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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

Lusa Helena Torrano

O campo da ambivalncia
Poder, sujeito, linguagem e o legado de Michel Foucault na filosofia de Judith Butler

So Paulo 2010

Lusa Helena Torrano

O campo da ambivalncia
Poder, sujeito, linguagem e o legado de Michel Foucault na filosofia de Judith Butler

Dissertao apresentada ao programa de Ps-Graduao em Filosofia do Departamento de Filosofia da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, para obteno do ttulo de Mestre em Filosofia sob a orientao do Prof. Dr. Vladimir Pinheiro Safatle.

So Paulo 2010

Agradecimentos

Ao meu pai, aos amigos, em especial Laura e ao meu melhor amigo, e CAPES, pelo financiamento.

RESUMO

TORRANO, L. H. O campo da ambivalncia Poder, sujeito, linguagem e o legado de Michel Foucault na filosofia de Judith Butler. 2010. 000 f. Dissertao (Mestrado) - Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas. Departamento de Filosofia, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2010.

Judith Butler mais conhecida como autora de Gender Trouble, no qual problematiza a maneira pela qual se pensava o gnero at ento. A partir da, ela publica diversas obras nas quais aprofunda e desenvolve sua filosofia, calcada em larga medida em consideraes inicialmente propostas por Michel Foucault, partindo de sua noo de um poder produtivo dos sujeitos. Butler investiga os termos que desenham o campo de possibilidade dos sujeitos, desnudando como nossas noes de realidade so informadas pela linguagem, que indica apenas descrever aquilo que efetivamente molda e orquestra, chamando por transformao social e propondo uma ampliao da categoria de humano.

Palavras-chave: Judith Butler, Michel Foucault, linguagem, sujeito, poder.

ABSTRACT

TORRANO, L. H. The field of ambivalence Power, subject, language and Michel Foucaults Legacy in the philosophy of Judith Butler. 2010. 000 f. Thesis (Master Degree) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas. Departamento de Filosofia, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2010.

Judith Butler is better known for her best-seller Gender Trouble, that aims at troubling how gender has been thought until then. Afterwards she publishes several works that deepen and further develop her philosophy, largely based on considerations Michel Foucault has originally made, taking into account his idea of a power that positively produces the subjects. Butler inquires the terms that draw the field of possibility of the subjects, unveiling how our notions of reality are informed to us by language, that denotes to merely describe that which it actually frames into existence and orquestrates. She calls for social transformation and proposes an enlargement of the category of human.

Key Words: Judith Butler, Michel Foucault, language, subject, power.

SUMRIO

Prlogo ..............................................................................................................1 Captulo 1: Uma introduo .........................................................................7 Michel Foucault, problematizao e denncia da produo regulamentada da verdade ............................................................................7 Judith Butler, por uma filosofia indomesticvel ......................................11 Captulo 2: Michel Foucault e sua anlise dos sujeitos em sociedade ........................................................................................... ..................................21 Relaes de poder e sociedade ...................................................................21 Loucura e crime, cincia e lei ......................................................................25 Sexualidade no cerne do biopoder; o legado de Foucault ...................35 Captulo 3: Sexo, natureza e identidade: o problema da primazia da diferena sexual .............................................................................................38 Sexo e a natureza anterior lei .................................................................39 O sexo e a verdade dos sujeitos ................................................................45 Judith Butler e o feminismo .........................................................................47 Como definir uma mulher: sexo e gnero ...............................................50 Uma ressalva s polticas de identidade ...................................................55 Feminismos e a naturalizao inadvertida da diferena sexual ..........59 Captulo 4: Corpos materializados, o mbito vulnervel e imprevisvel da agncia ................................................................................69 Matria e linguagem na univocidade do corpo ........................................71 Corpo e alma ...................................................................................................76 Poder interpelador .........................................................................................77 A exterioridade no lado de dentro e a vulnerabilidade na dimenso pblica do corpo .............................................................................................80 Reconhecimento e o impasse da agncia .................................................83 O resto do nome: a abjeo e o excesso na agncia ............................89 Instabilidade das injrias: violncias e ressignificaes .......................97 Captulo 5: Para concluir. Por um uso informado da linguagem ....103 Eplogo ..........................................................................................................119 Bibliografia ................................................................................................. 122

Lista de abreviaes AC - Antigones Claim. Kinship Between Life and Death AIE - Aparelhos Ideolgicos de Estado An - Os Anormais: curso no Collge de France 1974-1975 BuM - Butler Matters: Judith Butlers Impact on Feminist and Queer Studies BM - Bodies that Matter: On the Discursive Limits of Sex BWBB - A Bad Writer Bites Back CHU - Contingency, Hegemony, Universality DMP - Doena Mental e Psicologia EDS - Em Defesa da Sociedade ES - Excitable Speech: A Politics of the Performative FED - For an Ethics of Discomfort FFHE - The Final Foucault and His Ethics FMQT - Feminism Meets Queer Theory FS - Fearless Speech Lectures at the University of California FVSI - Feminism: a very short introduction FW - Frames of War: When is Life Grievable? GAO - Giving an Account of Oneself GT - Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity HB - Herculine Barbin HL - Histria da Loucura HSIfr - Histoire de la Sexualit I La Volont de Savoir HSI - Histria da Sexualidade I A Vontade de Saber JBELP - Judith Butler: Ethics, Law, Politics JBR - The Judith Butler Reader MOES - Madness Only Exists in Society MP - Microfsica do Poder NB - Naissance de la Biopolitique NC - O Nascimento da Clnica NFM - Nietzsche, Freud e Marx OD - A Ordem do Discurso PDP - The Pope Doth Protest PH - Powers of Horror: An Essay on Abjection PK - Power / Knowledge PLMV - Precarious Life: The Powers of Mourning and Violence PLP - The Psychic Life of Power: Theories in Subjection PP - O Poder Psiquitrico: curso no Collge de France 1973-1974 PP&P - Polemics, Politics, and Problematizations RCFP - The Routledge Companion to Feminism and Postfeminism

SD - Subjects of Desire SP - The Subject and Power SPPI - Sex, Power and the Politics of Identity TSMOE - The Straight Mind and Other Essays TFE - The Foucault Effect: Studies in Governmentality. TPoP - The Professor of Parody: The Hip Defeatism of Judith Butler UG - Undoing Gender. VFJ - A Verdade e as Formas Jurdicas. VP - Surveiller et Punir: Naissance de la Prison. WC - What is Critique? WCEFV - What is Critique? An Essay on Foucaults Virtue WE - What is Enlightenment?

Prlogo.

Eu nunca encontrei um lugar. No acho que eu v encontrar um lugar. Muita gente argumenta que todos ns devemos ter um lugar, um lugar no gnero. Que devemos nos sentir em casa em nossos corpos, ou em unidade com ns mesmos. Isso pode ser uma possibilidade para os outros; eu no acho se o que penso sobre isso produtivo ou no, cabe aos outros julgar. porque estou sempre ligeiramente desidentificada em qualquer posio determinada. No perteno bem a nenhuma categoria estabelecida. Mas tambm no sou algum que as transcende todas com felicidade. No sou a favor de transcendncia feliz. Para mim, o gnero um campo de ambivalncia. Judith Butler, no documentrio Judith Butler, philosophe en tout genre, de Paule Zajdermann. ARTE France et Associes, 2006. J passou o dia do herosmo da identidade poltica. Perguntamos o que ns somos, gradualmente, abordando os problemas com os quais lutamos: como se envolver com as coisas, e participar delas, sem se prender a elas. (...) Ao cabo de todas essas experincias e todos esses sonhos, no h nem unanimidade nem recompensa. Mal um consenso se forma (...), ele se desfaz. Pior: tem se tornado mais e mais difcil para cada um permanecer em absoluto acordo consigo prprio. Raros os que podem dizer sem piscar: Era exatamente o que eu queria. Identidades so definidas por trajetrias. Michel Foucault, For an ethics of discomfort.

A presente dissertao tem por objetivo apresentar uma leitura da filosofia da americana Judith Butler, no seu dilogo com suas origens, suas influncias e seu contexto. As colocaes de Michel Foucault sero amplamente exploradas a fim de realizarmos essa tarefa, por entendermos que a problemtica de Butler largamente foucauldiana; contudo, preciso ter em mente que as consideraes foucauldianas sero utilizadas no com o intuito de perseguir e reconstruir o caminho prprio traado por elas, mas de iluminar o trabalho de Judith Butler. Com efeito, o estilo de Butler de trabalhar e expor sua prpria filosofia envolve o uso extensivo de diversos nomes e citaes de outros autores; tais citaes devem ser entendidas no enquanto uma evocao do sistema do pesquisador mencionado, mas como uma reapropriao apenas 1

na medida exata em que elas servem aos propsitos prprios de seu pensamento. Seus escritos esto, a todo o momento, cnscios de seu prprio comprometimento, buscando expor seu prprio relato de mundo e a problemtica que lhe diz respeito, objetivo ao qual se subordina todo o eventual debate acerca de um ou outro aspecto do sistema de pensamento de um autor especfico que possa ter lugar em suas pginas. No h, no grupo vasto e ecltico de autores mencionados por Butler, qualquer um que se sobressaia em nmero de menes ou de referncias explcitas; e se sabido que, de modo geral, as influncias de um dado autor so identificadas mais eficientemente mediante anlise do contexto e confronto dos pensamentos, trazendo similitudes, metas e metodologias comuns, do que atravs meramente de um elenco dos nomes de autores que figuram nos textos e de sua frequncia, aqui isso nos parece especialmente importante, uma vez que a escrita de Butler, apesar de sua propenso a menes e citaes, no pode ser lida como dispersiva; ela , pelo contrrio, bastante objetiva e firmemente concentrada em seus propsitos particulares razo pela qual ela no raro se repete ao longo de seus textos e livros; so propsitos que exporemos aqui e que persistem atravs dos anos e publicaes. Isto dito, acreditamos que a relao entre Foucault e Butler no tanto uma na qual um ou outro conceito especfico retrabalhado, mas antes que Butler se prende ao filsofo francs atravs de uma certa postura, uma atitude crtica geral que permeia seus estudos, descrita por ele mesmo como um certo modo de pensar, falar e agir, uma certa relao com o que existe, com o que se conhece, com o que se faz, uma relao com a sociedade, com a cultura e com os outros (Foucault, WC 191), que existe no mundo ocidental moderno, definida tambm como virtude em geral (192): como primeira definio de crtica, proponho ento essa caracterizao geral: a arte de no ser governado tanto assim (id., 193), de no aceitar essas leis vigentes porque so injustas (id., ib.) e Foucault ressalta que aqui trata-se tambm do problema da lei natural, como veremos melhor a seguir, no terceiro captulo, j tendo apresentado as diretrizes gerais do funcionamento de tal atitude crtica atitude no centro da qual h o poder, a verdade, e o sujeito:

se a governamentalizao esse movimento pelo qual os indivduos so subjugados na realidade de uma prtica social atravs de mecanismos de poder que aderem a uma verdade, bem, ento! Eu vou dizer que a crtica o movimento pelo qual o sujeito se d o direito de questionar a verdade nos seus

efeitos de poder, e de questionar o poder nos seus discursos de verdade. Bem, ento!: a crtica ser a arte da insubordinao voluntria, a da intratabilidade planejada. A crtica essencialmente garantiria a dessubjugao do sujeito no contexto que chamaramos de, em poucas palavras, a poltica da verdade. (WC, 194)

Tal atitude crtica aparece ento como um modo de expor e problematizar as condies de aceitabilidade de um sistema, tarefa que pede a explicao do funcionamento do nexo poder-saber que apoia e sustenta tal aceitao. Essas condies e o mecanismo pelo qual elas se fazem valer no so de modo algum bvios, uma vez que sua familiaridade mesma aquilo que as sustenta; isto , elas no tornaram-se aceitveis a partir de nenhum direito originalmente existente (id., 201). Ver a arbitrariedade desse sistema normativo vigente, desse nexo, exige um descontentamento, uma disposio em nunca consentir em estar completamente confortvel em suas certezas, uma prontido em dar a elas a mobilidade indispensvel que elas devem ter (FED, 127), tarefa para a qual se faz necessrio sentir claramente que tudo o que percebido s evidente quando envolto por um horizonte familiar e parcamente conhecido, que cada certeza s est segura por causa do apoio oferecido pelo inexplorado. (id., ib.) Veremos que tal percepo foucauldiana de que o instante mais frgil tem razes (id., ib.) ter presena fundamental nas reflexes de Butler. Dessa maneira, entendemos que para melhor compreender a filosofia de Butler proveitoso apresentar algo do modo foucauldiano de trabalhar, da dinmica prpria de seu pensamento. No primeiro captulo, confrontaremos brevemente Butler e Foucault, nos seus aspectos mais relevantes. Se os textos de Foucault utilizados aqui so alguns tidos como de carter secundrio, dada a frequncia de seu uso por comentadores e estudiosos de sua filosofia, se foram de maneira geral pouco investigados e lidos at o momento, isso se deve ao fato de que a seleo e leitura desses textos foi largamente indicada e guiada pela prpria Butler; so textos, livros, artigos, conferncias e entrevistas que foram trazidos, trabalhados e sugeridos por ela mesma. Esse nos pareceu o caminho mais proveitoso para fins de aproximao de ambos e da realizao de uma leitura de Foucault que visasse a iluminao da filosofia de Butler. No segundo captulo, abordaremos a filosofia de Foucault. Ponderaremos a maneira pela qual ele pensou o poder na sua relao com os sujeitos, inclusive 3

produtiva. Veremos como a loucura foi classificada, estudada, dissecada e produzida como anormalidade e objeto de um saber por cientistas e mdicos, estudando brevemente sua anlise dos asilos na Europa da Idade Clssica e da atividade desse discurso mdico patologizador e normalizante, que produz aquilo que se prope investigar e aquilo a que deve sua prpria existncia. Exploraremos brevemente como a sexualidade aparece como instncia de um sujeito dissociado e de um poder relacional; tal exposio de algumas diretrizes gerais foucauldianas nos ser til ao longo dos demais captulos da dissertao, quando focaremos a anlise mais precisamente na filosofia de Judith Butler, e nos remeteremos ao Foucault quando pertinente. O terceiro captulo tratar da relao entre Foucault e Butler em um ponto central de inflexo entre ambos, o mais levantado pela prpria Butler, a saber, o modo de pensar a natureza enquanto socialmente naturalizada, de maneira tal que no resta teoria nenhuma possibilidade de recorrer a uma natureza anterior ao discurso ou ao social. Exploraremos tambm a crtica de Butler poltica mais comum e mais frequentemente usada como modo de defesa de mulheres e minorias discriminadas, a poltica de afirmao identidades, e a impossibilidade de postular uma definio satisfatria de uma dada categoria identitria que cubra todos os que estejam sob seu manto. Ao explicitar as razes pelas quais essa poltica questionada, pelas quais sua eficincia limitada, se faz necessria uma maior exposio das colocaes da pensadora americana e de sua temtica; apresentamos assim a sua filosofia, em linhas gerais, privilegiando os aspectos que ela mesma apresentou primeiro de maneira mais enftica, quais sejam: a distino entre o sexo e o gnero, e sua crtica ao heterossexismo latente na teoria feminista em geral, problematizando o modo como as teorias feministas pensavam o gnero predominantemente at a popularizao de Gender Trouble. E j aqui veremos como, apesar do papel central que a sexualidade inegavelmente tem na vida humana e nos processos de sua administrao, a diferena sexual no se coloca como mais primria, mais anterior ou mais fundamental em relao s demais diferenciaes. A exposio da teoria de Butler ocorre, em linhas gerais, j em Gender Trouble, seu primeiro e maior sucesso de vendas, uma obra relativamente despretensiosa cujo intuito era no ainda o de apresentar todo um sistema de pensamento, mas o de divulgar uma crtica ao feminismo tal como havia sendo pensado at ento, de problematizar como ele pensava o gnero, e de promover, no feminismo inclusive, um ambiente menos hostil e um maior reconhecimento para aqueles que vivem a uma certa distncia 4

das normas de gnero (UG 207). A partir da, surgiram algumas crticas, que Butler enfrentou nas publicaes subsequentes; com isso, chegamos ao quarto captulo, no qual continuamos a expor a filosofia de Butler tendo em vista o esclarecimento de seus pontos mais comumente criticados e difceis. Assim, nesse momento, possvel nos aprofundar em sua filosofia, j tendo apresentado suas diretrizes iniciais. Procuraremos, ento, dar conta da descrio que Butler prope da constituio fundamentalmente ambivalente do sujeito, o impasse da agncia e o paradoxo da autonomia uma vez que surgimos j dependentes do que nos externo, atravs do seu processo mesmo de internalizao que estabelece um interno e um externo, e isso nos possibilita e nos viabiliza ser. Aquele que tem sido um ponto particularmente original na filosofia de Butler, e que tambm tem sido de modo geral o de maior dificuldade a se compreender, a saber, seu conceito de matria enquanto materializada ponto ao qual pode ser reportada toda e qualquer instncia do seu pensamento, e no centro do qual h a relao do corpo com a linguagem , tambm trabalharemos no quarto captulo, expondo como o corpo efetiva e socialmente construdo e mantido pela linguagem, como a linguagem trabalha desenhando e sustentando o campo do visvel, do sensvel, e as maneiras pelas quais isso nos afeta, positiva e negativamente. Introduziremos aqui os limites da noo de universalidade a impossibilidade de uma noo de universalidade que transcenda normas culturais, a localizao cultural e o bairrismo irrevogvel e fundamental de qualquer conceito de universal que se coloque e a coincidncia do universal proposto com a cultura dominante o uso do universal suposto a favor de imperialismo e de gestos colonizadores , e, por consequncia, as implicaes polticas da universalidade e da crtica ao formalismo. Segundo a noo de abjeo, veremos como tudo o que constitudo s o mediante a produo concomitante de um campo expelido que figura como seu fora constitutivo, o que impossibilita uma noo de universal neutra e descomprometida, que abarque a tudo. Veremos tambm como o corpo, enquanto um fenmeno social, fundamentalmente dependente, como um sujeito inegavelmente atrelado a essa corporeidade est inerentemente exposto aos demais, o que lhe confere uma vulnerabilidade intrnseca, e como esquemas normativos de inteligibilidade que delimitam o campo do possvel trabalham diferenciando sujeitos e populaes. Nesse contexto, apresentaremos brevemente as reflexes de Butler sobre responsabilidade e violncia.

Por fim, no quinto e ltimo captulo, amarramos os conceitos trabalhados fornecendo um panorama geral dos pontos cruciais, especialmente aqueles trabalhados no quarto captulo, que entendemos ser os pontos para os quais todos os demais culminam, e, adicionado a isso, abordaremos mais especificamente o papel da linguagem na filosofia de Butler e o uso especfico que ela faz da linguagem enquanto autora, considerando que seu vocabulrio e em especial sua retrica, renomadamente pouco acessvel e criticada por ser obscura, no um acaso pelo contrrio; a maneira pela qual ela diz aquilo que diz inteiramente condizente com o contedo de tudo o que diz, e serve aos seus propsitos; como pretendemos mostrar aqui, isso no poderia ser diferente.

Captulo 1 Uma introduo. de onde vem isso, que a verdade seja to pouco verdadeira? Foucault, apud Paul Veyne, The Final Foucault and his Ethics sou a favor de uma filosofia desinstitucionalizada. Judith Butler, Undoing Gender. minha atitude no um resultado da forma de crtica que afirma ser um exame metodolgico a fim de rejeitar todas as solues possveis exceto a que vlida. mais da ordem da problematizao. Foucault, Polemics, Politics, and Problematization

Michel Foucault, problematizao e denncia da produo regulamentada da verdade. Foucault conhecido por sua teoria do poder; no entanto, o objeto primeiro de seu estudo, desde Doena Mental e Psicologia, publicado pela primeira vez em 1954 e at os ltimos volumes da Histria da Sexualidade, de 1983 o sujeito, e os modos de objetificao e sujeio: seu objetivo constituir uma histria desses modos atravs dos quais, na nossa cultura, seres humanos so feitos sujeitos (Foucault, SP 208). Sua teoria do poder elaborada em funo do sujeito; trata-se de uma anlise dos procedimentos e esquemas que, cotidianamente, orquestrados por e permeadas de jogos de poder, organizam o campo de atuao dos sujeitos, os produzem positivamente, negando a hiptese jurdica segundo a qual o poder um que funciona reprimindo os sujeitos, que seriam pr-existentes a ele. O poder aparece, ento, no entorno desse sujeito, como um mecanismo importante para entend-lo. estrutura pela qual o sujeito se d, Foucault chamava assujetissement, numa referncia direta dupla acepo do termo sujeito: tanto sujeito ao controle quanto identidade ou autoconscincia, tanto sujeitar-se quanto tornar-se sujeito, ambas acepes indicam uma forma de poder que sujeita; o segundo sentido est ligado ao primeiro. A prpria palavra, ento, traz uma ambivalncia de sentido, um certo paradoxo; indica, a um tempo, o agente autodeterminante, consciente, possibilitado, imprevisvel, e tambm o submetido, dominado, constrangido, dependente ela j carrega consigo a descrio do processo mesmo pelo qual o sujeito vem a ser e , como demonstraremos na presente dissertao.

Esse poder constitutivo, que constri positivamente o sujeito, um que se faz no desenrolar da histria, na instncia, no exemplo; e, embora no se confunda com prticas pontuais, tambm no pode ser entendido em separado delas. A formao do sujeito, ento, s pode ser entendida dentro de um contexto histrico e discursivo. Se o poder regulatrio mltiplo e temporal, o sujeito que se faz a partir de tal poder um sujeito que se constitui no interior mesmo da histria, que a cada instante fundado e refundado pela histria (VFJ, 10); portanto, esse processo de assujeitamento fortemente contextualizado, historicamente datado e localizado. Esse poder insistente, que se faz e refaz a cada instante, coexistente com o discurso: atos e efeitos de fala (re)inauguram continuamente verdades que aparecem enquanto um modo instrumental de poder, verdades ligadas a uma inteligibilidade, a certas normas de reconhecimento, que delimitam o que ser possvel enquanto sujeito. A proposta de analisar as relaes de poder que esto envolvidas no ato de dizer a verdade deve implicar em um cuidado com o uso da linguagem, uma vez que o discurso que pode oferecer resistncia e , ao mesmo tempo, sempre veculo e cmplice das operaes de poder. Como ento trabalhar o discurso para analisar as operaes de poder que ele mesmo veicula? Foucault no se estende ao abordar diretamente essa dificuldade. Ele apenas deixa o apelo para no transformar o discurso em um jogo de significaes prvias; no imaginar que o mundo no nos apresenta uma face legvel que teramos que decifrar apenas; ele no cmplice de nosso conhecimento; no h providncia pr-discursiva que o disponha a nosso favor. (OD, 53) preciso, dessa feita, entender como relacionam-se mecanismos de coero e elementos do conhecimento, isto , h uma violncia nos efeitos do poder que est intrinsecamente ligada arbitrariedade dos elementos do conhecimento, ali onde no se pode confiar na suposta naturalidade e imparcialidade com a qual se conhece o mundo. Nada pode existir como um elemento do conhecimento se, por um lado, no se conforma a uma srie de regras e caractersticas constrangedoras [...], e, por outro, se no possui os efeitos da coero (WC, 201). O conhecimento est imbudo de poder de tal forma que um no pode ser dissociado do outro: ele no tem origem espontnea, uma inveno, o que implica que podemos conhec-lo. Dizer que a aceitao de um sistema se d apoiada por um nexo de saber-poder, aqui, significa que o saber provoca efeitos de verdade, e, em contrapartida, jogos de verdade conferem poder a uma prtica. ento preciso algum cuidado ao falar, de modo geral, em racionalizao, simplesmente, pois se corre com isso o risco de ignorar a particularidade que 8

intrnseca ao modo de funcionamento desse processo de assujeitamento, dessas operaes de poder que esto no vir-a-ser mesmo dos sujeitos: se trata, antes, de estudar racionalidades especficas. Assim, a pesquisa de Foucault tornou-se conhecida principalmente pelo seu mtodo de analisar a sociedade, e a racionalidade que a rege, atravs de uma anlise crtica das microprticas do poder, isto , uma anlise que se d de uma maneira compartimentalizada, dispersa em diversos domnios do saber. Como a microfsica do poder nos ensina, os dispositivos cotidianos que a investigao foucauldiana visa so carregados de valor filosfico; este modo fragmentado de trabalhar a cultura analisando o sistema carcerrio e a relao da sociedade com seus criminosos, a loucura e a relao da sociedade com seus loucos, a sexualidade, enfim; as subjetividades imprevistas ou desviantes nos modos especficos pelos quais elas foram caracterizadas e expurgadas em tal poca e local pode ser entendido como uma estratgia para minimizar ao mximo a participao naquela racionalidade mesma que a anlise procura pr em pauta, participao cujo risco de acontecer, naturalmente, maior quanto mais abrangente e abstrata for a anlise feita. Quanto mais longe se coloca a anlise das prticas especficas que constituem o poder, maior a possibilidade de se enroscar inadvertidamente nos preceitos implcitos da razo. preciso se afastar do discurso das cincias humanas, desfamiliarizar-se dele, por assim dizer, para tornar-se capaz analisar suas implicaes nas operaes do poder, para entender a relao entre verdade e teoria. preciso um treino do olhar para que se permanea desconfortvel em suas prprias certezas. Em uma srie de palestras nos Estados Unidos de 1983, Michel Foucault procurou fazer uma gnese daquilo que ele denomina a tradio crtica do ocidente, que, segundo ele, se preocuparia no com o problema de descobrir da verdade, com a habilidade em comunicar a verdade, com a verificao de afirmaes de acordo com a sua correspondncia com aquilo que descreve, com a verificao da exatido do raciocnio feito para se atingir a verdade, mas, antes, com os critrios pelos quais se diferencia a verdade, pelos quais se julga quem est apto a dizer a verdade, sobre o qu esperado que ela seja dita, qual a importncia em identific-la, por que o fazemos e por que devemos faz-lo. Foucault, ao seu modo, se insere nessa tradio:

o que eu pretendo analisar, na maior parte do meu trabalho, no foi nem o comportamento das pessoas do passado (que algo que pertence ao campo da histria social), nem as ideias no seu valor representativo. O que eu tentei fazer,

desde o incio, foi analisar o processo de problematizao isto : como e por que certas coisas (comportamentos, fenmenos, processos) se tornam um problema. Porqu, por exemplo, certas formas de comportamento foram caracterizadas e classificadas como loucura, enquanto outras formas similares foram completamente negligenciadas em um dado momento histrico; o mesmo com o crime e a delinquncia, a mesma questo da problematizao com a sexualidade. (FS, 171)

Segundo Foucault, portanto, a epistemologia est comprometida, isto : seu projeto, por meio de uma anlise das microprticas mutantes, volteis, porque sempre historicamente datadas, que configuram o conhecimento, procura mostrar que o sujeito supostamente universal do conhecimento na realidade nada mais que um indivduo historicamente qualificado de acordo com certo nmero de modalidades, mostrar que a descoberta da verdade na realidade certa modalidade de produo da verdade (PP, pp. 305-6). A produo regulamentada da verdade, que se faz atravs de dispositivos de poder e de saber, o resultado de um jogo de foras; esta verdade, que surge como seu produto, nada mais , de fato, do que uma prtica da verdade. Ou seja, tudo se passa como se o conhecimento produzisse a verdade que conhece ao conhec-la. Supor e contar com a exterioridade dos objetos cognoscveis inertes que cabe a ns, sujeitos conhecedores, examinar e apreender, sem problematizar essa relao, compromete a anlise; a problematizao, assim, simultaneamente o objeto de estudo e o modo de trabalho. Com efeito, ao apontar a maneira como, implicitamente, h regras que trabalham determinando como reconhecemos aquilo que a verdade, como o que chamamos de cultura um conjunto de prticas discursivas que condicionam toda e qualquer ao, e como conhecimento poder, Foucault se absteve de recorrer natureza e essncia em sua filosofia; na sua maneira de usar o pensamento filosfico, ele ultrapassa a definio institucional, disciplinar, da filosofia como matria. Fica sendo uma filosofia quase paradoxal, na qual o leitor chamado a se orientar atravs de textos que navegam sem ncoras epistemolgicas. Tal filosofia politicamente engajada, crtica e desconstrutiva, foi acusada de ser descompromissada de quaisquer propostas positivas e alternativas ao que se criticava, por no fornecer respostas definitivas mas o fato de que uma resposta no nem uma representao nem um efeito de uma situao no significa que ela no responde nada, que um sonho puro, ou uma anticriao (Foucault, FS 171). 10

Isto , no tranquilizar o leitor com respostas definitivas no equivalente a no lhe confiar resposta alguma ou, como escreveu Judith Butler, no significa que a retrao da confiana j no seja, por definio, uma resposta (Butler, WCEFV 215).

Judith Butler, leitora de Foucault: por uma filosofia indomesticvel.

Com um pensamento frtil que instigava debates que apenas comeavam, Foucault estava em plena atividade em sua pesquisa genealgica, analisando a origem, o desenvolvimento e o carter da sociedade em que vivemos, quando seus estudos foram interrompidos, em 1984 havia escrito apenas trs dos seis livros previstos no projeto inicial da sua Histria da Sexualidade. Ele nos deixou resultados valiosos e muito a explorar, e dentre os que trabalham e desenvolvem as questes suscitadas por ele, como pretendemos mostrar, Judith Butler tem sido uma grande colaboradora; ela grandemente responsvel por uma popularizao e retomada da leitura de textos foucauldianos, mostrando em sua filosofia como o sujeito opaco a si mesmo, como as categorias identitrias so construes sociais, contingentes e arbitrrias, embora no meramente dispensveis, cuja impresso de fixidez e estabilidade a maneira pela qual se mantm, pois so mltiplas e instveis, uma vez que se do na repetio de prticas significantes. Os escritos de Butler tm sido crescentemente discutidos; ela possui um amplo campo de influncia nas cincias humanas, que extrapola os estudos de gnero e a chamada queer theory1 teoria que ela prpria no nomeou, mas cuja origem costuma ser vinculada ao seu nome, juntamente com o de Foucault, por imprimir sexualidade e aos modos de subjugao e de resistncia dignidade de objeto de estudo no campo da filosofia. uma autora polmica, de amplo campo de reflexo, to apaixonadamente atacada quanto defendida2. O primeiro livro de grande impacto da filsofa americana em questo, e tambm sua obra de maior circulao e repercusso at hoje, o polmico sucesso de vendas Gender Trouble: Feminism and the Subversion of Identity, cuja primeira edio data de
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Reflexes sobre o termo queer adiante. Dado o carter bastante recente da bibliografia crtica de Butler, ainda no h comentadores especficos que se destaquem; os livros de seus comentadores saram em sua maioria nos ltimos dois anos livros sobre ela tm sido publicados em nmero crescente. Atualmente, o livro mais recente da prpria Butler, Frames of War, data de maio de 2009. No h ainda comentadores consagrados, por assim dizer; sua crtica mais ferina e mais conhecida ainda Martha Nussbaum, por ter reunido e exposto mais sistematicamente as crticas mais comuns filosofia de Butler em seu breve artigo indicado na bibliografia do presente trabalho, The Professor of Parody: The Hip Defeatism of Judith Butler.

