis; si braves

que

soient' leurs habitants, ils recon;

naissent notre supriorit

nous redoutent,
garder
le culte

et

ceux qui ne nous aiment pas quoique nous fassions chez nous pour
lois,

de nos

nous n'avons rien

craindre.

Toutes
les craintes

v
la libration aV esclaves

au sujet de

fugitifs sont chimriques.

Ce co.up-d'il jet sur

l'histoire

de notre colonie

afri-

caine, convaincra tout esprit raisonnable

que

les craintes

JZ

REFTJTITOH

DTJ

DISCOURS
fugitifs

de guerre, au sujet d'esclaves


rendrions
rieux.
la

auxquels

nous
s-

libert,

n'ont

vritablement

rien de

Dans le cas o les matres se fcheraient au point de nous attaquer, ainsi que s'obstine le prvoir M. le ministre, il veut bien accorder que nous aurions raison

de leur hostilit;

mais,

dit-il,

nous

finirions par

rgner sur un dsert. Car toutes ces populations, pour


lesquelles

un dplacement

est

absolument

indiffrent,
et

n'auraient

rien de plus press

que d'migrer

de

porter leurs tentes ou plutt leurs cases en paille sur


le territoire

de nos rivaux, qui n'affranchissent pas les

captifs

qui mettent le pied sur le sol de la Gambie.


le

Monsieur

ministre tombe l dans une

flagrante
in-

contradiction. Si
diffrent

un dplacement

tait

absolument

pour toutes ces populations

et

si

elles

n'avaient pas subir chez nos rivaux la perte de leurs

esclaves fugitifs, elles ne nous feraient certainement pas


la

guerre parce que nous donnerions asile ces derniers.

Elles aimeraient bien


voisins.

mieux courir tout de suite chez nos Le vide dont nous menace M. le ministre est un

ter ces populations


faciles

danger aussi chimrique que celui de la guerre. Prsencomme peu prs nomades et trs
se
dplacer,
est

une grande
la

erreur.

Je

ne
ai

les ai

vues nulle part, en parcourant


sorte

Sngamje
les

bie,

campant en quelque

sous la tente,

vues toutes vivre dans des cases quelque fois de paille, le plus grand nombre de terre, formant des villages
assez souvent plus ou moins grossirement fortifis et

entours de champs qu'ils cultivent. Rien de tout cela ne

ressemble des tablissements


sous
le bras.

qu'on peut emporter


est

Le cultivateur d'arachides

un homme

essentiellement sdentaire.

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

73

Une

raison premptoire pour se convaincre de ce qu'

d'imaginaire l'exodus en masse vers la

Gambie qu'an-

nonce M. le ministre, c'est que bien qu'il l'ait rpt deux fois, en s'appuyant d'une dpche du gouverneur
actuel, dire que les

Anglais n'affranchissent pas


est

les

captifs qui mettent le pied chez eux,


fait

une assertion

tout

errone.

J'avais pour le penser le souvenir de ce que j'avais vu


Sainte-Marie-Bathurst, en 1848, et je l'affirmai la tri-

bune.

Je n'ai pas voulu

m'en

tenir l. J'ai adress

M. Chesson,

secrtaire de la Socit protectrice des Abor-

de M. le yeux du miministre, le priant de les mettre sous nistre des colonies de la Grande-Bretagne, et de demander s'il tait vrai que l'Angleterre eut abandonn quelque chose de ses principes ce sujet. 11 m'a rpondu, en date du 24 avril Votre ministre de la marine se trompe compltement. Vous pouvez assurer sans hsi talion qu'en Gambie, comme Sierra-Leone et dans toutes nos possessions, un esclave devient libre du
rignes, Londres, copie textuelle des paroles
les
:

moment

qu'il

touche

le sol

britannique, et n'est dans


J'ai

aucune circonstance rendu son matre.


trs explicitement

pos
des
i

la question notre ministre

colonies, Sir Michael

HicksBeach. Ci-joint sa rponse

Je suis charg par le secrtaire d'Etat des colonies de

vous accuser rception de votre lettre du 14 courant


touchant ce qui se pratique dans les tablissements de
la

Gambie l'gard des

esclaves fugitifs. Sir Michael

Hicks Beach
ris

me

prie de

vous informer

qu'il n'a autola

aucun changement

la politique

ou

pratique

anglaise sur ce sujet en Gambie, et qu'il n'a pas de

raison de supposer qu'aucun

changement

ait

eu

lieu.

Mais copie de votre

lettre

va tre adresse au gouver-

REFUTATION DU DISCOURS

((

neur de nos possessions

la cte occidentale d'Afrique,

pour

qu'il fasse

un

rapport.

Sign

Braustaw.

Ce rapport,

il

a t fait et

communiqu

la Socit

jwotectrice des Aborignes qui a bien voulu m'en en-

voyer une copie:


traduction fidle

il

est d'ailleurs insr

dans
;

le

numro
la

de juillet dernier du journal de la socit


:

en voici

Dpche de l'administrateur de la Gambie, date du 27 mai 1880, eu secrtaire d'Etat pour les colonies
;

Considrant que pas un


rectifier toute

moment ne

doit tre

perdu

pour
ter

impression fausse qui pourrait rsulle

de ce qu'a dclar

ministre de la marine franais,


di-

je

me
rf

hte de contredire ses assertions d'une manire

recte et sans rserve.


J'ai

l'honneur d'exposer que, depuis que j'administre


le droit d'asile et

la

Gambie,

de complte et parfaite

li-

bert est accorde avec joie tout esclave qui parvient

toucher

le sol

britannique et que
fait

j'ai

invariablement et

distinctement

savoir aux rois et chefs indignes que

dans aucune circonstance quelconque un esclave fugitif

ne
soit

serait

rendu pour retomber en esclavage ou induit

par force, soit par persuasion, quitter notre tablisdevant moi, que je ne pouvais

sement, Moi-mme, je n'ai jamais nglig de bien avertir


les esclaves qui paraissent

leur accorder protection qu'aussi longtemps qu'ils resteraient dans les limites de notre territoire, et de leur conseiller

de ne pas s'en loigner.


officiers partout

Nos

ont reu ordre de donner aux

esclaves fugitifs le
seil.

mme

avertissement

et le

mme

con-

Autant que

je sache, la

mme

politique et la

mme

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE
police de protection et d'encouragement
gitifs

75
fu-

aux esclaves

ont t observes par mes prdesseurs.


fixs

Les ngociants sngalais


borent ce qu'on vient de
lire

lenrs informations directement des

Bordeaux et tirant lieux-mmes corroMalgr


le zle

par une note au Courrier


.;.

de la Gironde (10 octobre 1879).


nent pas de rsultats bien
sults
lent,

que

mettent les Anglais faire excuter leur


effectifs et se

loi, ils

n'obtiendiffi-

crent des

nombreuses. Les possesseurs d'esclaves dissimude


concert

avec

leurs

captifs

eux-mmes,

la

vritable
frontire

condition de ces derniers, ou

les laissent la

du

sol anglais

pour

les

reprendre au retour.

L'administrateur de la

Gambie ne

parat pas connatre

ces difficults ,

mais qu'elles soient relles ou non,

sa dpche prouve qu'il les brave, et qu'il


d'tre

ne

craint ni

affam ni de rgner bientt sur un dsert.

Son
tifs

attitude nergique vis--vis des possesseurs de cap-

contraste singulirement avec la timidit,


et

si

peu

dans leur nature

dans leurs habitudes, qu'affectent

nos gouverneurs en cette matire.


Si
la

Grande-Bretagne peut,

sans danger, donner


la

force en

Gambie au pouvoir France n'a videmment pas


ques de guerre dont
elle faisait

librateur de son sol,

courrir davantage les rissi

de

mme

la menacent nos esclavagistes au Sngal.

Les documents mans du ministre des colonies anglaises

sont .prcis,
fait

ils

montrent formellement
elle

que

la

Grande-Bretagne
mettre en doute.
riques et officiels,

observer chez

avec scrupule et
le

vigueur ses dcrets d'mancipation. Impossible de

En
M.

face de tmoignages, aussi catgo-

l'amiral Jaurguiberry doit recon-

natre qu'on lui a dit le contraire de la vrit, et renoncera, je l'espre,

soutenir plus longtemps

que nos

<<>

'TA MON

Di;

1MSCOURS
le

rivaux n'affranchissent pas les captifs qui niellent pied sur le sol de la Gambie.

demeurant, en quoi consiste sa thse, sur quoi s'est-il appuy d'un bout l'autre de sa rponse pour
maintenir au Sngal
le statu

Au

quo servile dans toute sa


voici
:

laideur, sans vouloir rien

y changer? Le

Nous

sommes condamns par


nie
si

la nature des choses

transi-

ger avec l'esclavage. Paix et prosprit pour notre colo-

nous abandonnons son

droit d'asile; famine, guerre,

ruine de notre commerce, vide fait autour de nous si

nous ne livrons plus

les esclaves fugitifs.

Tel est fidle-

rsum de son discours. Eh bien, nous les gardons\ C'est M. le ministre qui le dclare, oubliant heureusement que par cet aveu il renverse de fond en comble tout son systme. Laissons-le parler Tous les ans nous

ment

le

avons accord l'entre chez nous, avec affranchisse-

remonter jusqu' 1522

ment, un trs grand nombre d'esclaves, et sans (1), je n'irai pas plus haut que
1877, je puis citer des chiffres
a libr
:

rfugis ont l librs par nos soins.

en 1877, 299 captifs En 1878, on en


plus loin,

219, et du

1 er

janvier au 16 octobre 4879,


il

mes renseignements ne vont pas


282 librations. Durant cette prononc que 32 expulsions,

y a eu

mme

poque, on n'a

En moins
on a
n'a,

de trois ans, en deux ans et neuf mois,

fait libres

800 rfugis

aux matres rclamant on


cela, parat
il

dans

le

mme

espace de temps, donn' d'autre satisexpulser 32


;

faction

que d'en

bien, n'a

(1)

Sans remonter jusqu' 1522

Ceci est une trs fine moquerie de


vieille date.

la citation

que

j'ai faite

d'une lettre d'aussi

(Voir plus liant,

page 25). Cette lettre fire et touchante d'un gnral franais refusant de livrer un esclave fugitif qu'on lui rclamait, ne semble pas avoir effleur' le cur de M. l'amiral Jaurguiberry.

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

77

produit aucune espce d'motion chez nos voisins, nos

bonnes relations avec eux n'en ont point


vienne donc plus rpter que
souffrance la
loi
si

t troubles.

Voil ce qu'on dclare avec un lgitime orgueil. Qu'on ne

nous ne laissions pas en

du 27

avril

1848, la colonie serait perles autres,


qu'il

due. Et qui pourra-t-on persuader qu'il tait impossible de

sauver les 32 expulss

comme

fallait
?

trahir leur confiance, les sacrifier sous peine de guerre

Des

chiffres

en semblable question sont des

faits

pal-

pables, et que valent contre de tels faits tous les sophis-

mes de gouverneurs

trop familiariss avec la servitude.

Ou

ils

sont faux et le souponner serait une insulte au

ministre,

ou

ils

prouvent que l'on conserve au Sngal


lgislation coloniale avait

un restant de ce que l'ancienne


Supposons que
fres

de plus criminel, uniquement par pur amour de la chose.


les concessions faites l'esclavage aient
il

jamais pu tre ncessaires,


cer sans courir

est

dmontr par

les chif-

de l'administration elle-mme que l'on peut y renon-

aucun risque.

