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http://www.archive.org/details/lebergsonismeouOObend

JULIEN BENDA

Le Berssonisme
ou

Jne Philosophie de la Mobilit


Contentez-vous de croire, vous mlez pas de connatre.

ne

{pitre de Julien l'Apostat

aux

Chrtiens.)

PARIS

MERCVRE DE FRANGE
XXTI, RVE DE COND, XXVI

LE BERGSONISME

DU MME AUTEl B MX CAHIERS DE LA gUINZAINl


vol. vol.

Mon premier testmes


Dialogue d'Eleuthre
L'ordination

1
i

....

vol,

JULIEN BENDA

Le Berssonisme
OU

ne Philosophie de

la Mobilit

Contentez- vous de croire, ne vous mlez pas de connatre.


(ptre de Julien l'Apostat
Chrtiens.)

aux

PARIS

MERGVRE DE FRANGE
XXVI,

RVE DE COND, XXVI


MCMXII

JUSTIFICATION DU TIRAGE

539

JUN

6 1933

Nous considrerons ici la philosophie de M. Bergson dans la prtention trs nette qu'elle
a d'tre

une doctrine, particulirement en cela

qu'elle propose

un

but, qu'elle

enseigne une m-

thode, qu'elle prsente des rsultats.

Nous

lais-

serons de

la

considrer

avec

certains admi-

rateurs modestes

ou prudents, mais qui cern'ont

tainement l-dessus
Matre

point

consult

le

comme un simple

excitateur d'ides

exempt de prtention dogmatique, ou comme l'humble expression d'une tendance , ou encore comme une de ces uvres de littrature philosophique dont on trahit les ides en les sparant du mouvement qui les porte. Aussi bien n'est-ce comme rien de tout cela, mais bien comme une doctrine, et de quelle importance rien moins qu'une re nouvelle de la Philo-

1.

Il;

Bl

RGS0N1SMB

sophie

une
l'esprit

rnovation
,
1

intgrale des

me-

thodesdc

remaniement complet
.

connaissance du systme entier de la par u nombre de celle uvre est salue

-M
per-

sonnes
taines

croissant de jour en jour, sont prises au srieux


i .

dont cer-

X ci* Sriir srjsta


m
il

littraire noue donne no faut pas que l'appareil

le

lVffot

d'un

piunoiHli.il

et

imprieux

ucbuui

mieuf faire

'comprendre une ide,

comme

dm

un Tame,

en poctte de son uvre nous M Yerg on sur lanettement dogm.t.que "ut la prtention nous un u, uw ri^c cv<tpmes proprement dits.,

ne"

Sur P

U
as

nu

plaque

les restriction

'*"

te

que

fait -

plement

dfinir la

mthode

points essentiels la

P*^

et fture

^^ ,/
en trevo
.

-u

UM m .

BA-3
>3
I.

LE BUT

Le but de

cette philosophie est clair. Voici ce


:

qu'on pourrait appeler l'expos des motifs


reconnatra les expressions
son. (Voir au surplus

on

mmes de M.

Berg-

un vritable formulaire

mmoire, pp. 207 sqq, et dans Y Introduction ta mtaphysique, pp. 25 sqq.) (1).

dans Matire

et

1.

Les

tats , les

choses

toutes faites

les

phnomnes identiques eux-mmes pendant un certain temps sont des fictions de l'Intelligence. La ralit est incessante mobilit (2).
,

(1) C'est remarquer que ceux qui nous reprocheront de mettre en forme une philosophie essentiellement informulable n'arrtent pas d'en faire autant. Le Bergsonisme, dit M. G. Rageot {Revue philosophique, juillet 1907), par sa nature mme est insaisissable. Seulement le mme auteur, au moment o il dit cela, vient de consacrer dix pages exposer ce que c'est que Yvolulion cratrice. Le Bergsonisme ne se dclare insaisissable qu' ceux qui

le discutent.
(2)

On

s'tonnera peut-tre de trouver souvent

ici le

con-

LE BERGSONISME

2.

Cette mobilit,

la

Science en tant qu
pas.

in-

tellectuelle (rationalisme) ne L'atteint

Mlle

rapproche des tats


cela le

, elle

divise

le

tout fait

en tout petits morceaux et n'atteint pas pour

se faisant

Spencer, par exemple,


avoir atteint
!

di-

vise l'volu en fragments plus petits qui sont

toujours de l'volu

et
,

croit

le

principe de l'volution

ce qui volue

{Evo-

lution
f

cratrice, 177, 394, 398, passim.)


d'ailleurs la

Compropre

ment

science intellectuelle atten-

drait-elle la mobilit ? L'Intelligence n'est

connatre que de l'immobile,

que de
et

l'arrt; le

mobile n'est pas de son ressort,


arrts
la

avec des

combins
la

l'infini

on ne fera jamais de

mobilit.
3.

Atteindre

mobilit, tel est le but de la


(1).

prsente philosophie

tenu de nombreuses pages de M. Bergson exprim en quelques lignes... M. Bergson dit la mme chose de trs nombreuses fois il est professeur. (1) Nous retenons ici de l'uvre de M. Bergson ce par quoi elle veut tre une philosophie , c"est--dire un enseignement d'ordre hautement gnral; nous laissons de ct pour l'instant des tudes d'ordre particulier, comme la thorie de l'intensit, la critique du paralllisme psycho-physioogique ou la thorie de la slection des images. Aussi bien n'est-ce pas ces tudes peu littraires, peu amusantes , presque objectives qui font la gloire de M. Bergson ni son action. On peut se demander si tel grand pontife de la doctrine les a seulement lues. (Sur la critique du paralllisme psycho-physiologique voir la note B.)
:

LE BUT

Ce programme appelle tout de


observations
:

suite quelques

Du

reproche fait aux rationalistes.

Que les rationalistes n'aient point atteint le mouvement d'volution en lui-mme


cipe de ce qui volue
, etc.,
,

ni le prin;

rien de plus vrai

seulement, ce qui n'est pas moins vrai, et ce que


l'on

omet de

dire, c'est qu'ils n'ont


;

jamais prle rejet

tendu l'atteindre

bien mieux! c'est que

de ces sortes de spculations est l'essence


sophie,

mme

de leur philosophie. (Qu'on trouve cette philoen raison

mme

de ce

rejet,

pauvre,
etc.,

plate, insuffisante

aux besoins de l'me,

une autre affaire.) Demander raison Spencer du titre d' volutionnisme qu'il donne sa doctrine, l'accuser [Evolution cratrice, p. 3g3) d'avoir promis Y volution , le
c'est

devenir

qu'en

effet

il

n'a point donns, c'est

en bon polmiste (encore qu'un peu pais) profiter

de l'quivoque des mots


le

et se plaire

m-

connatre

sens parfaitement net que l'auteur

leur a donn et par la dfinition de son pro-

gramme et

par toute son uvre. Ce que Spencer

a voulu, ce qu'il a voulu exclusivement, c'est,

10

l.i

RGSONrSMl

tant donn des tal*

successifs

el

diffrents,
el

considrs franchement

comme

tait

poe

comme
(Que
la

effets

(rime
les

force

qu'on n'interrogera
ces tats.
soif

pas, caractriser

diffrences de
a

caractrisation qu'il en

donne

inexacte, simpliste, arbitraire, etc., c'esl encore

une autre question.


Prtendre
qu'il ait

Il

faut prvoir lous les d-

placements de question avec nos adversaires.)


voulu donner une thorie de

TEvolution en tant que mouvement, une thorie


(Ev. crai., ibid.)

le

changement deviendes choses


;

drait enfin la substance

mme

pr-

tendre
il

mme que,

sans l'avouer, sans se l'avouer,

Tait subrepticement tent, c'est ce

que ne sau-

aucun lecteur honnte (1). On admire au contraire, quand on relit ce philosophe aprs les pointes de M. Bergson, sa cohsion avec soimme, soit sa fidlit la platitude qu'il annonce et son attention ne point dvier dans ce penser
rait faire

non peut-tre sans rsignation dcid de bannir. Quant ce qui


mtaphysique
qu'il avait
gie, l'Essai

les Principes de Biolod'une dfinition de la Vie et les chapitres sur la Croissance, sur le Dveloppement, sur l'Adaptation, sur la Variation et qu'on dise s'il s'y trouve autre chose qu'une volont de caractriser les choses ayant chang; qu'on dise s'il s'y trouve la moindre tentative d'atteindre les choses en irain de changer.
(1)

Qu'on prenne par exemple, dans

LE BUT

11

est de faire consister une thorie de l'Evolution

dans une simple caractrisation de diffrences d'tats, nous verrons plus loin si M, Bergson,
dans
la

mesure o

il

a rendu

compte de quelque
fait

chose touchant l'Evolution, a

autre chose

(1).