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1990. Suas crticas heterossexualidade presumida que permeava toda a teoria literria feminista at ento foram recebidas como intervenes cruciais ao feminismo tanto ao feminismo anglo-saxo quanto ao feminismo francs , em uma poca em que a chamada segunda onda do feminismo sofria crticas generalizadas, mas ainda reinava soberana e empurrava suas crticas para fora do que poderia receber a caracterizao de teoria propriamente feminista. Gender Trouble foi traduzido para o portugus como Problemas de Gnero; o ttulo original carrega uma certa ambivalncia (o que no incomum em livros da Butler o mesmo acontece em Bodies that Matter e Frames of War), uma vez que podemos ler o ttulo como indicando problemas com o gnero (the trouble with gender), ou indicando uma proposta, em algo como problematizando o gnero (to trouble gender). No prefcio primeira edio, Butler lembra que, no universo infantil, a rebelio e a reprimenda levam o mesmo termo: uma criana no deve criar problemas, porque isso lhe trar problemas (to make trouble / to get in trouble). E segue perguntando: o que no problemtico? Sua teoria prope que os termos que no so problemticos no o so por se adequarem s expectativas da cultura hegemnica, dominante, daquilo que nos aparece como a linguagem da racionalidade universal. Os termos problemticos so aqueles que de alguma forma frustram as expectativas totalizadoras do senso comum, causam estranhamento, so deslocados; ela ento prope a problematizao como, concomitantemente, tema e estratgia. Logo no incio do prefcio ao seu Bodies that Matter, de 1993, Butler retoma a questo ao falar de como seus crticos tinham o hbito de dirigirem-se a ela como a uma indisciplinada ela diz que havia uma certa exasperao na recepo aos seus argumentos, e nota o costume de chamarem-na de Judy ao question-la: Havia uma certa condescendncia, que me (re)constitua enquanto uma criana rebelde, uma que precisava de um presta-ateno (BM ix). Ora, ela mesma havia se colocado como uma criana travessa (a troublemaker) no prefcio ao livro publicado trs anos antes; aqui, tendo em vista que problematizar (to make trouble) um objetivo posto na teoria de Butler, como se seus crticos estivessem inadvertidamente atestando o sucesso de seu empreendimento terico. Com efeito, na poca da publicao de Gender Trouble, o carter construdo do gnero a partir do sexo havia se tornado um consenso absoluto, indiscutvel, algo que todos tomavam por certo; o sexo era a base natural a partir da qual se dava o gnero enquanto construo cultural. Butler vai de encontro com isso e quebra um paradigma ao fazer sua prpria inverso copernicana, por assim dizer, expondo que, com efeito, 12

no o gnero que construdo a partir do sexo, mas, ao contrrio, a nossa ideia de sexo que inteiramente calcada nas normas de gnero. uma teoria polmica, surpreendente, que trouxe intervenes to inesperadas que, embora Gender Trouble, a obra que a apresenta segundo a prpria autora, no prefcio primeira edio , tenha sido pensada como uma crtica interna ao movimento feminista, ela contribuiu de modo fundamental para o incio de um novo campo de estudos, como mencionamos h pouco, sendo hoje conhecida como uma obra fundadora da chamada queer theory essa teoria acadmica que, assim como a teoria de Butler, politicamente engajada, a favor de vidas na berlinda. Sua investida para entender, expor, dissecar, criticar, questionar o funcionamento e a problematicidade dos mecanismos atravs dos quais os fatos naturais so naturalizados enfim, para problematiz-los tem sido difundida e popularizada no discurso da militncia poltica e acadmica americana e europeia. Pode-se dizer que essa teoria que pede por transformao parte de um contexto maior em que vozes dissonantes da cultura hegemnica buscam se fazer ouvir contra as normas de um silenciamento sorrateiro cujo apontamento mesmo j aparece como um desafio. Gender Trouble um livro sobre sexo, gnero e sexualidade, e esse tem sido tratado como o enfoque principal de Butler, considerada em larga medida uma filsofa do gnero; no entanto, ele tambm apenas o primeiro de uma srie de livros subsequentes que desenvolveram, aprofundaram e ampliaram as ponderaes que ele trazia. Pode-se dizer que ele uma obra sobre a complexidade da vida, vista nas cores do gnero, e ao lidar com a imperfeio e o estado inacabado da vida, o prprio Gender Trouble desdobra essas caractersticas (Elena Louizidou, JBELP 5), que foram trabalhadas por Butler ao longo dos anos seguintes, em obras que vm ampliando o escopo de assuntos e elucidando e articulando com maior preciso os pontos criticados ou pendentes, revelando um sistema filosfico complexo e completo o bastante para dar conta do relato de mundo que pretende dar. Butler, como pretendemos mostrar aqui, trabalha questes antigas, que remetem a to longe quanto Aristteles e permeiam a histria da filosofia; ao consider-los no mbito da sexualidade, o modo pelo qual ela lida com assuntos j to trabalhados prprio e, entretanto, seus escritos tm uma abrangncia e uma relevncia tal que ultrapassam esse mbito, sem que com isto ele se torne menos relevante. A est a riqueza de sua filosofia, e isso pretendemos apresentar no presente trabalho. Com efeito, ao longo desses vinte anos subsequentes publicao de Gender Trouble, o insight que esta primeira obra de Butler traz segundo o qual o sexo s aparece a partir de normas 13

culturais de gnero, cujo carter formativo explorado revelou-se um aspecto de um sistema filosfico maior, que nos traz um relato do mundo humano no qual o sujeito falante, juntamente com seu corpo e sua materialidade, aparecem sempre a partir de normas sociais e discursivas que tm forte carter constitutivo. Recentemente, me deparei com uma conversa online entre feministas americanas em que uma delas reclamava: para Judith Butler, tudo apenas gnero. Esse tipo de leitura, nem sempre to claramente exposta em uma frase, pode ser encontrada no somente entre crticos da filsofa, mas, surpreendentemente, tambm entre comentadores que aprovam o seu trabalho e acreditamos ser equivocada, em ambos os casos, por pelo menos dois motivos. Primeiramente, um esforo que j teve incio com a psicanlise freudiana o de ver, na sexualidade, mais do que uma esfera restrita da vida humana que se manifesta somente nas prticas e gostos sexuais conscientemente postos; por gnero, nessa linha, entendemos mais do que meramente as atribuies e especificidades do masculino e do feminino, do que a condio ou o estilo sexual. Assim, de certa forma, o prprio gnero j mais do que apenas o gnero, mais do que apenas os determinados traos culturais tipicamente associados com o sexo correspondente. Ento, na medida em que a sexualidade coextensiva existncia humana e como exatamente ela o algo que abordaremos mais extensamente ao longo da dissertao , o sexo e o gnero continuam sendo elementos centrais em sua anlise; mas, para alm disso, a filosofia de Butler de fato ultrapassa o sexo, uma vez que o prprio sexo aparece na explicao do mundo social, humano, da vida humana e suas experincias, em seu sentido mais amplo. A popularidade da filosofia de Butler entre o grande pblico, apesar da dificuldade que sua linguagem acadmica pode apresentar para leigos, pode ser justificada em parte pelo seu modo de trabalhar os conceitos sempre reportvel realidade material, s experincias vividas. Dessa forma, a relao da teoria com a vida prtica e seus exemplos importante na medida em que as normas que orquestram os sujeitos, suas vivncias e possibilidades, no s so responsveis por produzir seu campo de aplicao, como tambm a norma se produz a si mesma na produo desse campo (UG 52). Assim, o tempo todo Butler se refere a acontecimentos pontuais que embasam e ilustram o raciocnio exposto. Por exemplo, o modo como sexualidade e existncia so coexistentes, que fica evidente na explicao butleriana da materialidade do corpo, da constituio do sujeito falante, acarreta em anlises como a do racismo sancionado pelo Estado no caso Rodney King, americano espancado pela polcia 14

californiana nos anos 90, na qual Butler relaciona estritamente racismo e homofobia; como a de casos de censura do governo americano a supostas ofensas sexuais, em contrapartida a defesas jurdicas estaduais de ofensores em casos de racismo; da tortura sancionada pelo Estado dos Estados Unidos nas prises de Abu Ghraib e Guantnamo, sob o discurso de defesa da liberdade casos que trabalharemos aqui mais adiante, em que a teoria se evidencia em seu carter intrinsecamente poltico. O objetivo de Butler, que permeia todos seus livros e escritos desde o primeiro momento, por um abrir caminho, para tornar vidas mais viveis, mais possveis de serem vividas, e permitir um futuro incerto. Permitir um futuro incerto, aberto, imprevisvel, malevel, aqui, significa no fechar as definies, no limitar o mbito no qual se reconhece vida humana, manter espao para novas possibilidades diruptivas. Essa sua preocupao principal e constante, j posta desde o seu Gender Trouble, e explicitada e melhor trabalhada a partir dele; e a fim de realizar essa tarefa que se faz necessrio entender a complexidade e vulnerabilidade da vida humana vida que consiste tambm, e no apenas, das questes de gnero e sexualidade. Uma variante dessa crtica teoria de Butler, segundo a qual tudo gnero para ela, que existem mais aspectos do mundo do que apenas a linguagem; vamos trabalhar aqui como Butler explica a matria, seu carter processual e contnuo, e mostrar como ela e o corpo ocupam uma posio crucial em suas reflexes. Mas, de novo, acreditamos que uma boa leitura da filosofia de Butler entende que, mais do que no tratar apenas da linguagem, mais que um olhar abrangente que d conta do mundo no relato que fornece dele como h de ser nos bons sistemas filosficos , aqui, a linguagem mais que apenas uma ferramenta usada para descrever o mundo ou referir-se a ele. Sua obra mais recente, Frames of War, de 2009, que tida como uma continuao de Precarious Lifes, de 2004 cujo cenrio uma sociedade sob o impacto do ataque s torres gmeas de Nova York em 11 de setembro de 2001 , traz reflexes sobre a relao do primeiro mundo ocidental com os muulmanos e com seus imigrantes rabes, sem abandonar os grupos minoritrios dos quais Butler j havia se ocupado mais explicitamente. A prpria abordagem de Butler ao feminismo j o mostra; ela critica o feminismo que pensa a discriminao de gnero com um fenmeno isolado, ignorado a sobreposio de identidades, isto , ignorando que uma mulher nunca apenas uma mulher, mas tambm de uma determinada raa, etnia, idade, classe social, nacionalidade, religio etc. A meta de Butler de ampliar o campo do possvel para viabilizar vidas na berlinda, como pretendemos demonstrar, fundamentalmente 15

promovida mediante sua maneira de trabalhar o gnero e a linguagem enquanto mais do que meros aspectos determinados do mundo; impossvel, segundo o modo butleriano de trabalhar o gnero e a linguagem, falar de qualquer trao da existncia humana que os ignore. Ento existe em Butler um pensar a favor de grupos minoritrios, no apenas sexuais mulheres e pessoas de maneira geral em posio imprevista diante das normas de gnero mas raciais, tnicas, polticas etc., sem que fato de Butler fornecer um maior enfoque aos segundos nos seus escritos mais recentes e aos primeiros nos mais antigos indique mudana alguma no seu foco geral. A prpria distino entre essas identidades e o modo como elas so postas j so problematizados, na medida em que h, por exemplo, fundamentaes sexuais na discriminao racista e transparecem manifestaes homfobas em casos de racismo, ou ainda na medida em que insultos podem ser reapropriados a favor do insultado, ou, por outro lado, categorias identitrias afirmativas podem restringir o campo de possibilidades dos sujeitos. Segundo uma ressalva feita por Simone de Beauvoir (ver Beauvoir, SS 70), quando dizemos que a sexualidade coextensiva existncia, podemos pensar que toda a manifestao humana tem uma conotao sexual, ou, ao contrrio, podemos ter em mente que toda manifestao sexual tem um sentido existencial. Butler trabalha com esses termos de tal maneira que, de acordo com seu modo de ver, ambas as hipteses parecem insuficientes: trata-se de entender no a implicao da existncia na sexualidade, e tampouco a da sexualidade na existncia, mas de entender, antes ainda, como toda a existncia sempre social, e, enquanto tal, viabilizada por esquemas normativos socialmente perpetrados que agem tacitamente permeados de sexualidade; de entender como se d a formao social e discursiva do corpo sexual e sexuado; de entender como a vida humana ganha sua legibilidade social, ali onde toda a legibilidade sempre socialmente posta; entender como a vida se delimita, e o que esse processo de delimitao deixa de fora e deve deixar para que a delimitao acontea e como possvel mexer nesses limites, explorar sua permeabilidade. De fato, Butler desde o inicio aponta o que a move como um desejo de viver, de tornar a vida possvel, e de repensar o possvel enquanto tal (GT xx), uma necessidade de sobrevivncia (GT xxvi). E trata-se de compreender, quando ela fala em aumentar as possibilidades de uma vida possvel de ser vivida para aqueles que vivem, ou tentam viver, nas margens sexuais (idem, grifo meu), o que significam essas margens sexuais, qual a sexualidade que elas implicam e, paradoxalmente, isso 16

significa, em Butler, afastar-se das definies convencionais do sexo e da sexualidade. Foucault j nos apontara o sexo como o mbito privilegiado das operaes de poder tal como elas se do em nossa sociedade, como exploraremos adiante, mas como exatamente ele o algo que Foucault apenas comeava a explicar; esta uma questo crucial no sistema filosfico de Butler. Afinal, se o objetivo constante de nossa filsofa o de tornar vidas mais viveis, o seu mtodo, igualmente presente em toda sua obra, consiste em investigar, desnudar e questionar pressuposies subjacentes, implcitas, tcitas, a fim de promover novas formas alternativas de se ver o mesmo mundo conhecido; isso est diretamente relacionado com a tarefa de apontar o funcionamento de uma performatividade que esconde o carter fictcio da naturalizao, apontar o funcionamento de operaes de poder que escamoteiam-se a si mesmas conforme agem de maneira anloga com as operaes de poder foucauldianas, que tm, na forma repressiva com a qual elas enganosamente se fazem passar, a maneira geral da sua aceitabilidade. Esse modo de funcionamento auto-dissimulador do poder, capaz de agir sem se dar a conhecer, a sua energia, a razo de sua fora. Dessa forma, no circunscrever de antemo o mbito dos protegidos, ainda que de minorias protegidas, um apelo e um modo de trabalho: a filosofia de Butler, politicamente comprometida, reivindica uma democracia aberta, que mantm um horizonte favorvel, abarcador, propcio, no definido previamente e para isso preciso vencer o carter mascarado das operaes do poder, explicit-las, traz-las luz, atravs de uma anlise desafiadora. Ento pretendemos trabalhar a filosofia de Butler de modo geral; para isso, nosso recorte eleito ser no o tempo, ou uma poca da sua produo, por acreditarmos que j em Gender Trouble ela havia apresentado, em linhas gerais, a espinha dorsal de toda sua filosofia, e que no h diferenas significativas entre sua produo atual ou inicial, de modo que suas obras so todas complementares e mutuamente referentes. Ele ser, antes, aquilo que acreditamos ser as maiores contribuies de Butler filosofia seu modo geral de trabalhar a linguagem em seu carter produtivo e revelar as ambivalncias que insistem em conturbar o sistema prevalecente binrio de pensamento , em especial na sua reapropriao das teorias colocadas inicialmente por Michel Foucault, de maneira que h um cuidado para apreender a totalidade de seu projeto tanto quanto possvel dentro do recorte proposto. A tese de doutoramento de Butler e sua primeira publicao, intitulada Subjects of Desire: Hegelian Reflections in Twentieth-Century France, dedicada a Hegel e aos 17

desdobramentos da filosofia hegeliana na Frana do sculo XX; a influncia do filsofo sobre seu trabalho um enfoque possvel na abordagem da filosofia de Butler 3, assim como a sua relao com a psicanlise em especial a de Sigmund Freud e a de Jacques Lacan e com algumas figuras-chave do feminismo que trabalharemos brevemente aqui e do estruturalismo. No entanto, acreditamos ser Foucault a maior influncia e o filsofo de maior presena e peso nos escritos de Butler. Como vimos, para Foucault, trata-se de entender os mecanismos pelos quais aquilo que considerado um problema ganha seu status de problema (Foucault, FS 171); Butler uma herdeira direta desta proposta terica, e mantm tal modo de trabalhar ao longo de seu projeto. Sua denncia dos processos pelos quais os fatos naturais vem a ser naturalizados revisita a questo da problematizao posta por Foucault e a desenvolve em um sistema filosfico completo, abrangente, politicamente comprometido, que procura dar um relato do mundo dos sujeitos, de sua agncia e sujeio, para, entendendo-os, desenvolver uma noo de cidadania que seja dinmica e revisvel, marcada por conversas e renegociaes (FW, 139):

Quando perguntamos quais so as condies de inteligibilidade pelas quais emerge o humano, pelas quais o humano reconhecido, pelas quais alguns sujeitos se tornam sujeitos do amor humano, estamos nos perguntando sobre condies de inteligibilidade compostas de normas, de prticas, que se tornaram pressupostas, sem as quais no podemos pensar o humano de forma alguma. Proponho ento o incio de uma discusso sobre ordens variveis de inteligibilidade, e sobre a gnese e cognoscibilidade do humano. E no apenas que hajam leis que governam nossa inteligibilidade, mas jeitos de conhecer, modos de verdade, que forosamente definem a inteligibilidade (UG 57, grifo meu).

Trata-se de abrir o campo das possibilidades sem ditar quais tipos de possibilidades sero realizadas. (GT, viii) Ela continua: algum pode se perguntar o que afinal abrir as possibilidades, mas improvvel que algum que saiba o que viver no mundo social como o que impossvel, ilegvel, irrealizvel, irreal e ilegtimo coloque essa questo. (id., ib.) A partir da que se faz o compromisso em entender como esquemas de inteligibilidade definem a vida vivida, quais os
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Em especial no enfoque jurdico da obra de Butler ver especialmente LOIZIDOU, Elena. Judith Butler, Ethics, Law, Politics. Nova York: Routledge-Cavendish, 2007.

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mecanismos que delimitam o campo no qual ela se circunscreve, as operaes de poder em funcionamento na produo normativa da ontologia corporal, as normas que guiam a nossa percepo do mundo e de ns mesmos, como as categorias so diferenciadas, construdas e mantidas, e como nosso senso de realidade, e nosso prprio corpo, como veremos, so socialmente postos. Tudo isso est no projeto de Butler desde o primeiro momento, e vem se desenhando mais clara e abrangentemente conforme cada nova publicao lhe ilumina mais. A necessidade desse projeto filosfico, e seu engajamento e relevncia poltica, ento, esto to claros quanto a necessidade de questionar a categoria de humano a fim de viabilizar a vida dos sujeitos fora do campo autorizado de vidas possveis:

Eu cresci sabendo algo acerca da violncia das normas de gnero: um tio encarcerado por seu corpo anatomicamente anmalo, privado de famlia e amigos, passando os seus dias em um instituto nas plancies do Kansas; primos gays forados a deixar seus lares por causa da sua sexualidade, real e imaginada; minha prpria tempestuosa sada do armrio aos 16 anos; e uma paisagem adulta subsequente de empregos, amantes e lares perdidos. Tudo isso me sujeitou a condenao forte e marcante, mas, por sorte, no me impediu de buscar prazer e de insistir em um reconhecimento legitimador para a minha vida sexual. Era difcil trazer visibilidade a essa violncia justamente porque o gnero era to tido por certo ao mesmo tempo que era to violentamente policiado. (GT, xix.)

particularmente notvel a maneira pela qual a teoria butleriana, sem em momento algum menosprezar o constrangimento imposto s vidas marginais, seu carter impeditivo, e as dificuldades que essa condio impinge, sem jamais perder de vista essa condenao capaz de deixar cicatrizes e ameaar a sobrevivncia de sujeitos, permanece ao mesmo tempo sempre hbil em expor e explorar a fraqueza dessas operaes normativas a favor dessas mesmas vidas constrangidas fraquezas que lhe so inerentes, inevitveis, parte constitutiva de sua prpria origem e manuteno, como explicaremos aqui, e sempre explorveis. Sempre h em sua filosofia o espao para o rearranjar e a promessa e possibilidade de melhoria de condies; existe um cuidado em fornecer um relato da opresso sem que os termos desse relato congelem ou fixem as condies descritas o que , alis, a sua crtica teoria feminista de at ento, que no teve a mesma qualidade. 19

Isso acontece porque, para Butler, no se trata de expandir a ordem vigente para que ela comporte mais vidas, mais subjetividades, de substituir um esquema normativo por outro que d conta de todos, de mudar as normas para que elas incluam os excludos, ou mesmo de pedir uma aceitao acrtica, ou de viver desregradamente; trata-se, antes, de considerar como as molduras de reconhecimento, de cognoscibilidade, de recognio atuais trabalham, diferenciando os normais, os certos, naturais, universais, reais, legtimos etc., desenhando o mbito no qual os sujeitos emergem, articulando os termos pelos quais eles emergem e tal considerao ela mesma, ao perceber e denunciar os efeitos orquestrantes do poder na formao regulamentada de todo e qualquer sujeito, ao estudar sua ao e seu desenrolar, os problematiza, expe sua naturalizao. E, porque esses termos so simultaneamente os termos da reprimenda e da revolta, porque a mesma linguagem que nos constrange a ferramenta que temos para superar o constrangimento, a teoria que problematiza tal linguagem, exatamente ao problematiz-la, prope uma nova gramtica, conta com a formao de um vocabulrio alternativo, ou antes ainda, de um uso alternativo do vocabulrio, e nos apresenta o espao para a produo de novos esquemas, para ordens variveis de inteligibilidade.

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Captulo 2 Michel Foucault e sua anlise dos sujeitos em sociedade. a loucura no um fato da natureza, mas da civilizao. Didier Eribon, Michel Foucault pensando que procuram a verdade das coisas, as pessoas apenas estabelecem as regras segundo as quais elas falaro verdadeira ou falsamente. Nesse sentido, o conhecimento (...) no apenas uma arma do poder, no sequer poder ao mesmo tempo que conhecimento; conhecimento apenas poder, radicalmente, pois s se pode falar verdadeiramente em virtude da fora das regras impostas (...) por uma histria cujos indivduos so, simultanea e mutuamente, atores e vtimas. VEYNE, Paul, The Final Foucault and His Ethics

Relaes de poder e sociedade

Michel Foucault, a partir da dcada de 70, passou a insistir no carter produtivo do poder existente na sociedade ocidental atual, que ele chama de disciplinar: um poder disperso e cotidiano, que est em toda parte e provm de todos os lugares (HSI 89), isto , um poder que no pode ser tomado por uma entidade, que no acolhe uma definio fixadora. , antes, estritamente relacional; cada relao social guarda em si uma possvel relao de poder. H formas de institucionalizao do poder, como por exemplo a famlia pode s-lo, mas poder em si modo de ao sobre o campo de aes dos sujeitos agentes no diretamente sobre pessoas, ou sobre seus corpos; no se trata de formas de submisso, trata-se antes do governo de uns sobre outros, e governo entendido aqui como um agir reiterado, um certo modo de ao sobre o campo de aes dos sujeitos agentes que permite relaes de poder. Essa forma de poder que se aplica vida cotidiana imediata categoriza o indivduo, marca-o pela sua prpria individualidade, liga-o sua prpria identidade, impe nele uma lei da verdade que ele deve reconhecer e que outros devem reconhecer nele. uma forma de poder que faz, dos indivduos, sujeitos (SP 212). A Idade Clssica, reconhecidamente, foi muito inventiva; dentre as muitas criaes do sculo XVIII, Foucault destaca uma nova economia do poder, que teve incio como tal no sculo XIX, com a criao de tcnicas de um poder que age positivamente por incluso, produo, formao de saber etc. Trata-se de um modelo de poder que melhor descrito em oposio a um outro que o antecedeu historicamente, o 21

poder de soberania: este ltimo se d na cerimnia ritual, tem a individualidade do soberano na sua extremidade de autoridade, e, na sua base, multiplicidades que pairam acima de qualquer individualidade corporal enquanto o poder disciplinar que surgiu depois, pelo contrrio, se d por meio de um exerccio progressivo, que se caracteriza pela falta de tal dualismo: nele a individualidade est apenas na base. H no seu ponto de mais autoridade somente disperso e multiplicidade, um sistema disciplinar que feito para funcionar sozinho (PP 68), anonimamente, por meio de um controle incessante que se faz valer de prticas discursivas para aplicar-se aos corpos dos indivduos. Trata-se de um poder que sujeita, de um procedimento de individuao (PP 20), e portanto individualizante, ao mesmo tempo que desindividualizado. Enquanto no poder soberano a relao de poder uma de violncia, que intervm de quando em quando, a relao de disciplina uma relao constante de sujeio. Foucault ressalta que, entre os sculos XVII e XVIII, o mundo europeu experienciara a insero da vida humana na esfera da administrao dos corpos e da gesto calculista da vida atravs de uma srie de intervenes e controles reguladores: o que ele chama de uma biopoltica da populao. Um movimento que se radicaliza, configurando, a partir do final do sculo XVIII e comeo do XIX, um Estado que governa no mais somente os indivduos, mas o conjunto populacional composto por seres vivos: um novo tipo de governamentabilidade, um fenmeno central na dinmica do Estado Moderno. O poder , costumeiramente, pensado em termos de soberania, isto , nas relaes de poder se costuma identificar de um lado uma figura da qual ele emana e na outra ponta uma outra sobre a qual ele se impe, restritivamente. Segundo Foucault, entretanto, preciso parar de reduzir a problemtica do poder figura do soberano; no se pode equivaler, em toda relao de dominao, a figura do dominante quela do Estado que unilateralmente governa seus cidados. O direito de matar efeito do poder do soberano, cujo foco o corpo e o indivduo; onde o poder est centrado na figura nica de um soberano, tal soberano podia deixar viver ou fazer morrer. No biopoder, em operao na biopoltica, h uma nova tecnologia de poder em jogo, que desponta ao final do XVIII, e que, diferentemente, diz respeito vida: no individualizante, mas massificante, ou seja, se faz em direo no do homem-corpo, mas do homem-espcie (EDS 289). Permanece o poder disciplinar que age no corpo, mas, mais que isso, a rede de poder em ao com a biopoltica se preocupa com os seres humanos enquanto espcie, enquanto 22

seres vivos, e seu meio, seu meio de existncia (EDS 292). Ao contrrio do poder soberano, passa a operar uma regulamentao que faz viver e deixa morrer. Isso se d porque a biopoltica articula biopoderes capazes de abarcar o corpo individual e o corpo da populao, o orgnico e o biolgico, encontrando na vida seu objeto e seu objetivo. Deste modo, a biopoltica orquestra um conjunto de prticas governamentais regulamentadoras que se imprimem sobre a massa viva da populao: da natalidade, da morbidade, das incapacidades biolgicas diversas, dos efeitos do meio, disso tudo que a biopoltica vai extrair seu saber e definir o campo de interveno de seu poder (EDS 292). Ela se imprime sobre a vida, isto , a vida das pessoas que ser regulamentada atravs de mecanismos tais como seguros, poupanas, higiene pblica, questes reprodutivas etc. Com isso, Foucault no est diagnosticando um ciclo de dominao e resistncias; a razo diagnstica foucauldiana no parte de uma anlise dos universais da poltica, tais como o Estado ou o povo, entendidos enquanto unidades monolticas que agem de certas maneiras em um dado sistema analisado. O poder tal como Foucault o trabalha aparece em sua anlise em contraposio quilo que ele chama de hiptese repressiva, veiculada pelo direito, que o v exercido negativamente atravs da represso, da lei, e normalmente vinculado ao Estado, enquanto um ncleo do qual ele emana. Mas apreender o jogo do poder exige ao filsofo uma compreenso genealgica dos efeitos desta rede de relaes; a genealogia do poder de Foucault permeada pela crtica a tal hiptese repressiva, uma viso jurdica do poder que s o compreende negativamente, como uma categoria impeditiva, unilateral. Tal concepo no parece mais suficientemente adequada para descrever o modo de funcionamento do poder tal como ele se d na sociedade moderna; nela, Foucault aponta o poder em seu carter engendrador. O poder no deve ser entendido apenas como dominao, como supremacia, como um dado fundamental, um princpio nico, explicao ou lei irredutvel. Ao contrrio, ele sempre deve ser considerado em relao a um campo de interaes, contemplado em uma relao que no pode ser dissociada de formas de conhecimento (WC 203). Para ele, o indivduo , desde seu surgimento e inevitavelmente, modelado por um poder regulador. E uma caracterstica do modo de funcionamento desse poder com capacidade criativa que ele disfara sua genealogia como estratgia de permanncia; isto , o poder modela os sujeitos desde o incio, e aparece como uma interdio posterior daquilo que ele mesmo causa, escamoteando assim o fato de t-lo causado: o 23

poder como puro limite traado liberdade, pelo menos em nossa sociedade, a forma geral de sua aceitabilidade (HSI 114). Assim, um propsito da genealogia do poder achar uma sada restrio binria emancipao versus represso; dizer que estamos irremediavelmente submetidos a um poder especfico desconhecer o carter estritamente relacional das correlaes de poder (HSI 91). No h discursos repressor e emancipacionista que se oponham; h, antes, uma multiplicidade de elementos que do lugar s mais diversas estratgias isto , seria igualmente empobrecedor, por um lado, apostar numa possvel libertao da represso rumo a um substrato anterior, e, de outro lado, acreditar estarmos todos inelutavelmente presos sob o jugo de uma lei de cuja represso no se pode escapar jamais. Ambas as posies partem de uma mesma premissa equivocada, que consiste na noo de um poder jurdico-discursivo que Foucault critica em sua Histria da Sexualidade I; esse modelo jurdico de poder, em oposio ao modelo criativo de que trata Foucault, confia em um contedo original, anterior, no qual o poder, emanando de um foco externo, se imporia. Dessa forma, alguma liberdade condio necessria para que o poder seja exercido; a relao entre poder e liberdade no uma entre termos mutuamente excludentes, pois o poder traz consigo todo um jogo de posies e reaes antagnicas possveis. O poder analisado por Foucault no questo de mera obedincia; coero nua e crua no parte das suas relaes nesse sentido, estamos sempre submetidos e sempre livres, porque toda relao social guarda a possibilidade de uma relao de poder, assim como toda relao de poder sempre passvel de mudana: se no houver resistncia, no haveria relaes de poder. Porque seria uma simples relao de obedincia (SPPI 167). Se, como dissemos no captulo anterior a este, o poder se d nas relaes atravs do discurso, tambm o discurso que abre a possibilidade de resistncia: preciso admitir um jogo complexo e instvel em que o discurso pode ser, ao mesmo tempo, instrumento e efeito de poder, e tambm obstculo, escora, ponto de resistncia e ponto de partida de uma estratgia oposta. O discurso veicula e produz poder; refora-o mas tambm o mina, expe, debilita e permite barr-lo. (HSI 96) Resistncia, aqui, no meramente a negao do poder, mas um processo criativo de mudana na situao atravs de um re-fazer ativo das relaes de poder. Esse poder estritamente relacional, inevitvel ali onde h relaes humanas, mas sem uma forma derradeira, no admite um ncleo, um centro especfico do qual emana. Como analisar um poder assim disperso e malevel, essencialmente instvel, que no 24

admite definio fixadora? Como a nossa leitura de Butler indicar mais claramente adiante, no podemos nos deixar enganar pelo processo de nomeao, que congela, fixa, delimita, prende. O poder dinmico, processual, temporal, uma convergncia complexa de relaes sempre instveis; ao procurar descrev-lo, preciso perceber que trata-se da descrio de uma situao que no se reduz nem iguala ao nome que lhe damos e nem mesmo sua descrio, nem mesmo no momento mesmo em que ela elaborada, como veremos mais profundamente uma vez exposta a filosofia de Butler. Por hora, Foucault nos ensina que tal poder s pode ser propriamente investigado atravs de uma anlise historiogrfica que pontue as microprticas atravs das quais ele se d. Embora seja totalizador, manifestando-se enquanto a forma universal e massiva pela qual o poder pode existir em qualquer momento ou lugar, suas operaes so sempre e necessariamente pontuais. Assim, Foucault faz uma anlise das microprticas atravs das quais o biopoder age; no se trata de analisar as polticas estatais enquanto o mbito por excelncia do exerccio do poder, campo do qual ele emana e atravs do qual ele se faz valer sobre os governados, mas de analisar como operam mecanismos de poder nos procedimentos, eleitos por uma certa racionalidade governamental que maior que as polticas pontuais de um dado governo, que acabam por direcionar condutas. A anlise do poder deve ter, portanto, o como no seu horizonte de anlise; e isso no tanto porque descarte o por qu nem o o qu, mas porque desconfie acerca da validade mesma da noo de um poder que se centraliza em por qu, um o qu e um como (SP 217).

Loucura e crime, cincia e lei

Os textos tardios de Foucault, ento, envolvem uma denncia do funcionamento de dispositivos de poder-saber que so fortemente constitutivos do sujeito. Na anlise das relaes de poder da teoria foucauldiana, as cincias humanas tm um papel fundamental, dada sua participao na articulao de uma classificao e de um controle dos sujeitos. Procurando evidenciar o mecanismo pelo qual surgem as cincias humanas e o prprio ser humano enquanto objeto de um saber, Foucault dedicou muito de suas pesquisas especificamente ao processo de excluso e isolamento de loucos em asilos na civilizao europeia, especialmente dos sculos XVI ao XIX. A anlise foucauldiana de textos e documentos histricos revela como, no sculo XVII, houve aquilo que o autor 25

chama de grande internamento: no fim da Idade Mdia, depois do fim da lepra, por toda a parte havia leprosrios vagos cuja finalidade primeira a excluso e o isolamento de infectados j no existia mais. Eventualmente, retomou-se a prtica do confinamento e tais espaos passaram a ser ocupados pelos tipos mais variados de gente: ladres, desempregados, vagabundos, corruptos, libertinos, amantes etc.; mais de um em cada cem parisienses no sculo XVII j havia sido confinado. O marco dessa internao em massa a criao do Hospital Geral, na Frana de 1657; contudo, asilos tais como o Hospital Geral no eram ainda instituies teraputicas, que visavam a cura dos internos. Loucura e a razo aparecem propriamente como pertencentes a um campo conceitual apenas no Iluminismo, no sculo XVIII; foi com a revoluo francesa que o louco se tornou uma categoria parte. Durante a Renascena e no fim da Idade Mdia, a loucura era percebida tambm como um espao de manifestao da verdade, como um modo de apreenso de figuras que s por ela deixavam-se apreender. Quando, no sculo XVII, se deu o incio da dominao da loucura, o internamento tinha por objetivo evitar escndalos, preservando a famlia e o ncleo social mais prximo do insano da desordem da loucura; era uma questo de ordem jurdica, e no mdica. Assim, num sentido, justo dizer que sobre o fundo de uma experincia jurdica da alienao que se constituiu a cincia mdica das doenas mentais (HL 130); a prtica do confinamento tem, na sua forma jurdica, a interdio. Cabia justia fornecer a interdio jurdica do louco, segundo a qual ele perde o estatuto de maioridade, desqualificando-o enquanto sujeito de direito; o insano era ento um sujeito juridicamente incapaz, por definio. Durante todo o Classicismo, a loucura se aparentou da infantilidade, da animalidade. No sculo XVIII somente o mdico podia dar a palavra derradeira do seu diagnstico; entretanto, a necessidade de enclausuramento era ditada por uma sentena do tribunal. Se antes o louco era indicado pela famlia ao hospcio, j no sculo XIX o louco visto como uma ameaa sociedade, e no apenas sua famlia e ao seu crculo de convvio mais imediato. Embora caiba ainda famlia apont-lo como louco, na condio de inimigo social a deciso sobre seu confinamento passa a depender de autoridades prefeitorais e mdicas. A psiquiatria fica sendo ento uma questo de segurana pblica; para ela, doena e perigo social eram equivalentes. A fim de proceder como saber mdico e ser reconhecida como tal, a psiquiatria tratou de patologizar a loucura e vincul-la a um comportamento perigoso isto , trata-se, em 26

ltima instncia, de convencer a todos que a existncia da alienao acarreta perigos que apenas ela, a psiquiatria, capaz de prevenir, enxergando os mais sutis sintomas denunciadores que s ela pode identificar atuando assim como uma diviso da higiene pblica. Na Idade Clssica, demncia e maldade se confundiam de maneira tal que, no havendo excluso entre loucura e crime, mas sim uma implicao que os une (HL 138), loucos e criminosos ainda se misturavam nos asilos; no faltava, verdade, quem protestasse contra tamanha indistino entre dementes e pessoas que raciocinam, e, a partir da segunda metade do XVIII, a loucura passa gradualmente a ser isolada (HL 384), tornando-se aos poucos o objeto por excelncia do confinamento em asilos. O Iluminismo analisava os sujeitos a partir de dois pontos de vista distintos: o sujeito de direito e o indivduo como ser social, de forma que os mbitos jurdico e teraputico lidavam com instncias diferentes. A partir da, acontecem divergncias como aquela segundo a qual, sob a segunda perspectiva, indiferente se a loucura real ou apenas fingida, posto que a raiz de ambos uma maldade intrnseca que justifica e requer o internamento, em ambos os casos enquanto, segundo a perspectiva do meio jurdico, a loucura inocenta, e quanto mais profunda for, maior sua capacidade de absolvio. No sculo XIX j se ignorava tal clivagem, mas com o Cdigo Penal de 1810 que entra em vigor na legislao francesa o clebre artigo 64, segundo o qual no h crime nem delito se o indivduo estiver em estado de demncia no momento do crime (An 39) lei que refletia uma postura generalizada por toda a Europa da poca. Loucura e patologia nesse caso desresponsabilizam, e aparecem como algo distinto da criminalidade; no entanto, vai caber ao psiquiatra informar conscincia jurdica se o indivduo estava ou no lcido no momento do ato criminoso e no s, mas tambm se ele representa um perigo para a sociedade, se ele curvel, se sensvel pena; tudo isso passa a contar para a tecnologia punitiva. Com isso, desde o incio do sculo XIX, os mdicos passam a reivindicar para si uma competncia judiciria. A criminalidade, ento, comea a ser vista sempre ligada a um fundo patolgico, de modo que se faz pertinente a medicalizao do criminoso. Tal criminalidade patolgica se insere em um duplo registro: o teraputico e o expiatrio. Durante o sculo XVIII, atos lcitos e ilcitos passaram a estar ligados a indivduos normais e anormais; a propagao mesma do poder psiquitrico se d juntamente com uma elaborao daquilo que normal. O psiquiatra ento o responsvel pelo exame mdico-legal que mistura duas instncias de poder, o judicirio e o mdico, criando assim uma terceira instncia, que Foucault chama poder de normalizao. J no sculo 27

XIX, a informao dada ao juiz pelo psiquiatra concerne mais a vida e a disciplina do sujeito de maneira geral do que apenas o ato cometido que efetivamente o levou ao tribunal; o que vai a julgamento a perversidade e o perigo que o sujeito representa, e no o crime em si mesmo. O prprio mdico se questiona acerca da periculosidade do indivduo que trata, vinculando doena e infrao ainda que a proposta declarada dos tribunais permanea sendo a condenao da ao criminosa por si mesma. Se, para o juiz, a loucura pode inocentar, para o mdico ela provocada por uma vontade perversa, que justifica a confinao, e com a qual ele deve lidar no seu trato do confinado. estabelecida uma relao de autoridade entre o mdico e o interno. Tal assimetria de relao, no entanto, no dada como premissa; ela deve ser instaurada pelo mdico, em uma luta que se travava no campo asilar. Mdicos escreveram instrues que forneciam uma didtica de como se impor ao louco; na condio de ponte entre a realidade e o doente, o papel que cabia ao mdico era o de obrigar seu paciente a participar da realidade. O poder psiquitrico esse suplemento de poder pelo qual o real imposto loucura em nome de uma verdade detida de uma vez por todas por esse poder sob o nome de cincia mdica, de psiquiatria. (PP 164-5.) Para que se efetuasse esta imposio do real, o tratamento deveria reeducar o louco acerca da autoridade, hierarquia e obedincia; punido por sua doena, a cura se dava quando o louco internalizava seu corretor. Segundo um ritual geral do hospcio, a fim de subjugar o doente, o mdico deveria se impor com uma clara demonstrao de fora logo no seu primeiro contato com ele. O prprio prestgio que cabe ao mdico apoiado em uma carga moral, mais que propriamente em seu conhecimento da fisiologia e da prtica mdica; nos registros mdicos, no obstante sua condio de texto cientfico, palavras como falastro, preguioso, orgulhoso, avarento, desequilibrado afetivamente, medocre, mulher fcil etc. so empregadas livremente na descrio dos sujeitos analisados; assim eram as descries do saber mdico requisitada pelo poder judicirio, determinantes para a aplicao da pena. De fato, havia, paralelamente ao cotidiano nos asilos, tratados mdicos e textos tericos que desenvolviam uma teoria acerca das patologias mentais e seu tratamento; contudo, Foucault nos diz que no se pode dizer que esse saber terico tenha efetivamente atuado na vida asilar ou na prtica clnica propriamente ditas. Isso (...) vlido para os primeiros anos dessa protopsiquiatria, e verdadeiro (...), em grande medida, para toda a histria da psiquiatria at os nossos dias. (PP 226.) Isto , Foucault denuncia a existncia de uma certa disparidade na 28

psiquiatria entre prtica e teoria que pode tornar os processos de uma indiferente outra e caducar a ambas. Embora tal disparidade no seja necessria e tampouco uma constante, importante notar que os sintomas da loucura so ento, em grande parte, defeitos morais, em si mesmos no patolgicos nem transgressores, mas que ganham peso no contexto da descrio dos loucos. O que as condutas condenadas pelos psiquiatras infringiam, psiquiatras que a justia consultava antes de bater o martelo, eram em larga medida regras ticas. O que incrimina o ru fica sendo o seu carter, uma certa indisciplina; na fala do psiquiatra, toda sua vida era reconstituda mostrando como o criminoso se assemelhava ao seu crime. O exame psiquitrico assume a a funo de autorizar, justificando, a punio daquilo que no necessariamente contraveno, mas defeito: toda pessoa malvada pertence ao mbito mdico. , assim, na forma tica que a loucura se torna perceptvel, e na mesma forma que se colocava ento o tratamento ao doente: a cura significar reinculcar-lhe os sentimentos de dependncia, humildade, culpa, reconhecimento que so a armadura moral da vida familiar. (DMP, 82) Ora, no se pode querer distino entre as medicaes orgnicas e as morais ou psicolgicas antes que a prpria psicologia exista. Contudo, quando a loucura ganha sua dimenso psicolgica, as tcnicas de uma prtica clnica guiada unicamente por uma fisiologia da doena continuam sendo usadas ainda que de modo inteiramente distinto. Por exemplo: segundo o pensamento anterior ao advento da psicologia, uma vez que a loucura ocasionada por fenmenos internos, o sujeito que tem espasmos ou convulses sofre de uma correspondente falta de firmeza nas fibras, de maneira que o tratamento usado nesse caso a ingesto de linhaa de ferro, para mais robustez ou ainda, imerses e duchas frias eram usadas para purificao, e como um antdoto para a secura e o aquecimento das fibras, que supostamente causavam frenesi e melancolia. Posteriormente, tais procedimentos continuaram em uso, mas com um carter exclusivamente punitivo, como ttica de convencimento na hora de dobrar a vontade do louco autoridade do mdico, e faz-lo ceder realidade que lhe era imposta; se ele persistisse no erro, punha-se o doente repetidas vezes na gua fria at que ele admitisse o que se quisesse. Ao investigar como surgem e se formam mecanismos e regimes de poder na forma tal como se do na sociedade ocidental atual, Foucault aponta uma evoluo conjunta dos modos de punio e do refinamento das maneiras de impor relaes de poder, de tal maneira que punies mais sutis correspondem a um poder

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mais difuso, que age mais sorrateiramente; tal difuso marca de dispositivos mais recentes de poder. Foucault v dentro do esquema reiterativo do poder disciplinar, disperso em prticas cotidianas, o fato de o uso que se faz de violncia brutal nos asilos ser gradativamente substitudo por atividades dirias constantes. O aparecimento dessa nova tecnologia de poder aparece ligado a um saber, e acompanha uma nova maneira de controle dos indivduos, que para ele posta claramente no modelo de incluso que encontramos nos pestferos, em contrapartida ao modelo de excluso que havia nos leprosrios. Foucault descreve como a lepra levava a uma rejeio radical, precedida por rituais funerrios nos quais o leproso prestes ao exlio era efetivamente declarado morto, sendo marcada, portanto, por mecanismos e efeitos de poder que se exerciam negativamente; mas, enquanto a lepra era um fenmeno marcado por isolamento, recusa, desconhecimento, a peste, por outro lado, envolveu vigilncia e normalizao. A cidade em estado de peste causava uma reao positiva, permitindo que o poder poltico se exercesse exaustiva e plenamente, regulando a todos, ampliando seu controle ao abarcar aquilo que outrora era expulso. Misturando sadios e doentes, ela permitiu uma observao insistente dos indivduos; sob o pretexto de produzir uma populao sadia (An, 58), ela multiplicou os efeitos do poder e aperfeioou seu exerccio, a partir do acmulo da observao e do saber (An, 60). Foucault destaca, como sistema ilustrativo do poder de disciplina, o Panpticon4, disposio arquitetnica de penitencirias inventada por um jurista ingls, Jeremy Bentham, ao final do sculo XVIII. Seu aspecto principal consiste na posio privilegiada do vigilante em uma torre central prpria, o que lhe permite oniscincia, visibilidade absoluta, ao mesmo tempo que o mantm escondido, annimo, incutindo assim um sentimento de permanente vigilncia nos observados que so, por sua vez, isolados em celas individuais dispostas circularmente no entorno da torre, cuja estrutura vazada permite que a luz atravesse cada cela de ponta a ponta. A ao contnua da vigilncia pretende ter um resultado perptuo, de modo que permanece mesmo se for retirado o vigilante da sua torre; nela, h visibilidade apenas de dentro para fora, de modo que a vigilncia em seus efeitos no depende mais da figura de um sentinela atento. Ela fica sendo, por assim dizer, annima, despersonalizada.