VI
Nos chemins de fer
Malgr ce qu'on vient de
sacrifier

en Afrique,

non seulement il faudans nos territoires, mais encore il n'en faudrait pas dire un mot en France. On veut nous faire croire que plaider
lire,

frait

la libert

la servitude

Paris l'abolition de l'esclavage dans notre colonie sngalaise c'est


tt

alarmer toute l'Afrique qui se persuade aussique nous voulons l'abolir chez elle et c'est, par suite, compromettre le succs de nos chemins de fer vers
Niger. Singulire ide
:

le

ils

excution ces beaux projets et

le

commencent a mettre mot d'affranchissement

REFUTATION DU DISCOURS
les effraie,

quoi pensent-ils donc?

Ne

se doutent-ils

percement de ces voies ferres, destines par leur nature mme, oprer la conqute pacifique et mopas que
le

rale

du continent noir en y portant

la civilisation

y porte-

ront avec le temps l'abolition de l'esclavage.

avoir recours

Pour y mettre la main, dit M. le ministre, il faut aux ouvriers indignes. Or, ces ouvriers
si

sont tous, sans exception, des captifs. Par consquent,

nous mettions en pratique ce qui nous est propos, nous n'aurions pas d'ouvriers. J'ai, en effet, reu un rapport du gouverneur m'informant qu'aprs avoir eu la
promesse de beaucoup de chefs, d'entretenir un chande oOO
ouvriers, ces chefs se rcusent aujourle

tier

d'hui.

M.

ministre explique ensuite que le gou-

verneur attribue ce changement subit d'ide, ce qui se


dit

en France. Le rapport est trop violent cet endroit


!

pour que M.
a extrait
la

le ministre ait pu le lire mais ce qu'il en donne penser qu'il et mieux valu supprimer dpche entire. Il est question de cupidits alarmes, de personnes qui ont intrt empcher la voie

ferre

de

s'tablir,

faire chouer toute

tentative

d'extention de notre colonie et qui ne sont pas tran-

gres tout le bruit que

fait

la presse franaise sur l'esclavage

une certaine partie de au Sngal... de faud'ennemis de notre

leurs de dsordre,

d'agitateurs,
(voir

domination,

etc.,

plus haut, p. d2 et 43).


c'est l'existence

Notre domination au Sngal,

mme

de la France sngalaise. Des ngociants ns au Sngal

ne sont pas moins Franais qu'un colonel n la Martinique. Prtendre que leur cupidit s'alarme de la
cration de voies ferres qui ne peuvent que grossir les
chiffres

de leurs

affaires,
il

est

au moins bizarre

et,

pour

esprer tre cru

faut avoir la facult de se crer de bien

DE M. LE MINISTRE DE LA MARI*E
fortes illusions.

79

Quant

la presse qui fait

du bruit en
;

il France sur l'esclavage au Sngal, nous eu sommes nous appartient de dire que la rendre complice d'enne-

mis de Textention notre colonie , pire encore! de cupidits alarmes , c'est une calomnie et il est regrettable

que M.

le

ministre s'en soit

fait l'diteur.
dit,

Reprenons

Les ouvriers indignes, a-t-on

sont

tous, sans exception, des captifs.

L'Afrique occiden-

tale

ne

serait

donc peuple que d'une masse norme

d'esclaves appartenant quelques chefs? Erreur complte.


Il s'y

trouve au contraire grand

nombre d'hommes

libres

et

comme

partout des pauvres, ceux-l ne demanderont

pas mieux que d'accepter de nos entrepreneurs un travail


bien pay. Le Diambourg est une sorte de rpublique

indpendante compose d'hommes libres,


est lu et

le

Foula est
(le chef),

aussi une sorte de rpublique dont l'Almami

dont presque tous

les

habitants sont libres.


ils

Journellement, on en voit venir Saint-Louis o


tous les mtiers

font

y compris celui de porte-faix, ainsi que les Auvergnats et les Savoisiens qui abondent Paris.
Ils

retournent de

mme

chez eux, aprs avoir amass un

pcule qu'ils emploient

acheter de la terre.

Il

sort

du

Sngal chaque anne pour 18 millions de francs d'arachides,

beaucoup de cultivateurs de

cette graine, olagi.

neuse sont

de petits propritaires libres

Je tiens ce

dernier renseignement de personnes connaissant bien le

Sngal, notamment de M. Lafont (de Fongaufier).

Lors de ses guerres contre les Maures et d'autres en-

nemis o

le

gnral Faidherbe a rendu d'immenses ser-

vices et s'est tant illustr,

chaque

fois qu'il prparait

une

expdition,

il

faisait des appels

de volontaires dans les

pays environnants, et je tiens de sa bouche qu'il et toujours des corps de 500 600 combattants africains

S')

REFUTATION Dt DISCOURS

qui se joignaient nos troupes. Ces volontaires ne pou-

vaient
taient

tre

attires

videmment que des hommes par une petite solde et par

libres,

ils

l'espoir

du

pillage en cas de victoire.

l'heure prsente, quand,

Dackar ou Gore, on a besoin de bras-extra pour dcharger les navires, on le tambourine aux environs et
ils

ne font jamais dfaut. Quelques-uns,

il

est trs vrai,

sont des captifs envoys par leurs matres qui comptent

sur leur

fidlit,

mais

le

plus grand

nombre sont des libres


travaillcr

qui, par parenthse, n'ont

aucune objection

col des captifs.

Ainsi, nulle crainte srieuse avoir que nos chemins

de fer civilisateurs manquent jamais de bras


les

D'abord

nombreux hommes libres seront heureux d'y trouver de ensuite il est ais de dmontrer aux matres l'ouvrage
;

que

les captifs qu'ils

nous loueraient resteraient dans leur

entire dpendance. Je

me permets de

renvoyer

le

lecteur

ce que

j'ai dit

cet gard. (Plus haut,

p 27

et 30.)

M.

Teissire, ngociant
:

au Sngal, son pays natal,

m'crit ce sujet
...

En

ce qui concerne l'esclavage au Sngal, tenez


qu'il

pour certain
tion

ne peut influer en rien sur


fer projet. C'est

la construc-

du chemin de

une pure fantasma-

gorie de prtendre que les propritaires de captifs refuseraient leur concours de crainte de voir librer par le

gouvernement franais
aux travaux.
a

les esclaves qui seraient

employs

Gomment

veut-on qu'ils aient une semblable proc-

cupation, lorsqu'il s'agit de territoires qui ne sont

mme

pas soumis notre autorit; quand


leur marchandise

ils

savent pertinem-

ment, ces propritaires d'esclaves, qu'alors

mme que

humaine

vient se rfugier Saint-

Louis, l'abri du drapeau tricolore, au sige du gouver-

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

81

nement,

ils

sont admis les revendiquer, et que l'admi-

nistration franaise se croit tenue de les leur livrer.

J'ajoule que,

quand

cette crainte serait relle,


elle est vaine,

je viens de

montrer combien

les travaux
et

n'en pourraient pas moins tre poursuivis l'aide d'ouvriers libres.


k

Ma

conviction

est

qu'on en

trouvera tant qu'on


l'on a traverser, soit

voudra, soit dans


dition expresse

les contres

que
le

dans d'autres provinces,


:

comme

Fouta, mais la con-

De ne prendre que ceux

qui voudront s'engager

volontairement, et de ne contraindre, de ne rquisition'

ner personne.

De
;

les

subsistance pendant tout

payer la journe, et de leur assurer la le temps qu'ils seront emde quitter

ploys

De

les laisser libres

les

chantiers

quand

bon leur semblera, comme l'entrepreneur qui


de les congdier tout instant.

a la facult

Hommes

libres,
;

ils

ont

la
le

prtention de rester des


leur conteste pas, et je

travailleurs libres

qu'on ne

maintiens que les bras ne manqueront pas.

Au

ministre de la marine, o on ne connat notre

colonie que d'aprs les seuls rapports officiels, on ne se

doute gure que la grande, que l'immense peur des populations qui nous entourent est, non pas de voir abolir
l'esclavage

chez elles par l'autorit franaise puisque,


elle les aide

encore un coup,

recouvrer les fugitifs jusque

sur son propre territoire, mais d'tre rquisitionnes par


elle et

conduites au travail

manu

militari.

N'a-t-on pas vu rcemment la main d'uvre s'lever,

Saint-Louis,

dans une large mesure parce que

les
6

na-

82
tnrcls

REFUTATION DU DISCOURS

du Fouta, qui d'ordinaire viennent


le

s'y

employer
la

comme

journaliers, s'taient enfuis l'intrieur

seule

gouverneur voudrait peut-tre les embrigader de force pour transporter des poteaux tlgrapense que phiques
qu'il venait

de recevoir en grande quantit?


significatives.
;

Ces apprhensions sont


la

On

fera bien

d'y attacher une grande importance


difficult

elles

montrent que

de trouver des travailleurs pour nos voies


si

ferres

africaines tiendra prcisment,

ordre, au peu de respect qu'a l'administration de

Ton n'y met M. le


les
il

colonel Brire de l'Isle pour les personnes

comme pour

proprits des habitants et la rudesse avec laquelle


accueille leurs rclamations.

M.

Teissire en fournit des


la,

preuves dplorables dans un article de

Gironde, dont

nous tirons

les

passages suivants

Le caractre des actes de notre pouvoir local au Sngal est de plus en plus arbitraire et violent, tmoin l'arrestation de ces malheureux commerants
...

noirs,

molests et

dfinitivement incarcres

par

le

commandant du

poste de Tbkout, pour ne lui avoir

pas fourni aussi

promptement

qu'il l'exigeait

un cer-

tain nombre d'animaux destins aux transports que le gouvernement avait faire dans le haut du fleuve
!

Je citerai encore l'instructive correspondance suivante

change entre une honorable maison de Saint-Louis


et le

chef de la colonie

Monsieur

le

Gouverneur,

<

M.

Nous avons l'honneur de porter votre connaissance que le commandant de Bakel a rquisitionn nos deux cha-

lands nomms le Khady et le Zler. Le premier de ces chalands avait t envoy par nous dans le haut du fleuve pour effectuer les charrois de nos produits entre Mdine et Bakel.

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE
i

83

Par

le fait

de

la

rquisition, ce bateau n'a pu remplir la mis-

sion laquelle

nous l'avions destin,

et

nos arachides res-

tent dans les comptoirs exposs aux risques de toutes sortes. Quant la descente de ces graines, elle ne pourra plus s'ef-

fectuer maintenant qu'au mois de juillet prochain, les eaux

ayant perdu Mdine.

Quant au chaland

le

Zler,

il

venait d'arriver de Mdine

Bakel, charg en arachides.

11

devait se complter sur ce

dernier point et descendre Saint-Louis. M. le

commandant

de Bakel a fait dbarquer nos arachides et s'est empar du


chaland, pour l'affecter, ainsi que
le

Khady, au transport des


les

matriaux envoys de Saint-Louis pour


foulab.

11

travaux de Ba-

nous semble que l'administration aurait d prendre des

dispositions pour assurer le transport de ses matriaux; les

embarcations ne manquaient pas Saint-Louis.


Nous croyons donc devoir protester contre les agissements de M. le commandant de Bakel, dont l'administration est responsable, pour avoir rquisitionn dos embarcations

qui taient en cours de voyage et dont l'une tait charge en


partie.

cette lgitime rclamation l'administration locale,

qui doit pourtant aide et protection


franais,

tous

les citoyens

n'a trouv rpondre que l'tonnante lettre


:

qui suit

Saint-Louis, 18

dcembre 1879.

Messieurs,

Le gouverneur me charge de vous retourner la lettre que vous lui avez adresse le 10 de ce mois relative une rquisition de deux de vos chalands qu'aurait faite dans le fleuve
le

commandant du poste de Bakel.


Sans discuter
le

fond de la question sur laquelle vous


il

croyez devoir faire des rserves,

ne parat pas au chef de

la

colonie qu'il puisse admettre votre lettre dans certains des

SI

RFUTATION DU DISCOURE
termes o elle s'est produite alors que vous noncez Il dous semble que l'administration aurait d prendre ses dis:

positions pour assurer le charroi de ses matriaux; les

em-

barcations ne manquaient pas Saint-Louis.