Un

autre reproche fait par M. Bergson aux

volutionnistes, c'est que ces

philosophes,

se

proposant de montrer

la

formation de
la

l'Intelli-

gence, commencent par se

donner toute forle


d'

me du

fait

qu'ils

commencent par poser


objets
,

monde comme un ensemble


choses
,

de

de

faits ,

etc.,

bref de ces d-

coupages qui ne sont prcisment rien autre

que

la

manire de voir propre l'Intelligence


l'on disait

(v. crt., 205,397, passim). C'est exactement

comme
montrer
(1)

si

d'une personne qui veut

la

formation

de

la

langue franaise
de Spencer
la

Pour ce que nous appelons

la fidlit

platitude, voir par exemple {Premiers principes, 62) sa prudence se garer de la croyance que nous saurions ce que c'est que la Force, (^uant ce qu'il y ait de la rsignation chez ce philosophe dans son bannissement de la spculation mtaphysique, ce qui nous le fait croire c'est l'motion de ses pages (Ici., 26) sur la ncessit de crofre un Absolu et sur l'existence d'une conscience indfinie... Devant le dehors impassible des penseurs anglais, il faut toujours songer ce mot de Stuart Mill sur un de ses amis (M Comme la plupart des Anglais qui possmoires, p. 144) dent des sentiments, il y trouvait un embarras.
:

il
1 i

BBRGBONIBMB

qu'elle 8e

donne

cette langue tonte

forme

.lu

fait qu'elle

de s'exprime en franais. Laissons


l'affirmation que l'Intelligence

ct pour l'instant

objets, par - choses ne s'exprime que par dcoupages , etc... Ce qui toutes faites , par l'Intelligence exprime tout est certain, c'est que l'Intelligence. Mais en quoi dans la langue de

tre 1 nte l'Intelligence, parler la langue de soi Intelcela est-il se donner ligence, parler franl'Intelligence? En quoi nce l; soi (je ne dis pas ais cela est-il se donner

celui

qui vous observe)

le franais.'

En

a est-il se donner quoi tre un il cela On croit rver il- le phnomne de la vue?...

soi,

devant tant de confusion...

gence ne donne ture, il a lair de

que chaque fois que Enfin, c'est remarquer que l'IntelliBergson a l'occasion de dire sa strucles choses qu' travers
le lui

apprendre. Mais elle le depuis Professeur elle le sait sait, monsieur le Il faun'arrte pas de le dire. trois sicles; elle leur de punir les gens en drait pourtant cesser dit, ou en ignorant dire ce qu'ils n'ont pas
;

faisant

ce qu'ils ont dit


(1)
,,

(i).
classif.ca-

Il

n'est

que les gure besoin de rappeler

LE BUT

13

D'une quivoque sur


la Continuit,

la mobilit .
la

Est-ce
?

ou est-ce

Force
.

M. Bergson promet la mobilit on se demande tout instant en


qu'il

Toutefois
ce
.

le lisant

entend au juste par cette


le

mobilit

Est-ce

phnomne

pris

dans son changement

continu, dans sa variation infiniment petite par


tions sont des conceptions subjectives auxquelles ne correspond aucune dmarcation absolue de la nature. Ce sont

des artifices laide desquels nous limitons et les matires soumises nos recherches, afin
l'uvre
71.)

arrangeons de faciliter

de l'esprit. (Spencer, Principes de Biologie, I, Parce qu'un mot parl ou crit peut Et encore tre dtach de tous les autres, on a, par inadvertance, suppos que la chose signifie par un mot pouvait tre dtache des choses signifies par les autres mots. (Premiers principes, 39.) Tout le paragraphe n'est que le dveloppement de 1' incommensurabilit du langage avec le rel, si chre M. Bergson. D'ailleurs les Bergsoniens jouent de malheur avec Spencer. La formule de Spencer, dit M. G. Sorel (Indpendance, 1 er juillet 1911), sur le passage de l'homogne l'htrogne est drive des ides que les biologistes se faisaient autrefois une observation plus sur la simplicit du protoplasma attentive a montr que la matire vivante va d'un mlange dont la composition est mal discernable un systme de parties facilement discernables. Autrement dit, n'est-ce pas ? Spencer, en partant du protoplasma, a cru (et tort) partir de l'homogne absolu. Or, coutez Spencer (Pre Ici, les termes doivent tre commiers principes, p. 284) pris en un sens relatif... Comme il n'y a pas d'existence concrte qui soit absolument simple, comme nous ne trouvons nulle part l'homognit complte, la transformation se fait toujours dans le sens d'une plus grande complexit, d'une multiformit croissante ou d'une htrognit plus
p.
: ;
:

Il

BERGSONISME

opposition au phnomne pris dans sa variation


///'.s-

petite,
I

mais toujours dtermine, arrte


le

'

Ou

bien es -ce

indivis

mouvement, pos comme l'effet d'une force, comme la dtente indcomet

posable d'une tension,


tentative de

par opposition

toute

composer ce mouvement avec des


cette

points
(rien
lit

de l'espace, avec des notions spatiales


alors d'infinitsimal dans

mobi-

) ?

En un mot,
?

est-ce

la

Continuit, ou
la

est-ce la Force
qu'il vise,
qu'il

C'est

videmment
la

Continuit

par exemple, dans


l

dure

en tant

entend par

une connaissance de notre

moi dans son changement ininterrompu , dans son coulement , le progrs continu du
pass qui ronge l'avenir
continus (v. crt.,
et qu'il

l'oppose

la

connaissance du moi dans ses changements


2-5); c'est

dis-

encore elle qu'il


(Trf.,

vise dans des passages de ce genre

p. 3o)

S'il faut que la variation ait atteint une certaine importance et une certaine gnralit pour qu'elle donne naissance une espce nouvelle, elle se pro-

avance. Le lecteur devra se souvenir de cette restriction. Au reste, on se demande pourquoi les Irrationalistes s'abaissent discuter les rsultats d'un Spencer, puisque c'est sa mthode qui est mauvaise et qu'elle ne peut rien donner de bon. C'est curieux comme ces penseurs ont peu de confiance dans leurs propres prmisses.

LE BUT

15

duit tout

moment, continue, insensible, dans chaque


;

tre vivant...

c'est elle qu'il vise

quand

il

reproche

l'Intel-

ligence (Id., p. 177) de

ne pouvoir penser l'vo-

du mot, c'est--dire la continuit d'un changement qui serait mobilit pure quand il propose comme exemple la
lution au sens propre
;

science

le

calcul infinitsimal, considr hors de

ses applications (Introduction ta mtaphysique,


p. 28) (i),etc, etc.;

mais, non moinsvidemment,

c'est la

Force

qu'il vise,
il

dans

la

mme
une

dure

par exemple, quand

l'appelle tout
,

moment

une

pousse

un

ressort

tension

c'est la

Force

qu'il vise,

hors

de toute ide

d'infinitsimal et en tant seulement qu'elle est

incomposable avec l'Espace,


de
la

dans cette image

dure

de
:

la

mobilit pure

(Int.

la mtaphys., p. 6)

(1) La tche du philosophe, telle que nous l'entendons, ressemble beaucoup celle du mathmaticien qui dtermine une fonction en partant de la diffrentielle. (Matire et mmoire, p. 204.) Qu'on ne nous reproche pas de citer ici des passages d'ouvrages diffrents la pense de Bergson, dit un de ses fidles, est une suite de variations heureuses sur un thme unique . (G. Rageot, loc. cit.) M. Gillouin aussi nous parle de 1' unit de la doctrine , et justement propos de l'ide de dure .

]);

LE BERGSONISME

thmatique. toujours - agranfairesortir du point une ligne quiira non pas BUr la ligne dissant. Fixons notre, attention, trace. Conen tant que ligne, mais sur Vaction qui la dure, est sidrons que cette action, en dpit de sa sans arsi l'on suppose qu'elle s'accomplil
indivisible
rt,

Imaginons donc plutt an lastique infiniment en un point d pelil (^contract, si c'tait possible, Tirons-le progressivement de manire

on intercale un arrt, on en fait deux acde ces actions tions au lieu d'une et que chacune que ce n'est pas sera V indivisible dont nous parlons,
que,
si

l'action

mouvante elle-mme qui est jamais divisible, au-dessous mais la ligne immobile qu'elle dpose l'espace. Dgageonsd'elle comme une trace dans

mouvement nous enfin de l'espace qui sous-tend le lui-mme, pour ne tenir compte que du mouvement enfin de la mobide l'acte de tension ou d'extension, fois une image plus filit pure. Nous aurons cette dans la dure; dle du dveloppement de notre moi
c'est

encore

la

Force

qu'il vise

dans cette con-

ception du

mouvement

(v. crt. ,p. 334; voir


:

aussi Int. la mtaphys., p. 19)

point A pour La vrit est que si la flche part du est aussi retomber au point B, son mouvement AB

veut dire trs petit est vident qu'ici infiniment aux pas demander la proprit du style petit Il ne faut ils sont trop presss. intuitifs
.>

(1) Il

LE BUT

17

simple, aussi indcomposable, en tant que

mouve-

ment, que

la

tension de l'arc qui la lance

etc., etc.. (1).