Do grego pan, tudo, e optik, tica, a cincia da viso.

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Inicialmente pensado para o sistema carcerrio, o Panpticon, nas suas caractersticas centrais, acaba por ser adotado nas mais variadas instituies de estrutura hierrquica, como quartis, escolas, fbricas, asilos e hospitais: todos podem adotar essa instalao militar dos indivduos, que havia sido empregada j na cidade em estado de peste. Elementos do panoptismo que passam a fazer parte do processo de cura evidenciam a prtica mdica como instncia do poder que ele traduz: a visibilidade constante, a vigilncia central, a punio incessante, o isolamento do alvo dessas visibilidade, vigilncia e punio, tcnicas de adestramento com efeito de autoanulao, enfim, tudo isso passa a fazer parte da funo teraputica. Lembrando das caractersticas do poder disciplinar j expostas anteriormente, aqui a extremidade de poder difusa, dispersa e imaterial, enquanto seu alvo isolado, individualizado, corpreo. De fato, a autoridade do mdico se estende em uma estrutura hierrquica que envolve a todos que trabalham no asilo: do mdico-administrador at os faxineiros, todos os funcionrios, sem exceo, participam do encargo de vigiar os insanos, o que inclui denunciar o que veem ao seu superior. Assim, o asilo ganha uma identidade comparvel com a do prprio corpo do mdico encarregado dos loucos: o olhar do mdico onipresente, e no h como fugir dele, dado que seu corpo mesmo que envolve o doente a partir do momento em que ele est no asilo. H por todo o lado marcas do seu saber. Cabe ento a todo o conjunto da instituio, seus funcionrios, psiquiatras etc., vigiar e disciplinar o doente, que sendo concomitantemente objeto do saber e sujeito ao poder do mdico deve estar sempre ciente de que tudo o que faz, tudo o que diz, tudo o que lhe acontece no espao asilar, de conhecimento do mdico todo-poderoso (DMP 20). Mais um sbio do que um cientista, enquanto porta-voz das demandas morais da civilizao que a figura do mdico do esprito detm a posio de maior autoridade dentro da instituio asilar, e a capacidade de dominar a loucura. Dessa forma, h um contexto prvio para a nfase que o mais famoso psiquiatra e pai da psicanlise, Freud, d relao mdico-paciente. Com efeito, com o advento da prtica psicanaltica, h uma mudana na forma de trabalhar das cincias hermenuticas: at ento, o louco reconhecia sua doena, ainda que do interior da prpria doena, ainda que fosse preciso um mdico que o diagnostique. Aps a teoria freudiana, no entanto, o sujeito passa a ser opaco para si mesmo, no mais completamente ciente dos significados de todas as suas aes, passa a depender de algum que o oua e interprete, algum que conhece e 31

domina sua verdade, e cabe a ele, por sua vez, reconhecer a verdade dessa interpretao. O papel daquele que cura, moralizante e julgador, adquire assim um carter analtico, hermenutico. Foucault reconhece na psicanlise o mrito de ter posto em xeque a soberania do sujeito que, sendo um efeito de operaes de poder que lhe so anteriores, encontra pouco lugar na teoria de Foucault, cujo carter estruturalista no admite ao sujeito o poder de agncia que reconhece no discurso 5. Mas a anlise histrica feita por Foucault nos mostra que cientistas e mdicos representam as demandas morais da civilizao, demandas partilhadas nas atividades nos campos religioso e jurdico. Assim, cientistas e mdicos, ao procurar desvelar a verdade profunda que se esconde no discurso do corpo tarefa para a qual se faz necessria sua anlise supostamente imparcial tomam parte em operaes de poder; no operaes repressivas, impositivas, que eles representam e cobram unilateralmente enquanto o foco mau-intencionado e controlador do qual elas emanam, mas como peas participantes de regimes e jogos de verdade que so parte da estrutura e dinmica das relaes sociais da poca e lugar em que esto. de maneira anloga que cabe psicanlise extrair a verdade profunda no discurso da confisso. Dessa forma, as cincias mdicas e interpretativas operam como tecnologia disciplinar, isto , operam impondo seu padro de normalizao como o nico possvel. Aquele que ouve e interpreta aparece como algum que ocupa uma posio privilegiada, a partir da qual se obtm livre acesso a um significado subjacente, como se ele se situasse para fora e alm de qualquer prtica social; a ironia das prticas interpretativas est em nos fazer acreditar que, de fato, nossa liberao que est em jogo elemento crucial nas estratgias do poder. Foucault nos mostra que a noo mesma de um significado profundo, subjacente, historicamente construda e serve aos mecanismos de um poder-saber que se faz valer sutilmente, operando de maneira implcita, e esta a frmula de sua manuteno. Estritamente, no h nada para alm do prprio resultado dos mecanismos positivos que produzem o sujeito, nada que exista anteriormente a eles para ser ento moldado por eles; e, mais que isso, se o indivduo social s surge como um efeito de processos de racionalizao e socializao, falar em uma substncia anterior que ento dominada, socializada e portanto na possibilidade de um retorno a ela como possvel

Veremos no captulo seguinte como Foucault problematiza a viso segundo a qual o sujeito uma unidade monoltica coesa; com efeito, o sujeito que surge como fruto de um poder sem origem nem fim , tambm ele, instvel, descentralizado, desprovido de unidade coerente.

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resistncia a esse poder que reprime disfara seu real funcionamento e ainda inculca uma falsa promessa de escape atravs desse recurso a uma suposta essncia verdadeira que to moldada atravs de operaes de poder quanto qualquer superficialidade anunciada. Nesse contexto, a prpria descrio de um ser humano autnomo e livre j , em si mesma, parte da sujeio. Desde sempre, a loucura no pode ser encontrada em seu estado cru. S h loucura na sociedade; ela no existe para alm das formas de sensibilidade que a isolam e das formas de repulsa que a excluem ou capturam. (MOES 8) Os mdicos eles mesmos, contudo, percebem suas prticas e tcnicas como devidas a uma anlise absolutamente objetiva e despreconceituosa: com efeito, aps a revoluo mdica que comea no incio do sculo XIX,

Tem-se a impresso de que, pela primeira vez depois de milnios, os mdicos, finalmente livres de teorias e quimeras, consentiram em abordar o objeto de sua experincia nele mesmo e na pureza de um olhar no prevenido. Mas necessrio inverter a anlise: so as formas de visibilidade que mudaram; o novo esprito mdico (...) no deve ser inscrito na ordem das purificaes psicolgicas e epistemolgicas; ele nada mais do que uma reorganizao epistemolgica da doena, em que os limites do visvel e do invisvel seguem novo plano. (NC 215-6)

Cientistas e mdicos, ento, procuram desvelar a verdade profunda que se esconde no discurso do corpo tarefa para a qual se faz necessria a anlise cuja imparcialidade Foucault relativiza , e pretendem faz-lo adicionando a ele ainda mais discurso. Como vemos, as motivaes estritamente morais dos psiquiatras e mdicos, da sua prtica teraputica e das instituies asilares, esto ligadas esta inegvel posio de poder ocupada por eles; se lemos relatos mdicos antigos com um distanciamento e algum alvio diante da constatao de que, agora sim, nossas cincias do um relato objetivo da verdade constatada, Foucault mostra que hoje, tanto quanto antes, nossa realidade definida por esquemas prvios de pensamento comprometidos com um jogo de poder-saber, e se no o vemos to evidentemente porque estamos mergulhados em sua dinmica. Em suas palavras, o que mudou foram apenas os modos de organizao dos campos do visvel e do invisvel mas as formas produtivas do poder passam

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despercebidas aos olhos das teorias modernas que insistem em pens-lo em termos de simples emancipao ou represso. A psiquiatria, ento, se pe como tecnologia do poder na medida em que reivindica para si o estatuto cientfico da produo da verdade, e toma assim a forma de instituio normalizante: h criao, isolamento, ordenamento e controle sistemticos de anormalidades. H, antes de tudo, a construo efetiva de um objeto, que se apresenta como aquilo que descoberto. Fica patente assim que o poder avana em conjunto com as mesmas anormalidades que as tecnologias do poder e do conhecimento dizem poder curar. A linguagem da reforma adotada pelas cincias mdicas, uma linguagem segundo a qual elas tm por nico objetivo a proteo da sade dos sujeitos, a sade do corpo social, funciona de modo a escamotear a sua participao nas relaes do poder nas suas formas atuais. A loucura, portanto, existe enquanto tal graas s cincias que a estudam, catalogam, dissecam e analisam e, de certa forma, o contrrio tambm vlido. Isto ; por um lado, uma diferena levantada por Foucault entre o hospital comum e o hospital psiquitrico que, enquanto o objetivo mesmo da existncia do primeiro suprimir a doena que condiciona a internao dos sujeitos, faz-la desaparecer, a funo do asilo completamente outra: trazer tona a loucura, fornecer-lhe um espao de realizao (PP 323). Esta a funo do prprio saber psiquitrico, que, no limite, se d fora das paredes do hospital psiquitrico: acabar com os sintomas da loucura, sim, mas concomitantemente a isso, realiz-la. E, mais ainda, Foucault nos mostra que, diferentemente do que se costuma pensar, no foi a medicina moderna ou a psiquiatria que criou a diferena entre a razo e a desrazo, mas, ao contrrio, elas que foram possibilitadas por essa diferena mesma; isto , elas surgiram a partir da observao de pessoas internadas. Com efeito, durante algum tempo esta era uma relao de dependncia mtua; a prpria psiquiatria dependia dos loucos que legitimassem sua prtica para que pudesse funcionar como a psicologia, que nasceu, no sculo XIX, da experincia de desrazo. A partir de meados do sculo XIX, entretanto, a psiquiatria se desalienou: ampliando o domnio da patologizao para alm das fronteiras da loucura, ela torna todo e qualquer comportamento passvel de julgamento sob seu olhar normalizante; ela deixou de ser a anlise do erro, do delrio, da iluso, para se tornar anlise de todas as perturbaes do instinto (An 282), ampliando tambm, portanto, seu campo de aplicao. Agindo de incio dentro do mbito familiar, com o intuito declarado de 34

proteger a famlia do alienado, o psiquiatra passa a intervir no cotidiano das relaes interfamiliares; depois, fenmenos que no costumavam ser inscritos na ordem da patologia tornaram-se sintoma de doena: o critrio para se determinar a presena de doena mental ser qualquer conduta que escape da ordem regular de conformidade, de maneira geral. no mesmo momento, segundo nos diz a historiografia de Foucault, que a psiquiatria conquista seu status de cincia e tcnica mdico-judiciria. Atravs dessa investigao, Foucault aponta como a cultura provoca suas prprias patologias, uma vez que a doena s tem realidade e valor de doena no interior de uma cultura que a reconhece como tal. (DMP 71) Trata-se, para Foucault, de entender como a moralidade implcita nas prticas estudadas se coloca na relao entre o saber e seu objeto, a atitude e a prtica moral que permeiam as prticas investigadas, e como uma estrutura poltica se organiza em torno dessas prticas psiquitricas que pressupem seus objetos de estudo enquanto os estabelecem (PPP 116). Este exame foucauldiano do processo de excluso e isolamento de loucos em asilos desvelaria, como vimos, o mecanismo pelo qual se constituram a medicina e a psiquiatria modernas; mas, mais que isso, ele indica tambm o processo pelo o qual a prpria razo da civilizao ocidental atual se constitui ao estabelecer o que lhe alheio: um exame da razo e seu outro, que ela empurra para alm de si mesma a fim de estabelecer-se enquanto tal. O louco, enquanto o excludo, o estrangeiro, seria o prprio fora constitutivo da razo, determinando-lhe as fronteiras que a limitam. a partir da que entendemos a pertinncia das questes: como chegou nossa cultura a dar doena o sentido de desvio, e ao doente um status que o exclui? E como, apesar disso, nossa sociedade exprime-se nas formas mrbidas nas quais recusa reconhecer-se? (DMP 74)

Sexualidade no cerne do biopoder; o legado de Foucault

Como vimos, o conhecimento est sempre imbudo de poder, de tal forma que um no pode ser dissociado do outro; conhecimento hoje um elemento definidor da operao do poder na civilizao ocidental, e consider-lo como algo externo ao poder a base da hiptese repressiva do poder, caracterstica do funcionamento do poder moderno. Algum tempo posteriormente investigao da loucura, a sexualidade toma lugar nos estudos de Foucault; ele nos mostra, de modo semelhante, que a prpria sexualidade s se tornou uma questo mdica quando passou a ser tratada como tal. A 35

sexualidade toda , ela mesma, um sistema construdo de normalidade e conhecimento, e no fixa. J vimos que Foucault argumenta contra a hiptese repressiva segundo a qual o desejo seria reprimido pela lei, e a psicanlise o libertaria, conferindo-lhe positividade atravs da fala; a psicanlise no promoveu uma liberao da sexualidade. De fato, houve uma proliferao da fala sobre o sexual nunca vista antes, mas esse estmulo fala constituiu, com efeito, um meio de controle social da sexualidade, um controle atravs do qual a prtica psicanaltica operava positivamente como um dos mecanismos do biopoder, juntamente com outras formas de sexologia. A teoria do poder de Foucault refere-se ao modo de proceder socialmente dos corpos humanos; s h identidade social mediante sujeio. A materialidade do corpo aparece, nesse quadro, como o lcus de subjetividade sobre o qual o poder age: o corpo objeto e alvo do poder, um poder que constitutivo do sujeito e que opera atravs de prticas discursivas, de modo que a formao do sujeito se d pela formao discursiva do corpo. Foucault nunca explicou como exatamente o sujeito e a materialidade do seu corpo construdo discursivamente, tarefa que Judith Butler mais tarde assume; ele se dedica, no entanto, a descrever as prticas cotidianas que compem os mecanismos positivos que resultam nessa constituio, e exp-las tal como elas se situam nos esquemas de racionalidade que marcam a poca em que se do; no procurando seu significado subjacente, dado que a noo mesma de significado subjacente assim como qualquer significado historicamente construda e comprometida, contextualizada, e como tal toma parte nas engrenagens do poder. Assim, trata-se no de procurar um significado profundo e oculto ou a verdade derradeira, mas de analisar os efeitos sociais de tais regimes de racionalidade vigente, expondo atravs deles o carter criativo de dispositivos e esquemas que se passam por meramente descritivos. A nfase que sua filosofia d ao corpo, indita at ento, parte desse modo de anlise comprometido com a realidade, com as maneiras pelas quais ela definida atravs de discursos e prticas reguladoras pontuais, que moldam os sujeitos desde seu aparecimento; o corpo o lugar no qual as operaes de poder se do de modo mais imediato, e a partir da observao dessas operaes possvel destrinchar suas intenes gerais. Afinal, o poder sabe o que quer, por assim dizer, ainda que no obedea aos interesses especficos de algum ou alguma classe, ainda que no emane da vontade de um indivduo, nem de um grupo em especial: a lgica ainda perfeitamente clara, as miras decifrveis, e, contudo, acontece no haver mais ningum para t-las 36

concebido e poucos para formul-las: carter implcito das grandes estratgias annimas (HSI 91). Esse deciframento dos padres no modo de agir das operaes do poder ento s pode ser feito entendendo-se as relaes de poder em jogo em cada discurso mais minuciosas; so elas que temos de escutar se desejamos ouvir o que diz a economia do poder, e apenas entendendo a esta economia produtiva, que engendra sujeitos, que entenderemos os prprios sujeitos assim formados, nas suas possibilidades e limites. Segundo o estudo historiogrfico de Foucault, a consolidao da psiquiatria como uma cincia mdica aconteceu simultaneamente ao desponte de uma nova tecnologia do poder. Na histria das cincias, a loucura nasceu como categoria restringida e expulsa e passou para positivamente controlada e manejada, tornando-se complexa e multifacetada, e participando nessa forma de controle que no pode ser adequadamente descrita em termos negativos. Essa nova tecnologia que passou a operar veio marcada por uma sexografia, tomando no sexo o campo privilegiado no qual possvel desenterrar a verdade, descobrir a conscincia tecnologia com raiz no cristianismo, que desde o sculo XVII usa de prticas de confisso; o mdico, nessa nova tecnologia do poder que herdeira do poder pastoral, faz uso do interrogatrio para fixar o indivduo norma da sua prpria identidade, e o sexo passa ento a ser o segredo universal, o campo por excelncia da manifestao da natureza verdadeira, original, anterior, legtima, cuja produo escamoteada, que se faz passar por mera evidenciao, fica sendo a manobra pela qual o poder na sua forma vigente se faz valer e perpetua sua ordem. Entendemos assim, no contexto das prticas e discursos que compem o nexo poder-saber de que falamos, o subttulo do primeiro volume da Histria da Sexualidade: a vontade de saber. Vimos ento como Foucault nos apontou o desenvolvimento do capitalismo atravs de certas estratgias de gesto e governo da vida dos indivduos e da populao que constituem o que ele chamou de biopoder; a ao da tecnologia do poder no corpo se d por meio de tcnicas calculadas das mais diversas instituies de poder (como famlia, Estado, exrcito, escola, polcia etc.) que envolvem uma busca da verdade, busca essa que tem no sexo seu mbito por excelncia. assim que as microprticas do biopoder aparecem fortemente ligadas sexualidade, assim que a sexualidade um ponto de passagem particularmente denso pelas relaes de poder (HSI 136), que ela se pe como instrumento de subjetivao, como uma ferramenta do poder.

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Captulo 3 Sexo, natureza e identidade: o problema da primazia da diferena sexual.

O prazer tambm deve ser parte da nossa cultura. interessante notar, por exemplo, que por sculos as pessoas em geral, assim como mdicos, psiquiatras, e mesmo movimentos de liberao, falam sempre em desejo, e nunca em prazer. Ns temos que liberar nosso desejo, eles dizem. No! Nos temos que criar novos prazeres. E ento talvez o desejo seguir. (...) se a identidade s um jogo, se s um procedimento para ter relaes, sociais e sexuais relaes de prazer que criam novas amizades, til. Mas se a identidade se torna o problema da existncia sexual, e se as pessoas acham que tm que desvelar sua prpria identidade, e que sua prpria identidade tem que se tornar a lei, o princpio, o cdigo da sua existncia; se a questo perenal que elas perguntam Isso est de acordo com a minha sexualidade?, ento, eu acho, elas voltam para um tipo de tica muito prxima da velha virilidade heterossexual. Foucault, Sex, Power and the Politics of Identity

No me pergunte quem eu sou e no me pea para permanecer o mesmo. Foucault, O que um autor? Como vimos no captulo anterior, o trabalho de Michel Foucault tem um comprometimento com a historicidade que indissolvel de sua dimenso filosfica. Foucault faz uma anlise do processo de constituio da prtica e do discurso cientfico, que reivindicam validade e credibilidade slidas, e, simultaneamente, do objeto desse discurso e dessa prtica; isso inclui a investigao de textos e documentos pertencentes ao contexto selecionado, que trazem as microprticas em vigor, a fim de analisar a inteligibilidade prpria do momento histrico estudado, qual ele chamou de episteme, de modo a ter acesso gnese das prticas disciplinares vigentes ento e entender assim o processo de desenvolvimento e o modo de operao da rede de relaes de poder que marcam a sociedade em questo e a racionalidade que embasa e mantm tal rede, isto , entender como a razo se coloca nos processos de regulamentao e administrao da vida. Butler trabalha, similarmente, examinando o discurso atual atravs de textos, episdios e prticas correntes, procurando entender neles a manifestao dos esquemas interpretativos tpicos da inteligibilidade corrente, que costuma operar sorrateira, tacitamente, sem que a percebamos. H assim, tambm em suas investigaes, um carter fundamentalmente histrico. Para ilustr-lo, podemos dizer que seu livro mais 38

recente comea com a ressalva de que o livro foi escrito durante o governo de George W. Bush e completo apenas um ms aps a eleio de Barack Obama presidncia dos Estados Unidos e ainda veremos quais as mudanas que sua administrao trar, se trouxer (FW viii). Assim, detalhes historiogrficos ganham relevncia no contexto de uma investigao filosfica, e tornam-se alvo de pesquisa na medida em que revelam a operao dos esquemas interpretativos de uma poca e os processos de subjetivao que nos fazem sujeitos e no caso de Butler, a poca sempre a atual, a cultura hegemnica, que se passa por universal e nica, e o faz como modo de manter-se; ela procura desnudar esses esquemas interpretativos, explicitar e trazer luz a inteligibilidade em vigor, apontar de que maneira ela nunca se ausenta. Se, como dissemos antes, Foucault procura entender os mecanismos pelos quais aquilo que considerado um problema ganha seu status de problema (FS 171), similarmente, para Butler, trata-se de dar visibilidade aos processos pelos quais os fatos naturais vem a ser naturalizados e este o mesmo processo pelo qual o tudo o que h para alm da suposta ordem natural coloca-se enquanto um problema. Isto , de que maneira um fato natural se sustenta e aceito em sua naturalidade? Quais os dispositivos que lhe garantem seu status de dado natural? Em que confiam tais dispositivos, como eles cumprem seu papel? Quais os parmetros pressupostos aos quais eles se ligam? dessa maneira que o trabalho foucauldiano de tentar descobrir como que os sujeitos so gradualmente, progressivamente, real e materialmente constitudos atravs de uma multiplicidade de organismos, foras, energias, materiais, desejos, pensamentos etc., de tentar apreender a sujeio em sua instncia material como a constituio dos sujeitos (PK 97, grifos meus), reapropriado por Butler em sua investigao dos esquemas normativos tcitos que operam a todo o momento inaugurando, mantendo e orquestrando os sujeitos.

Sexo e a natureza anterior lei

Dentre as crticas feitas ao trabalho de Foucault, talvez a mais fundamental refere-se ao fato de que o pensador francs, no interior da sua obra, jamais admite qualquer ideia de natureza pois admiti-lo seria conflitante com suas afirmaes de que o poder produtivo, de que o discurso se articula em jogos de poder que produzem o sujeito como seu efeito; equivaleria a ceder a uma espcie de ncleo, uma essncia 39

humana, para alm dos discursos que a produzem, que os antecedessem de alguma forma. E entretanto, ele por vezes ainda parece recorrer natureza. Essa crtica a Foucault foi feita por seus contemporneos; com efeito, Foucault foi o primeiro a trabalhar com o conceito de corpo, e, no entanto, descartar a noo de natureza, at ento sempre presente como parte integrante do escopo de conceitos que o acompanha. Esta era uma tentativa at ento inteiramente nova: Georges Canguilhem, Friedrich Nietzsche, Georges Bataille, nenhum dos pensadores que o influenciaram dispensaram a ideia de natureza. E no por acaso; a dificuldade de faz-lo fica evidente, segundo seus crticos, no fato de que por vezes Foucault fala contra si mesmo, recorrendo, ainda que indiretamente, a uma certa natureza que fundamentaria sua noo de corpo. Butler aponta essa inconstncia, mas distingue-se dos demais por no usar tal acusao a fim de desqualificar a tentativa foucauldiana de trabalhar com o conceito de corpo sem admitir uma natureza; diferentemente, ela a primeira cuja crtica a esta incoerncia interna nos escritos foucauldianos vem acompanhada de um

encaminhamento a esse impasse deixado pelo pensador francs, conciliando a negao de qualquer natureza anterior linguagem, a priori, passiva, fixa, externa ao social, enquanto mantm, como conceitos centrais na anlise, o corpo e sua materialidade, expondo a historicidade e o carter fundamentalmente social que aquilo a que chamamos natureza efetivamente tem uma natureza naturalizada que, essa sim, tm espao em sua anlise. Assim ela trabalha, a partir do legado foucauldiano, uma maneira coerente de recusar a natureza pr- ou extra-discursiva, sua essncia, sua estabilidade e suas substancializaes, enquanto mantm o corpo, a vida, o sexo e sua materialidade, trabalhando a anlise de um processo de naturalizao que estritamente social, temporal, varivel, contnuo, repetitivo, ritualizado, instvel, arbitrrio e contingente e, no entanto, indispensvel, como veremos. A natureza ento, longe de ser ignorada ou mesmo negada, relida, como parte dos esquemas de constituio gradual, progressiva, real e material dos sujeitos e seus corpos que o prprio Foucault j havia apontado, de maneira a, de acordo com Butler, permanecermos mais fiis proposta foucauldiana do que ele prprio. Foucault editou e publicou, juntamente com uma introduo de sua autoria, o dirio de uma intersexual do sculo XIX, Herculine Barbin, no qual ela descreve sua vida de libertinagem no convento em que morava, chegando a ter uma amante escondida, Sara, at que a culpa a faz confessar seu segredo a um mdico e a um padre, o que d incio a uma srie de investigaes e procedimentos mdicos e legais que 40

resultam em uma separao obrigatria de Sara e, por fim, na imposio legal de que ela viva como um homem. O tom da escrita de Herculine, chamada de Alexina pelos seus parentes, descrito por Butler como sentimental e melodramtico (GT 125) tom que Foucault, em sua introduo, atribui poca em seu modo tpico de escrita (HB xii). Herculine no faz referncia a sua anatomia, acerca da qual somos informados nos relatrios mdicos que Foucault adicionou ao texto na sua edio do livro; mas, nas palavras de Butler, ela se refere a si mesma como quem fala de um erro natural, um estado de desabrigo metafsico, de desejo insacivel, e uma solitude radical (GT 124). Sua histria descrita por Butler como uma histria sobre sua trgica situao como algum que vive uma vida de injustas vitimizao, falsidade, anseios e insatisfao inevitvel (id. ib.), o que culmina, finalmente, em seu suicdio, ocorrido no muito aps sua condenao de ter de viver como um homem. Butler chama a ateno para o fato de que, em sua introduo a esse dirio, Foucault apresenta uma histria inteiramente diversa, de deleites lsbicos romantizados, na qual Herculine6 vivia uma vida de prazeres desregrados anteriores ao normativa da lei. Para ele, no convento, as carcias, os beijos que aconteciam na brincadeira dessas jovens garotas eram bem-vindos por todos com uma ternura que era ainda maior porque no havia curiosidade nela (HB xii); tudo se passou em um mundo de sentimentos entusiasmo, prazer, tristeza, afeto, doura, amargor quando a identidade dos parceiros (...) no tinha importncia. Era um mundo no qual os sorrisos flutuavam sem o gato. (HB xiii) Para ele, Herculine no tinha um sexo definido antes da confisso e subsequente ao do mdico e do padre, e ela gozava com isso. Foi isso que lhe foi tomado quando foi legalmente obrigada a transformar-se e viver como homem; neste momento, ela foi privada dos deleites em no ter um [sexo definido] (HB xiii). Ainda na descrio de Foucault, ningum no meio feminino de Alexina consentiu jogar o jogo difcil de verdade que os mdicos depois impuseram (HB xii). Ela vivia em um limbo feliz de no-identidade (HB xiii), desfrutando ingenuamente dos prazeres meigos que a no-identidade sexual descobre e provoca quando se desvia de todos esses corpos que so similares uns aos outros (HB xiv).
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Curiosamente, Foucault se refere a Herculine adotando o pronome masculino, aquele lhe foi imposto pela lei e pelos mdicos. Butler se refere a ela como s/he; aqui, a fim de simplificar, usaremos o pronome feminino, condizente com a identidade social atribuda a Herculine de incio e com o nome que d ttulo ao livro. uma escolha um tanto quanto aleatria; a prpria Herculine inconstante nos pronomes que usa para referir-se a si mesma. Eles so, em sua maioria, femininos antes que ela ficasse com Sara, e masculinos depois sem que isso indique necessariamente uma mudana de conscincia, de mulher para uma de homem.

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Aqui aparece a contradio, que alhures ele mesmo aponta e critica, que existe quando se fala do sexo anterior lei, como se o dirio fosse o retrato de um domnio cru, anterior a qualquer regulao, ignorando a dubiedade com a qual a represso ela mesma sexualizada medida que a sexualidade reprimida, menosprezando o carter produtivo do poder que ele mesmo tanto frisou. O primeiro volume da Histria da Sexualidade, em particular, dedicado defesa de que a identidade corporal construda socialmente enquanto aquilo que s pode se dar calcada nas categorias de diferena sexual, anatomia, sexo. Essas categorias so reguladoras, e ser sexuado se sujeitar a uma srie de restries e regulamentos sociais; mas a grande contribuio de Foucault, segundo Butler, exatamente a de mostrar que a operao regulatria e normativa dessas categorias no posterior ao sujeito, no aparece reprimindo sujeitos monolticos pr-existentes, se impondo sobre eles, sufocando com isso seus supostos instintos naturais ou seu verdadeiro eu, mas est, antes ainda, trabalhando na sua constituio mesma de modo que os sujeitos, seus desejos e as operaes reguladoras da lei se do concomitantemente; no h nada que podemos localizar dos sujeitos ou nos sujeitos que seja anterior essas operaes. O trabalho foucauldiano no sentido de negar a metafsica da substncia, que v nela algo pr-existente prpria lei proibitiva, como se fosse folha em branco aguardando impresso. Por isso Butler aponta incoerncia quando Foucault insiste em identificar nos prazeres corporais de Herculine um limbo feliz de no-identidade. Ver nos prazeres ambivalentes de Herculine uma consequncia direta da ambivalncia de seu corpo hermafrodita identificar nos desejos uma determinao biolgica anterior, localiz-los para alm da ao da lei, no mbito de uma natureza anterior, indomesticada. Como se seu corpo fosse a marca, no propriamente de uma resistncia ou insubordinao, mas antes ainda de um ponto cego, que tivesse escapado da ao do poder, at que sua confisso ao mdico e ao padre lhe denunciasse e desse incio a uma insero forosa nos processos patologizadores e normalizadores, que incluem exames mdicos e uma batida de martelo de juiz para mudana legal de sexo, em uma cobrana de conformao, encaixando-a no mundo previsto do binarismo sexual acabando assim com seus dias de gozo ingnuo e desavisado na companhia de suas colegas miraculosamente ignorantes da imposio da unidade artificial dos sexos, que aceitavam e brincavam com ela e seu corpo sem lhe questionar, sem notar seu carter anmalo, apenas desfrutando dele nesse limbo feliz, essa bolha concupiscente que o corpo nico de Herculine havia criado no convento. Como se sua ambivalncia sexual fugisse 42

ou estivesse fora do alcance da imposio do par binrio dos sexos, de sua univocidade promovida socialmente, juridicamente, como se a ao da lei ela mesma j no contivesse em si uma ambivalncia na medida em que se impe e se escamoteia no mesmo movimento, como se o poder no se impusesse na medida de seu disfarce, em uma estratgia de permanncia abrangente e especialmente eficiente que foi Foucault quem diagnosticou to bem. A narrativa de Herculine demonstra que no s Foucault, mas ela mesma, v seus prazeres transgressores e sua confuso de gneros como consequncia direta de sua anatomia hermafrodita. Para Butler, sua anatomia transgressora no pode explicar os desejos e prazeres transgressores de Herculine, dado que no seu corpo que causa seus prazeres, tampouco suas dores; antes, o corpo de Herculine, esse corpo perturbador das normas mdicas, legais, naturais e divinas, aparece j como signo de uma ambivalncia fatal e irresolvel, que fruto da produo jurdica da univocidade do sexo (abordaremos mais profundamente esta ambivalncia no captulo seguinte). Sua sexualidade recapitula a estrutura dbia da produo da sexualidade; existe uma variedade de identidades em jogo no ambiente exclusivamente feminino do convento, em que o amor s irms e mes estimulado, ao mesmo tempo que a homossexualidade altamente proibida. Foucault insiste que h uma no-identidade a fim de negar a categoria de sexo agindo ali, mas uma anlise que ignora, nas brincadeiras sexuais do convento, a presena erotizada da lei que probe a homossexualidade, uma anlise que confia na concepo de um poder soberano e autoritrio que se imprime de modo unilateral sobre um campo dado e anterior que subjugado desde fora, que Foucault tanto nega; no pode se medir a ao do poder sobre os sujeitos pelo seu sucesso em conform-los; a relao entre os sujeitos e o poder que lhes sujeita , como vimos e ainda veremos melhor adiante, mais rica e complexa do que a de uma autoridade externa que trabalha meramente dobrando sujeitos prexistentes a viverem de acordo com suas regras, dado que sua funo no a da interdio (HSIfr 57), dado seu papel diretamente produtor (HSIfr 124). Herculine, seus prazeres e seu corpo, embaralham, confundem e redistribuem os elementos componentes da categoria do sexo, mas esta categoria est presente e age e nem em seu gozo, nem em seus tormentos, Herculine lhe escapa. Tal modo de ler o dirio de Herculine revela, na leitura butleriana, incoerncias obscuras presentes j no prprio primeiro volume da Histria da Sexualidade, quando ele faz referncias a nfimos deleites campestres e prazeres pouco mais que furtivos 43

(HSIfr 44), descrevendo prazeres que supostamente existiriam antes da ao de operaes do poder; isto , como se houvesse prazeres em si, ou deleites enquanto tais, ainda que no houvesse um sexo enquanto tal. Segundo Butler, Foucault recorre a uma sexualidade pr-legislativa, enquanto mostra amide que este mesmo recurso ilusrio, pois o sujeito que a um tempo a conscincia de si e subjugado j surge em sua condio de submetido a poderes constrangedores que lhe antecedem; no pode, portanto, haver prazeres sem que haja um sujeito determinado por operaes de poder anteriores a ele, e tampouco haveria satisfaes antes da imposio de estratgias reguladoras. Por isso Foucault nos chama a no acreditar que dizendo-se sim ao sexo se est dizendo no ao poder; ao contrrio, se est seguindo a linha do dispositivo geral de sexualidade (HSI 147). Os prazeres e deleites esto presentes na lei que eles parecem desafiar, so criados por ela, ainda que ela aparea implcita, difusa, tcita, infiltrada; afinal, somente mascarando uma parte importante de si mesmo que o poder tolervel (HSI 83). Em sua leitura dos prazeres furtivos e deleites campestres em um limbo feliz, Butler identifica a crena em uma essncia, uma verdade anterior, legtima, da qual o corpo seria o resultado e a manifestao. Essa essncia, de algum modo, estaria livre das determinaes e da presena da lei. Mas como haveria sorriso sem o gato que o sustenta, isto , como haveria prazeres corporais que no levem a marca do corpo, ali onde a identidade corporal desde o primeiro momento continuamente marcada por discursos que se articulam em feixes coexistentes de relaes de poder que constituem materialmente os sujeitos? Assim, a descrio que Butler oferece do dirio de Herculine uma bem diferente daquela de Foucault; nas palavras dela, esses escritos passam uma sensao de crise perptua (GT 125), retratando sua situao trgica como quem vive uma vida de injustas vitimizao, enganos, anseios e insatisfao inevitvel (GT 124). A produo material dos sujeitos no segue um roteiro nico e fixo, e no podemos enxergar sempre, ali onde suas diretrizes mais imediatamente identificveis foram rearranjadas, um insucesso de sua cobertura, uma falha, um espao no qual se manifesta algo de irrefrevel ou no qual persiste algo de irregular.