Le gouverneur estime que vous n'avez

ni les

moyens

ni les

qualits voulus pour apprcier la manire d'agir de l'administration

quand
le

elleja

eu envoyer du matriel de Saint-

Louis dans

haut du fleuve.

Recevez, etc.

Le chef du

service de l'intrieur,

Hoyer.

Et

l'on pourrait s'tonner, aprs de tels faits,

que

les populations qui nous entourent s'loignent de nous et que l'administration n'ait pas trouv le

nombre de
conslruc!

travailleurs sur lequel elle comptait

pour

la

tion

du chemin de
les

fer

de Bafoulab au Niger

Le commandant du poste de Tbkout, dont nous


hauts
faits,

avons rappel

a t,

il

est vrai,

rem-

plac sur Tordre

marine; mais s'imaginerait-on, d'aventure, que de semblables abus


la

du dpartement de
que
la

restent ignors et

nouvelle de la violence exer-

ce contre de paisibles commerants ne s'est pas r-

pandue dans
fonde

l'intrieur et n'y a pas produit


?

une pro-

impression
les

Lorsque

peuples avec lesquels nous

sommes en

contact voient l'autorit franaise disposer ainsi son

gr des biens et
nationaux,

mme

des personnes de nos propres


qu'ils

comment veut-on

ne redoutent pas

un semblable traitement pour eux-mmes ? Dans un rapport adress au ministre de la marine et lu la tribune du Snat, le gouverneur du Sngal
n'a pas craint de parler de je ne sais quelles cupidits

alarmes

(sic), s'efforant

d'entraver la tche entreprise

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

85

par

accusation tmgouvernement mtropolitain, que l'on n'aurait pas d jeter ainsi dans une discussion publique sans tre en mesure de l'appuyer de preuves, calomnie destine masquer l'chec
le

raire,

subi par l'administration locale et

dont l'honorable

ministre des travaux publics a, d'ailleurs, veng la

population sngalaise en dclarant, dans l'intressant


rapport qu'il vient de prsenter au Prsident de la R-

publique, que les autorits, ainsi que nos compatriotes,

colons et

indignes du Sngal, ont rivalis de zle,

comme ceux
min de

Il

de l'Algrie, pour assurer

le

succs des

missions franaises charges d'tudier


fer

le trac

du che-

en question.
plus facile diriger que les
et

n'est pas de race

noirs

du Sngal. Doux

bons par nature,

ils

ont

par-dessus tout la haine de l'injustice, et la violence


les rvolte.

Respectez leurs droits, montrez -leur queltraitez-les

que considration,
douceur, quit,

en hommes, enfin, avec


dit

et,

comme

une charmante fable

sngalaise propos d'un crabe qui, tant parvenu


se saisir de la corde

pendant aux narines d'un chapar


le

meau, se

faisait suivre

grand quadrupde,

Vous

les

mnerez

Par

le nez.

J'affirme,

sans crainte d'tre dmenti par aucun de


et le caractre

ceux qui connaissent notre colonie


leur

de

ses habitants,
rer

qu'une administration qui saurait


et leur confiance

s'atti-

sympathie

trouverait tou-

jours,
ce

non pas mme des

esclaves, mais des travail-

leurs libres en cder.

Comme

conclusion aux arguments nouveaux que je

ce

viens d'apporter une cause que je sers depuis long-

temps

dj,

il

me

sera permis de souhaiter une fois de

RFUTATION DU DISCOTO8
plus

que

le

dpartement de

la

marine, clair sur


de ses vri-

l'tat des esprits

au Sngal

et s'inspirant

labis besoins, place enfin la tte de ce pays, qui a

homme nouveau dgag de toute ide prconue et de qui les opinions soient en harmonie avec la Constitution libbesoin d'apaisement et de concorde, un
raie qu'il a

pour mission d'acclimater


militaire, qui a fait son

et

de faire pros-

prer au Sngal.

Au

systme

temps

et

qu'on

peut juger aujourd'hui d'aprs ses rsultats


juge d'un arbre ses
fruits,
il

comme on

substituera alors l'tadsir par la

blissement du rgime

civil si

ardemment
que
l'a

population et seul capable, ainsi

proclam

la

Chambre des dputs dans un ordre du jour mmod'assurer la prosprit de nos tablissements

rable,

d'outre-mer.

Albert Teissire.

Je m'associe tous les sentiments qu'exprime M. Teissire.

Retourner une

lettre qui l'a crite est


l'Isle

des plus graves. Voil M. Brire de

une insulte qui fait, en sa

qualit de gouverneur, cette insulte des ngociants.

Pourquoi ? Parcequ'ils ont os


instruments de travail
et

lui crire qu'il ferait

mieux

de prendre ses prcautions que de rquisitionner leurs


!

Entre un procd aussi offensant


civile,
il

ceux d'une administration

a la diffrence

du

mal au bien. VIL


Trafic d'esclaves dans nos villes avec la participation

des autorits locales.


J'ai trait jusqu'ici la

question dans ses rapports avec

nos voisins, examinons maintenant ce qui a lieu chez

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

87
et

nous, ce qui ne les regarde en aucune manire


ainsi ni de loin ni

ne peut

de prs altrer nos bonnes relations

avec eux.

Nos

postes, a dit

M.
;

le ministre,

sont admile

nistrs d'aprs la loi franaise


ici

et

jamais, je

dclare

hautement, jamais,
territoires

comme on vous
n'ait

vu sur ces

o dans nos

villes

aucun march d'esclaves qui

on n'a aucune vente, immdiatement


l'a dit,

rprim et svrement puni.


J'ai le regret d'tre oblig

de rpliquer que cette dla ralit

claration est

malheureusement contraire

des

choses.

Je l'ai prouv d'avance par la lettre de M. Batut, juge Gore et Dackar dont les habitants sont citoyens franais, et ce titre, participent l'lection du dput

de la colonie.

L'esclavage dit M. Batut existe

ici

en

plein, l'administration

tient la
le

main,

et

lorsqu'un

esclave rclame sa libert elle


la lui refuse. (Voir plus
positifs,

force se racheter ou

faits

haut p. 15) Ce son', l des articuls par un magistrat mort la

peine.

Les a-t-on (puisque

on

il

a toujours) les a-t-on


:

discuts, contests? Non, on se borne dire

Tanne
voici
:

dernire la suite de l'intervention inopportune, d'un

magistrat dont M.
ce

Schlcher a

cit

le

nom,

qu'crivait le
...

gouverneur

mon

prdcesseur

La

querelle
chefs,

certains

que cherchait le service judiciaire avait jet une vive motion dans les
11

populations musulmanes, elles voyaient la spoliation

approcher.

Quelle tait cette querelle?

et

quitable de l'exposer puisqu'on blmait

un magistrat

ayant tout au moins

le

mrite, n'et-il que celui-l, de

n'avoir pas plus peur de la fivre jaune que le gouver-

neur. Mais laissons cette querelle pour ce qu'elle vaut,

SS
il

RFU ne s'agit pas

r\ riON
il

DE DISCOl RS
s'agit

d'elle,

de l'esclavage

encore

ouvertement pratiqu clans une ville franaise; c'tait


cela qu'il fallait rpondre.

On

a vit d'en toucher

un seul

mot.
qui

J'ai

libert dlivre
lui

donn lecture la tribune d'une patente de par un habitant de cette ville une esclave
il

payait sa ranon et dont


p.

gardait les enfants

impubres! (voir plus haut,


d'une
si

16).

Sur

cette

pice
sorte

rvoltante immoralit, passe en quelque


et constituant

par-devant notaire,

une double infraction

la loi franaise, silence

complet de

mon contradicteur
M. Batut
:

Voici

maintenant

trois autres

pices que je choisis

entre quinze semblables adresses

Monsieur

le Prsident,

je pour te dire que, prsent suis une esclave et que j'ai entendu que vous donnez la libert aux pauvres malheureux. Et pour moi, je ne

Je vous

cris

o l'on me fait toute sorte de misres. pour l'amour du bon Dieu me diriger devant Je viens vous, afin que tu puisses me donner la libert. Je me
suis pas bien l

nomme Tiebothe, demeurant Belh, ne Ma matresse se nomme Cayt Aguye.


Dackar,

dans

le

Salourn.

le

avril 1878.

Monsieur

le

Prsident Gore,

Je venais vous faire connatre

ma

position.

Je suis

mes parents. J'avais un enfant dont la mre tait morte quand il tait jeune. Je l'ai lev, et maintenant qu'il commence pouvoir travailler, mes matres veulent me l'enlever. Je venais
esclave, ainsi

que

la

plus grande partie de

vous

le faire savoir

ce que je dois faire.

pour que vous me veniez en aide de Moi Bayo Gnori Gnome. Le petit
:

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

SI

dont je vous

ai

parl se

nomme Bjyo Gnome. Et

Tiou

Faye
et

et

Omar

Faye. Je voudrais que nous ayons tous la

libert.

Notre matre se nomme- N'Diaga, Guye, Pocame

Moussa Diope.

Dackar,

le 2 avril 1878.

Monsieur

le

juge,

De

condition libre du Saloum, lors de la dcadence

empars de moi toute pre et ma mre taient morts, et profitant de ma jeunesse, m'ont mene jusqu' Dakar et m'y ont vendue une nomme Aram Salo. Pendant dix ans conscutifs, je fus sous la domination abominable de celte femme, qui n'avait ni pili, ni indulgence mon gard. Toujours travaillant du matin au soir, pour toute consolation je recevais des coups et des mauvais traitements sans savoir o me rfugier pour me soustraire tous ces maux... Ayant entendu parler de la justice et de l'quit du tribunal qui punit les mchants et soulage les oppresss, je me suis dcide m'adresser vous pour que vous veniez mon aide. Pour vous dmontrer que c'est avec raison, c'est quecette femme est capable de tout, car un jour aprs in'avoir frappe et insulte, elle m'a dit par sarcasme tu es mon
de ce royaume, des
et

hommes

se sont

jeune encore,

sans parents, car

mon

esclave, je suis ta matresse, je puis te tuer d'un jour


l'autre sans

que personne puisse m'en empcher. Craid'une pareille menace pour moi et mon enfant, c'est pour cela que je viens rclamer votre secours
gnant
les suites
et l'aide

de la

loi

franaise qui a

condamn

l'esclavage

par l'mancipation des noirs et la promulgation de la


libert, galit et fraternit

en 1848. Je vous prie d'agrer

les

remerciements

et le

dvouement de votre humble ser

vante afflige et opprime. Foli Sarre.

90

REPUTATION DU DISCOURS

moins que M,

le

minisire ne dise que ces trois lettres

sont des faux forgs par le magistrat


avoir reues, ou que la ville de

qui certifie les


n'est pas recon-

Dackar

nue

terre franaise,
le

il

sera bien oblig de convenir qu'il

a induit
toires

Snat en erreur en dclarant que

nos

terri-

au Sngal sont administrs d'aprs


le

la loi

fran-

aise.

Que M.
quer
qu'il

ministre

me

permette de

lui

faire

remar-

ne m'a presque toujours rpondu que par des

chappatoires, sans prendre corps corps les abus que


j'ai

signals.
dit

J'ai

sur

l'affirmation d'un
lait

magistrat, M. Batut,

que l'esclavage
il

encore en pleine pratique Dackar,


a cherch querelle certains

rpond que

M. Batut

chefs de l'extrieur.

J'ai dit sur l'attestation

d'un missionnaire,

M.

Ville-

ger

On vend

et

on achte des esclaves dans toutes


fille

les villes

de noire dpendance; la mission protestante


Bakel.

a achet en 1877 une petite

Ce sont
ministre

des choses 1res prcises,

si elles

sont fausses rien de

plus facile que d'en avoir

la

preuve,

M.

le

rpond

le

missionnaire qui a fourni ces renseigne!

ments ne m'inspire pas de confiance


J'ai dit

que

le

gouverneur avait fait largir deux hom-

mes

incarcrs, en attendant les assises, sous l'inculpa;

tion de trafic d'esclaves

il

rpond

Ce gouverneur est
la fivre

un vaillant militaire qui n'a pas eu peur de


jaune!