Distinguer ces deux

mobili-

ts ,

quelque mpris qu'ait M. Bergson pour


pour-

les ides claires et distinctes , offrait

tant quelque intrt,

mme du

point de vue de
,

ce philosophe

car cette

mobilit

on va nous
;

demander de

la saisir

par l'Intuition

or, si l'on

est assez dispos trouver


jet d'Intuition,

que

la

Force est ob-

par contre on rpugne singuliqu'il

rement accorder

en soit de

mme

de

la

Continuit et qu'elle ne soit pas au contraire mi-

nemment

objet d'intellection.

(Il

est vrai
c'est

que
que
la

nous ne savons pas encore ce que


l'Intuition.)

Au

surplus,

comme

la

Science ne

rend compte des phnomnes


Vie, par exemple

de ceux de

ni
dans

dans leur variation


la

infi-

niment petite
(1)

ni

Force

qu'ils

manifes-

peut dire que toute Y volution cratrice (notampremires pages, sur la dure ) est une longue confusion de ces deux mobilits . Au surplus, M. Bergson dure relle signifie le dit textuellement (Introd., p. VII)

On
les

ment

continuit indivise et cration, comme si ces deux ides (enadmettantqu'elles puissentcoexister) n'taient pas assez diffrentes pour qu'on ft tenu de nous dire quand on prend l'une et quand on prend l'autre... D'ailleurs le fait de pages entires o l'on ne sait pas de quoi on parle est un des traits de cette Philosophie. C'est une des causes de son succs.

la fois

i;

BERGftONIBME

lent, la

qu'elle rende phUoaophie de M. Bergson, galement l'autre, sera compte de lune ou de


origin;l r
.

faut convenir que ce Force et de Consult guer entre les ides de bien moins lgers pratiqu par des esprits est P Bergson. Il est bien clair s lourds) que M. n'implique rien d mIl

manquement

distin-

pourtant que l'ide de Fore une Force implique 1 ide d finitsimal Tide de production d'une certaine cration, soit de la cette n'implique pas du tout que
:

pour se produire, de pasexistence soit tenue, intermdiaires qm la spaser par tous les tats songer a Il suffit de rent de la non-existence. comme du monde pour voir l'ide de Cration incompatible avec ide
l'ide

existence

elle

de

de Force est peu soutenir que ide soudainet. On peut mme


,

qu'elle est de Force en tant essenou chose sensible, est l'ide de phnomne avec l'ide de changetiellement incompatible

essentiellement lie

ment

infinitsimal

ou changement msensible.

Bergson a choisi Toutefois on dirait que M. favoriles plus propres a plaisir les expressions Continuit; la Force et de la ser la confusion de

LE BUT

19

le se faisant ,

par

le

verbe

faire ,

exprime
participe
;

Tide de Force, cependant que, par


prsent,
il

le

exprime

l'ide

de Continuit

P vo-

lution cratrice pose par le


l'ide

mot

le

cratrice

de Force, cependant que par

mot

vo-

lution

elle

pose l'ide de Continuit...


le

Ce

philosophe a

gnie de l'quivoque

(1).

Du

refus fait V Intelligence de connatre

de la mobilit.

L encore on peut se demander ce que veut dire au juste M. Bergson. Veut-il dire que
l'Intelligence ne

possde pas parmi ses cat-

gories

la

catgorie du mobile? C'est ce qu'on est

fond croire en lisant que l'Intelligence ne

pense que par


faits ,

objets
la

par

choses

par

que
la

de

mobilit
,

mme

notre intel-

ligence se dtourne

etc.. Et alors on rpond

qu'en vrit
d'nergie,

catgorie de mouvement, d'action,


diffrentielle (ou

d'indtermin, de

(1) Tout cela revient encore confondre le mouvement en, tant qu'il signifie changement de A (distinct) en B (distinct) in-disavec le mouvement en tant qu'il signifie fusion de A avec B. Le premier mouvement impliquetinction le second au contraire, en tant cration (cration de B) qu'il veut voir B dans A, est essentiellement ngateur de cration, de nouveaut.
>

JO

LE

BERGSOMSME

pure mobilit), a existe.


l'Intelligence
la

)u lii^n veut-il dire

que
que
tous

n'explique

pas ce que

c'est

mobilit

reproches

Spencer

et

ceux qui ne se mettent pas dans


la

l'intrieur de

mobilit)? Mais alors on se


s'arrte en si

M. Bergson
qu'il

demande pourquoi bon chemin: est-ce


?

croitpar hasard que l'Intelligence explique


( i )

ce que c'est que l'immobilit

Au surplus
les plus
:

nous touchons
est
la

une des croyances

intressantes de cette philosophie, par quoi elle

minemment

expressive de son temps

c'est

croyance que l'immobile est moins mystrieux

que le mobile. Ou plutt, c'est la croyance que le mobile seul est mystrieux et que l'immobile, lui,
est parfaitement comprhensible.
fait

Comme
lieu

si le

par lequel une chose s'efforce de se main-

tenir identique

elle-mme au

de cder

au changement
le fait

tait
elle

par lequel

moins mystrieux que change au lieu de rester

M. Bergson fait plus de crparat qu'il le croit ne pense) la connaissance scientifique il admet mme que, sur certains points, en physique par exemple, la science atteint non pas des quivalence? ou des conventions, mais le rel lui-mme. (A. Chalmeix. Revue hebdomadaire, 1 er janvier 1910, p. 31.) Au fond, tout cela est une manuvre on accorde la Science sur le terrain physique bien plus qu'elle ne demande afin de pouvoir sur le terrain

(1) Il

dit (qu'on

vital lui refuser tout.

LE BUT

21

la

mme. Mais on ne

fera jamais admettre a

des instables.

Remarquons
physique,
si

ce

propos combien

la

mta-

attentive faire la distinction entre

la chose qui

change

et ce qui fait

quelle change,

a nglig de faire la distinction symtrique entre


la chose qui s'arrte et ce qui fait quelle s'arrte,

disons entre Y arrt et

la

puissance d'arrt.

Il

est clair que, cette distinction faite, la puissance

d'arrt aurait droit par rapport Y arrt autant

de vnration que

la

puissance de changement

par rapport au changement. D'ailleurs, c'est bien


cette puissance d'arrt, la puissance

que vnle

rent les nations qui ont institu (arrt) quelque

chose

c'est bien elle,


:

en particulier,

Christ

occidental

puissance d'institution, non de chan-

gement.

propos de cette affirmation que gence ne pense que par objets , par
toutes faites
se dtourne
,

l'Intelli

ohoses
elle

que

de

la

mobilit

mme

, etc.,

disons que nous tenons l un

autre des traits essentiels de cette Philosophie:

Y affirmation gratuite.

tout instant on

demeure
2.

interdit devant des affirmations normes, dont

22

RERGSONISME

la

preuve

elle seule exigerait

des volumes,
rident
.

et

qu'on vous jette l

comme

des cho
sens

comme
voici

des donnes du

commun

En

quelques-unes

Posons en principe que

l'Intelligence vise d'abord

fabriquer (v. crt., p. 166).

Si l'on passait en revue les faculls intellectuelles,

on verrait que l'intelligence ne se sent son aise, n'est tout fait chez elle que lorsqu'elle opre -ur la matire brute, en particulier sur des solides
(7c/.,

p. 167).

tinct)

peut conjecturer qu'ils (l'Intelligence et l'Inscommencrent par tre impliqus l'un dans l'autre, que l'activit psychique originelle participa des deux la fois (Id., p. i53).

On

La premire grande
(dans
le

scission qui dut s'effectuer


la

mouvement de

vie) fut celle

des deux

rgnes vgtal et animal, qui se trouvent ainsi tre complmentaires l'un de l'autre (Id., p. 276).

Ces choses-l
d'importance
preuve.
1

on conviendra qu'elles sont


l'ombre d'une
elles

sont poses sans


la

Et cest sur

que va reposer tout


dernire citation?

difice.