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O sexo e a verdade dos sujeitos

Curiosamente, a prpria introduo de Foucault ao dirio de Herculine traz o sexo enquanto o lugar das verdades mais secretas e profundas do indivduo, o lugar no qual podemos descobrir melhor o que ele ; E se acreditamos por sculos que era necessrio esconder assuntos sexuais porque eram vergonhosos, sabemos hoje que o sexo que esconde as partes mais secretas do indivduo: a estrutura de suas fantasias, as razes de seu ego, as formas de sua relao com a realidade (HB x-xi). Foucault o traz enquanto crtica, e sua exposio de que no fundamento do sexo, h a verdade (HB xi) parte de seus esforos no sentido de desnudar os modos de produo regulamentada da verdade. Ele nos ensina que relaes de poder criam uma suposta anterioridade a favor de si mesmas, uma essncia ou natureza que ento do a conhecer como parte de seu mecanismo de permanncia, e para entender o funcionamento dessas relaes preciso no se deixar enganar por esse movimento de apontar dentro de si uma exterioridade, invertendo causa e efeito. O discurso que produz a sexualidade produz tambm aquilo que est fora da lei como transgresso antinatural, assim como produz o que est cronologicamente antes da lei, que se passa por aquilo que no domnio do natural, livre, ainda no regulado. Como vimos no captulo anterior, a instncia material da ao do que Foucault passa a chamar de biopoder coloca sua anlise, por um lado, permanentemente comprometida com o contexto histrico do sujeito, e, por outro, com a ao do poder sobre o corpo. Essa ao da tecnologia do poder no corpo possibilitada e permitida pelo sexo, pois, como vimos, as microprticas do biopoder aparecem fortemente ligadas sexualidade que , ela mesma, construda e no fixa, e se pe como instrumento de subjetivao, como uma ferramenta do poder constitutivo. com base nisso que Foucault pergunta: quais so os mecanismos positivos que, produzindo a sexualidade desta ou daquela maneira, acarretam efeitos de misria? (MP 231 e 232.) Butler defende tais colocaes foucauldianas e explica que elas esto mais prximas da leitura feita por ela mesma do dirio de Herculine Barbin do que daquela oferecida por Foucault em sua introduo obra, uma vez que ambas so bastante diferentes, como vimos. Nos deparamos aqui com uma diferena entre a abordagem de ambos que aparece como um ponto de distanciamento fundamental na filosofia de Butler. Embora em sua anlise do poder Foucault destacasse como a sexualidade, sem dvida e antes 45

de tudo, aquilo atravs do que ele [o poder] se exerce (MP 236), ele no acreditava que ela tivesse seu mecanismo regulador especfico e particular, o que lhe permitia permanecer indiferente diferena sexual. Com efeito, Foucault trabalha com sujeitos no sexuados, desprovidos de quaisquer caractersticas de gneros; da o uso do masculino como neutro, como no uso de homens para indicar a humanidade toda, o que veremos em mais de uma ocasio em citaes usadas ao longo da presente dissertao. Esta metonmia inadvertida comum, mas salta aos olhos de qualquer feminista, por ser uma operao da linguagem tomada por sintomtica de como o sujeito universal e neutro sempre o masculino, o que constrange a mulher sempre e apenas sua posio de mulher, amarrando sua funo social facticidade biolgica que lhe atribuda. Assim, Foucault toma relaes sociais de dominao e controle por tema, mas no chega a abordar a dominao da mulher em especial; ele v, no gnero, um aspecto de uma operao do poder que o ultrapassa, e no atribui qualidades de gnero aos sujeitos da histria. De acordo com Foucault, a diviso da cultura em campos como a sexualidade, a criminalidade, a loucura, a morte etc. acontece no mbito da racionalizao, visando o seu estudo; o poder ele mesmo polivalente, mltiplo, mas no porque tenha um discurso particular para cada rea da cultura. Ele mltiplo enquanto maneira de agir sobre as possibilidades de ao de outros, porque se d em forma de uma rede de relaes sociais. Para Butler, todavia, o gnero no pode ser visto como to somente uma dentre outras instncias que fazem uma operao maior do poder: o aparato regulador que governa o gnero, ele mesmo, especifica os gneros. No quero sugerir que a regulao de gnero paradigmtica do poder regulatrio como tal, mas, antes, que o gnero requer e institui seu prprio regime regulador disciplinar (UG 41). Isto , a produo regulamentada da sexualidade s pode ser explicada se atentarmos ao seu mecanismo especfico, no qual a diferenciao sexual tem papel central. bem verdade que Butler estende sua anlise da sexualidade, como vimos acima, de modo que o campo de atuao desse regime regulador disciplinar que est na produo do gnero amplificado em sua anlise da produo das categorias sociais de modo bastante geral; mas ele mantm seu carter heteronormativo e sua concernncia com o gnero. interessante perceber como esse movimento de extenso do campo da sexualidade e do gnero a reaproxima de Foucault. Se, por um lado, a sexualidade requer sua regulamentao prpria, e a diferena sexual no pode ser meramente ignorada em um relato completo da formao do sujeito e de sua sujeio como fez 46

Foucault , por outro lado, essa diferena sexual, por mais que tome sua parte na vida social, no anterior, mais primria, mais importante ou mais essencial que quaisquer outros traos da vida social ou quaisquer outras diferenciaes (FMQT 45) e perceblo o que Butler chama de sabedoria foucauldiana. Apesar da tendncia de teorias que procuram explicar os sujeitos de colocarem a diferena sexual em especial em uma posio privilegiada na cadeia de significantes (CHU 143), como mais fundamental ou anterior a outros tipos de diferenciao, o gnero permanece sendo apenas uma instncia de uma operao regulatria maior do poder (UG 41), e no devemos dar prioridade diferena sexual em relao a outros tipos de diferenas. Isso acontece porque os gneros no so disposies, mas realizaes, isto : a diferena sexual no um fato, uma questo. Ainda que se recorra fisiologia dos sistemas reprodutivos para fundamentar essa diferena, ela no tem nenhuma implicao necessria ou natural na organizao social da sexualidade. No se trata, claro, de negar as diferenas biolgicas entre os sexos, mas sim de perceber que, para alm disso, se certas diferenas so eleitas as caractersticas notrias e sobressalentes dos sexos, isso apenas acontece mediante certas condies discursivas e institucionais que costumam passar desapercebidas. Ou, como j formulei aqui, no se trata de negar ou ignorar os chamados fatos naturais, mas de investigar os mecanismos pelos quais o sexo, o gnero e a sexualidade vm a ser fatos naturais. No h um desejo ou uma certa sexualidade correspondente que necessariamente acompanha o gnero, e tampouco um gnero que necessariamente acompanhe o sexo; no h nenhuma relao causal que possa ser estabelecida entre o sexo, o gnero e o desejo.

Judith Butler e o feminismo.

Tal crtica anterioridade e primazia da diferena sexual de Butler foi fundamental no exame e reformulaes propostas por ela ao feminismo tal como se desenhava majoritariamente at ento: a confiana excessiva de algumas autoras na diferenciao sexual o que d o tom do chamado heterossexismo velado que Butler aponta e critica. Apesar de recente, ela teve um forte impacto no feminismo, ao propor uma contundente reorganizao de seu modo de trabalhar, permanecendo atento para no se deixar seduzir pelos vcios heterossexistas que a linguagem invariavelmente carrega o que lhe rendeu a classificao de feminista desconstrutiva (RCFP 200). 47

Ela nos apresenta sua teoria em Gender Trouble em grande parte atravs da crtica a algumas feministas, como Luce Irigaray, Julia Kristeva, Simone de Beauvoir e Monique Wittig. Com efeito, Butler pode ser descrita como uma pensadora devedora do feminismo materialista, cuja maior representante a francesa Wittig, segundo quem a categoria de sexo no existe a priori, antes de qualquer sociedade; ela a categoria poltica que funda a sociedade enquanto heterossexual (Wittig, TSMOE 5). Seu feminismo materialista desafiou a diferenciao entre, de um lado, uma teoria acadmica, e, de outro, uma prtica poltica, ou ainda, entre os estudos que se pretendem puramente tericos frente aos estudos comprometidos com o mundo emprico, colocando um sistema terico feito por e para participantes de um movimento poltico. O feminismo que Butler considera proveitoso um interessado nas experincias das diferentes classes sociais, raas, etnias, nacionalidades, religies, como sobreposies ao conjunto de experincias pelas quais passam as mulheres nas supostas especificidades e experincias comuns que seu gnero traz; tratava-se de um modo de pensar com pouca visibilidade e pouco considerado, enquanto predominava um vis, sado do feminismo clssico, de autoras como Catharine MacKinnon, a quem Butler critica extensamente, principalmente em Excitable Speech, e a quem se refere como a pensadora que tem sido tomada como paradigmtica do feminismo (UG 259-60). Butler no foi a primeira a manifestar discordncia deste feminismo representado por MacKinnon, cujo modo de anlise, que se levanta contra a pornografia, a prostituio e o assdio sexual, clamando por leis que os regulamentassem, atravs de censura quando cabvel, assim protegendo as mulheres desses males, gozou de uma certa primazia at o estabelecimento e popularizao acadmica da chamada queer theory, mesmo com o advento de teorias e reivindicaes mais ou menos elaboradas que surgiram na dcada de 80 sob o epteto de sex positive feminism, como oposio militncia feminista contra a pornografia. A prpria definio do que seja o feminismo, como Butler ressalta (ver, por exemplo, UG 174), j no um campo politicamente neutro. Grosso modo, pode-se dizer que o feminismo busca uma transformao social nas relaes de gnero ainda que o gnero j traga consigo disparidades tericas (UG 204). Dizer que o feminismo luta por uma igualdade mais substancial entre homens e mulheres tampouco mata a questo, uma vez que outros questionamentos surgem da: o que significa essa igualdade, como ela se daria, em que aspectos seramos iguais? Responder a essas questes requer necessariamente um posicionamento. Em um movimento grande e heterogneo como o 48

feminismo, no h nenhuma perspectiva nica que possa indicar de uma vez por todas a posio do feminismo como tal, por excelncia. Eu mesma nunca fui capaz de descobrir precisamente o que o feminismo. Apenas sei que sou chamada de feminista sempre que expresso sentimentos que me diferenciam de um capacho ou de uma prostituta, escreveu Rebecca West em 1913 (apud Walters, FVSI 1 e 140). O que o feminismo, afinal? A resposta a essa pergunta pode ser colocada a partir da resposta esta outra: o que ele procura? Assim, a resposta mais adequada para a pergunta acerca da definio do feminismo talvez seja aquela que se coloca atravs dos seus objetivos: melhorar a vida da mulher. E, para tanto, durante muito tempo o feminismo procurou uma definio universal de Mulher, um conceito geral que atendesse a todas as mulheres, no qual todas se reconheceriam. Para toda definio que se propunha, contudo, havia mulheres que no se sentiam contempladas; tal busca por tudo o que as mulheres compartilham, a fim de criar um conceito nico que esgote o que seja a mulher, apenas cindiu o movimento em grupos divergentes. Poderia se dizer que o chamado ps-feminismo, nesse contexto, surge reivindicando para si essa disparidade como intrnseca a ele mesmo: atingir uma identidade positiva, estvel e unvoca para as mulheres ou mesmo para o prprio feminismo no est na sua meta. Contudo, preciso atentar para o fato de que por vezes o termo psfeminismo usado para empurrar para fora da definio que se toma por nica legtima de feminismo teorias das quais no se gosta, como modo de manter-se detentor da verdade sobre a desigualdade de gnero e soberano em um campo disputado. Foi assim que teorias feministas que pensavam o gnero sobreposto a outras identidades, como classes sociais ou raa, durante muito tempo ficaram parte do que se caracterizou comumente como o feminismo propriamente dito. A novidade trazida por Gender Trouble que nele as teorias feministas predominantes so criticadas por estarem permeadas de um heterossexismo difuso, o que Butler identifica como uma decorrncia direta da confiana depositada em determinadas categorias identitrias que mantm a dualidade dos corpos ditada pela heteronormatividade (ou heterossexualidade compulsria, a que Butler chama mais frequentemente de matriz heterossexual em Gender Trouble, e posteriormente, em Bodies that Matter, se refere tambm como hegemonia heterossexual). Isto , tais teorias creditaram como a forma mais eficiente de conquistar direitos iguais o reforo da identidade de mulher, buscando a verdade que causa tal identidade, sua origem, para promover a visibilidade da mulher e de sua condio, e assim conquistar direitos, expondo e combatendo o status secundrio que as 49

mulheres tm. No entanto, relevante que no houve um momento sequer em que uma definio universal de mulher proposta tenha sido recebida sem ressalvas; a constante rejeio de qualquer tentativa de definir a categoria sempre que ela especificamente articulada, a impossibilidade de articul-la de modo satisfatrio, de modo que todos que pertencem a ela se sintam contemplados, explicita como os membros de uma determinada identidade no compartilham necessariamente de um conjunto comum de experincias. Aqui no se trata de criticar uma dada categoria como insatisfatria, substituindo-a por outra mais apurada, mas de perceber que buscar a realidade que causa a identidade a fim de afirm-la para combater sua opresso ignora que a aparente origem causadora da identidade , ela mesma, a consequncia de instituies e prticas lingusticas. Essa busca por uma verdade, uma essncia comum a todos os indivduos de uma determinada categoria identitria, percebe as prticas significantes como um mero veculo da verdade do sexo, ignorando sua fora formadora; por mais que no se consiga um relato unnime dessa verdade, ainda se continua assumindo que ele possa ser dado. Mas a verdade do sexo no apenas veiculada pela linguagem, ela sustentada, possibilitada e criada pela linguagem; no tem uma existncia a priori, independente, de modo que se apoiar em noes essencialistas de identidades, que confiam que h para elas uma origem ou causa, ignorando a historicidade e a variao cultural daquilo que aceito como sendo a realidade das mulheres, arriscar-se a reproduzir a mesma normatividade que se procura recusar.

Como definir uma mulher: sexo e gnero.

A segunda onda do feminismo, que teve incio ao final dos anos 60, se valeu largamente da distino entre sexo e gnero para fugir do determinismo biolgico segundo o qual biologia destino, apontando a construo social dos gneros. Assim, o sexo seria correspondente distino entre machos e fmeas, numa referncia natureza e a mera biologia dos corpos, enquanto o gnero, diferentemente, seria correspondente a categorias culturalmente postas, o masculino e o feminino, posterior noo de sexo, com razes nele. Isso as permitiu trabalhar os gneros na sua qualidade de construo cultural, afastando-as da biologia; nesse contexto que se d o clebre dito de Simone de Beauvoir, em seu O Segundo Sexo, segundo o qual no nascemos 50

mulheres, tornamo-nos mulheres. Ao apontar como a mulher, tal como se apresenta, um artefato cultural, Beauvoir procurava deslocar a organizao e a relevncia das colocaes da biologia para o feminismo. No entanto, embora a categoria de mulher seja introduzida para unir e criar uma solidariedade na identidade, o feminismo mantinha ainda uma clivagem na distino entre sexo e gnero, e permanece nessa distino a premissa de que h um dado biolgico anterior, o sexo, no qual o gnero ento se baseia. J vimos que Butler recusa qualquer realidade biolgica pr-discursiva sobre a qual a cultura imprimiria suas marcas, ou a partir da qual construiria o gnero, rejeitando assim a metafsica da substncia enquanto algo anterior ou fora do discurso, como folha em branco aguardando impresses. Mas mais do que apenas descartar essa distino, Butler a desloca inteiramente para dentro do mbito discursivo da linguagem e da cultura; ela socialmente produzida, um efeito que ento aparece como anterior, escamoteando sua origem. Isso porque Butler faz uma releitura da afirmao de Beauvoir segundo a qual no se nasce uma mulher, torna-se uma em um contexto foucauldiano, que percebe o sujeito como o efeito de relaes pr-existentes de poder. A filsofa americana explora a noo de um poder regulador transindividual que determina previamente o que podemos ser, ditando as condies de surgimento do sujeito, e analisa como estruturas de poder trabalham no momento de constituio, no qual o sujeito assume sua identidade social estruturas que esto, portanto, dentro do sujeito, antecedendo-o. Butler mostra assim a performatividade das categorias identitrias, seu carter social, e aponta como a sujeio requer tanto a subordinao a um poder que excede o sujeito quanto o apego passional a essas categorias. Toda a existncia social, e a sociedade se organiza confiando na diferena sexual de maneira que ser , antes de tudo, ser ou homem ou mulher como duas categorias necessrias e mutuamente excludentes: a subjetivao, impressa por relaes de poder, sempre marcada pelo gnero, uma vez que o corpo, objeto fundamental no mecanismo do biopoder foucauldiano, vem em gneros, sempre e necessariamente. Assim, Butler acrescenta o gnero frmula foucauldiana segundo a qual vir a ser sujeito atravs do gnero equivale a submeter-se ao gnero, de forma que, para ela, somos a um tempo sujeitos pelo gnero e sujeitos ao gnero. A interpelao do gnero fundadora: ao ser nomeado, o infante trazido ao domnio da cultura, da famlia e da linguagem, passando do isso ao ele ou ela isto , a citao do mdico, um(a) menino(a)!, tem uma fora enunciativa vinda das convenes sociais 51

que so (re)citadas e evocadas nesse nomear. apenas o incio de uma cadeia de significaes, parte da estrutura social, que anima os sujeitos. A prpria materializao do sexo rende-se ao gnero; longe de ser uma adaptao da cultura e da linguagem para um fato dado inegvel, uma intelectualizao do natural, o gnero o conceito chave para entendermos essa materialidade do sexo, e como ele mesmo se faz passar por natural, em um modo de funcionamento ritualstico que escamoteia-se a si mesmo conforme acontece. H uma histria social ligada s diferenas sexuais e ao sexo; termos como natureza, sexo, masculino, feminino, anatomia, biologia, os nomes todos que indicam os genitais e as caractersticas que so prprias de um ou outro sexo, enfim, nenhum deles existe sem sua correspondente contextualizao cultural, no so estticos so construes culturais pontuais e contingentes, categorias histricas manufaturadas com o tempo, o efeito de prticas cotidianas, de atos repetidos, que agem conferindo um carter natural ou necessrio a esses termos. Ao final de uma certa palestra de Monique Wittig, lhe perguntaram se ela tinha uma vagina; Wittig, que em seus escritos alerta contra a reproduo acrtica de um discurso que esculpe e separa o corpo feminino em partes artificiais como a vulva, a vagina, o clitris, respondeu que no. Fica patente que o fato mesmo de essa pergunta precisar ser feita j indica a prpria naturalizao desse discurso reprodutivo enquanto um processo em curso: fosse um dado garantido, certo e absoluto, fosse uma verdade natural, a pergunta no se colocaria. Temos ento que a crtica de Butler confiana na primazia e anterioridade da diferena sexual imediatamente implicada na viso do gnero e do sexo enquanto artefato cultural. Butler substitui a velha questo acerca do gnero como a interpretao do sexo uma questo que no consegue abarcar o sexo teoricamente pela questo de desvendar como o gnero trabalha materializando o sexo, e assim compreender de que maneira teorizar o sexo como algo biologicamente posto contribui para a sua fixao enquanto norma. Tal questo pode ser mais complexa, mas tambm mais coerente e prspera, pois ao assumir que o gnero , ele mesmo, uma norma social, e que no podemos traar o caminho segundo o qual ele se reportaria a uma realidade biolgica anterior cultura, Butler acaba com o problema daqueles que afirmam que o gnero regulado por uma fora que lhe exterior, que consistiria em explicar ento como ele na sua autenticidade, isto , antes que fosse regulado, e detalhar os processos pelos quais essa regulao acontece.

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A encenao do gnero regulada e sancionada social e politicamente, no emana espontaneamente e no sequer organizado por qualquer natureza corporal interna que se pressuponha.Com efeito, se admitirmos que o gnero uma construo social, cultural, que se baseia ou se inspira na diferena sexual tal como est dada pela natureza, diferena que a cultura apenas reconhece ou, em outras palavras, que o sexo o cru, e o gnero, o cozido, que h no corpo uma significao original que antecede a prpria significao, ento camos em uma defesa necessariamente tautolgica dessa presena de natureza na cultura, segundo a qual ela se apoia em si mesma para afirmar-se, e ela a autoridade que atesta sua prpria validade; de fato, relativamente simples, pois evidente que, se falamos, falamos, desde sempre, j mergulhados em nossa fala, e no pode haver um relato pr-lingustico de qualquer experincia de satisfao ou de qualquer diferenciao sexual. No podemos ter um conhecimento puro e imediato do mundo, nem dos sujeitos; no h um sujeito pleno que seja capaz de transcender o prprio mundo e ento observlo diretamente, objetivamente, imparcialmente, buscando a verdade objetiva e derradeira dos fatos dados, ou a lei universal ou a realidade enquanto tal, que independa dos nossos esquemas conceituais com toda a sua contextualizao, com seu vis e seus limites. E, no entanto, nos parece natural, essa reportao interna cultura ao que lhe supostamente externo, porque o movimento mesmo de nossa linguagem traz um para alm de si mesma, como foi colocado e como ainda veremos mais extensamente nos captulos seguintes; a linguagem tem um carter fundamentalmente constitutivo, enquanto se faz passar por meramente referencial e descritiva. Com isso, no estamos dizendo que os sujeitos esto irremediavelmente mergulhados em seu prprio contexto; mais que isso, estamos dizendo que os sujeitos s so permitidos, possibilitados, legitimados, por tal contexto pela sua cultura, linguagem, histria. A fonte de significado no o corpo, mas sim as prticas significantes; a quem insiste em localizar em tal fonte o corpo como anterioridade posta, cabe explicar: afinal, se desde sempre j temos os gneros, onde fica o sexo? O que resta do sexo sem o gnero? Ou ainda, em outras palavras: se os gneros so os significados sociais que o sexo recebe, o que sobra ento da natureza na cultura? Negando a verdade do sexo como um fato dado, assumindo que sua suposta anterioridade, enquanto anterior, inacessvel a qualquer linguagem, necessariamente impossvel de colocar em discurso pois o discurso no pode descrever aquilo que o precede e isentar-se de si prprio enquanto o faz , Butler desembaraa-se de todo 53

resqucio e todo apelo a uma noo de natureza pr-discursiva, como uma superfcie inerte que recebe nossas impresses culturais, de todo apelo a qualquer substrato corporal extradiscursivo em que se pode confiar a noo de corpo como um dado que cabe a ns descrever ou ao qual nos referimos. Para Butler, embora o gnero seja algo distinto das prticas sociais e discursivas pelo meio das quais ele acontece, ele no pode nunca ser pensado fora desse contexto, pois ele sempre, tnue mas necessariamente, encarnado por um agente social especfico. assim que Butler critica a viso consolidada de gnero, que o trata como uma leitura social da verdade do sexo esse sim um dado biolgico, natural, bruto e prope outra. A diferena sexual e o corpo natural so, eles mesmos, socialmente postos; o sexo no uma descrio, ou um algo que se possua, um constante esttico; uma norma, um ideal. Portanto, mais do que descartar o sexo simplesmente, trata-se de investigar como o gnero trabalha materializando-o, como dissemos isto , produzindo sua aparente facticidade enquanto uma verdade dada. Ora, qualquer fato corporal que se toma por certo sempre uma dada interpretao de fato corporal, isto , qualquer materialidade absoluta e incontestvel do sexo que se possa ceder , sempre e necessariamente, alguma verso especfica de sexo; est sempre j posta no campo do inteligvel, de modo que, ainda que haja tal sexo dado, cru, do qual o gnero seria uma verso inteligvel, cultural, ele nos completamente inacessvel, impensvel, indizvel, intangvel. Assim, de certa forma, temos que a abordagem segundo a qual o gnero uma releitura social do sexo, de fato, que anula a natureza: se o gnero aparece como a nossa apropriao de uma realidade anterior, biolgica, no sobra nada do sexo em ns. Devemos resistir tentao de tomar nossas representaes e percepes como algo alm daquilo que elas so, isto , representaes e percepes ainda que o que elas representem seja aquilo que estaria para alm das nossas representaes. Assim, ao desnudar os esquemas de inteligibilidade que embasam, possibilitam e governam as prticas discursivas e que o fazem sorrateiramente, pois aparecem como posteriores nas concluses que os ratificam, como se fossem fruto das constataes que eles mesmos criaram, de acordo com a dinmica prpria do poder da sociedade atual , Butler no quer mostrar, por exemplo, que o gnero, na verdade, no tem nenhum fundamento, mas, sim, como nos afeta a iluso de que h fundamentos fixos especficos nos critrios segundo os quais determinamos a verdade ou a falsidade do gnero. Ou, ainda, quando falamos em alargar a categoria de humano para permitir o advento da diversidade, no queremos simplesmente incluir mais pessoas dentro das normas de 54

reconhecimento que valoriza vidas enquanto dignas de serem vividas e amadas, mas antes produzir um conjunto mais igualitrio e mais justo de condies para o reconhecimento.

Uma ressalva s polticas de identidade preciso perceber que o conjunto das mulheres, assim como outras categorias identitrias, no so um dado natural; so construdas, colocadas pela linguagem, que indissocivel do seu carter regulador e constitutivo. Dessa forma, as identidades no so a expresso de um mago dos sujeitos que as carregam, de sua natureza, da verdade da materialidade de seus corpos; elas nunca so meramente descritivas, so normativas e, enquanto tal, so exclusivas. So, de fato, os efeitos performativos da linguagem e da significao. A identidade no autoidntica, totalizante, pois trabalha agrupando e unificando caractersticas arbitrariamente, e, com isso, cria expectativas normalizantes. a prpria fora de expulso que as identidades estigmatizadas sofrem que as produz, de modo que elas no escapam de ser um efeito daquelas prticas significantes opressivas que se procura combater para promover direitos iguais. dessa forma que, por exemplo, no h identidade de gnero por trs das expresses de gnero; tal identidade constituda performaticamente pelas mesmas expresses que se diz serem seu resultado (GT 33), e, de maneira anloga, que a raa produzida como categoria a servio do racismo (BuM 11); ou seja, as categorias minoritrias (mulher, gay, negro) so produzidas em referncia a e em contraste com o padro do qual elas diferem (homens, heterossexuais, brancos), que elas evocam, de maneira que o universal e o hegemnico coincidem. Com isso em vista, no devemos contar acriticamente com a categoria de mulher no feminismo, e, da mesma forma, com as categorias de gay e lsbica no movimento LGBT. Isso no significa que seu uso est condenado a conformar-se sempre e inelutavelmente com um significado especfico, mas que, se as identidades prejudicadas pela hierarquia predominante so produzidas pelas prticas discursivas estabelecidas enquanto o que so, sua afirmao deve sempre ter o cuidado para que elas no sejam parte do mesmo mecanismo de opresso que as teorias ligadas a movimentos reivindicativos buscam superar.

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assim que a nfase de Butler na fluidez das identidades e no carter ilusrio de sua estabilidade se justifica: A mudana de um relato epistemolgico da identidade para um que localiza a problemtica em prticas de significao permite uma anlise que toma o prprio modo epistemolgico como uma prtica significante possvel e contingente. (GT 184, grifos do autor.) Isto , os relatos epistmicos, tomando como um dado certo um sujeito questionador frente a um objeto, podem se comprometer inadvertidamente com premissas que operam determinando seu contedo aqui cabe o conceito foucauldiano de episteme, segundo o qual cada poca tem seus paradigmas tpicos que orientam e condicionam a produo cientfica e intelectual de um dado momento histrico. Assim, no h uma abordagem puramente epistmica de gnero, isenta; as categorizaes so orquestradas pelas relaes de poder existentes, que operam indicando quem e o qu considerado real ou verdadeiro, o que conta e o que condenado ao silncio. Ao afirmar as identidades como estratgia poltica de resistncia, preciso perceber os efeitos polticos decorrentes de se atribuir poderes causais materialidade do sexo, e perceber os investimentos polticos que toda categoria identitria carrega consigo, posto que eles podem embora no seja necessrio que isso ocorra colocar-se contra os interesses dos identificados. preciso perceber as excluses que toda categoria suporta, e relativizar a crena em identidades baseadas em semelhanas. Portanto, no se trata de incluir os excludos, por assim dizer, mas de entender os processos pelos quais os sujeitos so diferenciados. Trata-se de dispensar no as identidades, mas a necessidade de prdefinies determinadas que englobem os indivduos protegidos, de uma eleio de padres como requisito para ser protegido, de admitir mais do que apenas uma maneira especfica e engessada de se organizar como pessoa, mulher, ou gay, ou lsbica. Manter um compromisso com identidades, tomando-as por certas e evidentes, sem problematiz-las, ignora a complexidade das vidas: qualquer categoria identitria fundamentalmente instvel, e incapaz de descrever plenamente os sujeitos que se prope a indicar: sujeitos so de vrias categorias concomitantemente, e no so inteiramente previstos pelas e adequados s suas identidades. Um exemplo ilustrativo que Foucault fornece de operao do poder, na Histria da Sexualidade I, justamente a inveno da categoria do homossexual, na segunda metade do sculo XIX, como uma categoria parte; com isso que a homossexualidade passa a existir enquanto desvio de norma, e no somente como crime ou pecado e tambm a partir da que os sujeitos podem identificar-se como homossexuais. Ao negar 56

radicalmente nossa possibilidade em ter acesso a qualquer verdade ou realidade que seja anterior ou externa a relaes de poder, percebemos como polticas de identidade que afirmem a anterioridade de categorias, ignorando sua construo cultural, podem trabalhar a favor das estruturas de poder que querem negar. Assim, Butler responde recorrente questo de se ela lsbica uma tentativa de classificao que nos informaria j de antemo como ler seus textos lembrando que s-lo uma performance, uma produo de um eu, que o efeito sedimentado de prticas discursivas que alegam representar e descrever esse eu na sua verdade anterior. Entender a temporalidade da vida crucial para acompanhar seu pensamento: enquanto houver vida, se desenrolam seus processos, e da reside o carter fundamentalmente instvel das identidades. H apenas momentos de identidade, que so reiterados, e isto a performance; essa repetio insistente produz a ideia de coerncia unitria ou de continuidade. Com efeito, a identidade uma tecnologia de si, e, como qualquer tecnologia, sujeita obsolescncia e a reinvenes, conforme surgem inovaes. Atentar sempre ao potencial opressivo de toda a categorizao, no entanto, para no substituir uma violncia por outra, no implica em simplesmente descart-las, o que no possvel. Butler no advoga por uma transcendncia feliz das identidades; para ela, a totalizao temporria que as categorias identitrias performam um erro necessrio (BM 230), como veremos melhor quando abordarmos a agncia e a resistncia, no captulo seguinte. Essas ressalvas que alertam para o risco do uso do signo identitrio no procuram alertar contra esse uso a todo o custo, mas apenas para o fato de que importante, nesse uso, manter abertas as possibilidades de um uso distinto no futuro. Trata-se de usar o signo e permitir contingncia temporal (JBR 126, grifo meu), de reconhecer a possibilidade de se transitar entre categorias, permitir sua fluidez, manter uma mobilidade. No podemos atribuir um significado fixo a cada termo, a cada identidade, nem tomar por certa sua parte na subordinao e controle rgido dos sujeitos, tampouco na liberao dos sujeitos atravs da afirmao de sua prpria verdade interna genuna. Nossa relao com as categorias identitrias ambivalente: a mesma homossexualidade ser empregada primeiro a servio da heterossexualidade normalizadora, e ento a servio da sua prpria despatologizao. Esse termo carregar o risco do primeiro significado no ltimo, mas seria um erro acreditar que apenas falando o termo se transcende a normalizao heterossexual ou se torna seu

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instrumento (PLP 93). Assim, nem como injria e ofensa, nem como autoafirmao libertadora, o uso das identidades poder ser estabilizado ou fixado. Dada a normatividade implcita na eleio daquilo que merece explicao, como exploraremos mais profundamente a seguir, o fato de que pesquisas cientficas a favor de um certo essencialismo gay como as que dissecam o crebro homossexual nas suas particularidades, ou que identificam o gene gay causador da atrao por pessoas do mesmo sexo tm sido bem recebidas dentre muitos que lutam por promover os direitos dos que vivem para alm do campo delimitado por normas de gneros pode ser surpreendente. Isso acontece porque acredita-se que provar o carter essencialmente involuntrio da homossexualidade, igualando-a com a cor de pele ou de olhos, um passo a mais na direo de garantir direitos iguais a homossexuais, aumentando as chances de proteg-los segundo os precedentes da lei antidiscriminao, na medida em que seu status ento seria semelhante com o de raa e sexo. Mas pesquisas biomdicas para estabelecer o sexo se baseiam no gnero; Anne Fausto-Sterling e Edward Stein so dois autores citados e indicados por Butler que apontam como isso feito, atravs de uma anlise cuidadosa das pesquisas, mostrando como, nelas, tantas vezes as premissas inadvertidamente j se comprometem com as concluses que por fim as ratificam, questionando suas motivaes e o tipo de vis que move as investigaes, mostrando que os desejos no podem ser desassociados do mbito cultural no qual eles aparecem, evidenciando o modo pelo qual a universalizao e naturalizao de construtos sociais mantm-se, sorrateiramente, materializando a vida humana. Foucault j explicara, no primeiro volume da Histria da Sexualidade, como a prpria existncia da sexualidade enquanto uma essncia dada, que se manifesta nos sujeitos que a trazem consigo, uma inveno histrica da racionalidade ocidental moderna, tendo tido incio mais precisamente na Europa a partir de final do sculo XVI. Mesmo se distanciando das afirmaes biolgicas, uma vez que, no feminismo, a viso segundo a qual biologia destino fortemente rechaada, h feministas a favor de uma posio essencialista, que vive principalmente atravs de uma certa apropriao do estruturalismo do discurso de Jacques Lacan, que sustenta a diferena sexual, cuja produo governada pelo Simblico, como crucial para a cultura, espcie de sustentculo da sociedade. Nem todo substancialismo recorre verdade da biologia; possvel apoiar-se na verdade da psique. Esse mesmo essencialismo gay que conta com substancializaes sejam de cunho biolgico ou psicolgico implica a eleio de uma forma fixa prevista de ser, 58

que seria a natural, legtima, autorizada e assim sob proteo da lei, e qualquer um que no se conforme definio que aceita, cuja identidade assuma outra forma qualquer, cai, de novo, fora do mbito de proteo, e mais que isso, fora da lei. Em toda definio, h uma eleio, h critrios, produzindo concomitantemente um mbito desautorizado condenado ao silncio como o fora constitutivo; estamos assim novamente dependentes da participao em uma definio prvia para encontrarmos dentro do domnio dos que so dignos de proteo, de segurana, de visibilidade. Uma anlise que procure dar um relato dos seres humanos biologicamente, explicando como seus corpos lhes determinam, ou psicologicamente, focando nas impresses culturais em cada um seleciona aquilo que merecedor de explicao para investigar. Essa eleio mesma j normativamente orientada.

