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Publi le 06 janvier 2010 05h00 | Mis jour le 06 janvier 2010 05h00

Autisme: quand diffremment

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cerveau

entend

Une tude suggre que les rgions du cerveau traitant les sons complexes sont moins sensibles chez les autistes, tandis que les rgions analysant les sons simples sont plus sollicites. son entre dans un restaurant bond, un jeune garon autiste couvre rapidement ses oreilles avec ses mains. la maison, ce matin-l, il a t attir vers le son du piano, mais ne semblait pas porter attention quand on l'a interpell. Se pourrait-il que ces ractions s'expliquent par le caractre spcifique du cerveau auditif des autistes? Une tude d'imagerie par rsonance magntique fonctionnelle suggre que les rgions du cerveau traitant les sons complexes sont moins sensibles chez les autistes, tandis que les rgions analysant les sons simples sont plus sollicites. Les particularits perceptives, notamment quant aux stimuli auditifs, ont t rapportes ds la premire description de l'autisme en 1943. On dfinit l'autisme comme un trouble envahissant du dveloppement caractris par des difficults interagir et communiquer ainsi que par des comportements rptitifs et des intrts restreints. Au Canada, une personne sur 150 prsente un tel trouble, dans un ratio de quatre garons pour une fille. L'hypothse

d'une origine gntique est la plus prometteuse, l'implication des vaccins ou encore d'une relation peu stimulante entre la mre et l'enfant tant rfute par la communaut scientifique. L'analyse crbrale du son Les sons sont constitus d'ondes provenant de la vibration des molcules d'air. Ils sont caractriss par la frquence, soit la hauteur (aigu/grave), et l'amplitude, soit l'intensit (fort/faible). Il existe plusieurs types de sons, et ils sont dcods par des rgions diffrentes du cerveau. Au niveau le plus simple, on retrouve le son pur constitu d'une seule onde sonore. Ces sons sont trs rares dans notre environnement; le son de la flte bec tant celui qui s'en rapproche le plus. L'coute de sons simples implique une rgion du cerveau appele aire auditive primaire. Lorsque la complexit augmente, soit par l'ajout d'ondes sonores (complexit spectrale) ou encore par une variation de la frquence ou de l'amplitude du son (complexit temporelle), il y a recrutement d'une zone crbrale supplmentaire, l'aire auditive secondaire. Les sons spectralement complexes sont communs en musique, par exemple, un accord contenant plusieurs notes. Les phonmes, units la base de la parole, contiennent des variations de frquence et d'amplitude; il s'agit donc de sons temporellement complexes. Et chez les autistes? Le traitement des sons complexes chez les autistes semble s'effectuer diffremment. En fait, l'coute des sons spectralement et temporellement complexes, on rapporte une augmentation de l'activit des aires auditives primaires et, spcifiquement pour les sons temporellement complexes, on trouve un niveau d'activit infrieur des aires secondaires. Ces diffrences crbrales refltent les particularits auditives des autistes, c'est--dire un traitement suprieur des sons simples, analyss par l'aire primaire, mais infrieur des sons complexes qui ncessitent l'implication de l'aire secondaire.

Autrement dit, les autistes sont meilleurs pour traiter les sons purs, mais cette capacit ne les empche pas d'avoir de la difficult traiter les sons plus complexes comme la voix; ceux-ci tant souvent souponns de surdit cause du peu de raction lorsqu'on leur adresse la parole.
On trouve frquemment de l'hypersensibilit auditive, par exemple une tolrance rduite pour les sons d'intensit modre, chez les autistes. La

perception de certains sons, comme le bruit de l'aspirateur, peut entraner des ractions ngatives comme de se couvrir les oreilles avec les mains ou le dclenchement de crises de colre. Certains croient que ces ractions proviennent d'une surcharge sensorielle, d'un trop-plein d'informations traiter. Comme le traitement auditif s'effectue diffremment chez les autistes, ces ractions de protection pourraient provenir d'une difficult analyser certains sons complexes. Adapter l'environnement Si le traitement de l'information est diffrent chez les autistes, leurs moyens d'apprentissage le sont srement aussi. En comprenant mieux la manire dont l'information est traite, il devient possible d'laborer des mthodes de prsentation de l'information permettant d'en maximiser l'assimilation. Il devient aussi possible d'adapter l'environnement en liminant les sons provoquant une surcharge sensorielle et des ractions de protection. Enfin, considrant les capacits auditives particulires des autistes, il serait intressant de miser sur ces forces pour les stimuler. Par exemple, en dcomposant la voix en sons plus simples pour leur faciliter l'accs la parole. Depuis 17 ans, l'Association francophone pour le savoir (ACFAS) invite les chercheurs de tous les domaines vulgariser leurs travaux et tmoigner ainsi du dynamisme de la recherche scientifique d'ici. Le Soleil publie, raison d'un par jour, les textes des cinq laurats du concours 2009.