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Unidades y magnitudes fsicas La medicin surge de comparar objetos y, especficamente, propiedades que poseen esos objetos.

El gran paso en la historia de la humanidad fue dado al notar que para comparar cierta propiedad en dos objetos, se poda utilizar un tercero, objeto de referencia, al que ahora se llama medida estndar o unidad de medida. Una caracterstica importante de la medida estndar es que debe tener un valor bien definido y no debe cambiar bajo ninguna circunstancia. Unidad de medida es el valor patrn o de referencia de alguna propiedad fsica utilizada para medir o comparar objetos o substancias. Unidades y magnitudes fsicas Por qu es importante la precisin de las medidas? Qu pasara si un doctor prescribe una dosis de medicamento de 5mg y en la receta se escribiera una dosis de 5g? Existira una sobredosis puesto que 5 mg = 0.005 g y 5 g = 5000 mg. Por lo tanto, las medidas, los instrumentos de medicin y los sistemas mtricos son muy importantes, ya que nos permiten tener mayor precisin en las determinaciones. La mayora de los clculos y mediciones en fsica se refieren a diferentes clases de cantidades, por ejemplo, longitud, masa, densidad, velocidad, etc., cada medida incluye tanto un nmero y una unidad. La unidad identifica simultneamente el tipo de dimensin y la magnitud de la cantidad de referencia que se utilice como base de comparacin. 1.2. Unidades y magnitudes fsicas Sera muy complicado definir una unidad de medida cada vez que encuentres una propiedad nueva del objeto en cuestin, es por ello que se han definido ciertas propiedades fsicas como combinacin de otras ms simples. De la misma forma, se han definido unidades de medida. En la siguiente pantalla, se presentan las definiciones de las unidades y magnitud fsica. El nmero indica cuntas unidades de referencia estn contenidas en la cantidad que se est midiendo.

Definicin de unidades y magnitudes fsicas


Unidad Es el valor patrn o valor de referencia de una cantidad fsica. Se utiliza para expresar otros valores de la misma cantidad, as como para medir o comparar objetos y substancias. Unidad bsica o fundamental Es la base de los sistemas racionales de medidas. Rene las caractersticas de invariabilidad y reproduccin con exactitud. Unidad compuesta Se obtiene a partir de las unidades bsicas o fundamentales que se combinan mediante definiciones, relaciones, frmulas o ecuaciones para obtener dicha unidad. Magnitud fsica Se compone de un nmero y una unidad de medida. (Ambos valores por s solos no tienen ningn sentido y son necesarios para determinar dicha magnitud).

Unidades y magnitudes fsicas Se pueden utilizar distintas unidades de medida para referirse a la misma propiedad o cantidad fsica, cada parmetro fsico queda definido indicando cmo se mide. Dependiendo del dispositivo de medicin y del sistema de unidades utilizado, cada parmetro o cantidad puede expresarse en unidades diferentes. Por ejemplo: Distancia Puede expresarse en metros (m), pies (ft), entre otros. Velocidad Se puede medir en kilmetros por hora (km/h), metros por segundo (m/s), millas por hora (mi/h), entre otros.

Sin embargo, siempre que se trate de la misma propiedad fsica, debe existir alguna relacin o frmula para poder pasar de una unidad de medida a otra. Sistemas de medicin Un sistema de unidades o sistema de medicin es el conjunto de unidades bsicas establecidas como unidades patrn, ms las unidades derivadas a partir de stas. En la actualidad se utilizan bsicamente los siguientes sistemas de unidades:

Los sistemas de unidades permiten trabajar con unidades coherentes y establecer un lenguaje universal. A continuacin, se explican los sistemas de medicin ms utilizados.

Sistemas de medicin ms utilizados


Sistema mtrico decimal Fue implantado durante la Primera Conferencia de Pesos y Medidas realizada en Pars en 1889, con el propsito de establecer un sistema de unidades y medidas nico para todo el mundo y facilitar el intercambio de informacin cientfica, cultural y comercial. Se compone de tres magnitudes bsicas: Longitud Capacidad Masa Sistema internacional (SI) o MKS Se compone fundamentalmente de tres unidades: Metro (m) para las longitudes. Kilogramo (kg) para determinar la masa o el peso de un cuerpo. Segundo (s) para determinar el tiempo. El sistema MKS (metro, kilogramo, segundo) es una extensin del Sistema mtrico decimal, se utiliza ms en ciencias y en la mayora de los pases del mundo que el sistema britnico (FPS, por sus siglas en ingls). Sistema ingls (FPS) Se compone de tres unidades bsicas: Pie (ft) para las longitudes. Libra (lb) para la masa y el peso de un cuerpo. Segundo (s) para determinar el tiempo.

. Sistemas de medicin Ahora, se presenta una comparacin entre dos de los sistemas de medicin ms utilizados. Unidades bsicas de los sistemas e Ingls Magnitud Longitud Masa Tiempo Temperatura Temperatura termodinmica Ingls nombre y smbolo Pi (ft) Libra (lb) Segundo (s) Grados Fahrenheit (F) Grado Kelvin (K) SI Metro (m) Kilogramo(Kg) Segundo (s) Grado Celsius(C) Grado Kelvin(K)

Cantidad de sustancia Mol (mol) Mol (mol) Hoy en da aunque los pases tengan sistemas de unidades propios, utilizan el Sistema internacional, sin embargo, en Reino Unido y EstadosUnidos de Norteamrica se sigue utilizando el Sistema Ingls.

Magnitudes Superficie Volumen Velocidad Aceleracin Densidad Peso

Sistemas de medicin Sistema Mtrico Decimal Sistema Ingls Metro cuadrado (m) Pi cuadrado (ft) Metro cbico (m) Galn (Gal) Metro por segundo (m/s) Pi por segundo (ft/s) Metro por segundo al Pi por segundo al cuadrado (ft/s) cuadrado (m/s) Kilogramo por metro cbico Libra por galn ( lb/gal ) (Kg/m) Slug por aceleracin de la Kilogramo por aceleracin gravedad de la gravedad (Kg x 9.81m/s) en pies/s (Slug x 32.2ft /s)

Sistemas de medicin Comparacin entre las unidades compuestas del Sistema mtrico decimal y del Sistema ingls. Conversin de unidades Las imgenes que viste antes, son ejemplos frecuentes de cmo se utiliza la conversin de unidades en la vida cotidiana. La conversin de unidades es una expresin matemtica que sirve para:

Hacer cambios de unidades de la misma magnitud o cantidad fsica. Calcular la equivalencia entre los mltiplos y submltiplos de una determinada unidad de medida.

Es decir, la conversin de unidades, permite igualar dos unidades diferentes para llegar a una expresin que las engloba. La conversin de unidades es una fraccin en la que el numerador y el denominador son medidas iguales expresadas en unidades distintas, de tal manera que esta fraccin vale la unidad.
Conversin de unidades Los siguientes ejemplos te ayudarn a recordar el procedimiento para la conversin de unidades. Presta atencin porque despus tendrs que realizar algunos ejercicios. Pulgadas 1. Convierte 15 pulgadas a centmetros 2. Obtn el factor de conversin: 1 pulgada = 2.54 cm 3. Por tanto, 15 pulgadas X 2.54 cm / 1 pulgada = 15 X 2 .54 = 38.1 cm Metros 1. Convierte 25 metros por segundo a kilmetros por hora. 2. Obtn el factor de conversin: 1 kilmetro = 1000 metros 1 hora = 3600 segundos 3. Por tanto, 25 m/s X 1 Km / 1000 m X 3,600 s / 1 hr = 90 km