Feminismos e a naturalizao inadvertida da diferena sexual.

Com efeito, no ativismo de modo geral, e no apenas no feminismo, a poltica de identidades prevaleceu nos ltimos trinta ou quarenta anos. Diante de uma hierarquia social imposta e injusta, e a partir do entendimento de que certas categorias como mulheres, gays, lsbicas e outras categorias que a queer theory colocou sob o domnio das minorias sexuais so diferenciadas e simultaneamente barradas, desautorizadas, silenciadas, procura-se abrir espao para elas atravs da sua afirmao, na esteira da experincia positiva que se tem tido atravs da afirmao do orgulho negro e de uma diferenciao que lhes permitia a aplicao de polticas afirmativas. Assim, desde que existem teorias reivindicativas, com objetivos polticos de reconhecimento e luta por direitos iguais para categorias marginalizadas, a poltica predominante tem sido a de afirmao das identidades coibidas, em dilogo com prticas opressivas tais como o ato do Vaticano de proibir a meno de algumas palavras em uma conferncia das Naes Unidas durante a dcada de 90 (UG 174-203); aps negociao intensa, gnero cuja justificativa para o pedido de supresso era que se trata de um cdigo para referir-se homossexualidade pde por fim ser usado, mas lsbica cuja justificativa era a de que a palavra representa uma afronta maternidade teria de vir sempre entre aspas, sinalizando que se trata de um termo contraditrio. Na ocasio, o prprio Vaticano, compromissado em defender os gneros naturais dos ameaadores gneros artificiais isto , homossexuais, transexuais e transgneros em geral escreveu uma 59

carta na qual distinguia um feminismo que permanecia compromissado com a dignidade das mulheres de um feminismo que destruiria a maternidade e a diferena sexual (UG 187). Em um texto de 2004, portanto um ano antes de ser nomeado Papa Bento XVI, Joseph Ratzinger manifesta seu apoio a esse feminismo que sustenta uma relao de oposio entre mulheres e homens, e adverte contra os perigos de novas polticas de gnero que tomam o gnero como uma funo social instvel (FW 118), explicando-o como uma tentativa humana de se livrar de suas determinaes biolgicas, transcender as leis naturais e culturais: o pecado da soberba. A preocupao de Ratzinger com teorias nas quais a diferena fsica, nomeada sexo, minimizada, enquanto o elemento puramente cultural, nomeado gnero, enfatizado ao mximo e tido por primrio (Ratzinger, Carta aos Bispos da Igreja Catlica em Colaborao com Homens e Mulheres na Igreja e no Mundo, apud FW 118). Butler ressalta que o ponto no negar a biologia e abraar uma autoconstruo voluntarista, mas perguntar como a biologia e a prtica social so entendidas em relao mtua (FW 117, ver FW 116-23). Falando como se teorias de gnero fossem um ataque no meramente ao catolicismo, mas a toda a raa humana, Ratzinger, embora em momento algum diga a quais tericos exatamente ele se refere, dedica bastante esforo em refutar os argumentos de Butler; feminista alguma at ento tinha tido tanta ateno crtica de um Papa (PDP), comenta a feminista Angela McRobbie, ao ponderar as razes de tamanho fascnio do Papa pelo gnero. Tambm no sabemos exatamente que feminismo o Papa acredita ser compromissado com a dignidade das mulheres, embora saibamos que, historicamente, o movimento feminista tenha suas razes no contexto religioso dos conventos, onde mulheres solteiras ou indesejadas pelas suas famlias eram encarceradas e encontravam alguma possibilidade de ler e pensar, durante toda a Idade Mdia at o final do sculo XVII, quando o escopo de assuntos disponveis a essas mulheres j estava sendo restringido. No entanto, sabemos de algumas autoras cujo trabalho coincide com a descrio do Papa. O feminismo que Butler aponta como hegemnico, representado na figura de MacKinnon, um feminismo que toma a centralidade do gnero como anterior a quaisquer outras categorias; que conta com a separao entre homem e mulher como categorias discretas, que instituem um arranjo social da sexualidade que sempre e necessariamente heterossexual; que nega a operao normativa do gnero na sexualidade, portanto negando tambm a possibilidade de qualquer manifestao da 60

sexualidade humana que seja contrria s normas de gnero; e que se recusou a discutir a oposio ao seus pressupostos e sua maneira de trabalhar, tomando por certa e nica sua prpria definio, que lhe particular, de feminismo. O nome de MacKinnon comumente associado ao de Andrea Dworkin, outra radical militante contra a pornografia, a prostituio e o assdio. A dupla teve incio na dcada de 80, aps a popularizao da pornografia na dcada de 70 com os primeiros filmes de alta vendagem e sucesso de pblico passando nos cinemas americanos como Atrs da Porta Verde, lanado em 1973, O Diabo na Carne de Miss Jones, do mesmo ano, e o pioneiro Garganta Profunda, de 1972, cujo ator principal, Harry Reems, foi o primeiro ator a ser preso por obscenidade nos Estados Unidos, e cuja atriz principal, Linda Lovelace, tem uma histria controversa. De nome original Boreman, ela escreveu quatro autobiografias ao longo de sua vida. Em duas delas, ela alega ter sido mantida como escrava sexual e impossibilitada de fugir pelo seu marido, agente e cafeto, Chuck Traynor, tendo sido ameaada com armas de fogo, torturas sexuais e at hipnotizada para gravar o filme. Boreman foi tomada como uma figura emblemtica da situao das mulheres frente pornografia e da sua destrutividade por MacKinnon, Dworkin e Gloria Steinem, juntamente com a organizao ativista radical Women Against Pornography, que havia sido criada na Nova York de 1978. Curiosamente, depois de ser abraada pelo movimento americano feminista antipornografia uma vez que suas alegaes vieram pblico, em 1980, ela por fim voltou suas acusaes de abuso contra esse prprio movimento, que assim como a pornografia, segundo ela, no lhe pagou o que lhe devia e apenas usou seu nome e sua imagem a favor de seus prprios interesses. tambm digno de nota que Chuck Traynor, seu marido-carrasco, tambm foi casado com Marilyn Chambers, atriz principal de Atrs da Porta Verde, lanado apenas um ano aps Garganta Profunda. No entanto, Chambers, que diferentemente de Lovelace nunca havia gravado nenhum filme adulto antes, ganhou mais de vinte vezes mais a quantia que Lovelace ganhou para participar do seu primeiro filme, tendo negociado seu prprio salrio; ela permaneceu gravando filmes at pouco antes de morrer, em 2009, e chegou a se candidatar presidncia dos EUA como vice em 2004. Uma dificuldade histrica do feminismo explicar a participao ativa das mulheres na mesma sociedade machista que as desfavorece, de modo que o comportamento de algumas mulheres vtimas de violncia domstica, por exemplo, parece ter continuamente surpreendido feministas. Nesse quadro, o feminismo parece 61

ter usado de relatos redutores monocausais que funcionam de maneira a fixar a assimetria dos gneros nas relaes sociais em uma anterioridade, como se estivesse para alm de qualquer comportamento feminino, aparecendo no discurso feminista em uma posio de inerncia em relao s relaes sexuais. No entanto, ainda que no seja possvel fazer uma anlise das relaes sexuais que independa de uma anlise das relaes entre os gneros, a inter-relao entre as primeiras e as segundas no uma de causalidade, e tampouco fixa desde sempre. Aqui vemos outro aspecto desse ponto fundamental de inflexo entre Butler e uma abordagem clssica do feminismo, pelo qual ela j foi criticada (ver TPoP): mas reconhecer que as mulheres esto profundamente implicadas nas violncias que sofrem e qual se submetem no dizer que elas escolheram tal violncia, e certamente no implica de maneira alguma em legitimar ou autorizar essa violncia. Acreditamos que apenas atravs de uma anlise completa e um bom relato da subordinao que existe a possibilidade de promover mudanas; reconhecer a participao das mulheres na perpetuao do sexismo e da misoginia no dizer que cabe s mulheres tolerar sua subjugao. Althusser, cuja noo de poder interpelador reapropriada e retrabalhada por Butler em sua investigao do momento fundador dos sujeitos (PLP, ES, BM), argumentou como as pessoas pobres participam nas relaes de classe que as desfavorecem, perpetuando-as, reafirmando-as; no porque sejam estpidos, mas porque essas relaes so tidas como intrinsecamente atreladas s suas condies de existncia, segundo instituies que Althusser nomeia aparelhos ideolgicos de Estado: a educao, a religio, a poltica, a famlia, a literatura etc. Para ele, a reproduo de fora de trabalho no exige somente uma reproduo de sua qualificao mas ao mesmo tempo uma reproduo de sua submisso s normas da ordem vigente (Althusser, AEI 58). Assim, segundo Butler, j ele mostrou como trabalhamos sozinhos reencenando e repetindo situaes e valores que prejudicam a ns mesmos, na medida em que os aparelhos ideolgicos do Estado os veiculam como os nossos pr-requisitos, parte do que nos possibilita. Essas instituies pintam normas e significados como inevitveis, bvios, nicos, ou at mesmo os melhores possveis para ns. Com efeito, um relato apropriado da sujeio, para Butler, explica como os sujeitos desejam as mesmas amarras que os restringem, na medida em que elas so parte das condies normativas de possibilidade que devem ser preenchidas para que a vida seja vida isto , so os requerimentos de uma vida vivvel (livable life). A possibilidade de continuar como um ser social reconhecvel requer a formao e manuteno do sujeito na subordinao, 62

como veremos mais profundamente ao expor a vulnerabilidade inerente dos sujeitos, no captulo seguinte. Os desejos se do na linguagem, que excede e precede os sujeitos e suas intenes. Isso no significa, contudo, que no h escape algum possvel da condio de subordinado, como veremos melhor adiante, no prximo captulo; tal subordinao vem tambm com uma capacitao, nos possibilita, nos propicia, e enquanto sujeitos agentes, a ultrapassamos. Para muitos, a insistncia legtima e urgentemente necessria de que o estupro , de fato, um crime srio e violento, foi distorcida por algumas feministas recentes. Para Catharine MacKinnon, a mulher sempre, de fato quase que por definio, uma vtima (FVSI 115) assim como os homens so sempre carrascos ameaadores. Estar prestes a ser estuprada ser do gnero feminino no processo de passar pela vida como de costume (MacKinnon, Only Words. Londres: Harper Collins, 1995 p. 5, apud Walters, FVSI 115). Continua Walters: Isso melodrama disfarado de feminismo (FVSI 116). Nas palavras de Butler,

Argumentos feministas tais como o de Catharine MacKinnon oferecem uma anlise das relaes sexuais como estruturadas por relaes de subordinao coagida e argumentam que atos de dominao sexual constituem o significado social de ser um homem, assim como a condio de subordinao coagida constitui o significado social de ser uma mulher. Tamanho determinismo rgido assimila qualquer relato de sexualidade em posies rgidas de dominao e subordinao, e assimila essas posies ao gnero social de homem e mulher. Mas tal relato determinista tem sido alvo de crticas contnuas de feministas no s por ser um relato indefensvel de sexualidade feminina enquanto subordinao coagida, mas tambm pela viso totalizante de heterossexualidade uma na qual todas as relaes de poder so reduzidas a relaes de dominao. (FMQT 9-10)

Nesse quadro, recorrer ao gnero tambm marcou um esforo para contrariar uma noo talvez rgida demais de assimetria de gnero (FMQT 42-3). Entendemos que um dos desafios do feminismo consiste em apontar a existncia de uma hegemonia, descrever e entender suas operaes, sem no entanto recapitul-la, reencen-la, congelala, fortalec-la; os prprios termos usados para explicar como funciona o sexismo podem fixar e imobilizar as relaes que eles esto descrevendo. O trabalho do feminismo requer uma atitude crtica que nega essa conservao da sexualidade em 63

relaes de dominao e subordinao; da a importncia de no contar com o carter primrio da diferena sexual. No podemos tratar da subordinao feminina presente nas relaes de gnero como se fosse necessria, universal, e tampouco o caso de reproduzir esquemas simplificados de relaes interpessoais de poder e de dominao que se impem de um para o outro, de cima para baixo, como se houvesse, meramente, aquele que coage e aquela que acata (ou recusa). A participao na (re)produo da inteligibilidade machista no discrimina sexos e no se impe univocamente, de um lado autoritrio que oprime para um que dominado e oprimido; como vimos, no h uma oposio binria e global entre os dominadores e os dominados (HSI 90). Existe uma tendncia, informada pela linguagem, de enxergar no que acontece uma instncia de uma regularidade universal, mas o mundo ramificado, plural, mltiplo, polimorfo, complexo, imprevisvel, paradoxal. Desse modo, para dar conta da complexidade da vida, preciso admitir gradaes, espectros e paradoxos pois o heterossexismo procede atravs da norma de excluso mtua (PLP 148), e feministas que se deixaram contaminar pelo modo de funcionamento prprio da racionalidade heterossexista tomaram-no inadvertidamente por premissa e chegaram a concluses que lhe deram uma confirmao, quando o objetivo era exatamente o de promover inteligibilidades alternativas, reconhecer e abrir caminho para vidas que se inscrevessem em outro sistema, que no o preponderante, de organizao social da sexualidade. No h nenhuma relao automtica ou axiomtica entre os atos sexuais e a identidade sexual da pessoa que os performa, assim como no h nenhuma relao necessria inelutvel entre esses atos e o status que tal pessoa desfruta ou sofre em uma hierarquia social prevista. Se, como Butler aponta, o falocentrismo coloniza sob o signo do mesmo aquelas diferenas que poderiam de outra forma questionar esse conceito totalizante (GT 18), devemos atentar e no ceder tendncia de procurar um ponto fixo e estvel de referncia nas anlises, e permanecer sensveis ao heterossexismo subjacente, disseminado e difundido na linguagem mesma que usamos em nossa defesa do apagamento pblico dos que caem mais largamente para fora dos limites categoriais que ele traa. preciso ento perguntar-se o que significa falar pelas minorias, em nome delas, e se isso pode ser feito:

possvel tratar os privados de direito ao voto como se fossem desprovidos de voz, e se colocar como a voz dos privados. Acho que vimos isso, de modo bastante problemtico, quando a feminista americana Catharine MacKinnon

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anunciou no Frum de Direitos Humanos de Viena, h muitos anos atrs, que ela representava as mulheres da Bsnia. Talvez ela tenha pensado que as mulheres da Bsnia no tivessem voz, mas ela certamente viu que no era o caso quando elas evidenciaram sua oposio ao esforo dela de se apropriar e colonizar suas posies. (UG 229)

Butler critica esse esforo paternalista e colonizador (id., ib.) de MacKinnon e adverte ao feminismo, de modo geral, que no repita gestos colonizadores inadvertidamente, ao usar a linguagem universalizadora sem interrog-la. Quando a diferena sexual entendida como uma pressuposio lingustica e conceitual, ou, ainda, uma condio inevitvel para toda a escrita, ela falsamente universaliza uma assimetria social, reificando assim relaes sociais de assimetria de gnero em um mbito lingustico ou simblico, mantido problematicamente distncia da prtica scio-histrica (FMQT 43). H uma reificao viciosa que parece cegar as feministas pertencentes esta tradio feminista na qual prazer e perigo governam o discurso sobre a sexualidade (FMQT 10) para realidades distintas, de modo que esse feminismo insiste em localizar no sexo heterossexual, ainda que adulto e consensual, a experincia da subordinao feminina (ao gozo, sempre masculino). A experincia lsbica e gay marginalizada na ideologia heterossexista; no por acaso, um feminismo interessado em experincias no-heterossexuais tem se distanciado deste tipo de viso, que, ao relatar que o desejo sempre e necessariamente masculino, parece ela mesma ignorar que tambm mulheres podem ser sujeitos desejosos. Segundo a crtica de MacKinnon pornografia trazida por Butler, devido a sexualizao do discurso em operao na pornografia, ela cria um contexto no qual todo no transformado em sim, retirando da mulher sua capacidade de fazer uso do discurso, silenciando-a, impossibilitando-a enquanto cidad e sujeito poltico. Para Foucault, assim como para a pornografia descrita por MacKinnon, a represso da sexualidade vira a sexualizao da represso; mas, enquanto o primeiro considera uma Lei repressiva que agiria contra os sujeitos, para esta ltima, o no a recusa do sujeito em consentir. Butler apenas menciona o fato de que nem sempre a pornografia retrata relaes de dominao de uma mulher por um homem (ES 68: desejo masculino e submisso feminina no so seus nicos temas; ver tambm FW 91), fato que por si s j desmonta o argumento de MacKinnon e Dworkin de que a pornografia viola os direitos civis das mulheres; e, ainda que retratasse apenas isso, essa limitao no 65

necessria nem axiomaticamente pornogrfica, isto , nada impediria que houvesse pornografia diferente. E mais ainda, para alm disso, esse diagnstico do movimento da pornografia enquanto um que faz de todo no um sim, que obriga ao consentimento, no deixa espao para reconhecimento de um sim que emane desde o incio da mulher; elide, da parte dela, todo o consentimento possvel, e transforma, ele mesmo, todo sim feminino em um no original. No incio de 2009, um reprter de So Francisco divulgou os dizeres de uma feminista estadunidense, partidria desse esquema feminista da vitimizao feminina (FMQT 11), Melissa Farley, que comparou as atividades retratadas nos web sites da Kink, a maior rede de produtoras de pornografia sado-masoquista, com as torturas de muulmanos por americanos na priso de Abu Ghraib. Nessa ocasio, Lorelei Lee, uma atriz contratada da Kink, manifestou-se publicamente defendendo o tratamento que os funcionrios da empresa onde ela trabalha recebiam, e adicionou ainda que acredita que a implicao do reprter de que eu, como modelo e atriz no ramo da pornografia, fui coagida, vitimizada ou explorada pelo meu trabalho, seja profundamente degradante e injuriosa. Insinuar que eu no exerci o mesmo julgamento autnomo que qualquer um tem ao escolher uma carreira descartar completamente minha vontade, inteligncia e capacidade racional7. Curiosamente, vemos como o que ofende e imprime a sensao de degradao, aqui, no o trabalho da atriz, mas essas alegaes feministas comprometidas em defender, como o Papa Bento XVI bem colocou, a dignidade da mulher. Essa analogia, que aproxima pornografia e a tortura de prisioneiros em Abu Ghraib, foi feita em ambos os sentidos: quando questionaram o presidente em exerccio, George W. Bush, acerca das fotografias que retratavam a tortura dos presidirios, aps ele as ter visto pela primeira vez, ele apenas disse: nojento. Por que ele usou essa palavra, ao invs de errado ou repreensvel ou criminoso?, pergunta Butler (FW 87). Na ocasio, pode-se ver o adjetivo pornogrfico sendo usado para qualificar as imagens divulgadas (FW 82, 87-92), uma classificao que, assim como o nojo declarado do presidente, deixa em aberto o que que se repudia nas fotografias, exatamente: os atos homossexuais de felao e masturbao retratados, ou o fato de que eles foram forados, encenados, a humilhao, os estupros, a coero, a tortura fsica e sexual, os assassinatos que as imagens mostram? Pornografia aqui definida como o
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Disponvel em http://sfappeal.com/news/2009/04/matt-smith-screws-kinkcom-unfair-unbalancedmalfeasant-journalism.php , acessado em 04/03/2010.

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prazer em ver a degradao humana e a erotizao desse prazer (FW 89); parece ser este o problema com as imagens, a sua pornografia, e no os horrores que elas retratam estupro, assassinatos, torturas. Esse exemplo ser retomado adiante. Com efeito, o maior problema que h no relato de MacKinnon da pornografia enquanto violao dos direitos civis das mulheres que ele ignora que a represso j desde sempre, ela mesma, uma atividade libidinal, ignora a lgica ambivalente do erotismo, permanece alheio possibilidade de um jogo no qual sim e no coexistem jogo j presente na convivncia de Herculine com suas irms no convento onde ela morava, antes da interveno dos padres e mdicos; o sujeito de MacKinnon um sujeito soberano, pr-freudiano, para o qual o consentimento precede a sexualidade (ES 95). Para ela, segundo Butler, intenes so limpidamente traduzidas em fala, e a fala em atos, como se houvesse um sujeito coerente em unssono consigo mesmo que materializasse sempre suas intenes em suas enunciaes, e estas, por sua vez, em suas aes; isto , como se o sujeito sempre falasse aquilo que pretende, fizesse aquilo que fala, e pretendesse aquilo que faz. Para Butler, esses momentos so incomensurveis e dspares entre si mas, como veremos mais profundamente no captulo a seguir, essa mesma incomensurabilidade, essa indeterminao, que permite uma renegociao, uma resistncia, a promoo de transformao social e pessoal. Portanto, sua anlise do feminismo j nos apresenta, em contrapartida, sua maneira de trabalhar a linguagem: preciso cuidado com o modo pelo qual ela costuma naturalizar regimes opressivos. O nome tende a imobilizar, delimitar, capturar um movimento, medida que indica seres discretos e monolticos e esse movimento, que prprio da linguagem e no daquilo a respeito do que ela fala, compromissado com suas prprias categorias e substancializaes. Assim, Butler sugere:

Que a liberdade sexual do sujeito feminino desafie o humanismo que subscreve a universalidade sugere que devemos considerar as formas sociais, tais como a famlia heterossexual patriarcal, que ainda subscrevem nossas concepes formais de universalidade. O humano, ao que parece, deve tornarse estranho a si mesmo, mesmo monstruoso, para reatingir o humano em outro plano. Esse humano no ser um, de fato, no ter uma forma derradeira, mas ser aquele que est constantemente negociando a diferena sexual de um modo que no tenha consequncias naturais nem necessrias para a organizao social da sexualidade. Ao insistir que essa ser uma questo persistente e aberta, quero

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sugerir que no decidamos o que a diferena sexual, mas deixemos essa questo aberta, problemtica, no resolvida, propcia. (UG 191-2)

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Captulo 4 Corpos materializados, o mbito vulnervel e imprevisvel da agncia.

O poder imposto sobre algum o poder que anima sua emergncia, e no parece haver escape dessa ambivalncia. Butler, Psychic Life of Power. a vida ela mesma deve ser repensada como esse conjunto complexo, apaixonado, antagnico e necessrio de relaes com os outros. Butler, Frames of War. toda a vez que tento escrever sobre o corpo, o texto acaba sendo sobre a linguagem. Butler, Undoing Gender.

Expomos aqui como, em Gender Trouble, Butler trabalhou desvelando o processo de formao das categorias de gnero, e como o sexo vem a ser naturalizado, recusando-se a confiar na materialidade do corpo como um ponto de partida e a aceitar a primariedade da diferenciao sexual. Com isso, ela foi criticada por negligenciar a matria; uma resposta a essa crtica veio com Bodies that Matter, no qual ela desenvolve seus argumentos e analisa a relao entre a materialidade do sexo e a performatividade do gnero, apontando como o gnero trabalha materializando o sexo, isto , materializando os corpos enquanto corpos sexuados. Ela apresenta ento como a matria repensada enquanto materializada, como o resultado de um processo estritamente sociocultural que constitutivo, contnuo, reiterativo, ritualstico. Mas o modo pelo qual Butler defende que a prpria materialidade do corpo o resultado de um processo cultural de materializao implicou em algumas dificuldades pelas quais ela foi mais veemente criticada, tanto por crticos quanto por seus apoiadores; aquilo pelo que Martha Nussbaum mais se revolta em seu artigo, pelo qual ela acusa Butler de colaborar com o mal (TPoP 138), a saber: as implicaes que isso teria para a agncia e para a resistncia e possibilidade de mudana. Que espao h para a promoo de transformao, dados os processos de materializao pelo qual a historicidade da estilizao corprea se coloca? Para entendlo, preciso entender o tipo de subjetividade na qual a teoria de Butler se baseia e como
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ela se liga aos seus processos formadores; tendo j apresentado as diretrizes gerais da teoria de Butler, a partir daqui nos aprofundaremos mais em seu desenvolvimento e nas implicaes que elas trazem. Com efeito, o fato de a sexualidade estar desde sempre j regulada por dispositivos de poder que nos antecedem, de no podermos exerc-la para fora deles, no implica que todo o gozo represente um acatamento irresoluto, uma cumplicidade complacente com os regimes mesmos que nos dominam e tampouco o fato de o gnero no representar ou remeter-se a um substrato original implica que o gnero um mero artefato fictcio flutuante que pode ser modificado ao nosso belprazer. O sistema filosfico de Butler se d de modo tal que todos os seus pontos so mutuamente implicantes e inter-relacionados; a subjetividade que sua teoria trabalha no pode ser compreendida sem que se leve em conta o conceito de materialidade. Aqui, exporemos mais propriamente a ambos. Acreditamos que o sucesso de Butler envolve uma reapropriao de termos que so referncia no prprio arcabouo terico negado: ao defender o papel da linguagem na construo e manuteno de uma facticidade enquanto verdade dada, Butler no descarta a terminologia com a qual ela entraria em conflito, mas a ressignifica. Se concordamos que negar a lgica de negao acaba a reafirmando, entrar na discusso mantendo os termos originalmente usados na ideia rechaada pode ser, surpreendentemente, uma estratgia para desestabiliz-los e reposicion-los na discusso, pois rejeit-los completamente os reanimaria 9. assim que investigar a maneira pela qual a linguagem produz e mantm a facticidade da matria no equivalente a negar a materialidade, ou exclu-la por completo. No se trata de negar a primeira parte da dicotomia natureza versus cultura, matria versus linguagem, mas de ampliar o campo de atuao da segunda: afinal, essa mesma oposio s pode ser feita discursivamente, isto , a contraposio mesma entre natureza e cultura no elidida, mas reposicionada, estando inteiramente no mbito da cultura.

Sobre isso e uma considerao da materialidade em Butler, ver, em especial o artigo de Vicki Kirby, When All That is Solid Melts into Language, in Butler Matters: Judith Butlers Impact on Feminist and Queer Studies, pp. 41-56.

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Matria e linguagem na univocidade do corpo.

Vimos como Butler nos explica que a distino entre sexo e gnero, e, mais ainda, a categoria mesma de sexo, pressupem uma generalizao de um corpo que precede o significado sexuado, adquirido posteriormente; o gnero um processo contnuo, uma srie de atos repetidos e estilizados atravs dos quais os sujeitos so corpos marcados pela distino binria sexual, e a performance produz a iluso de uma essncia anterior que ela apenas exprimiria. Butler lembra que, [n]a tradio filosfica, que comea com Plato e continua atravs de Descartes, Husserl e Sartre, a distino ontolgica entre alma (conscincia, mente) e corpo invariavelmente apoia relaes de hierarquia e subordinao poltica e psquica (GT 17). O dualismo cartesiano entende o corpo como matria inerte, facticidade pura e muda, mas resta saber: o que separa o esse corpo nu da conscincia desencarnada, radicalmente imaterial, e seus significados, seno essa conscincia mesma, a sua linguagem, com os critrios de significao e de atribuio de sentido que ela elege e as relaes de poder que ela imprime? Como se identifica o corpo indiferente significao? Por que o corpo no pode ser passvel de ser, ele mesmo, o objeto de uma genealogia? Lembramos aqui da concepo foucauldiana de um poder regulatrio, temporal e culturalmente contextualizado, que modela o indivduo desde seu surgimento, e disfara sua genealogia como estratgia de permanncia: o corpo s ganha significado e sexuado no contexto das relaes de poder, ao ser determinado pelo discurso. A linguagem produz como seu efeito aquilo que sua gramtica indica estar apenas descrevendo, e que aparece como anterior e causador do seu processo mesmo de constituio; aparecer enquanto aquilo que est fora do discurso e do poder a causa da eficincia com a qual age o regime do poder e do discurso, dissimulando-o e dando-lhe uma melhor capacidade de reiterao. Nesse ponto bom enfatizar que a linguagem acontece sempre em um dado momento histrico, historicamente condicionada, e assim adquire a forma de um discurso, que reproduz sempre as relaes de poder da poca em que se d; Butler, diferentemente de Foucault, no distingue linguagem de discurso, na medida em que ambos so igualmente temporalmente comprometidos. Assim, a dinmica dos sexos, o corpo, e a sexualidade j aparecem como um efeito da fora causal reguladora da linguagem, e, em uma inverso, no mesmo movimento que o traz, a linguagem coloca o corpo e seu sexo como causa, o que repleto de efeitos polticos. O sexo uma unidade ficcional, um ideal especulativo 71

regulador que produz o corpo que regula, e ganha a aparncia de uma unidade monoltica na medida em que assimila a diferena sexual, em um regime estritamente heteronormativo. Assim, corpos so uma questo de significado (a matter of signification, BM 67). Foucault j terminara sua Histria da Sexualidade I a vontade de saber falando de um dispositivo de sexualidade, figura histrica que fixa, instaura, suscita, e torna necessrio, esse ponto ideal, (HSI 145), elemento especulativo (id., 147), que o sexo, e alertando que a noo de sexo permitiu agrupar, de acordo com uma unidade artificial, elementos anatmicos, funes biolgicas, condutas, sensaes e prazeres e permitiu fazer funcionar esta unidade fictcia como princpio causal, sentido onipresente (...): o sexo pde, portanto, funcionar como significante nico e significado universal (id., 144-5, grifo meu). No h ento um eu propriamente unitrio, monoltico, coerente, unvoco e idntico a si mesmo. J desde Foucault, ento, o processo de subjetivao tem lugar principalmente atravs do corpo; a formao do sujeito s pode ser entendida dentro de um contexto histrico e discursivo, pois o poder regulatrio sempre temporalmente marcado e o sujeito foucauldiano, que se faz a partir de tal poder, um sujeito que se constitui no interior mesmo da histria, que a cada instante fundado e re-fundado pela histria (VFJ 10). Retomando a citao que j trouxemos no incio do captulo anterior, segundo a qual Foucault procura apreender a sujeio em sua instncia material como a constituio dos sujeitos (PK 97, grifos meus), e descobrir como que os sujeitos so gradualmente, progressivamente, real e materialmente constitudos atravs de uma multiplicidade de organismos, foras, energias, materiais, desejos, pensamentos etc. (id., ib.), vemos a importncia da raiz foucauldiana do projeto de Butler, de explicar exatamente como a ao do poder sobre o sujeito, que lhe constitutivo, se d atravs da materialidade. Mas, como Butler nos aponta (dentre outros, em GT 163-6), mesmo Foucault, que percebeu como esse corpo, pressupondo a quimera de uma unidade substancial (Foucault, MP 22), no existe fora do poder, ainda percebe o corpo como uma superfcie anterior, que ento recebe as marcas culturais. Segundo ele, a tarefa da genealogia expor um corpo impresso pela histria; na leitura de Butler, embora em alguns momentos ele parea indicar a superao do dualismo cartesiano entre mente e corpo que foi redesenhado pelo discurso estruturalista como natureza e cultura , no mesmo texto, mais frente, ele segue afirmando, sobre a genealogia: Ela deve mostrar o corpo inteiramente marcado de histria e a histria arruinando o corpo. (MP 22, 72

grifo meu.) Se, como escreveu Foucault, Nada no homem [sic; leia-se, no sujeito] nem mesmo seu corpo bastante fixo para compreender outros homens [sic] e se reconhecer neles (MP 27), se o poder que aparece como repressivo de fato produtivo, e aparecer como repressivo sua estratgia de funcionamento, trata-se de investigar ento como a histria constri esse corpo; entretanto, se, ao contrrio, como aponta Foucault, a civilizao ou a histria, nas palavras dele o destri na medida em que se faz, deve haver um corpo anterior a ela, estvel, coerente, unitrio, idntico a si mesmo, folha em branco que deve ser ento transformada para ceder lugar cultura. A matria de Butler no essa folha em branco, uma massa disforme, isenta, inerte, aptica, inanimada e independente, que no entanto de alguma forma seria parte inerente dos sujeitos e frequentemente age neles, falando por si, ainda que deixando marcas de uma anterioridade sobreposta, ou destruda. A crtica a uma metafsica da substncia implica uma crtica da prpria facticidade da pessoalidade, da substancializao da pessoa psicolgica: O sujeito, o eu, o indivduo, so apenas falsos conceitos, que transformam unidades fictcias em substncias tendo apenas uma realidade lingustica como ponto de partida (Haar, M., Nietzsche and Metaphysical Language, The New Nietzsche: Contemporary Styles of Interpretation, Ed. David Allison, Nova York: Delta, 1977, pp. 17-8, apud Butler, GT 28). Se Butler no acede a nenhuma materialidade anterior significao, porque isso impossvel, segundo seu conceito de materialidade: a ontologia no pode ser despida da sua historicidade, ela uma injuno normativa, de modo que no h nenhum status ontolgico para o gnero, o sexo ou o corpo para alm dos atos discursivos. No h, para ela, nada de imaginrio (HSI 145) no sexo. Isto , existem prticas repetidas com o tempo, que vo continuamente sedimentando-se, e que efetivamente criam domnios ontolgicos. Assim, a matria um processo em curso, e materializar equivale a investir de poder; a materialidade tem uma dimenso ritualstica, processual e temporal que indissocivel dela mesma. Butler prope uma noo de matria que funcione no como lugar ou superfcie, mas como um processo de materializao que se estabiliza com o tempo para produzir o efeito de limite, fixidez e superfcie a que chamamos matria (BM 9, grifos do autor). Desta forma, o conceito de matria, mais do que no ser ignorado, fundamental na sua filosofia, e ganha uma significao prpria; a matria sempre materializada, processo resultante da ao reiterativa e constante do discurso. No esquema de Butler, o uso retrico de materialidade j aparece comprometido com o conceito trabalhado: No pode haver referncia a uma materialidade pura a no ser via 73

materialidade (BM 68, grifo meu). Qualquer aparecimento ou interveno da matria, qualquer modo pelo qual ela nos afete, j tem a interferncia da linguagem o que no significa dizer que matria e linguagem so o mesmo, ou seja, no significa que a coisa seja igual ao nome da coisa; significa, antes, que s temos acesso ao nome, ou, mais que isso, que no podemos ver a coisa despida do nome, que ela j nos vem sempre e necessariamente sob o molde do nome, e apenas dessa forma que podemos senti-la, apreend-la, reconhec-la. assim que, lembrando da crtica que Butler coloca confiana feminista na diferenciao sexual, ela pede que percebamos como invocar a matria invocar uma histria sedimentada da hierarquia sexual e de apagamentos sexuais que certamente deveriam ser o objeto da investigao feminista, mas que bastante problemtico enquanto base da teoria feminista (BM 49). Porque tendemos a assumir, como Marx convencionou, uma base material, que ento gravada por uma estrutura ideolgica mas Butler evoca a maneira pela qual, segundo ela, Althusser analisa a ideologia, lhe conferindo uma existncia que s se exprime pela matria: ela s existe nas prticas, nos rituais e nos aparelhos atravs dos quais ela age. As construes sociais so, assim, o efeito de prticas cotidianas reiteradas: Se a ideologia material, na medida em que consiste de uma srie de prticas, e prticas so governadas pelos rituais, ento a materialidade definida como ritual e repetio. E ela segue afirmando: alm disso, os rituais da ideologia so materiais na medida em que eles adquirem uma capacidade produtiva (PLP 125, grifo do autor) e o resultado de tal produo dos rituais da ideologia so os sujeitos, e no apenas subjetividades. Da a dimenso ritualstica e temporal da materialidade. Portanto, ainda que se tente desnudar o corpo de qualquer investimento, ainda que o corpo emerja na sua necessidade mais elementar e primria, mesmo quando posto como anterior ao signo, [o corpo] sempre posicionado ou significado como anterior (BM 30, grifos do autor). Todo esforo de se referir materialidade se d atravs de um processo significante que, na sua fenomenalidade, desde sempre material. Nesse sentido, ento, linguagem e materialidade no se opem, pois a linguagem tanto quanto se refere quilo que material, e o que material nunca escapa do processo pelo qual significado. (BM 68, grifos meus.) O que no o mesmo que dizer que corpos so feitos puramente de discurso no so, so materiais , ou que eles no tm respaldo na linguagem eles tm, o tempo todo; mas a linguagem

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no s representa o corpo, no apenas o descreve, ela o produz, fixando-o, e exercendo poder sobre ele para mant-lo constante. O ttulo de seu livro, Bodies that Matter, foi traduzido para o espanhol como cuerpos que importan; se o gnero era antes o mbito da cultura e o sexo o da natureza, remetendo biologia dos corpos, localizar a ambos na esfera cultural significa que os corpos no importam? Tal ttulo traz a resposta, sim, corpos tm relevncia; matter tambm um assunto, um tpico, ento o ttulo pode trazer de imediato que corpos esto em questo. E, mais ainda, traz um processo de diferenciao na materializao dos corpos, pelos quais alguns so mais bem sucedidamente materializados que outros nesse sentido, uma possvel explicao para o suicdio de Herculine, por exemplo, seria a de que sua vida no era suficiente ou satisfatoriamente sustentada pelas normas que governam o que conta como uma vida humana vlida; deste modo, alguns corpos vm a importar mais que outros. E, mais que isso, o ttulo j indica o carter processual do conceito de matria na escrita de Butler; poderia igualmente ser traduzido por corpos materializados, que materializam-se ali onde materializar-se equivale a ganhar importncia. E h ainda mais um significado para a palavra, igualmente presente, alm do de matria, substncia, daquilo que tem peso; significado que , justamente, o de significar; corpos que se materializam, que ganham peso, que ganham significncia, so corpos que significam. Ento, que a facticidade aparente de fatos extralingusticos seja ela mesma produzida na linguagem, pela linguagem, no implica em elidir a matria, em negar sua existncia, e tampouco em censurar toda e qualquer meno ao que estaria fora do mbito discursivo; no se trata de negar a materialidade, e certamente no se trata de presumi-la; ela no um simples referente, uma positividade bruta e crua. Trata-se, antes, de perceber que o recurso ao que exterior linguagem feito por intermdio da prpria linguagem, sem que ela em momento algum se ausente pois, como dissemos, no pode isentar-se de si mesma , de perceber que no h nenhuma relao imediata com a matria nua e crua em um mbito extradiscursivo, e que a linguagem no apenas media as relaes que temos com um mundo que lhe (e nos ) externo, mas ela, ao faz-lo, constri esse mundo, que s existe enquanto tal por conta dela e graas sua ao; a linguagem fornece a ns nossa possibilidade, que, como veremos a seguir, tambm uma necessidade, de descrever ao mundo a ns mesmos segundo seus prprios termos. Assim, qualquer desmascaramento da narrativa o seu re-mascaramento inevitavelmente (PLP 77). 75

diferente insistir que s temos acesso materialidade atravs do discurso de dizer que o corpo puramente discursivo, feito apenas de linguagem; corpos no so causados nem determinados por discursos (PLP 84, BM 68). Butler no nega a irrefutabilidade de experincias corporais, sua elementaridade; o corpo no em si um efeito lingustico, no redutvel ao discurso mas reconhecer a existncia de fatos corpreos inegveis no diz nada sobre como os apreendemos. A vida e a morte no so consequncias diretas de algum discurso, mas no h nem um nem outro para alm de sua relao com um esquema, com uma moldura lingustica que os situem j em um campo permeado de noes especficas e contestas de pessoalidade.