J'ai cit

un ordre imprim expulsant de Saint-Louis


sans articuler contre eux
le

plusieurs
grief,

hommes

moindre

uniquement parce qu'un autre


titre

homme

les rcla-

mait

de propritaire de cratures humaines; le mi la loi du 3 dcembre 1849 confre rpond nistre


:

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE
l'autorit le droit d'expulser
J'ai dit
tifs

91

un tranger dangereux.
tait

qu'expulser de nos territoires les esclaves fugi-

qui viennent

y chercher refuge,
;

une violation
peut appliquer

flagrante de nos lois

il

rpond

On ne

nos

lois

aux pays annexs avec lesquels nous avons des

traits garantissant leur statut personnel!


Il

n'est

que trop
il

vrai, la majorit

clare satisfaite des explications que

pas donnes,
tain

en a

le bnfice,

du Snat s'est dM. le ministre n'a mais je demeure cer-

que

cette

manire

de discuter en passant ct
d'illgalit, d'inhu-

des questions embarassantes est loin de satisfaire l'opi-

nion publique. Les actes d'arbitraire,

manit que

j'ai mis nu restent intacts au dbat, un ordre du jour tout politique, vot pour ne pas branler le ministre, n'y peut rien changer.

M.

l'amiral Jaurguiberry a
il

une confiance

illimite

dans ses dlgus, et


vrit,
faits

croit, j'en suis

sr dfendre la

mais qu'il ne refuse pas, priori, crance aux que j'ai exposs, qu'il exige de ceux qu'ils accusent de lui en rendre un compte catgorique, sans fauxil

fuyants et
fort
Il

acquerra la certitude

qu'il a t jusqu'ici

mal renseign.
a

dclar hautement

qu'aucun acte d'esclavage


soit

ne se commet au Sngal qui ne


puni.

immdiatement

Eh

bien voici

un acte d'esclavage
dont
le

qui serait

commis par
de les punir

l'autorit
!

mme

premier devoir est

J'ai lieu

de ne pas craindre d'y appeler

son attention.

Le bataillon de

tirailleurs sngalais,
le

organis sous

le

gnral Faidherbe, par

lieutenant-colonel Faron (au-

jourd'hui gnral) se recrutait au


volontaires.
Il

moyen d'engagements

ne se composait pas seulement de Sngalais, ies gens du Gayor, duOualo, du Fouta venaient

92

REFUTATION DU DISCOURS

s'enrler, flatls par

un costume assez brillant, par une prime qu'on leur donnait et par les soins que leur
prodiguait l'habile colonel Faron.

Depuis on leur a

fait

prendre
il

la

tenue europenne, on

n'accorde plus de prime et

en rsulte qu'il n'y a pres-

que plus d'engagements volontaires.


Est-il vrai, oui

aujourd'hui

ou non, que ce bataillon se recrute ou se recrutait nagure au moyen d'une


?

restauration pure et simple de la traite des noirs


vrai, oui

Est-il

ou non, qu' cet

effet

des chefs de poste sont

ou taient rcemment chargs d'acheter des


vrai, oui

hommes

provenant des razzias qui se font l'intrieur? Est-il

240 francs

ou non, que le prix pay par homme est de 200 francs donns au vendeur et 40 francs donns l'esclave Est-il vrai, oui ou non, que l'on affranchit celui-ci en lui faisant contracter un engagement
;
!

dit volontaire

de six ans?

Si ces questions

on

est oblig de

rpondre

Oui, on
profit

ne manquera pas de faire observer que l tout et au


l'engagement
gine pour
accepte.
et

de l'esclave puisqu'il devient soldat franais au jour de


matre de lui-mme au bout des six anla vieille

nes de service. C'est


la traite

dfense que l'on avait ima-

des

noirs, mais elle

ne

fut

jamais

aux guerres, aux massacres, aux atrocits qui se commettent pour se procurer les captifs dont les ngriers savent trouver acheteurs chez nous, on verra que chacun d'eux cote la vie trois ou quatre
Si l'on songe

cratures humaines.
il y a un moyen simple, facile de mettre au grand jour, hors de doute sur ce qui se passe au Sngal. Le moyen est une enqute, et il est au pouvoir du ministre de l'ordonner.

En

dfinitive,

la vrit

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

93
pr-

Que
taires,

la

commission charge de
s'il le

celte enqute et

side par lui-mme,

veut, soit forme de parlemen-

de magistrats, de conseillers municipaux de Paris


celle qui fut institue

comme
qne
la

en janvier 1879 pour juger


sa barre les tmoins

des incriminations diriges contre la prfecture de police,

qu'elle

commission puisse voudra y compris

citer

les

fonctionnaires coloniaux,

que ceux-ci interrogs soient dgags de ce billon appel le secret professionnel si commode pour cacher les abus, que Ton recueille leurs dpositions aux colonies par commissions rogatoires lorsqu'il ne sera pas possible de les
faire venir Paris,

que devant la commission, quiconque demandera parler soit entendu, enfin que les procs-verbaux de l'enqute soient publis; alors on saura si oui ou non l'application de la loi du 27 avril 1840, entranerait les ruines, les guerres qu'on lui attribue; et, si

par impossible l'existence de ces dangers tait reconnue,

on chercherait
de
les conjurer.

et

nul doute qu'on ne trouvt

le

moyen

Je demande cette enqute.


Quelles que soient les raisons allgues pour s'en excuser,
il

n'est pas ni en fait

que

l'on

ne transige avec

l'es-

clavage au Sngal, c'est pour notre pays une souillure

dont

il

doit se laver. L'esclavage est


si

une

institution
si

si

profondment immorale,
traire toute notion

pleine de
qu'il est

cruauts,

con-

du bien

impossible de croire

que l'ordre public


leurs le

soit intress lui sacrifier

nos gn-

reuses traditions d'hospitalit. Pas plus au Sngal qu'ail-

le respect

gouvernement de la Rpublique ne saurait outrer du droit de proprit, jusqu' reconnatre dans

l'enceinte de nos villes, les prtendus droits d'un matre

sur son esclave.

.1

REFUTATION DU DISCOURS
Il

faut en finir avec

un

tat de choses qui fait jouer


Il est,

la

France ce rle houleux.


voir

en vrit, trop trange


:

de

deux hommes de gouvernement


soutenir

tout
salut

deux
d'une
loi

haut placs, s'vertuer

que

le

colonie serait en pril ds qu'on

y appliquerait une

que Von y a promtdgue! Le pouvoir excutif impose tous les jours le respect de dispositions lgislatives, qu'il
dclare lui-mme dtestables

ministre de l'intrieur,
7 juin 1880),

(L'honorable M. Gonstans, Chambre des dputs, sance du


tant qu'elles existent,
si c'est
il

mais,

dit-il,

est
le

forc d'y tenir la main. Or,

un devoir pour

loi, plus forte raison en est-ce un gouvernement de l'observer scrupuleusement lui-mme. Quel spectacle nous donnons un ministre tait excuter des lois notoirement mauvaises, pendant qu'un autre ministre en fait violer une si notoirement bonne, si morale, si franaise, si conforme aux principes d'une nation civilise, que ceux-l mmes qui la mettent sous leurs pieds n'oseraient pas en demander l'abrogation Il

citoyen d'obir la
le

pour

ne faut pas qu'on l'oublie plus longtemps


touche aux plus hauts intrts de
la

la

question

morale

et

l'honneur

du pays. Ce qui serait criminel Paris, ne l'est pas moins au Sngal. Tolrer l'esclavage d'une manire quelconque, sur

un

territoire franais

quelconque, c'est dsho-

norer la Rpublique aux yeux du

monde

civilis.

VIII

Fermer

les

yeux sur la violation flagrante de la


abolit

loi

qui

V esclavage

M.

le

ministre a termin sa dfense par ces paroles


c'est

Croyez-vous que

en semant autour de nous

la

ruine et la dsolation, en jonchant des corps de nos

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

<(

95

soldais les sables brlants el les marais empests de


l'Afrique,
table

que vous obirez aux principes d'une vrihumanit? Pour moi, je suis convaincu du conpas l'emploi de
la

traire; car ce n'est

violence et de la
les

force

brutale qui modifie

du jour au lendemain

institutions

sculaires de cent millions de cratures

humaines. Je hais l'esclavage autant que qui que ce soit, mais je veux arriver au but tant dsir par la
diffusion des lumires, en rpandant

au milieu
de

des
l'in-

tribus ignorantes

de l'Afrique

les bienfaits

sfruction, en dotant enfin nos tablissements coloniaux


d'institutions librales qui attireront
lations.

En un

nous les popumot, ne demandons qu'au temps et

notre exemple la transformation de ces socits primilives.

Hlas! ceci nous rappelle les reproches adresss aux


abolitionnistes
il

quarante ans. Les esclaves,

disait-

on, sont plus heureux que les ouvriers en Europe; ap-

prenez-leur l'usage de la libert avant de la leur donner

croyez-vous que ce soit en bouleversant, en ruinant les


colonies, eu y

semant

les colres

d'une mancipation in-

tempestive,

mal prpare, que vous obirez aux prin?

cipes d'une vritable humanit, que vous arriverez au

but tant dsir

Que
le

ce ne soit pas de propos dlibr, nous ne faisons

nulle difficult de le croire,

mais, en

fait, il

n'y a dans

langage de M.

le ministre,

comme

alors,

qu'un ajour-

nement

indfini cach sous des phrases sonores.

Personne

n'a envie de

joncher les sables brlants de l'Afrique des cadavres de nos soldats, pour modifier en un

jour les institutions de

cent millions
les

de

cratures

humaines.

Tout ce que veulent

abolitionnistes,
(j'ai dit

c'est

qu'on rende, l'heure prsente, chez nous

96
chez nous, et Ton
tant

'

riON

DX3

DISCOURS

fait

une chose peu louable en


sol de

me

pr-

d'autre pense), c'est qu'on rende force chez nous

au privilge qu' notre

homme, de
maine
;

mtamorphoser l'esclave en dans ses droits de crature hutout ce que nous voulons, c'est qu'on revienne,
le rtablir
ter-

eu 1880, dans nos tablissements du Sngal, devenus


res de France, la morale

connue il y a quatre mille ans, de Mose, qui dfendait aux Hbreux de livrer son

matre l'esclave fugitif.

Nous renvoyer pour

cela au jour

l'on aura

rpandu

les bienfaits de l'ducation au milieu des cent millions


d'habitants de l'Afrique , c'est

nous renvoyer, compris.

me on
un
Il

dit

vulgairement, aux kalendes grecques; c'est

leurre

auquel personne ne peut tre

est vrai, a dit

en

somme
la

le Ministre,

nous pacdes
insti-

tisons

avec

l'esclavage,
;

plus

dtestable

tutions

nous faisons un peu litire du nous passons par-dessus la loi droit public franais du 27 avril 1848; mais c'est pour sauver de grands
barbares
;

intrts

commerciaux et pour le bien de notre colo nie. Fermer les yeux est le parti le plus sage prendre au milieu des populations africaines. Nous

Il

vous supplions de nous permettre de suivre

cette voie.

y a un passage du Marchand
:

de Venise qui rpond

ce genre de dfense

Je vous en conjure, dit Bassiano


fois la loi faites

au tribunal, foulez une rendre la grande justice,

aux pieds; pour


petite injustice.
il

une

Gela ne
tabli
;

doit pas tre, rplique Portia;

n'y a pas

de

puissance Venise

qui puisse altrer

un dcret

cela serait enregistr

comme un

prcdent, et

par cet exemple bien des abus feraient irruption dans


l'Etat.