Avez-vous vu, dans

le fait

pos est dubitatif

la

premire grande

LE BUT

scission qui dut s'effectuer

et sa

cons-

quence

au moyen de

ainsi

est devenue
C'est entendu

tout de suite une affirmation...


qu'il faut
si

d'abord affirmer les choses sans savoir

elles sont vraies; que, sinon,

Ton

n'avance-

rait

jamais

; qu'il faut se jeter l'eau


si l'on sait

sans

se

demander
:

nager, etc.. C'est gal r

on abuse

V Evolution cratrice n'est qu'une


(1).

longue noyade

Mais prcisons
Cette

la

croyance de M. Bergson
l'immobile.

sur les rapports du mobile et de

croyance c'est que

la

connaissance du
:

mobile porte en elle-mme celle de l'immobile


la

mobilit tant connue, une simple dgrada-

tion
ser,

donne l'immobile

Il

est

si

ais de pas-

par simple dgradation, du

mouvement au

(1) Remarquons que ces affirmations gratuites deviennent tout de suite chez les disciples des choses dmontres L'intelligence et la matire, qui sont accordes dans leur gense simultane. (G. Sorel, Rev. mtaphys. et morale, janv. 1911, p. 67.) Le philosophe de la vie a prcis dune manire dfinitive le vritable rle de l'intelligence en nousmontrant qu'elle a son complment ncessaire dans linstinct. (G. Rageot, loc. cit., p. 80.) L volution cratrice met bien en relief le fait que la conscience unique s'est manifeste par deux sortes de mentalits l'intuition et l'intelligence, dit une bergsonienne qui fonde sur ce fait une thorie des sexes. {Revue des ides, 15 octobre 1910.) Nous assistons l la formation d'un dogme.
:
:

24

LE BERGSONISME

ralentissement et
laphys., p. 20).

l'immobilit

[Int. la

m-

del,

c'est

un des plus purde

exemples de
ser du
vrai

la

puissance

M.

Bergson

;<

oublier ce qu'il a pos. (Juil soit facile de pas-

mouvement
la

l'immobilit, rien de plus

pour

connaissance rationnelle du moucelle


les

vement, c'est--dire pour


Tide de

qui

compose
bref

mouvement avec
effectu,

ides de chan-

gement
les ides

de temps coul,
:

avec

de grandeurs mesurables
l'une

il

lui sufft

de donner

de ces grandeurs une valeur

de plus en plus

petite, et enfin nulle.

Mais rien
connais-

videmment
vous en
elet

de

plus

faux

pour

la

sance irrationnelle du mouvement. Que venezparler


,

de

dgradation
fin

de

ralentissement

c'est--dire, en

de compte,

de mouvement ayant lieu en un temps moindre,

vous qui avez justement fond votre ide de

mouvement
la

et

avec quel fracas

'

sur

la

proscription de l'ide de temps mesurable, sur


proscription de l'ide de quantit? C'est toula

jours

mme

chose

vous ne voulez jamais

comprendre qu'une fois que vous vous tes mis dans l'Absolu, il faut y rester, et ce relatif que vous lchez dune main, vous n'attendez qu' le rattraper de l'autre... Or vous qui connaissez

LE BUT

25

le

mouvement en
installs

tant

que

qualit, qui
,

vous tes

dans son intrieur


le

d'emble

et

en repoussant l'infirmit du Nombre, vous


connatre qu'en tant que qua-

ne pouvez plus
lit: c'est--dire

autres

ment
que

que ce que nous appelons, nous mchants relativistes un mouveplus lent , ce ne peut tre pour vous

du mouvement
,
...

un mouvement
il

encore

plus lent

ce ne peut tre toujours que

du

mouvement
vement
?

Et quand

n'y a plus de

mou-

quand il n'y a plus de mouvement, votre comptence tombe et installer dans une autre il vous faut vous
dites-vous.
bien,

Eh

qualit (1).

De la prtention

cognitive de cette philosophie.

Enfin remarquons bien, pour juger ce pro-

gramme, qu'il prtend connatre. Il ne s'agit pas du tout ici de croire au se faisant , il s'agit de le connatre. Pour ce qui est, par exemple,
(1) Il est curieux de voir que cette superstition mtaphyla connaissance du mouvement est l'omni-consique naissance a son quivalent dans la pense scientifique c'est la croyance que la science de l'Energie vaut pour toute espce de phnomne. Contre cette croyance, voir Quelques rflexions sur la mcanique, M. Emile Picard

p. 31.

26

BERG80NISME

du moi en train de changer ( dure ), il ne s'agit pas du tout de croire ce mouvement, de l'adorer, de l'treindre d'une prhension mys-

sombre et muette...; il s'agit de faire concider ce moi changeant avec le moi conscient , c'est--dire, aussi longtemps que les mois auront quelque sens, d'en avoir une certaine exprience, une certaine reprsentation. Pour ce qui est du mouvement d'volution
,

tique, d'une possession

c'est bien autre

chose

ici

il

s'agit bel et

bien d'expliquer, de trouver une signification, de

rendre compte.
trice

n'entend

Un livre comme Y Evolution crapas du tout tre un hymne d'ado-

mouvement de la vie, un succdan des Eblouissements ou du Cur innombrable. Il entend essayer de dire ce que c'est que ce mouveration au

ment, ou du moins ce

qu'il signifie.

Ce

qu'il
fait.

reproche aux autres, c'est de ne l'avoir point

Signification de l'Evolution,

tel

est le titre

d'un des principaux chapitres

(et ici

on ne peut

pas se mprendre sur


tion
)...

le

sens du mot
la

volu-

On

peut dire que toute

thse de

M. Bergson c'est que, si l'on n'a pas jusqu'ici rendu compte du mouvement, ce n'est pas du tout, comme on le dit dans une orgueilleuse
modestie
,

parce qu'il est

inconnaissable

LE BUT

27

c'est

parce qu'on s'y est mal pris; et que toute

son uvre c'est justement de nous dire


il

comment

faut s'y prendre

pour atteindre cette connais-

sance.
qu'il

D'ailleurs ce ne peut tre que parce

passe pour faire connatre ces choses mta

physiques (force, mouvance ou autres


ts )

rali-

que M. Bergson passe pour un novateur;


passait simplement pour enseigner que

car

s'il

ces choses sont objets de croyance et non de con-

naissance, de
et

sympathie

et

non

d'intellection,

qu'on n'accde cette sympathie qu'en dlais-

sant les

murs de

la raison,

nous doutons

qu'il

y ait encore des personnes assez ignorantes pour trouver cela bien nouveau. Mais c'est en doutant de cela que certainement nous nous trompons (1).
Il

est trs curieux

de voir

l'effort

de certains

Bergsoniens pour ignorer de Y Evolution cratrice cette prtention

dogmatique, laquelle appajustifier


:

remment

leur

semble dure

Si

grand

que puisse tre un philosophe,

dit

M. Sorel

(1) On nous dit qu'on l'oubliait, vers 1890, cette part qui chappe la raison, et qu'il .fut singulirement salutaire

d'en rappeler l'existence... Qu'est-ce a dire? Que c'est cela l'uvre de M. Bergson ? Mais alors qu'on le dise, et qu'on entende aussi que ce n'est pas pour avoir rduit trois ou quatre Homais sorbonnards, voire mme toute la Sorbonne, qu'on est un grand philosophe .

2g

LE BERGSONIBME

(Rev.
rait,

miaphg.

et

mor., janv. 1911


il

il

ne sauL'in-

mme quand

crit

un

livre

dont

se dtacher fluence s'tendra loin dans l'avenir, prsenter totalement de certaines manires de son temps, et ses les choses qui sont reues de pas interlecteurs ont beaucoup de peine ne

conforme prter les textes douteux dans un sens dans F volu leurs prjugs. On peut trouver
tion cratrice des

passages qui permettraient de la philososoutenir que M. Bergson a cru que de longues phie de la vie doit aboutir, aprs une sorte recherches diriges avec sagacit, de la science de dogmatique, qui se distinguerait moins par le fait qu'elle serait beaucoup
surtout
serre. Je citerai

seulement deux fragments. qui ne L-dessus M. Sorel cite des passages prtention dogmalaissent aucun doute sur la
tique
rait

du

livre

puis

il

ajoute

On

pour-

une

appliquant entendre ces passages en les d'intersorte de science; mais il convient


tel livre,

prter le dtail d'un

en vue de donner

possible. aux ides gnrales le plus d'originalit donc diriger C'est l'ide de mystre qui doit
l'interprtation,

car

Y volution cratrice

est

aux moessentiellement un manifeste signifiant des phidernes que la principale proccupation

LE BUT

29

losophes doit tre de rflchir sur les mystres

de
et

la vie.

On

voit

comme M.

Sorel a raison

combien certains lecteurs ont de peine en effet ne pas interprter les textes (mme non douteux) dans un sens conforme leurs prjugs... Toutefois remarquez l'habilet de l'expression
u

rflchir sur les mystres de la vie qui

peut vouloir dire aussi bien se pencher religieu-

sement sur ces mystres que chercher


trer.
tiste

les

pn-

Mme dsir de nier

la

prtention scien:

du Bergsonisme chez M. Rageot (loc. cit.) Cette philosophie ne se donne point pour acheve, mais, bien au contraire, pour inachevable,

par essence et dfinition.