Corpo e alma.

Butler recorre tambm noo de alma para explicar o princpio da vida nos corpos humanos. Na contramo do senso comum, para o qual o corpo contm a alma, para Foucault, a alma que encarcera o corpo; esta alma uma pea na ao da tecnologia do poder sobre os corpos, real e incorprea, a engrenagem pela qual as relaes de poder do lugar a um saber possvel, e o saber reconduz e refora os efeitos do poder, o efeito e o instrumento de uma anatomia poltica; a alma a priso do corpo (VP 38). A alma, enquanto um ideal normativo inculcado, forma e emoldura o corpo. O poder do poder (HSI 145) justamente o de tornar sujeito; noo meramente repressiva do poder, falta perceber que o poder no uma relao externa ao sujeito, que o sujeito j o resultado de uma sujeio mais profunda que ele prprio, que o anima similarmente alma aristotlica, conforme Butler traz, que o primeiro nvel de realidade de um corpo naturalmente organizado (De Anima, livro 2, cap. 1, 412b7 apud BM 32). Para Aristteles, com efeito, alma e corpo so como a cera e sua forma nos conta Butler, ao comentar como a forma do corpo, seu esquema, seus contornos, um nexo historicamente contingente de discurso e poder; Butler evoca Aristteles aqui argumentando que ele no diferencia fenomenicamente materialidade de inteligibilidade. De fato, na leitura de Butler, quando Foucault evoca uma histria dos corpos e da maneira como se investiu sobre o que neles h de mais material, de mais vivo (HSI 142), de mais vital, neste momento no h na materialidade do corpo nada de ontologicamente distinto das relaes mesmas de poder que fazem do corpo seu campo 76

de atuao e de investimento. No h corpo algum fora das relaes de poder que o constitui. A noo do corpo e sua matria enquanto o resultado de um processo de materializao, ento, nos apresenta uma materialidade investida de relaes constitutivas de poder, uma materialidade que designa um certo efeito do poder, ou, ainda, uma materialidade que poder, nos seus efeitos formadores ou constitutivos (BM 34, grifo meu). Dessa maneira, toda identidade, na medida em que totalizante, age como uma alma que aprisiona o corpo: o discurso produz a identidade fornecendo e impondo um princpio regulador que completamente invade, totaliza, e torna coerente o indivduo (PLP 85-6). Ento, a materializao do corpo sua inteligibilidade mesma; a demarcao do corpo prtica significante, o resultado de uma estruturao difusa e ativa que se d no campo social, anonimamente, constantemente. Como dissemos pouco acima, no h matria despida de linguagem, isto , apreendemos a coisa sempre j segundo o molde do nome, de modo que nossa percepo desde sempre comprometida com certos esquemas interpretativos tcitos que emolduram o mundo vivido. Tais esquemas trabalham inclusive diferenciando vidas, e funcionam pelos sentidos, nos informando quais gritos escutamos (e quais no), quais vises vemos (e quais no), e assim por diante. Da o campo poltico contesto no qual o corpo materializado. Dessa forma,

O que faz de um corpo um corpo distinto no uma morfologia estabelecida, como se pudssemos identificar certas formas e configuraes corpreas enquanto paradigmaticamente humanas. De fato, no sei se podemos identificar uma forma humana, nem acho que precisamos. Essa viso tem implicaes para repensar gnero, deficincia, e racializao, para nomear alguns dos processos sociais que dependem da reproduo de normas corporais. E, como as crticas da normatividade de gnero, do preconceito contra deficientes e da percepo racista j deixaram claro, no h uma forma humana singular. (FW 52)

Poder interpelador

Falando do processo de constituio do sujeito, alm da subordinao produtiva do processo de assujeitamento que Foucault j trabalhara, Butler evoca a noo de Althusser de um poder interpelador, de acordo com a metfora de um transeunte que 77

abordado por um policial na rua: Ei, voc a!. Butler se apropria de tal metfora trabalhando-a de modo singular, aproveitando-a no relato da sujeio que ela elabora. Segundo a cena alegrica, claramente disciplinar, o sujeito chamado, vira-se, e ento aceita os termos pelos quais ele designado: O indivduo se volta. Nesse simples movimento fsico de 180 ele se torna sujeito (Althusser, AEI, 97, grifos do autor). Para Butler, tal metfora indicativa do modo como o sujeito constitudo ao ser chamado, nomeado, endereado; o sujeito social discursivamente fundado. Essa interpelao autoritria traz a promessa de uma identidade, aparece como a condio de possibilidade do sujeito; uma espcie de reprimenda que anima a vida, de modo que ser algum acat-la. A formao do sujeito, nesse sentido, depende de uma prontido do sujeito em atender o chamado da autoridade, de uma busca apaixonada pela lei que garante reconhecimento, um reconhecimento que implica em sua condenao. Assim, para Butler e para a leitura butleriana de Althusser, o nome uma garantia lingustica de existncia, ali onde o discurso precede o sujeito. E esse sujeito, que j aparece em um campo lingustico que lhe anterior e que lhe possibilita ser, entra no ritual da ideologia independentemente de haver uma crena anterior autenticadora nessa ideologia (ES 24). Ora, no pode haver sujeito que aceda ideologia, que a acate, que concorde com ela, se tal acatamento parte de sua prpria matria-prima, se aparece como uma condio anterior para que ele venha a ser sujeito e assim algum capaz de efetivamente concordar. Na alegoria de Butler, dessa forma, indiferente para a ao da interpelao constitutiva se sujeito se vira ou no, se ele acata ou no, se ele responde: aqui estou. A interpelao, com isso, no depende da anuncia do sujeito interpelado; de fato, ela pode ocorrer sem seu conhecimento, uma vez que sequer existe um sujeito para conhecer ou autenticar a ideologia ou o discurso que lhe sujeita se essa sujeio est no momento mesmo de sua estreia. Isto , a identidade que enunciada e atribuda ao transeunte inaugura uma realidade, e no meramente refere-se a uma realidade j existente. O sujeito no antecede sua identidade, que introduzida apenas no circuito da interpelao; j vimos que para compreender esse movimento preciso desvencilhar-se de uma tendncia da linguagem em atribuir qualidades e predicados sempre a um dado sujeito pressuposto antecipadamente, e exploraremos mais no captulo seguinte a dificuldade que isso representa para entender os processos de constituio dos sujeitos, pelo qual somos o que somos. H nessa noo de interpelao assim formulada, preciso dizer, uma semelhana com exemplos religiosos, com a voz divina bblica que enuncia e cria com a 78

prpria enunciao faa-se a luz, e a luz se fez. Para Butler, a interpelao no se restringe ao de uma voz; a figura da voz que interpela traz a noo de um poder soberano, modelo de pensar o poder que ainda prevalece nas anlises da poltica, da lei e do direito, segundo o qual, como vimos, o poder emana de um sujeito que lhe detentor e que se dirige com autoridade a outrem. Mas no se trata de um sujeito que interpela o outro na rua, que lhe d um nome que ele pode acatar ou recusar; no h sujeito algum nessa autoridade e na medida em que a interpelao fundadora do sujeito, tampouco podemos pressupor na figura do transeunte um sujeito dado e monoltico. O que h na ponta da autoridade, no relato que Butler nos d da interpelao, que lhe d sua fora constitutiva, uma historicidade da conveno, que evocada, citada, na fala do interpelador, historicidade que estrutura a interpelao para alm de seus participantes pontuais. Trata-se de um sujeito que j surge mediante esquemas lingusticos e inteligibilidades que lhe antecedem. Dessa forma, no necessrio um sujeito falante para que o poder interpelador tome lugar nem o sujeito interpelado precisa estar ciente de sua interpelao, e nem o policial que grita ao transeunte, para voltarmos metfora que Butler utiliza e cujo carter metafrico procura enfatizar, precisa estar ciente do carter de seu pronunciamento. A fora causadora de sua fala, sua autoridade, decorre da sua referncia, da sua citacionalidade, que independe de um sujeito que lhe articule; pode estar presente nas mais diversas formas, como por exemplo em formulrios burocrticos, e no se v irremediavelmente atrelado a uma situao ou instncia particular de sua enunciao, pois articula-se de mltiplas maneiras e cada uma evoca o todo sem que nenhuma delas o incorpore definitivamente. Ento, os sujeitos no so a causa do discurso que proferem e propagam, e tampouco eles tm controle sobre seu significado: Se aquele que a pronuncia [a interpelao] no seu autor, e aquele que marcado por ela no descrito por ela, ento as operaes do poder interpelador excedem o sujeito constitudo pelos seus termos, e os sujeitos assim constitudos excedem a interpelao que os anima (ES 34, grifos meus). Porque poder e sujeito so distintos, e, embora ambos sejam intrinsecamente correlatos, um no pode ser de modo algum reduzido ao outro.

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A exterioridade no lado de dentro e a vulnerabilidade na dimenso pblica do corpo. Lembrando da situao do nascimento10, o grito do mdico acerca do sexo do recm-nascido que lhe as boas-vindas ao mundo uma garota! no um diagnstico imparcial e descompromissado de uma situao corporal anterior ao grito, mas um comando, a enunciao de uma norma, cujo espao em uma dada sociedade pode ser tanto maior quanto maior for a conformidade dos seus agentes com ela conformidade que, com efeito, pode ser tornar o signo cultural da permanncia e da aceitao da mesma norma (BM 235), signo pelo qual ela se torna legvel: a garota , e h de ser, do modo como as garotas so psiquica e fisicamente. Uma reivindicao poltica fundamental que movimentos em defesa de minorias sexuais devem priorizar, para Butler, , no por acaso, pelo fim de cirurgias compulsrias e desnecessrias em bebs intersexuais, nascidos com a anatomia dbia. Atualmente prtica corrente a ocorrncia de cirurgias de correo a fim de normalizar bebs perfeitamente saudveis, com resultados por vezes catastrficos, como a perda de sensibilidade parcial ou total nos genitais ou ainda a falta da capacidade produtiva natural de hormnios sexuais, o que acarreta a dependncia de tom-los como remdios. Se, no sculo XIX, Herculine Barbin foi obrigada por um juiz com a superviso de um padre e um mdico a assumir a identidade legal de um homem e viver como tal, talvez hoje os mdicos, to logo a vissem, convencessem seus pais a dar incio o mais cedo possvel ao processo de feminizao11 que a tecnologia mdica atual permite. H uma ansiedade pela conformidade s normas, e uma violncia na sua imposio. So normas viabilizadoras, cuja incorporao condio para o advento da vida humana, que ditam os termos do nosso reconhecimento: eu existo porque o outro me v, e o olhar do outro me d uma qualificao que me marca, ainda que minha revelia; como se eu j surgisse como posse de um Outro que me causa ser. Dessa forma, no dizemos que essas normas so incorporadas no sentido de ser internalizadas porque falar em internalizao j pressupe uma distino entre um interno e um externo cuja construo mesma est sob avaliao, uma vez que ela s colocada atravs de uma
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Ver pgina 51 da presente dissertao. Com efeito, a maioria dos intersexuais hoje vivem como mulheres, pelo motivo simples de que o que o avano mdico hoje permite ser feito com mais facilidade e com resultados mais seguros, isto , mais adequados dentro de uma economia posta da diferenciao sexual, segundo a qual homens penetram e mulheres so penetradas.

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operao normativa da linguagem. Esse Outro que me causa ser, ou a Lei, ou o poder ou a linguagem, enfim, nada disso propriamente internalizado, e, da mesma forma, no exatamente externo; em certo sentido, o processo de internalizao mesmo, para Butler, que fabrica a distino entre vida interior e exterior (PLP 19); essa distino binria entre interno e externo que estabiliza e consolida o sujeito coerente (GT 171). J surgimos em um mundo previamente posto, possibilitados por normas que nos antecedem, e isso nos torna a ns mesmos, de certo modo, exteriores a ns mesmos: estou fora de mim desde o incio, e devo estar, para sobreviver, e para fazer parte do reino do possvel (BM 32). O corpo responde exterioridade do mundo, e essa exterioridade que define sua disposio. Dessa forma, sempre atravs do discurso que se estabelece, sorrateira, tacitamente, os critrios pelos quais se elege o dentro e o fora. As fronteiras e os contornos mesmos do corpo so assim estabelecidas por meio de discursos que lhes naturalizam, e lhes conferem a mesma impresso de anterioridade pela qual o corpo aparece ento como primrio. No podemos igualar matria e mundo externo, assim como no podemos igualar subjetividade e mundo interno; o prprio modo pelo qual, na esteira de Descartes, assumimos, por um lado, a materialidade como o mbito da exterioridade, e, por outro, a subjetividade como aquele da interioridade, nos informado e veiculado pelo discurso. Deste modo que se justifica a necessidade de um trabalho de analisar como inclusive a diviso entre o interno e o externo construda. O sujeito assim produzido no uma unidade unvoca, consistente e autoidntica, uma unidade dissociada, multiplamente constituda; em outras palavras, ele no produzido de uma vez por todas, e sua produo certamente no coincide com o momento de seu nascimento. O ato de nomear as boas-vindas da coisa no mundo inteligvel, que constrange a coisa forma do nome no mesmo movimento pelo qual a inaugura: no de uma vez por todas, mas a cada momento. As normas no agem apenas uma vez, no nosso surgimento; elas agem constantemente, continuamente; isto , o sujeito produzido repetidamente. No h um resultado final ou uma concluso, tudo o que h o processo. Esse sujeito, que surge continuamente como fruto de um poder relacional instvel e insistente, no tem nem incio nem fim, e no pode ser tomado por uma unidade coerente, consolidada. Ali onde h um eu que discursa, h sempre um discurso precedente que o permite, de modo que todo sujeito explorvel por natureza, inelutavelmente vulnervel aos outros; as condies lingusticas para se tomar parte na vida social so as condies 81

de sobrevivncia, uma vez que vida humana existncia social, que existir existir socialmente. Somos seres sociais, fundamentalmente dependentes; o sujeito se despossui de si mesmo da mesma maneira pela qual constitudo. Esse certo desapossamento do eu se d porque sou quem sou no inteiramente apenas para mim mesmo mas sempre tambm para os outros, e, nesse sentido, o corpo no se pertence a si mesmo; constitudo como um fenmeno social na esfera pblica, meu corpo e no meu (PLMV 26), ele prprio constitutivamente interdependente e social, em constante negociao temporal e espacial. De acordo com a sociabilidade fundamental da vida corprea (PLMV 28), s h ontologia corporal em um dado ambiente no qual o corpo est, e a vulnerabilidade parte da vida corporal, de modo que vivemos, de certa forma, para alm de ns mesmos, sempre para os outros ou por causa dos outros: estamos, desde o incio e por conta de sermos seres corpreos, j entregues, para alm de ns mesmos, implicados em vidas que no so as nossas prprias (id., ib.). Afirmar que essa vulnerabilidade seja irresolvel e inerente vida humana enquanto tal no significa dizer que ela esteja igualmente distribuda pelo planeta; ela sempre se articula diferentemente, e exacerbada em determinadas condies sociais e polticas, est claro. Butler pergunta, se referindo ao impacto do ataque s Torres Gmeas nos Estados Unidos em 2001, o que podemos aprender acerca da distribuio geopoltica da vulnerabilidade corporal a partir de nossa prpria exposio breve e devastadora a essa condio (id., 29). Para ela, a conscincia dessa vulnerabilidade ao outro pode se tornar o fundamento da busca por solues pacficas para conflitos internacionais e, da mesma maneira, sua negao e a fantasia de invencibilidade e de autonomia radical pode alimentar posturas belicistas, o tipo de erro sistemtico presente em afirmaes tais como as que demonstram confiana na crena de que a prpria sobrevivncia depende da guerra. Segundo essa interdependncia, h um risco constante na sociabilidade, uma vez que somos afetados por outros de maneiras que no escolhemos, e preciso aceitar essa fragilidade que intrnseca a toda a vida humana. essa vulnerabilidade do corpo humano sujeio que explorada na tortura: corpos esto ligados uns aos outros atravs de necessidades materiais, atravs da linguagem, atravs de uma srie de relaes sem as quais no podemos sobreviver (FW 61), e essa interconectividade das vidas ao mesmo tempo sua ameaa e sua promessa. Na crtica de Butler, a maneira pela qual age a homofobia, a transfobia, o racismo e tais problemas internos sociedade ocidental do chamado primeiro mundo sobreposta ao discurso desse mesmo mundo quando busca defender-se daquilo que 82

percebe como intimidaes territorialmente externas. Por exemplo, se, na fala do Papa Bento XVI, organizaes familiares alternativas e sexualidades que fogem aos padres heterossexistas figuram como uma ameaa humanidade e civilizao enquanto tais, nos discursos europeu contra a imigrao, e americano contra supostos terroristas, de maneira anloga, encontramos a mesma argumentao; h uma mesma ansiedade frente a uma ameaa externa contra a qual preciso se proteger a fim de evitar nossa dissoluo, a fim de manter a civilizao mesma em que vivemos e o ser humano enquanto tal. A maneira pela qual o Papa ele mesmo condena gays e muulmanos a mesma, recorrendo a normas teolgicas: a famlia heterossexual o que garante ao gnero seu lugar natural, em acordo com o desgnio divino, e esse o pr-requisito para a aquisio de cidadania, cidadania esta ligada a uma concepo racista de cultura. O islamismo, assim, uma ameaa civilizao, assim como a homossexualidade ameaa as leis naturais da cultura que sustentam a civilizao, no discurso do Papa; e mesmo em mbitos em que se assume que o raciocnio vigente secular e laico, como na Frana, formas de dio religioso e cultural so sancionadas pela mesma inteligibilidade presente no discurso paroquial do Papa.

Reconhecimento e o impasse da agncia.

H um esquema interpretativo que funciona tacitamente, diferenciando populaes assim que com algumas populaes h identificao e solidariedade, sendo marcadas como aquelas das quais a minha vida depende, e outras so marcadas como ameaas minha sobrevivncia; quando uma populao aparece como uma ameaa direta minha vida, eles no aparecem como vidas, mas como a ameaa vida (uma figura viva que figura como a ameaa vida) (FW 42). A vida uma condio que pode ser radicalmente menosprezada ou exacerbada, pr-selecionando diferencialmente o campo de atuao da compaixo e da proibio moral contra violncias. Isso porque nossa moralidade sempre comprometida com e regulada por esses esquemas implcitos especficos e culturalmente situados. Butler examina a fora normativa e o aparato regulador que instala operaes implcitas de excluso inclusive com o objetivo de criar o tipo de comunidade na qual sobreviver com AIDS se torne

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mais possvel, na qual vidas queer12 se tornem mais legveis, valiosas, dignas de apoio, na qual paixo, injria, luto, aspirao, sejam reconhecidos sem que se fixe os termos desse reconhecimento em ainda outra ordem conceitual de ausncia de vida [lifelessness] e excluso rgida (BM 21). Para um sujeito cujo corpo indissocivel de sua dimenso pblica, pois constitudo como um fenmeno estritamente social, seu o apego passional s categorias fica sendo ele mesmo uma condio do seu vir-a-ser; esse sujeito que deseja e fabrica suas prprias amarras (PLP 24) tem sua viabilidade mesma mantida por normas de reconhecimento, sendo que o reconhecimento que aparece como sua condio de possibilidade no lhe algo garantido, no pressuposto, mas deve ser pensado, antes, como uma prtica, uma cena, um evento, uma realizao: O eu que no pode vir a ser sem um voc tambm fundamentalmente dependente de uma srie de normas de reconhecimento que no se originaram nem com o eu nem com o voc (PLMV 45). Butler didaticamente diferencia reconhecimento (recognition) de recognio

(recognizability), sendo que a recognio precede o reconhecimento, e afirmando que tampouco ela um dado. Isso para enfatizar que a recognio no pode ser tomada por uma qualidade que as pessoas tm, e questionar quais so as operaes normativas existentes que distribuem diferenciadamente o reconhecimento, fazendo com que algumas pessoas sejam mais imediatamente recognoscveis como pessoas, alguns relatos, mais inteligveis como relatos, enquanto a recognio de outros permanece mais difcil, no imediata ou intuitiva. Essas operaes esto ligadas uma normatividade histrica, culturalmente marcada; ali onde a inteligibilidade definida como o esquema ou esquemas gerais histricos que estabelecem domnios do cognoscvel [knowable] (FW 6), Butler explica que normas de recognio preparam o caminho para o reconhecimento, assim como esquemas de inteligibilidade condicionam e produzem normas de recognio (id., 7). dessa forma que o poder do discurso de materializar seus efeitos (...) consoante com o poder do discurso de circunscrever o domnio da inteligibilidade (BM 187, grifos meus). Com isso, surgimos ditados por termos que nos so dados, anteriores a ns, e, se a prtica social constitutiva dos sujeitos no meramente externa, se ela parte de ns, questionar os termos que ditam nosso surgimento significa questionarmos a ns mesmos. Como podemos ento falar em mudana, pensar em abrir espao para ordens

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reflexes sobre o termo queer adiante; ver pgina 100.

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alternativas de organizao do social, promover o reconhecimento e a possibilidade de luto por vidas que, segundo os esquemas de inteligibilidade vigentes, aparecem como ameaa vida? Como possvel transformar os dispositivos que nos constituem a ns mesmos e dos quais dependemos e mantermo-nos enquanto tais? Os prprios termos atravs dos quais ns nos fazemos inteligveis para ns e para outros no so criados por ns (GAO 21), de modo que, quando falamos, falamos uma linguagem que j est falando, mesmo se a falamos de um modo que no exatamente como ela j foi dita antes (UG 69). Refazer ou deslocar tais termos, de fato, no banal, mas tampouco impossvel. Butler assim aponta o carter ambivalente desses termos, que so o instrumento simultneo da nossa sujeio e das subverses possveis. O sujeito o resultado de repeties que imprimem sua aparncia de estabilidade, e essas repeties so, ao mesmo tempo, o modo de operar de prticas de sujeio e dominao, e a possibilidade que temos de resistncia e mudana. Essa instabilidade dos aparatos regulatrios, ento, fornece a possibilidade de mudana. Porque a subordinao o preo da existncia, s um ser social reconhecvel aquele que se submeteu a um poder anterior a si prprio um poder que regula e limita, mas que acatado e assumido pelo sujeito como condio para ser, pois tambm o possibilita, o viabiliza. Um sujeito que sujeito ao poder e pelo poder fundamentalmente ambguo, e esta dubiedade deve ser considerada em uma teoria do sujeito. Fica manifesto a o paradoxo fundamental dos sujeitos agentes, que so a um tempo tolhidos e permitidos por estruturas de poder que lhe so externas e internas. assim que a sujeio, o processo mesmo de formao do humano, a restrio na produo (PLP 84); nem puramente dominao, tampouco mera causa do sujeito. O mesmo sujeito que resiste s leis o mesmo sujeito que s possvel graas elas; qualquer resistncia ao poder necessariamente o invoca e o pressupe, j que toda agncia lhe devedora o que no o mesmo que reafirm-lo. A dupla acepo de sujeito, que Foucault trouxe no seu assujetissement, j continha o impasse da agncia, que consiste na assimilao de um poder que a poda enquanto a possibilita; a ameaa de dissoluo que h na sujeio parte daquele mesmo poder frente ao qual o sujeito surge. Estar implicado nas relaes de poder, e mais que isso, vir a ser por meio dessas relaes, no igual a ser redutvel a elas porque o mbito da agncia o sujeito, e no, segundo o estruturalismo fez crer, as estruturas impessoais que o permitem. Entendemos, assim, o paradoxo manifesto em expresses usadas por Butler para

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descrever a formao dos sujeitos, como constrangimento capacitante ou violao permissiva. Com efeito, Foucault j analisara uma ambivalncia do discurso, que pode funcionar como instrumento de poder e como veculo de resistncia. Para ele, proibies culturais no podem ser vistas como constantes histricos, pois o carter cultural da moralidade faz com que moralidade e sociedade tenham sempre uma relao contingente. Isso os torna passveis de serem refeitos, colocando em xeque a suposio de um poder fundamental; para ele, conforme j vimos aqui nos captulos precedentes, as teorias modernas que pensam em termos de emancipao ou represso ignoram as formas produtoras do poder. Butler faz uso abrangente de tais consideraes; para ela, na trilha de Foucault, o poder no emana da vontade de um indivduo ou de um grupo, no tem estatuto de entidade, pois uma relao em contnua transformao: Porque o poder no existe fora das vrias relaes pelas quais ele transmitido e transformado, ele o prprio processo de transmisso e transformao, uma histria desses processos (Butler, SD 225). Isto , no h poder que age, o poder s existe na atividade: h um agir reiterado que poder na sua persistncia e instabilidade (BM 225). Ento, nada pode anteceder o poder porque ele instaurador e tampouco pode suced-lo porque ele temporal e contnuo. O poder definido como um processo de reiterao que, no entanto, no o fixa nem o define suficientemente; nessa instabilidade que jaz a possibilidade de destitu-lo embora, claro, tal instabilidade no significa que haver mudanas. Ela apenas traz a oportunidade de subverso. Foucault j havia mostrado que no podemos pular para fora da situao (Foucault, SPPI 167), de maneira que estamos sempre sujeitos a alguma relao de poder; mas, assim como o poder permeia todas as relaes sociais, no h resistncia que exceda ou preceda o social. Poder e resistncia so mutuamente implicantes: l onde h poder h resistncia. (...) Portanto, no existe, com respeito ao poder, um lugar da grande Recusa alma da revolta, foco de todas as rebelies, lei pura do revolucionrio. Mas sim resistncias, no plural (HSI 91). Dessa forma, devemos desconfiar de qualquer relato de poder que lhe coloque enquanto sempre e irremediavelmente comprometido com o statu quo. Esse poder produtivo acontece atravs de um processo de reiterao que, no entanto, no o fixa nem o define suficientemente: assim que, em sua instabilidade, jaz a possibilidade de desvirtu-lo. A resistncia aparece, ento, sempre dentro do campo de ao do poder que busca contestar, e no h um sem o outro. 86

O corpo tem uma historicidade, como dissemos; atravs do corpo que nos relacionamos, obrigatoriamente e desde sempre, com os outros, ento o corpo vulnervel mas tambm ele que permite o reconhecimento e indica agncia, j que corpos so ativamente habitados. Para Butler o discurso, a linguagem, a interpelao, enfim, o processo de constituio dos sujeitos em todos os seus termos, tem um carter fundamentalmente ambivalente, assim como a norma, e nossa relao com ela; ela simultaneamente garantia e ameaa para o sujeito, nenhum dos quais fixo ou desde o incio ou previsvel. Normas funcionam como as ferramentas pelas quais os sujeitos efetivamente vivem, so reconhecidos e dignos de amor, mas tm um carter precrio, dada sua capacidade de ser reiterada em contextos e em modos que no podem ser completamente antecipados (AC 24). A transformao, tanto social quanto psquica, se faz possvel no movimento mesmo da norma, que funcionam ao mesmo tempo para dar rosto (give face) e elidir (efface) (FW 77); essa o que Butler chama de condio ambivalente do poder (BM 242), que constrange, emoldura, d forma, junta, agrupa, constri, ativa, anima; dessa forma, a resistncia aparece em Butler ligada agncia e como possibilidade inerente ao seu modo prprio de existncia. A subordinao, nesse contexto, no uma escolha, e tampouco uma necessidade; ela o preo da existncia isto , as limitaes da linguagem no agem apenas negativamente, uma vez que a capacidade de agncia deriva delas. Tal sujeito assim produzido uma estrutura em formao, um lugar, e tambm uma categoria lingustica; e isso na medida em que a matria em si materializada e naturalizada enquanto o efeito sedimentado de prticas discursivas ritualsticas e reiteradas, em um processo que deixa fissuras e intervalos, na medida em que contnuo, temporal e na medida em que esse sujeito dissociado, produzido por ele, tambm o lcus da agncia, que no sistema de Butler uma agncia discursiva, ou lingustica. Porque, ao dizer que o sujeito sujeito ao poder e pelo poder, assumimos que o poder no s age no sujeito, mas o ativa, e o sujeito assim ultrapassa o poder, o excede. Assim, a questo da agncia reformulada como uma questo de como operam significao e ressignificao (GT 184, grifos do autor). Dessa forma, assim como a possibilidade de agncia dada sempre e inexoravelmente junto com a impossibilidade de uma autonomia radical (ES 26), a possibilidade de perverso e destituio dos processos reguladores de significao que materializam os sujeitos est no seu funcionamento ritualstico: o processo de constituio dos sujeitos, dos seus corpos, seus gneros e suas identidades, nunca est de fato terminado, pois as estruturas 87

discursivas produtivas e constrangedoras que produzem os sujeitos enquanto tais esto sempre (re)atuando, nunca conclusiva ou definitivamente, sem nunca completar ou acabar seu servio, o que o coloca permanentemente em risco. Com efeito, os sujeitos so, sempre e inteiramente, socialmente construdos; e no se trata de um inteiramente definitivo e esttico, trata-se, antes, de um processo insistente, reiterativo, dinmico e contnuo. essa estrutura repetitiva que permite as estratgias de resistncia ou, antes ainda, a capacidade de agncia. Para Butler, ento, no h um eu unitrio, unvoco, unssono, monoltico; o agente soberano e controlador uma fico discursivamente posta. Isto , no h um agente por trs dos atos there is no doer behind the deed, na sua interpretao de Nietzsche; agente e atos so inseparveis. Da vemos a inquietude de seus crticos: se no h tal agente, como ento pode haver mudana? De onde vem, ento, a resistncia? Mas para entender o que Butler diz preciso ter em mente que a subjetividade com a qual ela trabalha no est nunca garantida ou pressuposta; ela estuda e investiga no como o sujeito constitui seu entorno e sua realidade social, mas como ele constitudo nesse seu entorno. Como estamos vendo, esta noo de subjetividade conta com um processo contnuo de citao e recitao, processo que abre caminho para possveis mudanas sem que seja preciso, com isso, recorrer a um sujeito pleno que age intencionalmente no sentido de provocar ou mesmo organizar esse redirecionamento dos regimes de verdade que orquestram sua vida e seu campo de ao. De fato, Butler enfatiza igualmente a vulnerabilidade indissocivel dos corpos e a vulnerabilidade prpria dos esquemas de inteligibilidade que determinam previamente nossa percepo. So duas interpretaes errneas comuns da filosofia de Butler: uma segundo a qual nela no h possibilidade de subverso efetiva, e outra segundo a qual o gnero seria um artifcio meramente arbitrrio e flutuante, teatral. Se, por um lado, ela criticada por elidir a matria e dar muito peso linguagem, de outro lado, ela j foi criticada por um suposto voluntarismo. H uma tendncia em se assumir o social como algo superficial, frgil e efmero, que pode ser rapidamente modificado em contrapartida a um ncleo duro, uma essncia anterior profunda e permanente. Com efeito, h no discurso de Butler o uso de um vocabulrio teatral (re)atuar, interpretar, encenar, cenas, performances, papis que pode ser enganador se mal lido: no teatral, como ela mesma ressalva 13, e o fato de ser contingente e no ser

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Ver, por exemplo, Imitation and Gender Insubordination, in The Judith Butler Reader, pp. 119-137.

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referencial nem descritivo no implica que o gnero seja volitivo. Exatamente por causa do seu carter materializador, a performatividade de Butler no voluntarista; as prticas significantes so arbitrrias e passveis de mudana, mas no so meramente dispensveis ou descartveis. Uma vez que nossa ao e ns mesmos somos inseparveis, no h um ator que escolhe seu enredo e ento atua. Ou seja, no se performa o gnero como se veste e despe uma roupa: A publicao de Gender Trouble coincidiu com uma srie de publicaes que afirmavam que as roupas fazem a mulher, mas eu nunca pensei que o gnero fosse como roupas, ou que roupas fazem a mulher (BM 231). O gnero compulsrio, as normas da dada cultura em que se vive so uma produo forada, mas nem por isso elas nos esgotam, nem por isso nos determinam inteiramente. Uma leitura atenta de seus textos percebe no apenas a presena crucial da matria em sua teoria, trabalhada enquanto o resultado de um processo contnuo de materializao orquestrado pela linguagem, como tambm que o fato de que a linguagem e a cultura tm papel fundamental no processo de materializao no implica em uma leviandade desse processo em outras palavras, esse processo no faz da matria menos material. Butler no fatalista nem otimista, e escapa tanto do determinismo quanto do voluntarismo. No se trata de acreditar na livre escolha a ponto de colocar tudo na esteira da responsabilidade individual, e tampouco se trata de dizer que o sujeito apenas uma mera categoria discursiva, e, sendo assim, inteiramente sujeita a uma estrutura anterior e independente; o sujeito excede o poder, sem no entanto escapar dele.

O resto do nome: a abjeo e o excesso na agncia.