Nous vous supplions de fermer

les

yeux. Sur quoi?

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE

.>7

Sur
de

la violation flagrante

d'une
!

loi!

Dans quel

intrt?

Dans
la

l'intrt de

l'esclavagisme

Voil ce qu'un ministre

la France de faire! Et le Srpondu que poui on ompte il n'avait pas d'objection fermer les yeux!

Rpublique supplie

nat, proccup, a

Ne demandons
M.

qu'au temps

et

notre exemple, dit

aussi

le ministre, la

transformation de ces socits

primitives.

Notre exemple
servi et ne
sert

Mais celui que nous leur donnons n'a

encore qu' entretenir leur barbarie.

Notre exemple
gitifs

? Est-ce en leur rendant leurs esclaves fuque nous leur ferons comprendre la criminalit de

l'institution

servile? Est-ce

en voyant vendre,

acheter

des esclaves dans nos villes, avec notre sanction,


ils le

comme
un
en vio-

voient, qu'ils apprendront que l'esclavage est


d'tre corrupteur de toute socit? Est-ce
la loi

mode
lant

nous-mmes

du 27

avril,

dont
la

ils

connaissent

trs-bien l'existence, en maintenant

tte

de notre

un gouverneur coupable d'avoir fait deux bommes rgulirement emprisonns par autorit de justice, que nous leur enseignerons le respect des lois, sauvegarde des Etats? Notre exemple? Ali!
colonie africaine
largir

comment osez-vous en promettre quelque effet salutaire, lorsque vous tes vous-mme forc d'avouer que sous le rgime de votre prdilection le mahomtisme a fait de

trs

grands progrs dans toute l'Afrique


?

(voir p. 42)

Le temps

Mais
et

il

ne

fait

rien sans qu'on l'aidr\

Or,

comment vous

vos prdcesseurs en doctrines cg

loniales l'avez-vous

employ? Voil deux cents ans que

nous sommes au milieu de ces peuples, et personne ne serait tent de dire que notre contact ait modifi quoi que
ce soil de leur tat social
!

Le temps? Voyons donc ce

qu'il a fait.

M.

le .minisire

06
a rappel

REFUTATION DU DISCOURS

une dpche d'un gouverneur du Sngal, du


1

12 janvier

r
i

*>

o
si

il

est dit

Je considre

la colonie

comme
annes

perdue,

on ne modifie pas pendant quelques


avril,

le dcret

du 27

sans en abandonner enla situation et les vrais

tirement

l'esprit.

Admettons., pour la discussion,

que ce gouverneur juget bien


intrts de la colonie
;

il y a plus de quelques annes y a trente-et-un ans qu'il parlait ainsi. Qu'a-t-on fait pour ne pas abandonner entirement l'esprit di dcret du 27 avril ? Rien, absolument rien. Le dcret est aussi mpris que jamais, on n'en a pas plus mnag l'esprit que la lettre. Le ministre de l'empire, en 1868, M. Rigaud-Genouilly, lait plus libral que le ministre de la Rpublique, M. Jaurguiberry; le temps semble avoir march reculons. La dpche de M. Riil

gaud-Genouilly (voir plus haut,


lui,

p. 13) indiquait que,

pour

expulsion ou restitution des esclaves leurs matres

revenait au

mme

si

bien qu'il ajoutait

Ces disposi-

tions n'ont jamais


et doivent

pu

avoir qu'une porte transitoire

se modifier avec l'extension de notre in-

fluence.

Qu'a produit de bon

le

temps

depuis

douze annes que cela a t crit? Rien, absolument rien.

Au
un

contraire, c'est sous l'extension de notre influence

qu'on voit cette heure un ngrier traverser librement


territoire franais

avec sa cargaison humaine, ce que

l'on n'aurait peut-tre pas

permis

il

y a douze ans.

Et aujourd'hui, lorsque je signale M. le ministre, avec preuves l'appui, des faits d'esclavage perptrs
dans nos
aise,

il

villes,

sous les yeux de l'autorit locale,


l'administration

Saint-Louis

mme, au cur de
encore
:

fran-

est la

La voie que nous suirons seule sage pour arriver au but tant dsir! Si
s'crie

l'on restait

dans celte voie d'une

strilit

cruelle,

et

DE M. LE MINISTRE DE LA MARINE
qu'elle ft la seule sage,
il

99

n'y a pas de raison pour

qu'on ne dise dans un sicle nos neveux, qui s'en indigneraient


:

Voulez-vous donc semer autour de vous Voulez-vous donc joncher des

la ruine et la dsolation?

cadavres de nos soldats les sables brlants de l'Afri-

que? Pour atteindre le but tant dsir, attendez qu'avec temps, notre exemple et Fextension de notre influence, nous ayons modifi graduellement les ides
le

sur l'organisation de la famille et de la socit des


cent millions de
l'Afrique.

cratures

humaines qui peuplent

Quant moi, je suisftrs dcid ne pas m payer de celte monnaie s'il faut encore lutter pour l'abolition de
;

l'esclavage sous la Rpublique, je lutterai aussi nergi-

quement que jamais. Le

satisfecit

que M.

le

ministre a

obtenu du Snat ne m'en dtournera pas. N'en dplaise


au petit nombre de gens encore trop puissants que l'on

met en
Sngal

colre
, je

en faisant du bruit sur l'esclavage au

continuerai en faire jusqu' ce que la

question soit rsolue l'honneur de la France, et je suis

profondment convaincu qu'elle


la

le sera

avant peu. L'es-

clavage ne tardera pas disparatre du Sngal

comme

bastonnade a disparu de nos bagnes, parce qu'aujourd'hui, dans notre pays, les causes d'humanit sont

gagnes partir du moment o on


lumire
jours.
;

les

met en pleine
affaire

leur triomphe

dfinitif n'est

qu'une

de

Le
tion

bruit, dont ce qui reste de partisans d'une institumaudite peuvent seuls se plaindre, lui a dj port
;

un coup mortel
pour
on
les

elle

ne s'en relvera pas. Quand la

France, qui l'ignorait, la France toujours pleine de piti

malheureux, saura bien que sous son pavillon

fait

encore commerce d'hommes, de femmes et d'en-

100
fants,

REFUTATION DU DISCOURS

quelque fausse raison d'Etat qu'on puisse invoquer


elle

pour couvrir ces crimes,


est impossible
finisse

ne voudra pas

le souffrir. Il

qu'au dix-neuviuie sicle la libert ne


la servitude.

par vaincre

Bientt justice sera faite

rien de ce qui offense l'humanit ne peut durer sous la

Rpublique.

OPINION DE LA PRESSE

L'Evnement, 3 mars 1880

Interpellation

!?.

le

Ministre de la marine.

pellation

M. Schlcher a dvelopp aujourd'hui sa demande d'interM. le ministre de la marine. Le dfenseur de la cause


faits

des esclaves est venu porter la tribune des


vit exceptionnelle.

d'une gra-

Le dcret de 1848 abolissant l'esclavage


respect dans notre colonie

est-il, oui

ou non,
cette

Une

circulaire

du Sngal? ministrielle permet aux autorits de

colonie de remettre les

esclaves fugitifs des tribus voisines

enlre les mains de leurs matres, la seule condition que ceuxci

adressent une demande d'extradition dans


tout esclave
fugitif est

les trois

mois, et,

comme

tenu de se faire inscrire un


le

bureau spcial, ds son arrive,

matre qui

le

cherche envoie
retrouv.
le sol

une rclamation au bureau


franais, principe

et l'esclave est toujours


libre l'esclave qui

Le fameux principe dclarant


en Europe, n'est plus qu'une
Bien plus,

touche

que notre pays a eu l'honneur de proclamer

maxime sans consquence.

dans

la colonie

mme

l'esclavage est
spcial d'un

tolr.

M. Schlcher a

cit aujourd'hui le cas

matre

affranchissant une

esclave en une ville franaise et rservant

sur les enfants de celle-ci son droit de proprit!


L'administration du Sngal
fait

bon march de

la dignit
-oit

humaine

et viole

audacieusement

les principes

de notre c

L02

OPINION DE LA PRESSE

public, plusieurs fois consacrs par la jurisprudence constante

de la cour de cassation.

M. Schlcher, qui

n'est pas orateur, a lu

une protestation

nergique contre ces odieux scandales, en demandant


ministre de la marine de les rprimer sans retard.

M.

le

s'est bien
s'est tout
Il

M. l'amiral Jaurguiberry, comme il fallait s'y attendre, gard de fltrir les abus qui lui taient signals et
au contraire
efforc de les attnuer et de les excuser.

n'a pas chang d'opinion depuis 186*2.

duire jusqu' la frontire les

Le gouverneur du Sngal qui faisait alors saisir et reconmalheureux en rupture d'esclala

vage est rest, en passant au ministre de

marine,

le

pro-

tecteur et l'avocat des propritaires d'esclaves.

M. Jaurguiberry a donc rpondu M. Schcher que le gouvernement respectait, au Sngal, les traditions et les coutumes des tribus annexes depuis 1848. L'esclavage a pris depuis cette poque le nom de servage, servage hrditaire, et cela suffit. On a simplement chang l''iquette; la lettre du dcret du gouvernement provisoire est
respecte.

Les Droites ont

fait

M.

le

minisire une ovation mrite,

qui contrastait avec le silence des Gauches.

demandait l'ordre du jour pur


tendre la perche
jour de confiance que
le

et simple

M. Schlcher M. Lenol est venu


ordre du

M. Jaurguiberry en dposant un

Snat, press de revenir au projet sur

l'enseignement suprieur, a vot sans enthousiasme.


L'iutrtqui s'attache au grand dbat engag depuis plusieurs

semaines au

Luxembourg

contribu largement

sauver

M. Jaurguiberry.

OPINION DE LA PRESSE

103

Le National, 3 mars 1880

L'esclavage devant
Hier,

le

Snat
Snat
s'est

dans un

ordre

du jour peu

difiant, le

dclar

satisfait des explications

assurment

trs franches,

la

mais d'une moralit insuffisante, doi-ines par M. le mmistre de marine relativement la dsinvolture avec laquelle le goula loi

vernement du Sngal mconnat


lissant l'esclavage.

du 27

avril

1848 abo-

Nous avons

t des premiers citer les faits qui ont


la tribune.

amen

M. Schlcher

Au

lieu de considrer

comme

affranchis les esclaves qui,

pour chapper aux mauvais traitements de leurs matres, se


rfugient sur le territoire franais, on livre les suppliants, aux

individus qui ont sur eux le droit de vie et de mort.

tmoin oculaire, une

En 1876, raconte un pasteur protestant, M. Villger, femme rfugie Saint-Louis et rclame


est saisie

par son matre,


elle

par la police. Pendant qu'on l'entrane,

pousse

des cris

fendre l'me.

Arrive

sur

le

pont

Faidherbe,
tude;

elle se jette

l'eau, prfrant la mort la serviet

elle est

sauve par un noir

remise son matre, qui


J'ai t

l'attache sur un

chameau

et

l'emmne.

tmoin de cette

scne; je ne l'oublierai jamais.

Les ventes qui ont


l'on

lieu

dans les marchs d'esclaves, o


et quatre

donne un

homme

pour un buf

pour un cheval,
le territoire

reoivent du gouvernement une sanction lgale.

Des caravanes d'esclaves traversent librement


franais.

Les enfants d'une femme mancipe ne bnficient


pas de
l'article

mme

45 du code noir de 1685

et,

dans la circonscrip-

tion de Gore, on

donne une conscration

officielle

un acte de
l'escla-

libration dans lequel trois des enfants conus

pendant

1(1

OPINION DE

I..\

PRESSE
sont

vage d'une

nomme Marianne Gueyre

eux-mmes retenus

comme

esclaves.