Ce qui n'empche pas d'ailleurs que quatre lignes plus bas on nous dit qu'elle ne saurait se poser comme un cadre
dj tout fait

(que dites-vous de

dj

?) et

que deux pages plus haut on dclare que les deux premiers chapitres de Y volution cratrice
constituent

comme une

biologie gnrale

M.Chaumeix,lui,estunpeuplusnet : La facult de l'intuition nous fait connatre ce qui devient, ce qui se cre... (loc. cit., p. 32). Il est vrai que pour M. Chaumeix la facult de l'intuition est un

pouvoir de

la

raison

ce qui doit bien sur-

prendre

M.

Bergson...

Quant

ce

que

(0

BEBG80N1SME

M. Bergson

pense

de

ces

jugements,

nous

pas content croyons savoir qu'en gnral il n'esl qui tous, plus on de ses admirateurs franais, mtaphysicien el un moins, le prennent pour un qu'il dclare pote plutt que pour un savant trann'tre vraiment compris qu a
. ;

volontiers
ger,

notamment par

certains no-vitalistes alle-

mands qui
scientiste.

de ses penses en nettement pigraphe de leur revue prtention


inscrivent une

M. GillOjli ut quelques-unes ds vue nue .la Biologie utilise dj J "tonnante l une nouvelle * M Ber-wn . Toutefois, c'est dplorer que 1 auteur en ait qu'on ne peut se dfendre de
,1)

exceptions y a pourtant des

ainsi

gard les preuves pour

lui.

II.

LA METHODE

L'

INTUITION
Talmud

a cit sur la des opinions qui s'excluent absolument, il finit par cette formule Et toutes ces opinions sont parole de vie.
le

Quand

mme ligne
:

Renan.

Comment
faisant

atteindre la

mobilit

le

se

En mourant au mode de con-

naissance ordinaire, lTnteliigence, lequel n'est

donc bon qu' connatre du tout fait, et en naissant un autre mode de connaissance, spcialement adapt,
et,

lui,

connatre du
la

mouvement
?

en particulier, de

Vie

l'Intuition.

Qu'est-ce que c'est que cette Intuition


cela
l'

Certes

n'est pas facile dire

seulement dans

Introduction la mtaphysique et dans Y vo-

lution cratrice

on trouve jusqu' six choses

diffrentes dsignes sous ce

mme

mot.

Il

posait des dfinitions exactes, dit Fontenelle de

32

LE BERG80NIS ME

Leibniz, qui

le

privaient de l'agrable

libert

d'abuser des

dans les occasions. M. Bergson entend ne pas se priver de l'agratermes


...

ble libert

Toutefois nous avons un critrium


la

pour reconnatre
toute bonne

vraie Intuition, pour aller en

foi la

pense de M. Bergson derrire


que
l'In-

l'incertitude de son criture: d'abord l'Intuition

annonce
telligence

est d'une tout autre nature


(

Intuition

et

Intelligence

repr-

sentent

deux directions
,

opposes du Travail

Conscient

Evolut. crt., p. 289;; elle s'efforce


:

de rompre avec les procds de lTntelligence


concept, percept et

mme image {Int.

la mta-

phys., p. 6sqq.);

de plus, l'Intuition annonce


du mouveaccorde sur la male

est adapte connatre spcialement

ment

lTntelligence est

tire et l'Intuition sur la vie , Evolut. crt.,


p. 194; l'Intuition

marche dans

sens

mme

de

la

vie, lTntelligence

va en sens inverse,
mobilit,

id., p.

289;

l'analyse opre toujours sur l'imla

mobile, l'Intuition se place dans


Int. la

mtaphys., p. 19;

etc.).

Arms

de ce
in-

critrium, passons en revue les diverses


tuitions de

M. Bergson

(1).

(1) Il est vrai que, par moments, on dit que le noyau de l'intelligence ne diffre pas radicalement du fluide qui l'en-

LA METHODE

'.

((

INTUITION

33

Premire intuition.
l'objet en

H y

a d'abord la con-

naissance absolutiste ou connaissance qui saisit

lui-mme au lieu de

le

comprendre par
in-

ses rapports avec d'autres objets. C'est cette


tuition -l qui est propose, par exemple,

dans

ces premires pages de Y Introduction la

M:

taphysique qui aboutissent cette dfinition

On

appelle intuition cette espce de sympathie

par laquelle on se transporte l'intrieur d'un objet pour concider avec ce qu'il a d'unique et par consquent d'inexprimable. (Loc.
intellectuelle
cit., p. 3.)

C'est le chimisme de Hegel. C'est Yintueri de

Descartes, qui considre l'ide

en

la

compre-

non successivement . C'est surtout (d'ailleurs M. Bergson convient que cette intuition est depuis longtemps classe en philosophie) la claire connaissance de Spinoza ou connaissance du troisime
nant toute entire
la

fois et

genre,

celle qui saisit la

quatrime propor-

veloppe , que l'intelligence se sent surtout son aise en prsence de la matire brute , et que M. Sorel {Indpendance, 1 er mai 1911) se borne dire maintenant que, pour appliquera la vie les procds du raisonnement scientifique, il faut prendre beaucoup de prcautions ... Il est clair que le Bergsonisme, pour parler avec M. Sorel, a peur de sa barbarie. Au surplus, il faut nous habituer avec les Bergsoniens ce qu'une affirmation n'exclue" jamais son contraire.

84

l'-l

RGSO !!SME

nombres donns dans le rapport mme de ces quatre nombres ei qod pas par l'aplionnelle trois
plication d'une rgle
:

cette connaissance peroil

chaque chose non plus dans certains de ses attributs, mais dans son essence particulire thique,
II,

4)

non plus dans

la

succession

(h-

ses

parties,

mais dans leurindcomposahlc

{ici.,

simulobjet.

tanit

II,

29); elle possde son

J'appelle claire

connaissance, celle que nous


le

obtenons, non par une conviction fonde sur

raisonnement, mais par


sance de
II,

le

sentiment

et la jouis-

la la

chose elle-mme.

[Court

trait,

2.)

nettet prs, on croirait entendre

M. Bergson.
elle

Or, cette

intuition -l n'est

certainement point l'Intuition annonce: d'abord,

ne rompt pas du tout avec

les

procds de

l'Intelligence, elle

ne rompt pas du tout avec

l'image, avec l'ide, avec la reprsentation; elle

se contente de ne point les comparer avec d'autres


elle
;

elle est

sympathie
,

, elle

est

amour

est auscultation
intellectuelle,
;

c'est entendu,

mais

sympathie

amour

intellectuel, aus-

cultation intellectuelle

de plus, en admettant
,

qu'elle saisisse le se faisant

elle n'est

en

rien adapte le saisir spcialement, et peut tout

aussi bien saisir

le

tout fait ;

car

la

chose

LA.

METHODE

INTUITION

))

35

immobile comporte un absolu, un en soi-mme,


indpendant de tout rapport avec
les

autres
;

choses, tout aussi bien que la chose mobile

absolu ne veut pas du tout dire mobilit, c'est


l

encore une des grossires confusions de cette


il

philosophie. Enfin,

y aurait encore une raison pour que cette intuition ne ft pas celle qu'on
c'est l'impuissance essentielle

nous promet,
elle est d'

expliquer

(encore une fois, on

veut

expliquer

le

mouvement d'Evolu-

tion ,

non

l'aimer),

en tant qu'expliquer ne de

saurait consister qu' exprimer une chose en

fonction d'une autre chose


voit pas

et,

fait,

on ne

comment

celui qui peroit

un objet

Vie, par exemple

en lui-mme
la

la

et

hors de tout

rapport avec un autre objet pourrait, sans sortir

de ce

mode de

connaissance, faire autre

chose que de s'abmer dans


solitaire

contemplation
aura

de cet objet et rpter ternellement


le

et

uniquement

nom d'amour

qu'il lui
(1).

donn: V
(1)

lan

vital,

parexemple

Onne

spinoziste, par exemple, on ne voit la connaissance d'un objet dans son essence particulire concide, comme le veut Spinoza, avec la connaissance de cet objet dans son rapport V ordre universel. C'est l de ces obscurits qui ne disparaissent que sous les doigts de certains commentateurs,
l'intuition

Dans

pas facilement comment

outrageusement

clairs.

86

LE BERGS0N18ME

voit

mme

pas enquoi,
l'ail

s'il lui plati

ensuite d'ex-

pliquer, le

de ce pralable commerce mysLes sectique servira son pouvoir explicateur. pourtant, et taires de l'Intuition le soutiennen! toute l'Intuition est la base ncessaire de

que

Intelleetion.