Ento, dizer que o sujeito est implicado nas relaes de poder no equivalente a dizer que ele reduzido a elas: estar implicado nas relaes de poder, ou ainda, autorizado pelas relaes de poder s quais o eu ope-se, no , como consequncia, ser redutvel s suas formas j existentes (BM 123); o sujeito sempre ultrapassa as formas pelas quais ele emerge. Embora alguns crticos do ps-estruturalismo alegam no ser possvel agncia alguma sem que se recorra a um sujeito unitrio e localizado (UG 193), Butler defende que a atividade, a afirmao, e a prpria capacidade de transformar condies so derivadas de um sujeito multiplamente constitudo e 89

movendo-se em vrias direes. (id., ib.) Segundo a ideia de agncia discursiva, somos constitudos por mecanismos reguladores anteriores como sujeitos agentes que no se adequam inteiramente, mas ultrapassam esses mesmos mecanismos; um sujeito diverso, dissociado e multiplamente constitudo sempre poder justapor e interpenetrar suas posies subjetivas variveis. A agncia, ento, no igual a controle, e no pressupe um sujeito que escolhe e age intencionalmente; ela surge da ambivalncia, uma prtica reiterativa inerente ao paradoxo da subjetivao, que submete, constrange, e simultaneamente a isso tambm capacita, possibilita, ativa. Os processos formativos da vida humana, isto , do sujeito e do seu corpo, que constituem com ele sua capacidade de fala e sua legibilidade social, so efeito de prticas discursivas cotidianas sedimentadas, cuja fora vem da sua iterao mesma, da sua referncia, do seu carter de citao, mas esse mesmo modo de propagao, que lhe traz sua fora social e lhe possibilita continuidade, e lhe traz tambm um dinamismo inerente e explorvel. Esses processos constitutivos, a ordem de inteligibilidade vigente que estrutura previamente o campo no qual aparecemos e o campo daquilo que apreendemos, so distintos do meio pelo qual eles agem isto : as atividades discursivas ritualizadas, as prticas significantes reiteradas, a materialidade pela qual elas se do, o corpo que surge com essas prticas sedimentadas, tudo isso permanece distinto da inteligibilidade que lhe estrutura. O corpo no constitudo antes de sua regulamentao, e as restries postas no corpo no s requerem e produzem o corpo que buscam restringir, mas proliferam o domnio do corpo para alm do domnio alvo da restrio original (PLP 59), isto : na medida em que essa inteligibilidade diferente das prticas discursivas produtoras e do corpo assim produzido, ela no esgota o corpo. H um excesso, um resto, que fica sendo o fora da inteligibilidade. To logo h uma definio, h uma fronteira traada, que divide o dentro e o fora e caracteriza o que pode ser a partir do que no ; como tudo o que se define, o humano assim definido por meio daquilo que no o , o inumano, seu fora constitutivo no de uma vez e definitivamente, mas repetida e constantemente, por meio de rituais discursivos reiterados que orquestram e sustentam a categoria do humano de maneira exclusiva. O processo de materializao acontece mediante prticas insistentes de significao que desenham o campo mesmo do inteligvel, que efetivamente so definidos pela e definem a inteligibilidade o que mais do que afirmar que h leis que governam nossa racionalidade. Assim, feita e refeita continuamente uma esfera pblica e aqui, mais uma vez, entendemos que a separao mesma entre pblico e 90

privado aquela prpria da Butler, colocada por regimes epistmicos de poder que, ao se definir, desenha os contornos da vida possvel, tornando, ao mesmo tempo, certas imagens invisveis; certos sons, inaudveis; certas palavras, indizveis; e, dessa forma, diferencia sujeitos, e condena certas vidas para o campo abjeto do inabitvel, invivel, inenarrvel. A materialidade do corpo, como vimos, esse efeito de um processo de materializao de rituais discursivos que com o tempo cristalizam-na, fixando sua superfcie e seus limites; dessa forma, qualquer diferena, qualquer desvio do caminho desse processo, qualquer imprevisto, mais que apenas proibido ou desautorizado, mais que uma contraveno, alm disso irreconhecvel, incognoscvel, antinatural, ilegtimo, porque falta as representaes e instrumentos que possibilitam sua apreenso, conforme a inseparabilidade da ontologia e da historicidade. O abjeto , ento, o excedente inevitvel de toda a norma, que aparece como o efeito desse mesmo processo pelo qual o ser humano produzido, sempre em contraposio quilo do que ele se distingue, o inumano. Perverso por zombar da norma na medida em que se situa para alm de qualquer margem, o abjeto no nada mas tampouco algo; desprovido de significado e no entanto no insignificante; ele nem assume a proibio, e nem a desafia de fato, pois est para alm do seu campo de reconhecimento, alm dos limites do cognoscvel. Seres abjetos so ao mesmo tempo indizveis e ameaadores; os corpos e comportamentos que residem no mbito do abjeto so impensveis, inominveis, inabitveis, no ainda sujeitos. No configuram propriamente o oposto do conhecido, dado que as oposies so da esfera do inteligvel; o abjeto antes o fora constitutivo do humano. Estar fora dessas normas que permitem e abrigam toda vida humana arriscado, flertar com a morte, viver uma sobrevida, porque h uma negao violenta dos corpos que ultrapassam as normas, negao que busca manter as categorias que ordenam o mundo conhecido como se nada pudesse existir para alm delas; ao ferir tais categorias, ao desafi-las, coloca-se em risco ainda que esse desafio seja a mera existncia. assim que o apego dos sujeitos a tais categorias se pe no registro mesmo do seu apelo pela vida assim como a violncia explcita contra o abjeto e a negao feroz da possibilidade de transformao social pode ser explicada como tentativa de manter-se, de proteger-se, proteger o mundo conhecido e as categorias que o sustentam, um esforo intil, motivado por terror, de estabilizar a estrutura social enquanto verdade atemporal (AC 25). Retomando a anlise do discurso do Papa, discurso que pode ser tomado como exemplo desta maneira geral de perceber o mundo, explica-se assim o seu 91

uso das palavras mau e desumano (em discurso em setembro de 2006, apud FW 120) para descrever a doutrina de Maom. Butler menciona Julia Kristeva, para quem a abjeo assume as mais diversas formas naqueles atravs de quem ela existe. Todos somos de alguma forma assombrados pelo abjeto, fruto do Eu heterogneo que somos; segundo seus escritos, o abjeto, que denuncia uma precariedade irresolvel da identidade, a marca da ambiguidade, da animalidade, a contaminao da vida pela morte (Kristeva, PH 149) e est ligado biologia do corpo: comida, fezes, urina, vmito, isso tudo aparece como o signo de uma irredutibilidade do corpo sobre a qual os sujeitos no tm controle. Assim, o abjeto lembra o sujeito de que no h escape para ele de suas necessidades biolgicas primrias. E dessa forma, encontramos na figura do abjeto, para Kristeva, um carter universal, na medida em que ele se estende a todos; o Outro que est em ns enquanto alter ego nos aponta, pela abominao, o abjeto como o espao que nos cabe. No entanto, Butler no entende o abjeto como correspondente a uma biologia corporal anterior indomvel, dada a noo butleriana de corporeidade j trabalhada aqui; a relao entre o abjeto e a corporeidade se d na medida exata em que superfcies corporais so naturalizadas por prticas significantes. Nesse quadro, no faz sentido atribuir literalmente s excrees a fora de abjeo 14. E, mais ainda, para ela a abjeo no propriamente universal, e tampouco est meramente fora. Butler trata de uma matriz exclusiva que molda os sujeitos e, ao faz-lo, requer a produo concomitante de um domnio de seres abjetos; este domnio corresponde a uma zona inabitvel que delimita e, delimitando, constri o campo de sujeitos possveis: , como dissemos acima, o seu fora constitutivo. Nesse sentido, o sujeito surge pela fora de excluso. Esse fora, no entanto, est tambm dentro enquanto aquilo que lhe constitui, de acordo com a exterioridade internalizada que vimos anteriormente. Assim, esse abjeto, que pressupe e produz um domnio de agncia do qual ele se diferencia (BM 243), est simultaneamente dentro e fora das normas. Estando dentro, deve ser expelido para purificar as normas; estando fora, ameaador das fronteiras que delimitam e mantm o prprio eu. O que constitudo apenas estabelecendo um campo do que est fora, um

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Butler usa bastante a palavra forcluso (foreclusure), mas com a ressalva (explicitada em FW 162) de que no se trata do uso comum lacaniano (e, com efeito, a palavra inglesa foreclosure se liga menos ao uso lacaniano do que a portuguesa forcluso); ela o usa no sentido simples de repdio, no contexto de um processo de formao que s se faz mediante um empurrar concomitante de um campo vetado.

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campo daquilo cuja ausncia lhe predicada, permanece assombrado por aquilo que excluiu. Ningum, de fato, cumpre completamente com suas prprias expectativas normalizantes, dado que a norma se coloca como um ideal a ser conquistado, que nunca plenamente atingido em sua instncia material nisso, podemos ver um respaldo em Butler da qualificao de Kristeva do abjeto. H uma falha da identidade que lhe inerente; da o carter fictcio da norma do gnero, uma vez que se trata de uma categoria histrica, um estilo corporal, uma representao fantasiada e fantasiosa do corpo instituda e inscrita na superfcie corporal por normas sociais. Identidades so tenuemente fabricadas com o tempo atravs de performances repetidas a cada instante. So um projeto que visa a sobrevivncia cultural, um ideal, norma que nunca pode ser inteiramente internalizada (GT 180) pois, como vimos, a distino mesma entre interno e externo concomitante instituio do sujeito e de suas identidades. As normas, ento, sempre falham em constituir plenamente os sujeitos, so impossveis de incorporar plenamente, e no entanto essa falha em ser constitudo a condio de possibilidade para constituir-se ali onde o que constitudo um sujeito agente, que enquanto tal maior que o processo pelo qual surge, maior que a cena inauguradora de sua interpelao. Mas nossa filsofa tem o cuidado de problematizar o universal, percebendo-o como uma apropriao paroquial da cultura dominante (CHU 15); qualquer universal postulado indica sempre aquilo que foi previamente qualificado enquanto o universal, de modo tal que o aquilo a que chamamos de universal nunca um universal efetivo, definitivo, verdadeiro, mas um falso universal, limitado e contestvel, comprometido com parmetros de inteligibilidade anteriores e contingentes. Isto , toda universalidade depende fundamentalmente de normas culturais, uma vez que existe uma relao insupervel do universal com o contexto cultural especfico no qual ele elaborado. Isso no significa que a universalidade sempre violenta, mas que, em certas condies, ela pode s-lo. No h consenso sobre o que pode ser a afirmao da universalidade, sobre quem pode faz-la, e como; e nem pode haver, porque o universal no um algo pr-existente que os indivduos preenchem ele , com efeito, vazio, apenas preenchido por instncias do particular. E deve ser; paradoxalmente, a ausncia de qualquer contedo partilhado que faz o universal enquanto tal. Dessa maneira, no s o abjeto no pode ter um carter universal, como a noo de universalidade ela mesma no escapa de produzir seu prprio campo do abjeto da medida em que configurada; 93

ela s existe excluindo contedos, colocando, concomitantemente sua prpria formulao, um externo a si sem o qual no pode ser formulada absolutamente. Este universal no articulvel fora de uma linguagem cultural, mas sua articulao no implica que h uma linguagem adequada disponvel. Implica apenas que quando falamos seu nome, no escapamos de sua linguagem, embora possamos e devamos empurrar os limites (CHU 41). A abjeo de que trata Butler, com efeito, pode ser mais propriamente aproximada com a anlise de Foucault do monstruoso, tratado principalmente em seus curso Os Anormais. Ao mesmo tempo desafiadores das leis divinas e das leis humanas, os monstros eram imprevisveis pelo direito; assim, eles embaraavam a realidade conhecida, desfigurando os procedimentos padronizados e criando impasses. O que faz com que o monstro humano seja um monstro (...) a perturbao que traz s regularidades jurdicas (quer se trate das leis do casamento, dos cnones do batismo ou das regras de sucesso). O monstro humano combina o impossvel com o interdito (Foucault, An 414). patente que, segundo Foucault, cada poca tenha suas figuras monstruosas tpicas, as que mais perturbavam: o monstro de destaque durante a Idade Mdia era o homem bestial; de fim do sculo XVI at o XVII, os mais polmicos so os irmos siameses; na Idade Clssica em diante, so os intersexuados. A partir do momento em que nasce essa espcie mista de vida e de morte que a criana monstruosa, coloca-se para o direito um problema insolvel (An 81). Siameses devem ser batizados uma vez ou duas? No caso de um deles cometer um crime, executa-se tambm o inocente ou tem-se de deixar ambos viverem? O beb de ambos os sexos deve ser criado e tratado como menino ou menina? Os abjetos no tm lugar na dinmica prevista dos corpos, e com isso embaralham normas que costumam passar desapercebidas, como parte da organizao natural da moblia do mundo, em cima das quais as leis jurdicas so elaboradas. Na teoria foucauldiana, com efeito, o louco, enquanto o excludo, o estrangeiro, como vimos anteriormente, pode ser lido como o prprio fora constitutivo da razo, determinando-lhe as fronteiras que a limitam. Para Butler, quem est excludo do universal, e entretanto pertence a ele a um tempo dentro e fora , quando fala, fala de uma situao clivada que a de estar concomitantemente desautorizado (porque excludo do mbito daqueles que falam) e autorizado (porque, no entanto, fala). Essa fala no uma assimilao simples de uma norma existente, pois essa norma predicada na excluso daquele que fala, e cuja fala coloca em questo a fundao do 94

prprio universal. Falar e expor a alteridade de dentro da norma, a alteridade sem a qual a norma no existiria, no se conheceria, expe a falha da norma em efetuar o alcance universal que defende, expe a fragilidade intrnseca a todo processo de construo identitria, dado seu funcionamento reiterativo e insistente e sua operao exclusiva; os abjetos no so previstos pelas condies de inteligibilidade guiadas pelas relaes de poder, mas um poder cujo funcionamento sempre relacional e temporal tambm varivel e contingente, o que implica que pode haver performances dissonantes subversivas que denunciam o carter performtico daquilo que tomamos por natural. Dessa forma, a construo social dos sujeitos parcial, nunca exaustiva, e deixa um resto, por assim dizer, uma vez que nem tudo produzido de acordo com as normas; essa inteligibilidade orquestrada por normas discursivas anteriores a qualquer sujeito constantemente (re)desenhada, graas sua estrutura temporalmente comprometida, iterativa. Chegamos, assim, ao caminho indicado pela filsofa americana como resposta pergunta pelas possibilidades de legitimao de outras formas de vida, pela ampliao da definio da categoria de humano. As fronteiras que delimitam o campo do cognoscvel guardam a possibilidade periclitante da sua rearticulao; toda existncia que persiste para alm das bordas do legtimo distorce e expande forosamente essas bordas mesmas. O fato de o abjeto no autorizado que nasce atravs de um repdio ser ameaador por definio permite que ele seja visto, por isso mesmo, no somente como contestao constante, mas como recurso crtico, desestabilizador da regulao das prticas identificadoras que traam a linha entre legtimo e ilegtimo, humano e inumano, criando o ininteligvel enquanto tal no mesmo ato em que instaura o inteligvel, o possvel. Com isso, o abjeto, a exceo, o excepcional, que nos indica o carter produtivo do discurso, que pode nos mostrar que h apenas contingncia e arbitrariedade naquilo que dado por necessrio, certo e natural; estando fora, e ainda assim de alguma forma estando isto , estando dentro da cultura, mas fora da cultura hegemnica que se pretende universal , o estranho, por sua prpria incoerncia, expe a construo do que se passa por atemporal, e mostra que existem formas de construir diferentemente. justamente ali onde distorcem-se as condies de aceitabilidade de um sistema, onde sua infalibilidade de outra forma inquestionvel exposta enquanto uma quimera, no espao impensvel do abjeto, que vemos no campo de inteligibilidade uma incongruncia que rascunha o espao no qual o discurso pode assumir tambm um carter subversivo. Ao final de Gender Trouble, Butler indicou o drag, a 95

personalizao e interpretao zombeteira de gnero, como um exemplo de subverso, na medida em que pode ser uma maneira de expor gnero que se passa como original como dependente da sua cpia para vigorar como a origem; e foi bastante cobrada por isso, tendo que explicar que era apenas um exemplo possvel, e no algo exemplar da subverso. Desde ento ela tem sido cuidadosa em explicitar que no se pode fixar uma frmula pela qual se identifica o caminho da subverso; isso no se deixa sistematizar e congelar em uma receita infalvel, dada a dinmica instvel e imprevisvel dos dispositivos significantes produtivos dos sujeitos. O que se define e se constitui o faz mediante a produo concomitante de um mbito externo, cuja ausncia persiste como condio de sua permanncia em uma espcie de presena na ausncia, daquilo do que nunca se v livre. Posso no ser contemplada pelas convenes aceitas de universalidade, e, ainda assim, demandar reconhecimento dos padres vigentes; isso pode parecer contraditrio e mesmo impossvel, mas a articulao histrica desses padres no os fixam o suficiente. Esse retorno do excludo, o fato de que ele persiste por mais que essas excluses sejam naturalizadas, traz uma eficincia poltica, uma vez que atormenta o estabelecido, que desafia o universal na sua formulao existente, expondo a fragilidade das convenes estabelecidas nas quais se confia e pelas quais ele se postula enquanto universal, expondo o universal como o campo contesto da cultura dominante, chamando a uma rearticulao de seus termos fundamentais. O sistema filosfico de Butler, a fim de abarcar a complexidade do mundo, convive com paradoxos, superando a dicotomia entre um essencialismo determinante e um relativismo construtivista. fundamental, nele, abrir espao para a ressignificao, para a mudana, o que permite as reivindicaes polticas j mencionadas, por uma democracia aberta, rearticulvel. No temos acesso a nada para alm dos efeitos de construes culturais, e no entanto essa construo no nos esgota, uma vez que h agncia como seu resultado, e tal construo , e precisa ser a fim de manter-se, ininterrupta. Somos, de fato, inelutavelmente constitudos por relaes de poder anteriores, relaes cuja ambivalncia fundamental inerente ao carter mesmo do que constitudo: o corpo humano s ganha sentido no contexto dessas relaes, determinado por prticas discursivas de funcionamento ritualstico mas essa determinao necessariamente incompleta, significativamente aberta variabilidade cultural. A mudana , assim, sempre uma possibilidade, dado o funcionamento contnuo, reiterativo, repetitivo do poder nos sujeitos. O discurso opera no presente, 96

depende do instante contemporneo para manter-se, e s assim se faz hegemnico; isto , o discurso estabelecido s o sendo constantemente reestabelecido. O ato de fala reiterativo assim oferece a possibilidade embora no a necessidade de destituir o passado do discurso estabelecido do seu controle exclusivo sobre a definio de parmetros do universal na poltica (CHU 41). Isso porque

O intervalo entre instncias de pronunciamento no s torna possveis a repetio e a ressignificao dos pronunciamentos, mas mostra como as palavras podem, com o tempo, se separar do seu poder de insultar e se recontextualizar de formas mais afirmativas. Espero deixar claro que, por afirmativa, eu quero dizer abrir as possibilidades de agncia, onde agncia no a restaurao de uma autonomia soberana na fala, no uma rplica de noes convencionais de maestria. (ES 15)

Instabilidade das injrias: violncias e ressignificaes.

Vimos ento que os sujeitos e seus corpos so orquestrados por operaes tcitas de poder, esquemas de inteligibilidade, que efetivamente marcam nossos sentidos: assim que, segundo o exemplo j fornecido aqui, fotografias que evidenciam estupros e torturas sexuais, retratando soldados americanos sorrindo com os dedes em sinal de joia sob o pano de fundo de corpos de muulmanos nus e algemados sendo coagidos a encenarem felao, so execradas pelo seu contedo homossexual, pela sua pornografia, de modo que o velho erro (FW 88) de equivaler pornografia e estupro reaparece acriticamente como se o abuso fosse cometido pela cmera fotogrfica, como se ela mesma fosse a causa da humilhao e a fonte do sofrimento que mostra, e o prazer retratado dos carrascos americanos pressupusesse e denunciasse a cumplicidade do prazer dos que veem a foto. Em um outro exemplo trabalhado por Butler, por ocasio do julgamento de quatro policiais no caso Rodney King, na Califrnia de 1991, a fita de vdeo que mostrava Rodney King derrubado ao cho, sem qualquer possibilidade de resistncia, sendo brutalmente espancado pelos policiais, foi surpreendentemente usada pelos advogados de defesa dos rus para inocent-los e, de fato, inocentou-os. Butler explica 97

como, na episteme racista, a mera existncia do corpo do homem negro ameaadora; o jri foi convencido de que o vdeo mostrava um homem ameaador, e de que os policiais portanto cumpriam seu trabalho de defesa da populao (branca). Butler comenta ento como o vdeo de fato lido, isto , interpretado de acordo com a normatividade racista, uma leitura que se passa por vista. A organizao e disposio racista do visvel agiu no julgamento circunscrevendo o que se qualifica como evidncia visual (JBR 206), transferindo a agresso dos agressores para a vtima que a sofreu, num movimento tpico do preconceito que Butler denuncia aqui e alhures. No basta, portanto, olhar o evento no qual se d a violncia, mas perceber o esquema que apoia e interpreta o evento (id., 210), que sempre e necessariamente o acompanha. Porque o campo visual sempre lido, isto , ele no nunca isento ou neutro; aquilo mesmo que tomamos por realidade vivida apenas se d em um campo previamente posto de realidade perceptvel. Como formulamos nossos afetos, nossas posies polticas, nossas crticas morais, nossa prpria percepo sensitiva de mundo, essas formulaes todas so sempre estruturadas por esquemas interpretativos normativos, que trabalham ainda que no os entendamos ou os percebamos completamente. Assim, se dizemos que as palavras machucam (words wound), resta entender ento a relao entre as palavras e os machucados, entre as palavras e aqueles que as proferem, entre estes ltimos e os machucados, entender se h e como h escape possvel, como essa fora pode ser contraposta. De acordo com Butler, a fora das palavras de machucarem vem da estrutura social que elas enunciam; portanto, quem articula o discurso que incita ao dio no seu dono, no sua fonte originria. Todo o discurso, embora requer o sujeito para que seja dito, nem comea nem termina com o sujeito que o diz ou com o nome especfico que usado (ES 34). Isto , as ofensas ofendem por conta de sua historicidade interna, implcita, e a historicidade dos termos e do discurso tornam seus resultados incertos, e seus efeitos, imprevisveis. Dada a citacionalidade, a reiterabilidade discursiva, impossvel fixar os efeitos dos atos de fala nas intenes do falante, ou no momento da sua articulao; ao deixar sempre aberta a possibilidade de uma resposta crtica, Butler se recusa, sem minimizar a dor que as palavras podem causar, a atribuir performatividade dos atos de fala efeitos negativos inelutavelmente rgidos. Por conta de nossa vulnerabilidade lingustica, no possvel atingir a autonomia radical, mas o fato de sermos constitudos como seres subordinados no nos torna permanente e irremediavelmente subordinados; como os 98

significantes no esto estruturalmente determinados a priori, os significados particulares envolvidos em toda interpelao pela qual os sujeitos vm a ser, dada sua temporalidade, podem ser ressignificados a nosso favor. O mesmo carter de citao que prov s injrias sua fora ofensiva, segundo o qual elas evocam a histria sedimentada do uso ofensivo da palavra, tambm permite o rompimento com os contextos anteriores e abre a possibilidade de criao de novos contextos, imprevistos, mesmo que apenas legveis nos termos do passado com o qual h a quebra. O fato de uma injria ter seu carter ofensivo na historicidade das convenes ligadas quela palavra, de a cena da enunciao no ser governada pela inteno do que enuncia, no significa que os sujeitos falantes ficam isentos de responsabilidade pelo que falam e pelas consequncias que sua fala provoca; significa apenas que a responsabilidade est ligada repetio do discurso, e no sua origem da mesma forma que a agncia no derivada da soberania do sujeito falante, mas da capacidade produtiva da linguagem. Isto , o fato de estarmos vulnerveis interpelao alheia de modos que no controlamos no mais do que podemos controlar a esfera da linguagem (GAO 84-5) no implica em no termos agncia nem responsabilidade; ser responsvel pelo discurso no o mesmo que t-lo criado. A citacionalidade do discurso, com efeito, no apenas no nos tira nossa responsabilidade pelo nosso discurso, mas a intensifica; quem repete o discurso responsvel pelo seu revigoramento. A responsabilidade aqui definida como responsabilidade de no repetir a violncia da sua prpria formao, de proteger os outros da destruio sem deixar que tal proteo dependa das suas prprias expectativas e filtros morais de mundo. preciso reconhecer a precariedade da vida da nossa prpria e da de outros, sem que o contedo de quais seres contam como seres sensveis, de quem conta como um quem, seja fixo em contedos atributivos prvios. por isso que, apesar da nfase de Butler no carter constitutivo da linguagem, na fora performativa da fala, ela argumenta contra qualquer censura liberdade de expresso por parte do Estado: tampouco ela acredita que o Estado ser capaz de usar a lei sempre de maneira justa, a favorecer aqueles que de outro modo seriam prejudicados injustamente para o que preciso um uso questionador da linguagem que no se deixe levar pela cultura hegemnica, o que o Estado mostra no estar entre suas preocupaes e tampouco acredita que as prticas polticas de insubordinao possam ou devam restringir-se ao mbito do Estado uma vez que as significaes no so fixas, o que possibilita a um contedo especfico que funcione tanto a favor das prticas 99

significantes constrangedoras quanto de modo a pervert-las. Alm disso, a palavra ofensiva carrega consigo a histria sedimentada do seu uso e de sua supresso; toda censura repete o discurso que busca calar, de modo que esse tipo de regulao de discurso se engaja em uma circularidade viciosa e improdutiva de produo e censura que Butler descreve como paranoica (ES 107). Para ressignificar uma injria, paradoxalmente, preciso antes estabelecer com ela uma relao de dependncia, reconhec-la; isto , o nosso apego ofensa torna-se condio para a nossa resignificao do termo ofensivo, pois, ali onde esse termo tem papel na minha constituio social, eu devo abra-lo como condio mesma de existncia. O fato de interpelaes injuriantes estabelecerem a identidade do sujeito que interpelam pela injria, importante enfatizar, no implica que a identidade estar inescapavelmente condenada a ter sua raiz na injria; o poder constitutivo da palavra que cria a identidade que nomeia no pertence definitivamente aos que nomeiam xingando e suprimindo, e nem aos que se opem a eles. Dessa forma, a vulnerabilidade dos corpos inescapvel, mas isso no implica que nossa fragilidade diante de injrias nos condene posio que ela pretende para ns. Um exemplo histrico de ressignificao evidente est no termo ingls queer, presente no nome da teoria sob a qual os livros de Butler so classificados. A princpio, queer era usado pejorativamente, para designar negros, imigrantes, gays era uma ofensa degradante para minorias em geral. Mas foi apropriado e distorcido pela prpria comunidade das minorias sexuais nos seus dilogos internos, e com o tempo se transformou a ponto de perder qualquer conotao infame de aviltamento; passou a indicar positivamente qualquer um que desvia ou no se encaixa imediatamente em um esquema heteronormativo. um conceito abrangente para o qual no h equivalncia no portugus: sua inteno mesma permanecer em aberto, de uso varivel, indefinido, abarcador. o rtulo dos marginais margem de outros nomeares, mas no desse, que busca consciente e afirmativamente permanecer inclusivo. Assim, termos tm uma vida varivel, uma mobilidade, so sujeitos a reapropriaes, excedendo o uso para o qual foram inicialmente designados; eles no so permanentemente restringidos a um uso especfico e no pertencem a ningum. No h nada que no possa ser ressignificado, dado que

A moldura [frame] que procura conter, transmitir e determinar o que visto (e por vezes, at certo ponto [for a stretch], bem-sucedida em fazer

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exatamente isso) depende das condies de reprodutibilidade para obter xito. E no entanto, essa mesma reprodutibilidade acarreta em uma quebra constante de contexto, uma delimitao constante de um novo contexto, o que significa que a moldura no contm aquilo que ela transmite, mas se quebra toda a vez que procura dar organizao definitiva ao seu contedo. Em outras palavras, a moldura no mantm tudo junto em um lugar, mas ela mesma se torna um tipo de quebra perptua, sujeita a uma lgica temporal pela qual ela se move de lugar a lugar. Conforme a moldura constantemente rompe com seu contexto, esse autorrompimento se torna parte da sua prpria definio. Isso nos leva a um modo diferente de entender tanto a eficcia da moldura quanto sua vulnerabilidade ao revs, subverso, mesmo instrumentalizao crtica. O que tomado por certo em uma instncia fica sendo tematizado criticamente ou mesmo incredulamente em outra. Essa dimenso temporal mutvel da moldura constitui a possibilidade e trajetria dos seus afetos tambm. (FW 10-1)

Por tudo isso, no se trata, aqui, de promover a tolerncia, uma vez que tolerncia j pressupe uma diferenciao entre os sujeitos, mas de questionar a maneira pela qual essa diferenciao mesma estabelecida. Da mesma forma, no se trata de incluir os excludos; nas palavras de Paul Veyne, comentando o trabalho de Foucault, o que j o pensador francs procurava fazer no mostrar como o Estado exclua algumas pessoas, mas seu objetivo era mostrar que cada gesto, sem exceo (...), sempre falha em preencher o universalismo de uma razo e sempre deixa um vazio por fora, mesmo se o gesto um de incluso e integrao (FFHE 228). Butler ressalta ainda que no se trata, tambm, de perguntar quais atos violentos so condenveis, e quais, at que ponto, podem ser justificveis essa questo deve ser deixada de lado para ceder lugar investigao de como qualquer definio estipulada traz injunes normativas; se, convencionalmente, a definio meramente descritiva, enquanto o mbito do julgamento aquele da normatividade, preciso perceber a operao normativa em ao na descrio, mesmo na heurstica mais pura. Da mesma forma, no se trata de fazer uma descrio que se pretenda neutra, isenta e descompromissada do fenmeno descrito, mas, antes, de entender como ele definido: definies no apenas tm fora normativa, mas impem distines normativas sem que sejam chamadas a justificaremse por elas. Os afetos so estruturados, desde o primeiro momento, por esquemas interpretativos que agem sorrateira, implicita, tacitamente, que ns nem sempre entendemos mas que podem, e devem, ser entendidos. S assim poderemos fazer 101

melhores julgamentos. preciso, acima de tudo, no fechar quais so as questes fundamentais, no tomar por certa qual a forma que deve tomar a questo fundamental pelas condies que sancionam e desenham o campo do cognoscvel.

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Captulo 5 Para concluir. Por um uso informado da linguagem. o que h, enfim, de to perigoso no fato de as pessoas falarem e de seus discursos proliferarem indefinidamente? Onde, afinal, est o perigo? Foucault, A Ordem do Discurso. nem a gramtica nem o estilo so politicamente neutros. Butler, Gender Trouble. a produo de textos pode ser uma maneira de reconfigurar aquilo que conta como o mundo. Butler, Bodies that Matter.

Como vimos, a filosofia de Judith Butler politicamente comprometida, a servio da defesa do advento da diversidade atravs de um alargamento da categoria de humano, do domnio de vidas dignas de proteo contra violncia, da flexibilizao de categorias identitrias. uma filosofia das minorias, por transformao social e autotransformao; seu projeto pretende manter-se indomesticvel, busca promover um futuro aberto, por uma transformao democrtica radical. Segundo ela, a fim de alcanar tal objetivo, preciso assumir que nossas convenes j estabelecidas acerca do que humano, do que universal, de qual pode ser o significado e a substncia da poltica internacional, no so suficientes (UG 223); preciso ficar na berlinda do que sabemos, colocar nossas prprias certezas epistemolgicas em questo, e, atravs desse risco e abertura a uma outra maneira de conhecer e viver no mundo, expandir nossa capacidade de imaginar o humano (id., 228). Colocar-se como sujeito unitrio, que sabe o que e se agarra a isso, recusando transformaes, incompatvel com essa postura que Butler defende e pratica. Como vimos, tambm contraprodutivo apelar para e confiar em uma suposta realidade material concreta que sirva de ponto de partida da anlise, uma vez que essa prpria realidade no independe dos efeitos produtivos da linguagem, mas intrinsecamente ligada a eles. Uma autora com a qual Butler dialoga em seus escritos Monique Wittig, grande nome do feminismo materialista, feminismo que conhecido por desafiar a diferenciao entre, de um lado, uma teoria acadmica, e, de outro, uma prtica poltica ou ainda, entre os estudos que se pretendem puramente tericos frente s providncias comprometidas com o mundo emprico, colocando um sistema terico feito por e para participantes de um movimento poltico, imediatamente voltado para a 103

vida prtica. Isso no equivale a dizer que a teoria seja, em si mesma, tudo o que preciso para que aconteam transformaes polticas e sociais, mas sim significa que sua teoria no mera contemplao passiva, externa aos processos da vida; participativa, politicamente engajada, e transformadora. A velha clivagem entre mundo prtico e mundo das ideias aqui problematizada, condizente com o modo pelo qual a linguagem ela mesma no nunca meramente descritiva ou referencial, mas assume capacidade construtiva. Para legitimar o objetivo poltico que nunca perde de vista, Butler usa duas tticas intrinsecamente ligadas: por um lado, ela foca sua ateno no sujeito, descrevendo sua constituio, investigando o que um sujeito, o que o qualifica enquanto tal, sob que condies ele vive e que possibilidades tem. Isso inclui um exame da ao das normas que ditam e organizam os termos atravs dos quais o sujeito vem a ser, dos atos e efeitos de fala, da performatividade, dos corpos, da vida e da agncia. E para tanto, simultaneamente, ela torce a linguagem a seu favor, faz um uso prprio dela, de maneira a conscientizar-se das limitaes gramaticais e trazer luz premissas implcitas enquanto algo que deve ser explicado. pauta do ps-estruturalismo, do qual Butler parte, a investigao do que nos possvel conhecer e do que um ser humano; se, como Ferdinand Saussure trouxe, no h significado fora do signo, se a ideia no precede o nome, mas, pelo contrrio, o nome nos fornece a ideia que nomeia e, enquanto o faz, d a impresso de apenas descrever algo que o excede , so as ideias e a referncias ao mundo que dependem do significado, no o contrrio. crucial, ento, entender como a linguagem faz e intervm no relato que damos de mundo e naquilo que consideramos mundo. assim que, como colocamos no primeiro captulo, no se trata de procurar a verdade dos fatos, e tampouco de negar a existncia de tal verdade; mas, antes, de desvelar o processo mesmo pelo qual produzido e sustentado aquilo que conta como a verdade, a realidade. A habilidade de perceber o uso dos prprios culos isto , a linguagem, que media nossa relao com o mundo inclusive naquilo que ela mesma nos apresenta como sendo externo ou anterior a ela, e sem a qual no temos acesso a mundo nem sujeito algum possibilitada por um uso consciente e filosfico da linguagem enquanto ferramenta criativa, e usada por Butler para revelar o carter fundamentalmente contingente e arbitrrio do statu quo que toma uma hierarquia social injusta por algo natural e necessrio e, como vimos, tal contingncia no implica em uma descartabilidade. A linguagem vem permeada de esquemas interpretativos, veicula uma 104

normatividade, de modo que preciso, ento, promover uma nova gramtica, torcer seus termos, realizar um exerccio de abstrao que nos permita questionar, problematizar, o que se toma por certo. Quando, para fins polticos e jurdicos, se evoca a posio de uma suposta pessoa razovel, quando se evoca o bom-senso, o que se evoca , de fato, a incorporao de normas culturais preconceituosas, viciadas, direcionadas; se evoca padres normativos historicamente datados. Por exemplo, outrora j foi uma questo de bom-senso que mulheres no votem e que homens brancos fossem donos de escravos negros, assim como hoje, se para algumas pessoas uma questo de bom-senso que homens e mulheres no-heterossexuais tenham os mesmos direitos que os demais e que sejam protegidos contra a violncia e discriminao homfoba, para outros, isso sentido como uma ameaa aos fundamentos da vida ordinria (BWBB). preciso, ento, promover a possibilidade de se abrir espao para um uso distinto da linguagem, uma vez que a linguagem, no seu uso medocre, automtico, arraigado, se compromete com regimes normativos especficos cuja permanncia no se justifica de modo algum a no ser de maneira pleonstica, evocando sua prpria prexistncia para manter-se. Linguagem, no contexto das ponderaes butlerianas, s pode ser pensada em conjunto com a agncia; a linguagem o ato, e as suas consequncias isto , fazemos coisas com a linguagem, mas a linguagem tambm as coisas que fazemos (ES 8). Por isso no podemos pensar a materialidade em separado das significaes, embora elas no sejam o mesmo, embora a matria no seja meramente redutvel a um conjunto de significantes; uma separao radical entre matria e linguagem ignora o carter material do significante, e ignora que a matria est ligada ao significante desde sempre, que ela no pode aparecer desligada dessa que sua condio de existncia; o aparecer da matria necessariamente submetido linguagem e suas operaes. Butler aproveita o modo como Foucault exps a anterioridade e exterioridade do discurso em relao aos sujeitos falantes; ele sabiamente considera que o discurso alheio pessoa e no se dobra aos seus desgnios, por mais que cada pessoa espera e acredita que coloca algo de si mesmo no seu prprio discurso (TFE 71). O tempo do discurso no o tempo dos sujeitos, de fato; discurso no vida; o tempo dele no o seu, e a linguagem nos escapa. Butler sem dvida deve bastante a esses insights foucauldianos, mas coloca a ressalva que preciso enfatizar de modo mais incisivo o carter possibilitador do discurso, engendrador, produtivo, capacitante, que ativa, torna 105

possvel o sujeito e seu tempo, ainda que o seu tempo seja um distinto daquele do prprio sujeito. Com efeito, Foucault afirmou diversas vezes que o sujeito um produto de operaes de poder que o antecedem, que emerge como o seu efeito, mas nunca explicou exatamente como que o sujeito assim produzido como um efeito do poder. Para Butler, se faz necessrio fornecer um relato da constituio do sujeito, detalhar, tanto quanto possvel, como esse processo se d, levando em conta que tal relato requer um exerccio de imaginao, dado que falamos j da posio de um sujeito constitudo e falante, cuja fala j est posta, imaginando qual seriam as operaes que garantem e sustentam essa mesma fala. E, diferentemente do que Foucault coloca na sua crtica hiptese repressiva do poder, Butler no v um poder produtor do sujeito em oposio a um poder repressivo: a produo, para ela, acontece na represso, e a est o carter fundamentalmente ambivalente das operaes do poder moderno que constitui os sujeitos que controla, conforme trabalhamos. Segundo Foucault,

o poder est em toda a parte; no porque englobe tudo e sim porque provm de todos os lugares. E o poder, no que tem de permanente, de repetitivo, de inerte, de autorreprodutor, apenas efeito de conjunto, esboado a partir de todas essas mobilidades, encadeamento que se apoia em cada uma delas e, em troca, procura fix-las. Sem dvida, devemos ser nominalistas: o poder no uma instituio e nem uma estrutura, no uma certa potncia de que alguns sejam dotados: um nome dado a uma situao estratgica complexa numa sociedade determinada. (HSI 89, grifo meu.)