Qu'a rpondu M. Jaurguiberry ? il a rpondu en disant que les faits taient exagrs, et que

dans tous

les

cas

il

valait

mieux fermer
si

les

yeux.

L'esclavage n'est point l-bas

dur qu'on se l'imagine.


s^ns sourire,

triomphe de l'euphmisme
qu'un

L'esclavage n'est au Sngal


l'a dit

servage hrditaire

qui, le miuisti e

possde ses
D'ailleurs,

privilges
le

commerce
de 1848.

local

souffrirait

de

l'application

stricte de la loi

seraient furieux et les esclaves


se rfugier sur notre territoire

Les chefs indignes seraient mcontents, les marabouts ceux qui viennent eux-mmes

se tourneraient contre le gou-

vernement qui leur offrirait leur libert. Ce n'est pas tout. M. Jaurguiberry a cit des chiffres En 1877, a-t-il dit, 299 captifs rfugis chez nous ont
:

librs par nos soins.


1

Eu

1878, on en a

libr

219,

et,

du

er

janvier au
loin,

16 octobre 1879, mes renseignements ne vont


il

pas plus

Durant cette

y a eu 282 librations. mme poque, on n'a prononc que 32 expulqui

sions.

Et

le

ministre de la marine ne s'apert pas d'un


le

fait

cependant aurait d
captifs

frapper

c'est
il

que

si

l'on

a libr

800

rfugis,

(299 + 219 + 282)

n'tait pas plus

difficile

d'en librer 832.

On

et ainsi vit trente-deux scnes scanle

daleuses et dshonorantes pour ce pays de France dont


est

nom

synonyme d'affranchissement. Le Snat peut se dclarer satisfait, mais l'honneur


satisfait, lui,

national

ne sera

que

si l'on

en

finit

avec des

pratiques

cruellement puriles et tout

fait

indignes de notre civilisation

moderne.

Paul Foucher.

OPINION DE LA PRESSE

105

Le Rappel, 4 mars

I/esclavage
Le Snat a repouss
cher. Les
l'ordre

du jour prsent par M. Schll'interpellation.

snateurs diront peut-tre pour leur excuse qu'ils

n'avaient
dtestable.

pas
Il

bien

entendu

L'excuse

sera

est certaines

interpellations

qu'il

faut toute

force s'arranger pour entendre


la dignit

quand on a quelque souci de


les lois qui

de son pays. Et quand un orateur vous dmontre

que l'esclavage existe encore chez nous, malgr


l'abolissent,

on n'est pas quitte envers l'opinion publique en


l'orateur

disant
parlait

c'est ce qui
fait

Nous avons beaucoup caus pendant que nous a empchs de l'couler.


le

Qu'a
rtabli

Snat

en donnant

raison au

ministre

Il

ou plutt maintenu, en dpit de toutes


Sngal.

les lois, l'escla-

vage au
d'esclaves

Dsormais,

grce

lui,

les
ils

marchands
font d'ail-

pourront tranquillement,
territoire

comme

le

leurs, trafiquer sur notre

mme. Dsormais, avec

plus d'impudence que jamais,

puisqu'ils seront couverts par


les

un vote de
gouvernent

la le

Chambre haute,
Sngal en noire

autorits esclavagistes qui

nom pourront livrer les noirs fugitifs leurs propritaires comme elles l'ont fait en 1878, en expulsant les nomms Sunkarou, Amady, Aly, Diaula, Almazo , rclams par leur matre Sambo Sir, de Backel .
Dsormais, grce au vote d'avant-hier, un propritaire d'esclaves en
les enfants

affranchissant la

mre pourra ouvertement garder


arriv en

comme

cela est

1877 dans

l'affaire

de

Marianne Gueyre Yacati. Le propritaire stipula, dans l'acle d'affranchissement que Madianza, l'an des fils, a obtenu la
libert

mais que

les trois

autres restent esclaves


d'avant-hier,

Dsor-

mais, et toujours grce au vote

quand un pr-

sident de cour voudra poursuivre les traitants qui se seront


livrs

au commerce de l'homme sur

le territoire franais, le

108

opinion DE LA PR1

gouverneur du Sngal,

comme

en 1870,

pourra, avec plus

d'audace encore, arrter les poursuites ou empcher les coupables d'tre inquits. Le gouverneur, le propritaire, le
trafiquant de chair humaine, tout

ce monde-l sera couvert

par l'approbation du Snat

Et

la loi

de 1848?

La

lui est

ddaigne, oublie, mprise,


loi

dchire. Aprs tout, c'est une

de

la

Rpublique! Parlezles

nous des dcrets de 1852. Ceux-l, on


sert pour

respecte.

On

s'en

condamner

les journalistes.

Mais que dire du ministre de la marine et de sa prtendue rponse? Que dire de ses thories? Il prend carrment en main la cause de l'esclavage. Il veut que nous respections les

murs

des populations africaines. Quelles

murs

et

combien

elles sont respectables!

Ah

a,

mais

le

jour o M. Jaurguiqu'il res-

berry gouvernera un pays d'antropophages, est-ce


pectera la cuisine des naturels?

M. Jaurguiberry craint
les

la

guerre

il

craint la guerre avec


;

Maures,

la

guerre avec

les tribus

ngres

il

craint de faire

tuer nos soldats. Cela est

trs bien.

Mais

il

faudrait prouver

que
la
qu'il

la

suppression de l'esclavage au Sngal nous fera dclarer


et

guerre par les ngres

par les Maures; c'est justement ce


l'Afrique entire accablerait
territoires
!

ne prouve pas. Comment!


si

notre colonie

Ton

faisait,

dans toute l'tendue des


Saint-Louis

franais, ce qu'on est oblig de faire

La

plai-

santerie est un peu forte.

M. Jaurguiberry a presque touch au comique

lorsqu'il a

annonc

qu'il voulait

rpandre

les bienfaits
.

de l'instruction

au milieu des tribus ignorantes de l'Afrique

On

se le repr-

sente tout de suite invitant les rois ngres adopter l'article 7.


Il

a ajout

tions

qu'il cemptait ainsi attirer nous les populaen dotant nos tablissements d'institutions librales.
:

Cela est admirable


libert de la presse

il va offrir aux a captifs noirs une sagement rglemente ; le droit de runion tempr par des amendes ; et peut-tre le droit d'association.
!

Hlas

Hlas

Est-ce qu'avant de

rpandie l'instruction

il

ne faut pas

faire les

hommes libres?

est-ce que ce n'est pas se

OPINION DE LA PRESSE

107
des

moquer que de promettre des institutions librales esclaves et des marchands d'hommes? Le Snat a couvert le ministre d'applaudissements. Eh
tant pis

bien,

pour

le

Snat

Pour notre

part,

nous remercions
qu'il a

M. Schlcher de son solide discours. La cause


enceinte et devant un autre auditoire.

dfendue

avec courage, pourrait bien triompher bientt, dans une autre

EDOUARD LOCKROY.

L'Eglise

libre,

12

mars

L'interpellation de M. Schlcher.

Au

terme de

la discussion

de l'interpellation de M. Schlcher
1

sur l'esclavage au Sngal.le Snat, dans sa sance du


a adopt l'ordre
cations de

er

mars,

du jour suivant: Le Snat,


ministre de la marine

satisfait des expli-

M,

le

et

des colonies, passe

l'ordre du jour.
\J Eglise libre

ayant

la

premire dans

la

presse franaise
lettre

soulev cette question

par la publication d'une


et

de

M. Villger, nous

devions suivre
le

nous avons
elle

suivi

avec

une attention particulire

dbat auquel

a donn lieu.

Nous avons lu les explications de M. l'amiral Jaurguiberry avec une entire bonne volont. Rien ne nous et t plus agrable qus de les trouver satisfaisantes. L'amiral est membre d'un gouvernement que nous aimons, honnte homme et vaillant marin il est de plus notre coreligionnaire. 11 n'en fallait pas tant pour nous disposer envers lui une respec;

tueuse et toute bienveillante impartialit. Malgr cela, et quoi


qu'il

nous en cote, nous devons avouer que notre surprise


rigueur que

et

notre confusion ont t grandes.

Nous comprenons

la

le

Snat

ait

accept ces

108
explications.

OPINION DE LA PRESSE

Dans

les
le

circonstances politiques actuelles, ne

miuistre en blmant un ministre dj peu solide, le Snat s'est montr coulant ; il a, de propos dlibr, ferm les yeux et les oreilles. Mais ce que nous ne comprenons pas du tout, c'est que M. Jaurguiberry ait pu s

voulant pas branler

dfendre d'une faon aussi pitoyable.

Heureusement
qu'ajourne. La
tour.

la

question n'est pas enterre. Elle

n'est

Chambre
la

des dputs la traitera bientt son

Eclaire par

dfense

mme

de l'amiral,

elle
lui

n'aura
a con-

garde de confirmer
cd
le

le satisfecit

de complaisance que

Snat.

N'ayant aucun moyen de prdisposer son auditoire en faveur


de sa cause, M. l'amiral Jaurguiberry s'est appliqu l'indisposer contre les dnonciateurs des
trs l'ombre
faits
Il

d'esclavagisme perpfltri

du drapeau

franais.

en a

deux

Ie

un

homme, tmoin
par nous
faits les

oculaire guant, l'auteur de la lettre publie


les

le

26 septembre dernier; 2

journaux qui se sont

chos indigns des rvlations du premier.


le

L'homme,
trier

tmoin gnant, est M. Villger, qui a pass

volontairement dix ans,

comme

missionnaire, sous
l

le ciel

meur-

du Sngal. C'est cet


ayant

homme

que M. Jaurguiberry,

avec un manque de gnrosit qui tonne de sa part, a signal

comme

dsert son poste sans autorisation et sans tre

remplac, au

moment o une pidmie de

fivre

jaune me-

naait Saint-Louis,

et en

consquence indigne d'tre cru.

On

lira

plus loin

la

rponse de M. Villger cette accusa-

tion inqualifiable.

Quant aux journaux, au premier rang desquels il faut libre, M. Jaurguiberry cite, pour les fltrir, un rapport qu'il a lui-mme demand au gouverneur du Sngal, la suita des rvlations de M. Villger. Nous citons Y Officiel-.
placer l'Eglise

M. le Ministre de la Marine.... Dans cette dpche,


:

voici
1rs

ce qu'il dit

Les gens qui crivent peut-tre par ordre


gtii
le

correspondances
qui font courir

vous ont t communiques, sont les

mmes
dans
le

bruit dans le haut fleuve et

mme

Fouta,

car

il

ne s'agit pas seulement

des territoires

au


OPINION DE LA PRESSE

109
lia qu'un

del de Mdine,

que tout

ce

que

nom voilions faire

seul but, la suppression de la captivit en Afrique.

Et un peu plus

loin

Dans

leur avidit alarme,

ils

sont capables de tout, et

ma
le

conviction est qu'ils ne sont pas non plus trangers tout

bruit qu'on tente de faire en France, dans une certaine partie

de la presse, sur l'esclavage en Sngambie.

Ainsi lorsque la presse apprend la France stupfaite que


l'esclavage fleurit dans notre colonie, protg par nos fonctionnaires, et

demande que ce scandale prenne


alarme

fin, la

presse n'est

que l'instrument docile

et vnal de certaines cupidits ,

de

l'avidit
foi

de gens

capables de tout
si

Comment
dignes

ajouter

aux dires de journaux


danger.

bas tombs

? Ils sont

de servir d'organes l'homme qui a

dsert son poste

au

moment du
Nous

rougirions, pour nous et pour les journaux qui ont fait

cho, de rpondre d'aussi gratuites injures. Nous nous bor-

nons les
la

citer.

Mais faisons

comme M.

Jaurguiberry. Sacrifions les tmoins,

presse; cherchons ailleurs la preuve que l'esclavage existe


;

au Sngal
d'o

que
la

mme

on

le

prtend exclu, l'esclave

dans les territoires de notre colonie, fugitif n'obtient pas la


discours

libert.