Qui ne voit

qu'ils se plaisent ici

laprendre pour Intuition Y Intelleetion confuse, percevoir quelle n'est pas du tout le refus de choses, mais l'objet dans son rapport d'autres

est ce

moment

fbrile et brouillon

l'on es-

et qui, saye des rapports qu'on sent inadquats l'tablissement d'un si souvent en effet, prcde

rapport juste

On ne

strilit dira jamais assez la parfaite

et par quel de cette connaissance absolutiste prtention soufflet au bon sens des hommes

Prenons ce saicognitive osent s'en rclamer.


sissant manifeste de
gieuse, p. 8)
Il
:

James (Exprience

reli-

indigneprobable qu'un crabe se sentirait dsinvolture ment outrag s'il entendait avec quelle parmi les crusnous le classons une fois pour toutes
est

tacs.

Vous vous trompez tout

fait,

dirait-il

je

dis-je, et rien d'autre. suis moi-mme, moi-mme, vous

mourant J'admets que vous tes arriv, en

LA METHODE

'.

INTUITION

37

toute espce de catgorie,

concider

symque

pathiser

avec ce crabe en tant


et rien
l ?

qu'il est lui-

mme, lui-mme
vous
tirerez

d'autre. Qu'est-ce

de

Qu'est-ce que vous pourrez

faire d'autre, sans sortir

de cette communion, que


je suis lui-

de psalmodier

Je suis lui-mme,
cet objet

mme

Comment de

noncerez-vous

quelque science

car vous

ne renoncez pas la

science, vous dites seulement-quelle est

mal

faite

qui ne

soit

prcisment connatre cet objet en

tant qu'il est autre chose que lui-mme?

Pre-

nons encore ce cri d'un de vos sides (Ph. Millet, Temps du 8 aot 1911) Le premier mrite de
:

James,

comme

celui de Bergson, aura t de

nous rendre un monde en chair et en os (entendez le monde lui-mme et non plus vu travers les catgories que l'entendement

braque

sur le rel)

(1).

Admettons encore

cela:

vous
tous

avez rejet toutes les catgories, tous les clas-

sements, toutes les


les points

notions abstraites
toutes les

de vue

traductions
:

On ne s'tait (1) L'article entier est stupfiant. On y lit gure avis avant eux (James et Bergson) d'une solution pourtant simple. Si l'univers est inintelligible, la faute en

est peut-tre
si

Que dites-vous de
bon
public.

raison humaine et non l'univers... On ne s'tait jamais avis ? Comme Kant n'avait pas exist. Ces philosophes ont vraiment un
la
:

:?H

LE BERGSONISME

du
seul

rel, et

vous ries
et

all au

monde avec
<\nu^

votre

amour,

vous
et

l'avez treini

lui-mme,
aspects,

dans sa

ralit

non

ses

vous

le

possdez
a

dans sa vie

mme

en ce
l'ide

qu'elle
claire,

prcisment d'irrductible
cette vie,
vie...

vous communiez avec


aprs?...

vous viVoil qui

vez de cette vie, vous tes cette


est fait... Et puis

Ce
et
:

n'est

pas un

pome qu'on vous demande


promis, c'est une philosophie
n'est pas ceux qui adorent

que vous avez


ce n'est pas un

sentiment du monde, c'est une explication; ce

que vous venez rem-

placer, c'est ceux qui expliquent, et parce qu'ils

expliquent
votre

mal

...

Et expliquez donc avec


et

monde

en chair

en os

expliquez

donc sans catgories. On vous attend. Je sais bien ce que vous inventerez Soit: notre absolu n'explique rien par lui-mme
:

mais

c'est lui qui

nous conduira

de bonnes

explications,

de bonnes

catgories...

En-

core un

de vos bons tours. Votre absolu ne


ni

vous conduira aucune catgorie,


;

bonne ni mauvaise s'il doit vous arriver de trouver une catgorie, ce sera, non point par suite de votre absolu, mais par rupture d'avec lui. Votre crabe, qui se connat en tant qu'il est lui-mme et

LA MTHODE

\S

INTUITION

39

rien

d'autre que

lui-mme
lui

ne sera jamais

conduit par

l se
;

connatre

comme
.

crustac

ou autre genre vous dites, un


qu'il

il

faudra pour cela,

comme

coup de gnie

Gela, parce

faut

pour passer d'une

posable

d'une

indcomaux exprience intgrale


totalit

composent un hiatus du mme genre que celui-l, que vous ne cessez de dparties qui la

noncer,

qu'il faut

pour passer des parties


toujours parce que vous

la totalit.

Mais cette rciprocit-l, vous ne


la

voulez jamais

voir

ne voulez pas voir que, vous tant mis dans


faut y rester. Mauvais amants de l'Absolu, qui voulez toujours tricher avec lui et
l'Absolu,
il

le

rendre utile

(1).

(1) Cette tricherie inspire tout le livre de Matire et mmoire On veut de la perception totale ou connaissance de l'objet dans la totalit infinie et indcomposable de ses lments tirer, par limitation, par restriction, par slection, Ma perception utile , comme si du fait qu'on dclare la perception totale capable de limitation on n'y rintroduisait pas l'attribut de quantit, sur l'exclusion duquel on a prcisment fond toute sa dfinition... Cette critique dpasse M. Bergson elle atteint en somme tous les mtaphysiciens, lesquels tous, dfinissant leur infini par l'exclusion de la limitabilit, la rintroduisent subrepticement, les uns en parlant de 1' individuation du Genre , les autres des dterminations de la Substance , les autres de 1' incarnation de Dieu ... Il est vrai que la fidlit l'Infini et son essentielle strilit demande beaucoup de courage: rien n'est plus affreux que ce mot de Spinoza L'Homme n'tait pas
:

ncessaire...

40

I.

BERGSONISM1

Deuxime

inti

inox.

Il

encore
<-ii

invention

intellectuelle, soit l'Intelligence

La ni qu'elle

forme des concepts nouveaux, qu'elle invente des


catgories nouvelles, par opposition
.

ce

que

M. Bergson parait prendre pour de


tellectuelle,

inertie in-

soit

l'Intelligence

en

tant

quelle

classe ce qu'elle trouve dans d'anciennes cat-

gories toutes faites. (Rien voir, n'est-ce pas

avec

la

prcdente intuition.) Cette

invention

intellectuelle est, parat-il, particulirement n-

cessaire pour comprendre la vie. Mais coutons


le brillant

mtaphysicien

L'ide que nous pourrions avoir crer de toutes

pour un objet nouveau, un nouveau concept, peut-tre une nouvelle mthode de penser, nous rpugne profondment. L'histoire de la philosophie est l cependant, qui nous montre l'ternel conflit des systmes, l'impossibilit de faire entrer dfinitivement le rel dans ces vtements de confection que
pices,

sont nos concepts tout


ler sur

faits, la

ncessit de travail-

mesure. Plutt que d'en venir cette extrmit, notre raison aime mieux annoncer une fois pour toutes, avec une orgueilleuse modestie, qu'elle ne connatra que du relatif et que l'absolu n'est pas de son ressort cette dclaration prliminaire lui permet d'appliquer sans scrupule sa mthode habituelle de penser et, sous prtexte qu'elle ne touche pas l'absolu, de trancher absolument sur toutes
:

I.A

METHODE

<(

INTUITION

41

premier riger en thorie que son Ide, c'est-dire le faire entrer dans un cadre prexistant qui comme si nous posserait dj notre disposition, sdions implicitement la science universelle. Mais cette croyance est naturelle l'intelligence humaine, toujours proccupe de savoir sous quelle ancienne rubrique elle cataloguera n'importe quel objet nouveau, et l'on pourrait dire, en un certain sens, que nous naissons tous platoniciens. Nulle part l'impuissance de cettemthode ne s'tale aussi manifestement que dans les thories de la vie. Si, en voluant dans la direction des Vertbrs en gnral, de l'homme et de l'intelligence en particulier, la vie a d abandonner en route bien des lments incompatibles avec ce mode particulier d'organisation et les confier, comme nous le montrerons, d'autres lignes de dveloppement, c'est la totalit de ces lments que nous devrons rechercher et fondre avec l'intelligence proprement dite, pour ressaisir la vraie nature de l'activit vitale. Nous y serons sans doute aids, d'ailleurs, par la frange de reprsentation confuse qui entoure notre reprsentation distincte, je veux dire intellectuelle que peut tre cette frange inutile, en effet, sinon la partie du principe voluant qui ne s'est pas rtrcie la forme spciale de notre organisation et qui a pass en contrebande ? C'est donc l que nous devrons aller chercher des indications pour dilater la forme intellectuelle de notre pense; c'est l que nous puiserons
choses. Platon fut
le

connatre le rel consiste lui trouver

42

i.