O nome fixa, congela, delimita, captura em uma moldura estvel e definida aquilo que no estaria por si s preso no espao ou instante especfico fixado pela descrio do nome, e esse movimento portanto envolve a criao de uma nova instncia, aquela nomeada. No falamos aqui tanto do poder do nome, mas sim do nome do poder; ele, com sua ontologia substancializadora, que nos vende a falsa impresso de um contedo emanante daquele que o detm, que recai sobre aqueles que controla. Mas poder aqui no fora; , como foi exposto, uma situao estratgica complexa. O poder dinmico, um processo temporal, relacional, uma atividade e enquanto tal, cabe perguntar o quanto qualquer nome que se fornea de poder, ou qualquer descrio 106

que se coloque no lugar do nome, no agir da mesma forma, limitando-o em seu dinamismo. Na citao que Butler faz em ingls dessa passagem da Histria da Sexualidade, a fixao do nome, em itlico na citao acima (no original francs, fixer, p. 123 da edio francesa), vira uma tentativa de prender seu movimento (ES 36, grifo do autor: seeks to arrest their movement) atravs da nominao: o nome carrega consigo o movimento de uma histria que ele prende (id., ib.). Se o poder, como dissemos, funciona por dissimulao, escamoteando-se, porque ele nos aparece explicitamente apenas como aquilo que ele no , isto , como um nome: Poder, Foucault escreve, colocando o termo entre aspas; o chamado poder; poder, como dizem (id., ib.). A maneira pela qual o poder e a linguagem esto imbricados, ento, mais profunda que uma mera sobreposio de dois elementos que possamos desamarrar. Com efeito, eu me repito, no temos acesso a nada para alm do nome. Os sujeitos que surgem como efeito desse poder fundamentalmente mltiplo, que lhe a garantia lingustica de existncia, so o domnio da reiterao de suas atividades. Ao sujeito que s surge como um efeito de operaes de poder, vetado qualquer acesso a um antes, depois, fora ou para alm do poder; o poder est sempre obrigatoriamente presente em quaisquer metforas espaciais ou temporais que se use para indicar a sua ausncia, porque a linguagem estruturada normativamente, pela lei que, por sua vez, posta e exemplificada na linguagem; e no falamos aqui de uma lei simblica nica, mas de muitas leis, de muitos tipos. H um movimento interno linguagem, segundo o qual ela produz em si mesma um fora ou um para alm dela prpria: inevitvel que esse fora se produza, mas preciso que se entenda como ele se produz. Toda apreenso deste para alm que a linguagem produz s pode ocorrer internamente na linguagem, como o seu efeito. Assim, nenhuma narrativa pode transcender-se, falar sobre o que est para alm dela mesma, sobre o que seria anterior lei, de modo que qualquer descrio de um antes do poder, da linguagem ou da lei, est sempre comprometida com o depois e isso tem implicaes para o modo pelo qual no se pode contar com a eficincia de polticas de afirmao de identidade:

Se a sexualidade construda culturalmente dentro de relaes existentes de poder, ento a postulao de uma sexualidade normativa que est antes, fora ou alm do poder uma impossibilidade cultural e um sonho politicamente impraticvel, que posterga a tarefa concreta e contempornea de

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repensar possibilidades subversivas para a sexualidade e para a identidade dentro dos termos do prprio poder (GT 40).

assim, ento, que perguntar-se pela constituio do sujeito no tarefa a ser menosprezada, uma vez que j falamos do ponto de vista de um sujeito posto e fazendo uso da linguagem cujas operaes procuramos investigar, sempre e necessariamente internamente. Ali onde h um eu que discursa, h antes um discurso que o precede e o permite, de modo que, ao tentar descrever o processo de formao do sujeito, falamos j na condio de presos ao tempo gramatical do sujeito falante, e usamos a linguagem para pensar algo que seria anterior a ela, isto , pensar de que maneira surge um sujeito que fala: eu coloco aspas nesse eu, mas ainda estou aqui (BM 123), de modo que s podemos explorar a gramtica ficcionalmente, pois a narrativa que tenta contar a histria da submisso j conta com o sujeito cuja constituio ela descreve. H na palavra construo um ardil gramatical, que nos indica que h algum anterior que constri, e um algo que ento construdo; pode ser contraintuitivo, mas preciso se afastar da gramtica comum e do funcionamento ordinrio da linguagem para entender como o sujeito construdo, pois j falamos sempre do ponto de vista do sujeito que existe e faz uso da linguagem. Ento, se dizemos que constituir sempre excluir, apagar, anular, expungir, que a constituio sempre acompanhada de um processo simultneo de repdio daquilo que fica de fora, poderia se perguntar: expungir o qu, se ainda no foi constitudo? E, se h construo, ento quem que constri? Ora, tais perguntas so informadas pela gramtica da lngua; a iluso do ser e da substncia veiculada por um sistema gramatical que funciona atravs de um sistema de predicados posteriores e sujeitos anteriores que os carregam. Como vimos, no preciso que haja e no h um sujeito unitrio, monoltico e idntico a si mesmo que age intencionalmente e precede suas aes. Portanto a sujeio fundadora do sujeito vai contra a gramtica, e preciso se afastar das exigncias gramaticais para se entender o funcionamento das regulamentaes de gnero e a dinmica processual da construo. A interpelao fundadora, e o nome, que fornece a garantia lingustica de existncia daquilo que nomeia, no seu movimento mesmo, indica sempre apenas descrever aquilo que cria. A linguagem no sustenta o corpo em um sentido literal, alimentando-o; para entender como isso ocorre, preciso imaginar uma situao radicalmente impossvel, de um corpo despido de qualquer significao social. Assim, a crtica a uma metafsica da 108

substncia implica uma crtica da prpria facticidade da pessoalidade, da substancializao da pessoa psicolgica. No h sujeito algum que age no processo de construo; antes, o sujeito agente permitido por tal processo; a gramtica da lngua impe que deve haver um sujeito por trs de todo o ato, anterior ao ato, para provoc-lo, que deve haver algum por trs da construo, que constri em um processo unilateral, mas, como expomos aqui, no h agente por trs do ato. Como investigar essa construo do sujeito sem pressup-la um cuidado que permeia o trabalho de Butler; pressup-la, ou, de maneira geral, confiar naquilo que se descreve para descrev-lo, pode comprometer uma teoria, na medida em que ela, apaixonada pelo seu objeto de estudo, peca pela circularidade e toma consequncia por causa, ao fiar-se na lgica mesma que analisa como o prprio sustentculo que autoriza a tese defendida na anlise. Lembramos aqui do apelo de Foucault para no transformar o discurso em um jogo de significaes prvias; no imaginar que o mundo nos apresenta uma face legvel que teramos que decifrar apenas; ele no cmplice de nosso conhecimento (OD 53.) No se trata de cobrar da linguagem que no indique nada de externo a ela mesma; essa circularidade inevitvel. Apenas preciso perceber tal circularidade, e com isso possvel no cair inadvertidamente nos ardis gramaticais. A prpria eleio do objeto de estudo seleciona aquilo que merece explicao, denunciando uma normatividade implcita; um questionamento comum est ligado necessidade de explicao que surge de um espanto, um assombro diante da anomalia inesperada, deslocada, imprevista, que gera impasse e portanto requer explicaes espanto com aquilo que est fora do campo previsto pela norma, que no propriamente reconhecido, uma vez que o reconhecimento permitido e orquestrado pela norma. Tal questionamento pressupe inadvertidamente a norma e a realidade que ela traz como nica possvel, participando assim do processo de naturalizao inerente ao seu funcionamento. O incmodo que ele traz fruto do abalo nessa confiana na atuao completa das normas, incmodo diante daquilo que lhe escapou, que, escapando-lhe, a denncia mesma da ineficcia da abrangncia completa de normas que fazem o mundo conhecido. A filosofia de Butler tambm movida por uma certa perplexidade inicial, mas se trata de um espanto no com o irregular, mas com a maneira pela qual se faz a regularidade; um espanto diante da fora com a qual aquilo que pode ser reconhecido como vida humana governado, sustentado e desenhado por esquemas normativos de 109

inteligibilidade, um espanto que pede a investigao de como so construdas e mantidas nossas expectativas de mundo, e que por sua vez tambm conta com um incmodo, embora um distinto do corriqueiro: como normas e regras radicalmente arbitrrias e contingentes ditam o desenho da fronteira entre vida humana e o menos que isso? Isto , como a incorporao dessas normas funciona como pr-condio para a vida? E como, ainda assim, o abjeto, o no-ainda-humano (UG 108), sobrevive e busca reconhecimento e aqui falamos tanto em reconhecimento social quanto em autorreconhecimento para alm dessas fronteiras estabelecidas? Como esse mecanismo pode ser explorado a favor da qualidade de vida? Como a sobrevivncia tnue do que est em algum domnio inabitvel entre as normas e sua falha, e entretanto emerge, nos limites da inteligibilidade, do que pensamos que conhecemos, pode ser facilitada? Como podemos estabelecer uma perspectiva crtica em relao s normas que governam nossa inteligibilidade mesma? Se a heterossexualidade no original, natural, ou universal, Butler faz uma espcie de inverso, em uma estratgia poltica na qual, finalmente, o que se procura conhecer no aquilo que causaria o desejo dos que vivem a alguma distncia das normas de gnero, enquanto o destoante, desvio do campo previsto pela norma; mas, antes, se procura a justificativa e as causas para a discriminao dos homofbicos, enquanto o padro da normatividade vigente. O que posto em jogo, dessa forma, no o direito de minorias igualdade, como o dos homossexuais em existir e agir no seu desejo, ou os motivos pelos quais eles o fariam; no o pedido pela sua possibilidade, e a consequente justificativa de tal pedido; mas, antes, o que est em jogo e pede explicao o direito e as motivaes dos discriminadores, em manifestarem-se ou agir na sua discriminao. Aqui temos uma instncia na qual se manifesta o uso retrico da linguagem que Butler faz, uma toro do discurso, naquilo cuja anlise indaga, questiona, elege como alvo de investigaes: ...ento talvez possamos entender o fenmeno particular pelo o qual o desejo homossexual se torna fonte de culpa (PLP 140), preocupa-se Butler, consciente de que existe uma carga normativa na eleio do que deve ser objeto de estudo, do que merece e requer explicao, como se essa eleio j indicasse um furo nas expectativas normativas de funcionamento do mundo. assim que, enquanto a psicanlise procura explicar as subjetividades sexuadas que falharam em sair como o esperado, enquanto se ocupa em explicar o mecanismo pelo qual surgem as psicoses e rusgas dos sujeitos, enquanto a recusa ou a forcluso so usadas em Freud e Lacan para 110

explicar o desejo homossexual, Butler prope uma forcluso, um repdio, um processo de abjeo, que explica o surgimento do sujeito enquanto tal, cujo inconsciente no pr-social, mas um certo modo no qual o indizivelmente social permanece (CHU 153, grifos do autor), resultado de uma forcluso que no anterior ou separada do social, ao mesmo tempo fundadora e desestabilizadora; ela prope explicar o mecanismo que fornece as condies de aparecimento do sujeito, a produo do sujeito compulsoriamente heterossexual no contexto de um aparato regulatrio

heteronormativo, um sujeito que surge ali onde todo o sujeito necessariamente marcado por um gnero obrigatrio e pr-determinado dentre dois possveis, e ser de um certo gnero significa automaticamente no desej-lo. Ento, se Butler procura fornecer um relato da constituio do desejo heterossexual e do funcionamento do heterossexismo, e deixa de fornecer um relato da formao do desejo homossexual, ela o faz no s por compartilhar da ideia vigente na psicanlise de que o sujeito no coerente e que a identidade normativa nunca plenamente estabelecida, no s por entender que a norma falha uma vez que tais afirmaes no impediram a psicanlise, ou pelo menos algumas instncias dela, de procurar fornecer tal relato , mas tambm por entender que, mais que explicar a causa do desejo, preciso explicar por que se busca a causa do desejo. Por entender que a busca mesma por essa causa permeada de suposies tericas que j so comprometidas com uma inteligibilidade, sempre, enquanto tal, ligada a preceitos (hetero)normativos. Por entender que, nesse tipo de busca, a variabilidade cultural elidida em favor da universalizao. Esse um movimento geral de sua filosofia; da mesma maneira, ao estudar os poemas que sobreviveram censura do governo dos Estados Unidos escritos em Guantnamo pelos presos polticos, o que ela busca no entender um Outro, ou explicar os muulmanos nas suas particularidades, enquanto oprimidos por um poder que lhes maior, mas entender, antes, a fragilidade do humano, sua exposio fundamental que lhe condio de sociabilidade e sobrevivncia, sem categorizaes ou pretenses universalizadoras. Uma crtica colocada Butler 15 que ela fala como que pressupondo cumplicidade do seu interlocutor; de fato, sua escrita sempre localizada mais do que uma fala interna a um movimento de esquerda, com uma pauta e uma histria que lhe especfica, que procura fazer valer suas reivindicaes por um
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Mais uma vez, ver o artigo de M. Nussbaum, The Professor of Parody: The Hip Defeatism of Judith Butler.

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chamado pela vida e pela diversidade, sua escrita em primeira pessoa, no como lder ou emblema de um movimento, mas como uma voz pessoalmente imbricada nas questes que levanta. Ela no procura dirigir-se aos homfobos e convenc-los de que discriminar no proveitoso, no procura dirigir-se aos religiosos que militam contra o acesso ao aborto seguro e convenc-los de que mulheres devem ter direito de decidir sobre seus corpos e assim por diante, mas procura, antes, entender as motivaes e regulamentaes que permeiam nosso tempo e espao, e que no se limitam ao discurso pontual deste ou daquele setor reacionrio. Entendemos que assim se justifica a popularidade de Butler; ao mesmo tempo que isso traz uma identificao imediata com seus escritos por parte daqueles cuja sensibilidade convm por motivos imprevisveis , isso a torna capaz de criticar com lucidez a maneira pela qual, por exemplo, psiclogos e mdicos diagnosticam disforia de gnero, ou o procedimento mdico padro de intervenes cirrgicas obrigatrias em bebs intersexuais saudveis, ou o tratamento diferencial que a polcia e o sistema judicial confere a diferentes classes raciais, e assim por diante. Retomamos aqui a j brevemente discutida relao da teoria com seus exemplos: um poder relacional, ritualstico, que se imprime na matria e se faz no desenrolar da histria, atravs de um discurso reiterativo que s opera no presente, embora no se confunda inteiramente com as prticas pontuais pelas quais ele se mantm, no pode ser entendido em separado delas. A norma s persiste enquanto norma na medida em que reencenada, reidealizada e reinstituda nos rituais sociais cunhados da vida cotidiana, e no entanto ela no se restringe a esses rituais e prticas estilizadas; ela aparece em Butler como organizadora do seu campo de aplicao, concomitantemente ao qual ela mesma se produz. Formadora do prprio campo do inteligvel, nada lhe externo, nada lhe escapa, de modo que qualquer oposio norma j est contida na norma e crucial ao seu prprio funcionamento (UG 51); mas no estamos, com isso, determinados por elas, porque as normas so sempre reproduzidas e dependem dessa reproduo para manterse, de modo que as prticas corpreas que as invocam e citam tambm tm a capacidade de alterar as normas no curso de sua citao (id., 52). Ento a linguagem nos determina, mas nunca inteiramente: podemos empurrar seus limites, distorc-la, us-la a nosso favor. Ela faz a realidade vivida, imprimindo as condies de inteligibilidade do ser e simultaneamente fornecendo a possibilidade de mudana. No podemos identificar estruturas primeiro e ento aplic-las a exemplos, pois no 112

momento de sua aplicao elas se tornam algo diferente do que eram (CHU 26); isto , a relao da teoria com seus exemplos continua sendo externa, por mais que ela deva seu sentido e surgimento a eles, pois suficiente por si mesma, na sua elaborao, e aplicada aos exemplos sem que se confunda com eles. Isso vlido tanto para exemplos da ao do poder sobre os corpos quanto para os de resistncia. Butler no descreve nem fornece uma receita de resistncia, segundo a qual se solucionar a discriminao sofrida, nem acredita na eficincia poltica desse tipo de soluo, e tampouco fixa a posio de vtima em termos previamente definidos, no postula um grupo determinado de sujeitos que sofre uma opresso comum e assim partilham de certas caractersticas e experincias, assim como no h nada como um soberano dominador que detm e manipula os mecanismos de poder. No ltimo captulo de Gender Trouble, Butler defendeu a pardia e o pastiche para desnaturalizar o sexo atravs de zombaria, como, por exemplo, a apropriao masculina gay do feminino. Com isso, ela defendia que a repetio do imaginrio heterossexual pode ser um jeito inevitvel de desnaturalizar e mobilizar as categorias de gnero, expondo e questionando o fato de que vivemos com noes recebidas de realidade e relatos implcitos de ontologia, sendo assim uma investida vlida contra os mecanismos pelos quais os fatos naturais so naturalizados. Mas foi bastante cobrada pelos exemplos que deu ento, e chegou relativiz-los posteriormente (em BM; ver uma sistematizao das diferenas posteriores especficas em UG 204-31), ficando mais cuidadosa com exemplificaes. Afinal, mulheres masculinas, por exemplo, questionam o modelo vigente e reivindicam formas alternativas de exercer-se mulher, desafiando a estrutura normativa nos seus termos mais queridos, no seu ponto privilegiado de imposio, ou apenas reproduzem um padro binrio heterossexista j posto, na medida em que colocam-se no papel do homem nas suas relaes lsbicas? Butler aponta como expropriaes dessa ordem podem revelar como so construdas as categorias identitrias, como mulher e homem, e assim desnudar o carter estritamente desnecessrio dos significados recorrentes assumidos e tomados por naturais, certos e automticos; mas, para ela, trata-se, acima de tudo, de permitir e manter um futuro aberto. E, nesse sentido, exemplos podem ser traioeiros, fixando as anlises, atrelandoas a um contedo especfico que enquanto tal tem uma significao varivel de acordo com sua contextualizao. assim que Butler nos chama a no decidir em definitivo, a trabalhar com um humano que no assume uma forma cabal e derradeira.

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A ressalva de Butler a uma confiana excessiva na poltica de afirmao de identidades queer ou de mulher como resistncia discriminao se d inclusive por conta do fato de que a sexualidade nunca completa ou plenamente expressada pela linguagem, no se exaure em palavras, de modo que est, de certa forma, sempre no armrio: samos do armrio para entrar em outro armrio, diz Butler, dado que mesmo o estar fora [being out], ou seja, mesmo a manifestao de uma sexualidade que se pe como imprevista, deve produzir o armrio continuamente para manter-se como fora. (JBR 123.) Qualquer esforo de fornecer um relato, de descrever a sexualidade, de explicit-la ou explic-la, sempre simplificador, e est destinado a ser incompleto e faltoso, pois todo relato que se queira, toda formulao articulada, se conforma com bastante rapidez e facilidade aos requerimentos obrigatrios dos regimes epistmicos de diagnstico (id., 133). Toda sexualidade, assim como todo sujeito, excede qualquer narrativa, isto , sua narrabilidade sempre falha e inadequada; a sexualidade, e os sujeitos, nunca respondem completamente s regulaes, nunca so inteiramente adequados, unificados, e resumidos em categorizaes. Como vimos, a sexualidade no meramente uma dimenso da existncia, coextensiva a ela, e assim a experincia de gnero tem sempre um aspecto no declarado, ininteligvel. Butler ainda apoia-se em Foucault, para quem no h nada absolutamente primrio a interpretar, porque no fundo j tudo interpretao (...) no houve nunca um interpretandum que no tivesse sido interpretans, e uma relao mais de violncia que de elucidao, a que se estabelece na interpretao (NFM 57-8) e Butler o faz sem contudo deixar de apontar os processos dessa interpretao que tudo o que temos. Dizer que a linguagem que nos produz produz tambm o seu prprio fora significa que ns mesmos somos produzidos pela linguagem enquanto algo externo que ela meramente indica, e tal subjetividade no um dado pressuposto ou garantido: no momento que eu digo eu, eu no estou apenas citando o lugar pronominal do eu na linguagem, mas ao mesmo tempo estou atestando a e me distanciando de uma impingidela primria, um modo primrio no qual eu sou, antes de adquirir um eu, um ser que foi tocado, movido, alimentado, trocado, ninado, estabelecido como sujeito e objeto do discurso (GAO 69-70). H uma diferenciao, um descompasso fundamental, entre eu mesmo e o eu relatado por mim, minha tentativa de me colocar na linguagem, porque os meios pelos quais a constituio do sujeito acontece no igual forma narrativa que a reconstruo dessa constituio procura fornecer (GAO 69, grifos do autor). 114

Isto implica, em outros termos, que a performatividade diferente da referncia, e o nomear no performativo. Se uma teoria na qual a linguagem tem poder produtivo, materializador, poderia em um primeiro olhar ser criticada por atribuir peso demais linguagem, Butler quem cobra a distino entre performance e referncia, conduta e fala. Assim, declarar-se gay, embora possa ser parte do que entendido como homossexualidade, no por si mesmo um ato homossexual. com base nesse engano que o exrcito americano probe os sujeitos de declararem-se homossexuais: a definio s pode vir de fora na forma de denncia, ou sendo negada, o que preserva no nome seu carter ofensivo e mais que isso, probe-se a autodenominao dado o entendimento de uma performance na palavra, pelo qual o falar j o prprio fazer. Declarar-se gay j ento considerado um ato homossexual, e transmissvel, que engaja o ouvinte sua revelia; como AIDS, a prpria palavra aparece como uma substncia contagiosa, um fluido perigoso (ES 110). Segundo essa fantasia paranoica, a palavra ganha um poder mgico como o verbo divino que enuncia e cria com a mera enunciao no qual a autodeclarao homossexual um ato de seduo que implica o ouvinte, pelo qual quem escuta contrai a sexualidade que ouve. Aqui Butler aponta que o problema no meramente que testemunhas homofbicas dos homossexuais autoproclamados alucinam a fala da palavra como a feitura do ato, mas que mesmo aqueles que opem o exrcito esto dispostos a aceitar a noo do nomear como performativo (id., 123); isto , um objetivo posto da polticas queer, tanto nos Estados Unido quanto aqui, a autoafirmao pblica, como se o desejo no se sustentasse sem essa afirmao, igualando a afirmao identitria com a sua prtica, a prtica discursiva da homossexualidade com a homossexualidade em si. No , e pode ser bom que no o seja, pode ser politicamente benfico; esse intervalo, essa incomensurabilidade entre a referncia ao ato feito com a sua feitura mesma, o que mantm aberta a possibilidade de instaurar uma ordem contestatria do statu quo homofbico, de ressignificao futura, de rearticulaes. Por mais que o exrcito estadunidense procure, ao manter a homossexualidade restrita acusao ou negao, produzir a figura do homossexual enquanto vetada, enquanto uma infrao ao social, esse exrcito no detm definitivamente o poder discursivo de criar a definio da homossexualidade e nem os que se opem a ele: aps a sada transgressora do armrio, tudo o que se faz e fala lido como e remetido a uma manifestao da homossexualidade essencial, cuja pauta dada de antemo. Uma vez que o sujeito opaco inclusive a si mesmo, uma vez que nem ele nem sua sexualidade nunca se 115

esgotam nas frmulas de sua regulamentao produtiva, e fundamental manter os termos vivos, permitir sua fluidez. H um desejo de assegurar a autoridade final e rgida das normas que organizam a estrutura social, que tende a ver naquilo que se afasta da norma uma oportunidade pra a reafirmao da norma. Mas, considerando que a agncia no depende de um sujeito unitrio e monoltico para existir, que, pelo contrrio, a atividade, a afirmao e a prpria capacidade de transformar condies so derivadas de um sujeito multiplamente constitudo e movendo-se em vrias direes (UG 193), a afirmao da vida pode se dar atravs do jogo de multiplicidade: a multiplicidade ento no a morte da agncia, mas sua prpria condio (id., 194). Entend-lo requer entender o carter dinmico da linguagem, que funciona atravs das prticas insistentes repetidas com o tempo, criando domnios ontolgicos, configurando e delimitando nosso entendimento do que possvel, enquanto parte dos nossos esquemas de inteligibilidade. A sociabilidade estruturada pela linguagem; sem levar em conta uma temporalidade da vida nos processos pelos quais a esfera do humanamente inteligvel postulada como um ideal normativo, os processos normativos pelos quais o espao no qual o humano vem a se circunscrever, no se pode entender como o social constitutivo. Assim, se a gramtica no descreve e tampouco esgota a ontologia, deixando espao para transformao se a construo instvel, no nunca completa, e no exaure seu objeto, dado que temporal, reiterativa , isso se d na medida em que seu objeto ele mesmo diferente do processo pelo qual vem a ser; na medida em que tal objeto consiste no mbito da agncia discursiva, portanto ele mesmo com capacidade de criao intervencionista nesse mesmo processo; e na medida em que aquilo que construdo s o mediante a forcluso concomitante de um fora constitutivo que assombra as fronteiras que lhe delimitam. A fora de abjeo, pela qual o humano delimitado enquanto tal, est ligada a uma violncia original, constitutiva; todos somos radicalmente dependentes, e a experincia corporal, ali onde o corpo um fenmeno social, nos deixa inelutavelmente vulnerveis a interaes que no escolhemos, inelutavelmente expostos a interpelao e nomeao alheia que nem sempre vem nos termos que consideramos os melhores, postas por uma linguagem que ningum escolhe e ningum controla. Nesse contexto, a iluso de autonomia radical e de independncia, ligada tentativa de manter-se, aparece como explicao da violncia discriminatria contra minorias, tentativa de manter o mundo conhecido, de manter os termos que seguram 116

minha existncia. preciso uma certa humildade, preciso admitir e entrar em conformidade com o fato de que o humano inerentemente falho, precrio, vulnervel, dependente, que h limites para o que podemos conhecer, e que no possvel a ningum blindar-se, no importa o quanto se realize o impulso de aniquilar o outro no qual se localiza a fonte de uma ameaa. E, com efeito, h uma responsabilidade, que aparece junto com a capacidade de agncia que temos como resultado desse processo de constituio, pela qual no se pode impingir ao outro a violncia que nos traumatiza. De fato, ento, somos condicionados por um limite constitutivo, que nos condio de vida, mas isso no negativo; no transcendemos as normas, porque isso no possvel, mas tambm no necessrio que as transcendamos. Na linguagem, poder e conhecimento se articulam estabelecendo um conjunto de critrios que trabalham sutilmente, determinando nossas possibilidades de pensar o mundo; na escrita de Butler, de acordo com sua noo do processo de materializao, a linguagem tem uma relao ntima com os sentidos, aparece fundamentalmente na emergncia e no desaparecimento do humano nos limites do que podemos conhecer, do que podemos ouvir, do que podemos ver, do que podemos sentir (PLMV 151). Assim, no cabe falar em transcendncia das normas que desenham o espao mesmo no qual podemos ser e agir; a possibilidade de transcendncia uma iluso gramaticalmente inculcada. Mas, se o sujeito no soberano, tampouco o poder o ; a linguagem no um sistema fechado e esttico, e possvel, ento, distorcer as normas de maneira a abrir o espao necessrio, possvel conquistar amabilidade em uma moldura imprevista que, por ser imprevista, no pode ser descrita de antemo , circunscrever-se em uma ordem varivel de inteligibilidade, pois os esquemas de inteligibilidade que estruturam nosso afeto diferencialmente so reiterativos e sujeitos a um fazer distinto, a uma distoro e essa distoro no pode ser fixada em uma frmula ou receita especfica, uma vez que marcada pela espontaneidade e imprevisibilidade. Estabelecer um campo comum dos sujeitos marcados pela discriminao a fim de resolver seu desfavorecimento , ento, apenas ilusrio; preciso entender que a sujeio parte constitutiva de ser humano, e em nossa tentativa de promover e manter esquemas mais justos, saber questionar a retrica estabilizante que asserta o universal, pois qualquer formalismo, qualquer fixao, se conforma com muita rapidez e facilidade aos regimes normativos cunhados, regimes que produzem sujeitos e populaes diferencialmente, que fecham previamente as possibilidades dos sujeitos. Por isso que feministas que, como Martha Nussbaum deseja, procuram universalidade 117

nas condies e nos direitos das mulheres menosprezando as normas que prevalecem nas culturas locais, no entendem o carter paroquial de suas prprias normas (CHU 35).

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Eplogo.

O objetivo de Butler e seu mtodo, ento, se juntam na sua linguagem e no uso que feito dela. Isso tudo confere prosa de Butler um carter impactante, to elucidativa e explicativa para uns quanto ferina e indigesta para outros. Em 1998, Butler foi nomeada a ganhadora de um polmico prmio de pior escritora que teve bastante divulgao na mdia, em um concurso promovido pelo peridico acadmico Philosophy and Literature de 1995 a 1998, o Bad Writing Contest, ao que ela respondeu com um artigo publicado no jornal The New York Times tecendo uma reflexo sobre o uso da linguagem. Ao anunciar Butler como a nomeada do concurso naquele ano, o ento editor do peridico, Denis Dutton, comentou que possivelmente a obscuridade que provoca de ansiedade de tal escrita que levou o Professor Warren Hedges da Southern Oregon University a aclamar Judith Butler como provavelmente uma das dez pessoas mais inteligentes no planeta.16 Na ocasio, alguns poucos acadmicos manifestaramse em defesa de Butler, muitos dos quais apontando Dutton como um reacionrio direitista17 dada a preferncia do jornal, em seu papel autoelegido de rbitro da boa prosa (BWBB), em selecionar frases de trabalhos sobre sexualidade, raa e capitalismo , e alguns apontaram como o concurso fez sua parte em reforar a imagem de acadmicos como um grupo de pseudorradicais infrutferos, mendricos, cuja tagarelice ininteligvel presta-se apenas para que discutem a esmo entre si. Aquele ano, no qual o concurso foi to comentado, foi tambm o ltimo ano em que tal concurso foi promovido. No incio do ano seguinte, foi publicado, no peridico sobre poltica e cultura The New Republic, o artigo de Nussbaum, feminista prMacKinnon, intitulado The Professor of Parody: The Hip Defeatism of Judith Butler, e citado amplamente em crticas dirigidas Butler. Nele, Nussbaum chega a afirmar que Butler no filsofa, mas apenas uma sofista, que oferece uma mentira cruel e uma mentira que exalta o mal (TPoP 10)18, que colabora com o mal (id., 13), enquanto a
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Nas palavras originais dele, its possibly the anxiety-inducing obscurity of such writing that has led Professor Warren Hedges of Southern Oregon University to praise Judith Butler as probably one of the ten smartest people on the planet. (disponvel em seu prprio site, http://www.denisdutton.com/bad_ writing.htm, acessado em 03/03/2010, e citado tambm em TPoP) 17 Alm da prpria Butler, em A Bad Writer Bites Back, outros o fizeram, como por exemplo o historiador da arte marxista T. J. Clark. 18 Tal mentira de Butler seria a de que s pode haver satisfao sexual sadomasoquista (sic), que as mulheres seriam chamadas a gozarem na sua subservincia, j que a desejam, e que essa seria toda a resistncia que lhes possvel, apenas um tiquinho de liberdade (tiny bit of freedom, p. 7); essa passividade moral (p. 8) levaria Butler a sexualizar a dominao, uma vez que, segundo Butler no relato de Nussbaum, todos ns erotizamos as estruturas de poder que nos oprimem (sic; p. 10): No bondage,

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maior representante de uma linha terica, uma nova e perturbadora tendncia, que peca ao se afastar do lado material da vida e das polticas feministas da velha guarda (id., 2). Para defender-se da alegao de m escrita, Butler no procura provar inocncia escrevendo bem, mas contesta os termos da acusao, questionando as convenes e as pressuposies nas quais confia essa designao de m escrita; enquanto terica crtica, trata-se de avaliar os valores e significados implcitos pelos quais esse empreendimento, de nomear os piores escritores dentre os acadmicos expoentes, toma lugar. Entendemos que a anlise foucauldiana que expomos no segundo captulo das maneiras pelas quais a loucura foi qualificada, catalogada e gerida no meramente particular a uma anlise de mdicos dos asilos da Europa da poca, mas que, enquanto particular a esse tempo e espao, traz uma marca maior de um movimento prprio da linguagem segundo o qual ela produz aquilo que indica como sendo externo, segundo o qual podemos nos colocar como um sujeito unitrio que observa e conhece o mundo. Mas toda a linguagem conta com uma inteligibilidade, um esquema conceitual complexo, que molda silenciosamente e a todo o momento o que dito; ela nos molda inadvertidamente, de modo que nos passa desapercebido. possvel e preciso pressionar os limites da linguagem; segundo a crtica genealgica proposta por Butler, Nesse contexto, no s o gnero um produto cultural, mas o sexo, o desejo, o corpo, aquilo que conta no relato que damos de humanidade, enfim; as categorias identitrias que aparecem como fundamentais, originais, naturais, anteriores, inevitveis, so, com efeito, artefatos culturais contingentes cuja naturalidade assumida e postulada, e sua fora est nesse movimento mesmo de postulao de sua naturalidade, e no na sua naturalidade em si que ficcional, uma iluso prpria da gramtica da lngua. De acordo com a filosofia butleriana que apresentamos aqui, podemos perguntar: a linguagem da boa escrita poderia servir aos propsitos prprios da fala impertinente de minorias discriminadas, que falam de um mbito desautorizado, mobilizando os termos de modos diferentes dos familiares? Tal fala no solicitada e imprevista parece existir apenas graas prpria insistncia, na medida em que desafia a boa linguagem, e
no delight. (p. 11). Nussbaum, em um tom imediatista e maniquesta, cobra Butler por definies, falando recorrentemente em bom e mau sem jamais explicar-se (bad script, bad lines, p. 7, social good, social bad, p. 9, bad behavior, bad power, p. 10 bad enslaving, bad state, p. 11, bad dream, p. 12, public good...), ainda que em trs momentos distintos (p. 1, 8 e 9) reconhea no haver consenso a respeito do que seria mau e bom.

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com isso permanece radicalmente inadequada com efeito, mvel, frgil, perturbadora, desafiadora, problemtica, porosa, expansiva, propcia.

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Bibliografia:

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