Nous

trouverons navement expose, dveloppe,


le

solidement tablie avec documents l'appui, dans...

mme

de M. l'amiral Jaurguiberry
le citer

Nous voudrions pouvoir


faire lire
le

en entier, ce discours,

le

la

France entire. C'est l'aveu dpouill


le

d'artifice

plus clair,

plus complet.
toutefois

Remarquons

un euphmisme de

l'amiral, qu'il a

sans doute apport du Sngal.

Au

lieu

de dire

comme

tout le

monde
oreilles

esclavage,

esclaves,

mots brutaux, malsonnants des


beaucoup moins durs. On parle
et trs propres,
les

franaises, M. Jaurguiberry se sert le plus souvent


:

des termes

captivit, captifs,

ainsi, parat-il,

sur les ctes d'Afrique.


d'ailleurs,

Ces termes sont justes,

es-

esclaves sont bel et bien des captifs.

10

opinion* DE LA PR1
l'horrible histoire,
Il
Il

Happelons

Un
et

chef arabe ou ngre veut s'enrichir,


la chasse, la

arme une bande

va

chasse l'homme.

connat une tribu

faible,

dsarme.

11

se jette sur elle;

combat, tue, s'empare des

hommes valides,
tain

des femmes, des enfants, vieillards et infirmes

excepts, enchane ses captifs et les

emmne

au march loin-

o l'acheteur

l'attend.

Voil la captivit,

nous disons, nous,

Yesclavage
^

avec lequel, de l'aveu de M. Jaurguiberry, pactisent les fonctionnaires de notre colonie en expulsant de notre territoire les
captifs vads, lisez les esclaves fugitifs, qui viennent s'y rfugier.

Vous avez en moins de

trois

ans ouvert

vos portes, accord


et criminels

l'affranchissement 800 c vagabonds

?Car
que
dont

vous nous direz tout l'heure que


sonlles seuls
(\\\\

les

gpns de cette catgorie


Il

viennent se rfugier chez vous.

est vrai

dans

la

mme

2. priode vous en avez de votre aveu expuls 3 W

Ce sont ces 32 misrables repousss dans


nous
faire oublier leur

la servitude,

vous avez rendre compte, et vos 800 affranchis ne sauraient

malheur.
le

Voil trente ans passs qu' paru

dcret abolissant l'es-

clavage. Son considrant unique tait qu'aucune terre franaise ne peut porter d'esclaves.
Il

est

temps que
lettre

cette loi soit

applique. Si l'empire

l'a traite

comme une

morte,

il

ap-

partient la Rpublique de la mettre en vigueur. Esprons


qu'elle n'y

manquera

pas.

Lon Pilatte.

OPINION DE LA PRESSE

111

L'Eglise

libre,

12

m jr?.
?

Lettre de

UI.

Vileger prouvant que l'accusation

l'avoir dsert

son poste est fausse

M.

le

pasteur Villger
la
:

4 mars,

nous adresse de Lille, la date du communication suivante que nous nous empressons

d'insrer

Je

lis

dans
le

le

compte-rendu de

la sance

de

lundi au

Snat que

Ministre de la Marine, propos de l'esclavage au


faits

Sngal, a contest l'exactitude des

rvls par moi et

confirms par d'autres tmoignages. Chacun dfend sa cause

comme

il

l'entend, et l'amiral Jaurguiberry tait libre, pour


lui tait

rpondre l'interpellation qui

adresse, d employer la

mthode

qui,

non sans raison,

lui paraissait tre la plus facile.

Je dirai seulement cet gard que, pour se convaincre


le

que des actrs de cruaut se produisent au Sngal,


nistre de la Marine aurait quelque chose de plus sr

Mi-

que

ma

parole et celle de n'importe qui.


les archives

Il

lui

suffirait

de consulter

del Cour d'Assises du Sngal,


les
faits

notamment pendant
damnation pour
que

il y rencontrerait, annes 1870 et J877, plus d'une con-

de cruaut envers des


il

noirs.

Or, pour
faits

la justice soit intervenue,

faut bien

que ces

aient

exist ailleurs que dans

mon

imagination.

Je

dirai

aussi qu'en parlant

de l'administration du Sparticulire le

ngal,

je n'avais

pas en vue

d'une manire

gouvernement de M. Brire de l'Ile. Dans les faits que j'ai cits et que j'ai accompagns de dates, plusieurs se sont passs avant l'arrive du gouverneur actuel dans la colonie. Le mal vient de plus loin. D'ailleurs le gouverneur quel qu'il
soit,

a toujours le droit de se retrancher lerrire l'Ordonnance


la circulaire ministrielle
le

organique et

de 1862.

D'aprs M.

Ministre, l'esclavage est un mal, mais un

12

OPINION DE LA PR]
lui,

mal ncessaire au Sngal, o, sans

on ne trouverai!

d'ouvriers. Les esclaves seuls sont ouvriers dans notre colonie?

Comment
uter

se

fait-il

donc que, lorsque l'administration


elle

fait

pour ouvriers, manuvres ou autres que des hommes de condition libre et jamais des esdes travaux,
n'ait
clav

Maintenant, Monsieur et cher frre, j'aborde une autre


je

question. Le Ministre, pour mieux prouvera quel point

suis

indigne de confiance, m'a nettement accuse d'avoir abandonn


la

mission du Sngal cause de la fivre jaune. Le


dpart, ainsi prsent,

fait

de

mon
vous

me

rend bien noir en


de voir

effet.
s'il

Mais

me

permettrez, je n'en doute pas,

ne

me

serait pas possible de

me

blanchir en prsentant ce

fait

sous

un jour moins dfavorable pour moi et en


vrai.

mme

temps plus

En de

telles circonstances, je crois

que

les faits sont plus


faits.

concluants que les raisonnements. Voici donc des

Au mois

de juin 1877,

aprs
n'ai

trois

ans de souffrances
faire con-

morales et de luttes dont je

pas aujourd'hui

natre la cause, j'arrivai la conclusion que je ne pouvais ni

ne devais continuer l'uvre que j'avais entreprise St Louis.


J'avais

pour cela des raisons graves et lgitimes; je ne pou;

vais les expliquer d'une manire complte par lettres, et cela

pour un motif que

ai

fait

connatre plus tard la Socit,

quand

je

pus parler de vive voix;


dans l'intrieur,

semble-t-il, pour tre compris, et je


d'aller m'tablir

mais j'en dis assez, me dmandai l'autorisation c'est--dire, pour le dire en


beaucoup plus malsaine
trois

passant, dans une partie du Sngal

que St-Louis, et d'o

l'on

tait

venu,

reprises,

me

demander des missionnaires. La Socit ne crut pas devoir rpondre favorablement ma demande et exigea que je restasse St-Louis.

J'envoyai alors

ma

dmission.
et j'y

Cependant
encore,

comme je
j'offris

tenais l'uvre

du Sngal,

tiens

de rester encore un an, c'est--dire jusqu'au mois de

juin 1878, afin que le Comit et largement le temps ncessaire

pour

me

chercher un remplaant.

Une

fois le

mois de juin 1878 arriv,

j'tais libre

de partir,

OPINION DE LA PRESSE
j'avais tenu

113

ma
la

pas encore trouv, je prolongeai


l'on

m'en

ft

mon remplaant n'tant mon sjour sans mme que demande, quoique le mdecin indiqut comme
promesse. Cependant,

ncessaire

le

dpart immdiat de

ma femme

et que l'angoisse

de cette dernire ft inexprimable la pense de


seul au Sngal.

me

laisser

Elle partit au

commencement de
fait

juillet.

Deux jours aprs


d'aot elle

son dpart, la fivre jaune clata Gore.


n'avait pas encore

Au mois

l'on s'attendait d'autant


l'on souffrait dj

de

la

mais moins chapper ses ravages que fivre rouge qui en est regarde comme
son apparition Saint-Louis;

l'avant coureur.
Je fus

atteint trs fortement de cette fivre.


le

fus

un peu mieux,
le

mdecin
:

me

dit qu'il n'y avait

Lorsque je pour moi

qu'un moyen de salut

d quitter

Sngal,
;

il

un dpart immdiat. Si je n'avais pas n'y aurait pas eu pour moi d hsitales circonstances

tion possible

mais dans

ayant dpass

la limite fixe

o je me trouvais, pour mon dpart de Saint-Louis

o je ne pouvais ni ne voulais rester, que j'aurais quitt en


tout cas quelques

semaines plus lard, au commencement de

septembre,

afin

de rentrer en France avant les froids, je

me

demandai
malgr

srieusement,

devant Dieu,

si

je devais

rester,

l'avis

pressant du mdecin, ou partir et pargner

ma

femme une

horrible angoisse et peut-tre

un

deuil qui n'et

t d'aucune utilit

pour personne. Je crus

et je crois encore,

que je devais

partir.

En agissant

ainsi j'ai, je le rpte,


;

avanc

mon

dpart de

quelques semaines

et encore ? je ne serais peut-tre pas rest

jusqu'au mois de septembre quand bien

mme
dans

j'aurais t eu

bonne sant
j'avais

et qu'il

n'y

aurait pas

eu d'pidmie,
l'espoir
la

car

si

prolong

mon

sjour,

c'tait

d'tre

remplac par un missionnaire europen, aprs


saisoa qui se termine au milieu
je savais qu'il fallait

mauvaise

d'octobre. Or, au mois d'aot

reroncer cet espoir, et la preuve que je


le fait

ne

me

trompais pas, je la trouve dans

qu'aucun pasteur

n'a encore t envoy

Saint-Louis pourjy prendre

ma

place.

114

OPINION DE LA

l'Ki

Mais ce que

je

tiens

constater,

c'est

que

mon

dpart

tait dcid

depuis
la fivre

plus d'un an, et que

ce n'est

par con-

squent pas

jaune

ni

aucune autre maladie qui m'a


que
j'avais

empch de
o
je n'ai

continuer l'uvre
s'est

entreprise
lois,

;iu

Sngal o la mort

approche de moi plusieurs


d'elle. Je sais

mais

jamais eu peur

en qui

j'ai

cru.

ces explications, j'ajouterai que

M. l'amiral Jaurguidtails que je viens

berry, tant

membre du comit

de

la

Socit des Missions de

Paris, n'ignore, sans doute,

aucun des

de

donner.

Veuillez recevoir, etc.

F. VlLLGER,

)>

L'Eglise

libre,

27 septembre 1879

Lettre de .11. Villeger contenant les faits d'esclavage qu'il a signals


Lille, le 17

septembre 1879.

Monsieur

le

rdacteur,

Je viens tenir la promesse que je vous ai faite au sujet de

l'esclavage au Sngal. Je

me

bornerai citer quelques faits


seuls de leur espce, et

qui malheureusement ne sont pas les

qui peuvent se passer,

me

semble-t-il, de commentaire.

Mais d'abord

je dois dire que le

commerce des esclaves ne


pas eu connaissance de

se fait pas par voie maritime. Je n'ai

navire ngrier venant s'approvisionner au

Sngal

tout le

commerce

Les esclaves vols ou pris dans une guerre de tribu tribu, de village village, sont vendus au Sngal pour tre conduits chez les peuples nomades du Salmra, au Maroc, en Algrie, en Egypte, en Turquie, en Asie
se fait par terre.

OPINION DE LA PRESSE
J'ai

115

dil qu'il

y a des marchs esclaves dans plusieurs des

que nous occupons. Le fait est parfaitement exact. Je peux ajouter que l'on vend et achte des esclaves partout, dans toutes les villes, dans tous les villages, Saint-Louis, Gfore et
villes

Dachar excepts.
ostensiblement.