BERGSOrs

L'lan

ncessaire

pour nous hausser su dessus


erra/., p. 52.)

<1<;

nous-mmes. (v.

Outre

l'intrt qu'il prsente

pour

faire

comla

prendre ce .second tat de grce ncessaire

connaissance de

nous avons tenu citer ce long passage comme un exemple de la cohrence de pense de M. Bergson. Dans le premier alina, qu'oppose-t-on la mthode des
la

Vie,

catgories prexistantes ? L'Intelligence forcatgories. Et dans


le

mant de nouvelles

second
par-

alina, qu'oppose-t-on la

mme mthode? Une


,

frange de reprsentation confuse

une

tie

du principe voluant qui ne s'est pasrlrcie la forme spciale de notre organisation


;

c'est--dire, sans qu'on

nous

ait

prvenus
il

et

alors

que tout

le

mouvement comporte qu

s'agit de la

mme
rent.

chose, quelque chose d'absolument diff-

Car enfin qu'est-ce qu'une


,

frange de re

prsentation confuse

qu'est-ce qu'une
s'est

partie

du principe voluant qui ne


la

pas rtrcie
,

forme spciale de notre organisation


si

qu'est-

ce que tout cela,

peu que je comprenne ce que

a veut dire (nous verrons plus loin que a veut


dire l'Instinct par opposition l'Intelligence),

qu'est-ce que tout cela a voir avec l'invention

LA METHODE

INTUITION

43

d'une catgorie? Cette extraordinaire puissance


lcher son ide chaquetournantdephrasepour

quelque chose qui


prexistantes est
la prtention

lui

ressemble (notez qu'au


la

cours du premier alina

mthode des catgories devenue pendant quatre lignes


de
la

des relativistes connatre l'abtrait essentiel

solu)

est

un

manire de

M. Bergson.
la

Si l'un des traits du style viril c'est

fermet d'un auteur maintenir son ide


lui

contre les cent ides qui veulent

donner

le

change,
le style

si

en un

mot

c'est

proprement
le

la tenue,

de M. Bergson est

modle du

style

fminin.

Autre exemple
.p. 3):

entre mille

(v.

crai.,

tient

L'apparente discontinuit de la vie psychologique donc ce que notre attention se fixe sur elle
:

par une srie d'actes discontinus o il n'y a qu'une pente douce, nous croyons apercevoir, en suivant la ligne brise de nos actes d'attention, les marches d'un escalier. Il est vrai que notre vie psychologique est pleine d'imprvu. Mille incidents surgissent, qui semblent trancher sur ce qui les prcde, ne point
se rattacher ce qui les suit. Mais la discontinuit

de leurs apparitions se dtache sur la continuit d'un fond o ils se dessinent et auquel ils doivent les intervalles

mmes

qui le>*#^arentr-e^.sont les coups

Il

LE BERGSONISME

de timbale qui clatenl de loin eD loin dans la symphonie. Notre attention se fixe sur eux parce qu'ils riniressenl davantage, mais chacun d'eux est port parla masse fluide de notre existence psychologique
tout entire.
claire d'une zone

Chacun d'eux n'es! que le point mouvante qui comprend

le

mieux

toul ce

que nous sentons, pensons, voulons, tout ce que nous sommes enfin un moment donn. C'est cette
zone entire qui constitue, en
ralit, notre tat (1).

Avez-vous vu

le

tour de passe-passe? Notre

moi qui tait d'abord un changement continu une pente douce , par opposition aux marest devenu la fin du ches d'un escalier paragraphe tout ce que nous sommes un moment donn, ce qui est tout autre chose. La loi est

sans (1) On pourra aussi admirer la tenue des images parler de leur beaut) propos de cette chose qui devient tour tour les marches d'un escalier , des coups de timbale et des points mieux clairs ... Ailleurs (p. 233)

dure met des btons dans les roues . et p. 232, la dduction est tout de suite au bout de son rouleau ... La rputation d' artiste faite M. Bergson dans les mion dirait que les lieux littraires est une chose curieuse gens de lettres sont si reconnaissants un philosophe de faire de la littrature que subitement ils suspendent en sa faveur tous leurs critriums d'art; et, de fait, on les voit admirer alors des choses qui de tout autre les trouveraient pleins de mpris. Combien je sais d'admirateurs de 1' art de M. Bergson qui depuis longtemps auraient fait justice de cette vilaine matire verbale, de cette imaaussi dgerie d'occasion, de cette priode amorphe, s'il ne nue de belles courbes que de belles artes, s'agissait pas d'un philosophe.
la
:

LA METHODE

'.

INTUITION

))

45

vidente
et

on prend

l'ide

que

la

plume amne

on lche celle qu'on prsentait. C'est rigoureusement le prsent inclin sur l'avenir. On
avance par chutes successives.
fausses couches successives.

On

produit par
la

Ou encore (c'est

mme
C'est

chose, mais a sonne mieux) par tats

naissants.

Comme Debussy, comme Maeterlinck,


nous
,

la vie ,

dit-on,

dans son

inces-

sante mobilit

dans son

perptuel inach-

vement , etc., etc.. Soit. Mais l'uvre de M. Bergson veut-elle tre la vie ou une pense sur la vie! Une imitation de la vie ou une explication. de
Il

la

vie?

Il

faudrait pourtant s'entendre

est vrai

que

c'est

justement ce qu'on ne veut

pas(i).

Toutefois ce style
d'autres causes
:

mobile

triomphe pour
de
l'obli-

il

enchante

les princes

que, les clercs de la pirouette, tous ceux qui

en quelque mode s'affranchissent de

l'identit...

Cependant que l'exaspration de l'honnte teur qui s'acharne trouver un sens ces

lecflui-

La vraie ide de ceux qui dfendent ce style, c'est la mobilit doit tre une mobilit. Par ncessit, dit M. Rageot (loc. cit.), ce mtaphysicien de
(1)

qu'une pense sur

l'coulement universel ne peut procder qu'en artiste (entendez sans rigueur ). C'est comme si l'on disait qu'une pense sur le bleu doit tre bleue.
:

3.

46

I.

RERG80NISME

dites

empli!

de gaiet ces affranchis. Mais

revenons

['Intuition.

Que

cette invention de catgories ne soit pas


es!
<-\

encore l'intuition annonce, cela


est en effet

idenl

elle

minemment

intellectuelle,

et elle

n'est en rien adapte

spcialement au mobile:

on invente aussi des catgories pour l'immobile. Quant ce qu'il y ait automatisme intellectuel pousser les phnomnes qu'on .trouve dans des rubriques prexistantes , on peut se demander si le fait de dcouvrir qu'une chose apparemment particulire rentre dans une catgorie dj connue n'est pas une invention aussi bien que l'invention dune catgorie

si,

en d'autres termes,
n'est pas

la

dcouverte d'une resfait d'activit

semblance

un

mentale

et d'invention

tout autant

que

la

dcouverte

d'une dissemblance.

Mais on ne fera jamais


romantique...

admettre a une
ser les
qui

tte

Au surplus,

quand on pense que


faits

c'est cette

manie de pousle

dans des catgories prexistantes


la

amne un Newton trouver que vement plantaire est le mme que


des pierres, un Lavoisier trouver que
ration est une combustion et un

mouchute

la respi-

Maxwell

trou-

ver que

la

vibration lumineuse est une pola-

LA

METHODE

INTUITION

47

risation dilectrique,
strilit

on sourit du reproche de

qu'enveloppent visiblement les mpris

de M. Bergson. Et puis l'on se demande, lorsqu'il vient dire que la dure est une action , ce
qu'il fait d'autre

que de pousser ce

qu'il

trouve

dans une catgorie prexistante.


Troisime intuition.

Une autre

intuition

de M. Bergson,
(ou de retrouver

c'est la facult

de trouver un sens

un sens prconu)

un ensemble

de

faits,

par opposition l'acceptation brute de

ces faits ou l'opration de les rpartir mca-

niquement sous quelques

tiquettes.

C'est

la

signification de cette intuition-l qui ressort, par

exemple, du passage suivant (Introduction la


mtaphysique, p. 53. Voir aussi
lectuel
,
1'

Effort intel:

Revue philosophique, janvier 1902)


:

Disons-le pour conclure

cette facult n'a rien de

parmi nous qui n'ait eu occasion de l'exercer dans une certaine mesure. Quiconque s'est essay la composition littraire, parexemple, sait bien que, lorsque le sujet a t longuement tudi, tous les documents recueillis, toutes les notes prises, il faut, pour aborder le travail de composition lui-mme, quelque chose de plus, un effort, souvent trs pnible, pour se placer tout d'un coup au cur mme du sujet et pour aller chercher aussi profondment que possible une impulmystrieux.
Il

n'est personne

i.