Saint-Louis
il

mme,
la

d'esclaves en 1877;

est vrai

que

il y a eu une vente chose n'a pas t faite

Quand

les habitants de
ils

l
.

aint-Louis veulent avoir de bons

domestiques,

achtent des enfants dans les endroits que

j'ai cits et les

amnent Saint-Louis o

ils

sont tenus de

dclarer leur acquisition au chef du service judiciaire. L'ad-

ministration leur laisse les


aient atteint leur majorit.

enfants jusqu' ce que ceux-ci


est
dit alors tuteur

Le matre

de

l'esclave qui, n'ayant pas de famille, reste le plus souvent

dfinitivement chez

lui.

La mission catholique a

ainsi achet des esclaves; la mission

protestante a achet Bakl, en

1877, une petite

fille.

Les

lves de la pension de M. Linard, Anaonay, avaient bien

voulu se runir pour former


C'tait

la

somme

ncessaire cet achat.

une bonne uvre, car les esclaves ainsi rachets ne sont pas malheureux Saint-Louis, et quand ils atteignent
leur majorit,
J'ai cit
ils

sont libres.

ces faits pour prouver que les marchs existent.

Le

prix d'un enfant est de 150 200 francs, celui d'un adulte de

250 300 francs.

La

loi

franaise abolit l'esclavage dans toutes nos colonies.

Au

Sngal, les villes de Saint-Louis, Gore et Dackar sont

les seules

o l'esclavage

soit interdit.

Partout ailleurs

il

y a

des esclaves.

Un habitant de nommer, un homme influent

Saint-Louis que je pourrais


et respect,

possde un village

peupl par ses esclaves qui cultivent pour lui une certaine

tendue de terrain, environ 4 kilomtres de Saint-Louis,


n'est pas le seul; des noirs

il

ont galement, dans des villages


ils

de l'intrieur, des esclaves qu'ils vendent quand


d'argent.
cheval.

ont besoin

On donne un homme pour un buf, quatre pour un

lll)

OPIEION DE LA LRESSE
la loi, tout

D'aprs

esclave qui

met

le

pied sur le sol fran-

ais est libre. Or, des

caravanes d'esclaves passent dans nos

villes librement, sans tre inquites.

Une
le
il

un capitaine, commandant la ville et arrt un convoi. Par ordre suprieur,


leur propritaire.

seule fois, en 1877, canton de Dagana, a

dut rendre les esclaves

Les esclaves maltraits par leurs matres,


loi

et

sachant qu'une
se rfu-

franaise abolit l'esclavage, viennent

frquemment
Mais

gier Saint-Louis, esprant y trouver la libert. Vain espoir.

L'administration ne la leur refuse pas, non

elle

ne

la

leur accorde qu'aprs un sjour de trois mois.

En

arrivant,

l'esclave doit aller se faire inscrire et indiquer sa reiraite. Si


trois
aller

mois aprs son matre n'est pas venu

le

rclamer,

il

peut
si le

demander un acte de
vient
(le

libration qu'on lui donne. Mais


il

matre

plus

souvent
il

est

Saint- Louis presque

aussitt que son esclave;,


les

n'a lui aussi qu' se rendre dans


il

bureaux de l'administration o

est sr de recevoir l'aul'esclave ne

torisation

d'emmener son
faisait

bien.

Remarquez que

peut se drober puisqu'il a d dclarer son


cile. S'il

ne

pas cette dclaration,


qu'il a

nom et sou domicomment pourrait-il


la

prouver plus tard

pass

trois

mois Saint-Louis?

Ainsi le possesseur d'esclaves est toujours sur d'obtenir

misrable crature qui est venue nous demander aide et protection.

Le gouverneur donne un ordre au commissaire de


deux de ces ordres qui

police, et tout est dit. Je vous envoie

m'ont t remis par un commissaire de police, aujourd'hui


dcd
(1).

Les esclaves que rend l'administration sont toujours maltraits. Il y a quelques annes, l'un d'entre eux fut frapp de
cent cinquante coups de corde; son dos n'tait qu'une plaie sur

lequel on mit du sel; deux jours aprs

il

tait

mort. Les mal-

heureux savent ce qui


aura en
son

les

attend quand leur propritaire les

pouvoir; aussi se passe- t-il des scnes dchi-

rantes et lugubres pendant que les agents de police les con-

(1)

On

a lu l'un de ces ordres plus haut (page 10).

OPINION DE LA PRESSE
duisent leur matre.

117
rfugie Saint-

En

1876, une

femme
la

Louis et rclame est saisie par


l'entrane, elle

polica;

pendant qu'on
Arrive sur
le

pousse des
elle

cris fendre l'me.

pont Faidherbe,

se

jette

l'eau, prfrant la

mort

la

servitude. Elle est sauve par un noir et remise son matre

qui l'attache sur un


celte scne

chameau
fille

et

l'emmne.

J'ai t

tmoin de

que

je n'oublierai jamais.

En 1877, une jeune


diole; cette jeune
faire sa
fille

vient se rfugier chez l'un de nos

convertis dont nous avions rachet la femme, esclave Ganest reprise par

son matre qui veut en

femme

(?); elle rsiste et est

frappe. Pendant la nuit,

elle russit

de nouveau s'chapper et se retire chez notre


la

M.Taylor va femme, la prend


ami.

chercher,

lui

son bras et l'amne. On

donne des habits de sa l'a prise pour

M me

Taylor. Aprs l'avoir cache trois mois, nous avons obtenu

son acte de libration. Elle est aujourd'hui la compagne de l'un

de nos convertis que nous avions auparavant.

fait

librer quelque

temps

En

1871, une esclave de Gandiole s'enfuit avec son enfant


et

g de de'ix ans

se rfugie Gore o je
l'y

me

trouvais en ce
la

moment. Son matre vient

chercher; le procureur de

Rpublique dfend au commissaire de police de la livrer. Un ordre du commandant suprieur du 2 rae arrondissement oblige le procureur livrer cette femme qui est embarque dans un
canot et conduite

Dakar o son matre

la

prend.
:

La malJe vais

heureuse pleurait et chantait sur un ton plaiutif


la

mort.

Elle disait vrai.

A peine

sortie

de

la ville,

son matre

la tue

d'un coup de

fusil et

emporte

l'enfant.

Le meurtrier n'a

pas t poursuivi.
Avais-je tort de dire que de pareils faits peuvent se passer

de tout commentaire ?
Veuillez, etc.
F. Villger.

TABLE
DISCUSSION DE L INTERPELLATION AU SENAT

Discours de M. Schlcher,
te di

p.
p.

7.

M,

le

Ministre,

29.

REFUTATION DU DISCOURS DE

M.

LE MINISTRE

Arrts locaux concernant

les esclaves fugitifs,


:

p.

40.

Les esclaves rfugis rclams seronl Arrt du 15 novembre 1802 conduits au del de nos frontires, o leurs matres seront libres de les reprendre . p. 49. Arrt du 6 mars 1803 qui demande aux ma-

tres le

signalement de leurs esclaves vads,


7

p. 50.
.

pas l'esclave qui se sera rfugi chez vous

Vous ne livrerez Deutronome, p. 51.

Dpche ministrielle du

mai

1848, p. 52.

"
Actes de cruaut constats par un tmoin oculaire,
p.

53. 53.

Un

ngrier traverse librement

un

territoire

franais, p.

Une

Le missionnaire
gouverneur,
p.

femme

esclave rendue son matre en plein territoire franais, p. 54.

et le gouverneur compars, p. faussement accus d'avoir dsert son poste, p. 55


<

quants d'esclaves incarcrs par ordre de justice,


56.

M. Villeger Deux trafilargis par ordre du


55.

et 57.

Lr.s esclaves

m
p.

fugitifs rendus leurs matres,


Berfs hrditaires, jouissant

58.

Les esclaves,
nis, p. 58.
p. 60.

de privilges parfaitement dfiLa servitude en Sngambie et la servitude patriarcale,


et les criminels,
01.

Les paresseux
nous, p.

punit chez

matre

les

rclame, p. G3.
sol,

seuls, viennent rclamer l'inCinq rfugis expulss parce que leur Les captifs se prvalant de leur affran-

chissement par notre

conduits la frontire sous les yeux

mmes
les

de leurs possesseurs,
rfugis, p. 64.

p. 63.

Loi du 13 dcembre

1840

contre

TABLE DES MATIERES

119

iv
Nos relations avec
Nous ne demandons
ais,
p.

les

pays

voisins, p. 05.

l'application de la loi

que dans

les territoires franp. 06.


p.

66.

Prtendues impossibilits de l'appliquer,

Les
08.

dangers qu'entranerait son application sont imaginaires,


Traits avec les pays annexs, p. 08.

Coup

d'oeil

historique sur l'ac-

croissement de notre puissance au Sngal,

p. 70.

Toutes
les craintes o.v sujet de la

v
libration des
esclaves fugitifs

sont chimriques, p. 71.

Le vide
p.

fait

autour de

nous

si

nous maintenons notre droit


les esclaves qui
officiel

d'asile,
le

72.

Les Anglais affranchissent tous

touchent

sol

britannique en Gambie,

du ministre anglais, p. 74. Lettre de Franois de Guise, refusant, en 1522. de rendre un esclave rfugi, p. 70. 800 rfugis librs par l'administration du Sngal, p. 70.

p.

73.

Document

sur ce point

VI

Nos chemins de

fer en Afrique, p. 77.

Rapport violent du gouverneur contre ceux qui parlent de l'esclavage au Nombreux hommes libres en Sngambie, p. 79. Sngal, p. 78. Le gnral Faidherbe, p. 79. Lettre de M. Teissire, sngalais on trouvera pour nos chantiers autant d'ouvriers que l'on voudra, p. 80. Des citoyens incarcrs pour n'avoir pas fourni sur l'heure des animaux rquisitionns, p. 82. Deux chalands rquisitionns par un chef de Lettre des ngociants qui s'en plaignent, retourne par poste, p. 82.

le

gouverneur!

p. 83.

VII
Trafic d'esclaves dans nos villes avec
locale, p. S6.
la

participation de l'autorit

M. Batut, jugeDackar,
cette ville, p. 87.

certifie

que l'esclavage

existe en plein

dans

Patente de libert donne par un matre de

Dackar une esclave qui se rachte, p. 88. Dackar rclamant au juge leur libert, p. 88.
ministre, p. 90.
traite, p.

Lettres d'esclaves de Echappatoires de M.


le

Les

tirailleurs sngalais recruts

au moyen de

la

91.

Demande

d'enqute, p. 93.

Quel

spectacle nous

donnons au monde

civilis, p. 94.

[20

TABLE DES MATIRES

g XIII

les

yeux sur

la violation

flagrante de la loi qui abolit

l'es-

r/<tntf/r, p. 94.

Joncher des cadavres de nos Boldats les sables brlants de l'Afn pie, Nous vous supplions de Fin de non recevoir indfini, p. 95. j). 96.

fermer

lea

yeux,

p.

96.

Ce qu'a

fait

notre exemple,

Ce qu'a fait le tempe, p. 97, du Mahomtisme au Sngal, j>. 97. Le ministre de l'empire plus libral que le ministre de la Rpublique, Rien de ce qui offense l'humanit ne peut durer sous la Rp. 98.

p. 97.

Progrs

publique,

]>.

99,

OPINION DE LA PRESSE

Le National, 3 mars 1880, L'Evnement, 3 mars 1880, p. 101. L'Eglise libre, 12 mars, Le Rappel, 4 mars 1880, p. 105.

p. 103.

p. 107.

Lettre de

M.

Villeger prouvant que l'accusation d'avoir dsert son poste

est fause, p. 111.

Lettre

de M. Villeger tablissant

les faits qu'il

rvls, p. 114.

Paris.

_ Imprimerie Watuer eb Cie,

4,

rue de* Dchargeuri.

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1400 S4S35

Schoelcher, Victor L'esclavage au Sngal en 1880

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