BERG80NIBME

Bion

laquelle

il

qu' se laisser n'y aura plu ensuite

aller.

ici c'est

qu'on omet de dire Notons en passanl que ce les trou impulsion une
que, celte
il

ve

lis ,,

faut revenir sur ces sur ces notes prises

documents
,,

recueil-

et n'en

conserver

cette impulsion. que ce qui se rapporte M. Bergson, visiblement ce que ne fait pas

es

ni tel

crivain

bergsonien

introduction d une comprhension subjective ou

Cette

intuition -l c'est,

si

l'on veut,

la

opposition vue personnelle par


;

la froide

et

des faits c'est 1 invenobjective considration thorie est (en tant qu'une tion d'une thorie
invention,

par opposition aux encoredinintellectuel nomenclatures, etc.. Rien de spcialement adapte dans cette intuition ni quitter toutefois avant del la mobilit. Notons particulirement chre

uvre

d'art)

que cette intuition est qu ils conciliateurs c'est elle aux Bergsoniens Bergsonismen es citentpourvousassurerquele intuition est minemment point barbare, que son longue qu'elle suppose une base d'intellection, paspralable (voir la suite du camaraderie
:

>

sade

cit)

avec

la

connaissance rationnelle, etc..

LA METHODE

INTUITION

49

Le malheur

c'est qu'il

y a une autre intuition,

parfaitement inintellectuelle, celle-l,


c'est celle-l qui est la vraie

et que
en tant

Quatrime intuition.
que

(1).

Cette intuition, c'est*

l'instinct, c'est le vouloir, c'est l'action,

l'instinct n'est point

connaissance, en tant
la

qu'il n'est

point langage, en tant qu'il est

con-

tinuation

mme

de
:

la vie

organique. Voici des

passages dcisifs
C'est sur la

forme

mme

qu'est

moul
si

l'instinct.

de la vie, au contraire, Tandis que l'intelligence

traite toutes

choses mcaniquement, l'instinct proI

peut parler ainsi, organiquement. Si la conscience qui sommeille en lui se rveillait, s'il s'intriorisait en connaissance aulieu de s'extrioriser en action, si nous savions l'interroger, et s'il pouvait rpondre, il nous livrerait les secrets les plus intimes de la vie. Car il ne fait que continuer le travail par lequel la vie organise la matire, tel point que nous ne saurions dire, comme on l'a montr bien souvent,
cde,
l'on
il y a par (1) Il y a encore bien d'autres intuitions exemple cette intuition (Ev. crt., p. 230) qui sent une proprit (du triangle isocle par exemple) au lieu qu'elle la dmontre. [Intuition que les savants ont classe en tant que
:

telle

et comme mode d'information bien avant l'invitation de M. Bergson cf. E. Borel, Revue mtaphys. et morale, nov. 1907 F. Klein, Confrences sur les mathmatiques, VI.] Rien voir, n'est-ce pas ? avec la connaissance absolutiste, ni avec l'invention d'une catgorie, ni avec l'aperception d'un sens un ensemble de faits...
:

50

LE BERGSONISMK

o
<Jc

l'organisation
le
il

finit

et

l'instinct

commence.

Quand
bec,

petit poulel

brise sa
et

coquille d'un coup

agit par instinct,

pourtant H se borne
;

.suivre le

travers la vie mouvement qui l'a port embryonnaire ( volut. crai., nature de L'instinct,

P- 179-)

Et encore

Quelle que soit

la

force qui

se traduit dans la

gense du systme nerveux de la Chenille, nous ne l'atteignons, avec nos yeux et notre intelligence, que comme une juxtaposition de nerfs et de centres nerveux. Il est vrai que nous en atteignons ainsi tout l'effet extrieur. Le Sphex, lui, n'en saisit sans doute que peu de chose, juste ce qui l'intresse; du moins le saisit-il du dedans, tout autrement que par un processus de connaissance, par une intuition (vcue plutt que reprsente) (i)qui ressemble sans doute ce qui s'appelle chez nous sympathie divinatrice. (Id.,
ibid., p. 190.)

Et encore
(1)

dira-t-on encore (pp. 158, la chose vcue et non Il faut revivre l'existence du personnage qui vous pense occupe... concider avec elle en tre non pas un spectateur, mais un acteur. (Essai sur les donnes immdiates de la conscience, p. 144.) Vous avez enfin compris que le temps ne demande pas a tre vu mais vcu. (Id., p. 146.) Nous ne pensons pas le temps rel nous le vivons. (Ev. crt.,

Plutt joue que pense,

196).

Et encore, en cet amour pour


:

p. 50.)

LA METHODE

INTUITION

51

L'instinct est

sympathie

(i).

Si cette

sympathie

mme,

pouvait tendre son objet et aussi rflchir sur elleelle nous donnerait la clef des oprations

vitales,

de mme que l'intelligence, dveloppe et


nous

redresse, nous introduit dans la matire. Car,

ne saurions trop le rpter, l'intelligence et l'instinct sont tourns dans deux sens opposs, celle-l vers la matire inerte, celui-ci vers la vie. L'intelligence, par l'intermdiaire de la science qui est son uvre, nous livrera de plus en plus compltement le secret des oprations physiques; de la vie elle ne nous apporte, et ne prtend d'ailleurs nous apporter, qu'une traduction en termes d'inertie. Elle tourne
tout autour, prenant,

du dehors, le plus grand nombre

possible de vues sur cet objet qu'elle attire chez elle,

au lieu d'entrer chez lui. Mais c'est l'intrieur mme de la vie que nous conduirait Yintuilion, je veux dire l'instinct devenu dsintress, conscient de lui-mme, capable de rflchir sur son objet et de
l'largir indfiniment. (7c/., ibid., p. 191.)

Cette fois-ci nous y


est bienl'Intuition

sommes. Cette intuition-l


:

annonce elleest bien

inintel-

mouvement, bien adapte au seul mouvement, elle semoule sur la forme mme de la vie , elle est comlectuelle; et elle est bien adapte au

mensurable
la vie,
(1)

avec
!

la vie, elle

concide
vie...

avec

bien mieux
ne dit plus

elle est la
.

Reste

On

intellectuelle

i:

BERGSONISME

savoir maintenant
la fois
l(i

comment une chose

peut tre

vie

i <

connaissance de

la u/e. Car enfin


la

on nous

;i

promis une connaissance de


connaissance de
:

vie
vie,

et rinsLinct n'est pas

La

M. Bergson en convient s'il s'intriorisait en connaissance, autrement dit il ne le l'ail pas


v si

nous pouvions l'interroger

et s'il

pouvait r-

pondre,
l le
si

autrement

dit

il

ne

le

peut pas. C'est

tour de passe-passe excuter. (Test l que,


russit,

Ton

on sera videmment un penseur


l'Instinct

peu banal. Alors on invente que


retourne sur lui-mme
,

se

qu'il

se tord sur luise con-

mme
tracte

, qu'il
, qu'il

se renverse

, qu'il

se convuls

qu'il se violente ...

M. Bergson sent bien que a ne passe pas


ment... Gela ne peut durer,
instants
...

facile-

dit-il,

que quelques

C'est une

lampe presque teinte


. .

qui ne se ranime que de loin en loin.

On com-

prend que les amis de M. Bergson exigent qu'on


l'entende au lieu de
le lire
:

il

est certain qu'on

n'a pas de trop de toutes les ressources


et

de toutes les sductions de

la

du geste voix pour faire

passer de pareilles histoires.

amusant de voir l'effort de certains fidles pour effacer du brviaire bergsonien cet article de l'Instinct-connaissance, lequel videmment
C'est

LA MTHODE

*.

INTUITION

53

leur semble lourd porter.


serre) tait effray par le

11

(M. Pierre Lasla


il

danger que prsente


dans laquelle

vulgarisation

d'une doctrine

croyait trouver, entre autres paradoxes, la thse

suivante

faire

de

l'instinct le vritable instrula

ment de
de

la

connaissance
i

plus haute.
1911.)

(G.

So-

rel, F J ndpendance,

ev

mai

Que dites-vous
a peur de
dis-

croyait trouver

aprs ce que nous venons


le

de citer? Dcidment
sa barbarie...

Bergsonisme

M. Sorel, faisant ensuite une


le

tinction entre l'instinct de l'animal (qu'il trouve


divin) et ce

que

langage courant
:

appelle les
n'a

instincts de

l'homme, dclare
les

Bergson

jamais suppos que

instincts de

l'homme

pussentnousfournir laplus haute connaissance.

Bergson

le

suppose donc pour


n'en

l'instinct

de

l'ani-

mal

Nous

demandons pas davantage.

(Sur une mprise touchant l'intuition bergsonienne, voir la note G.)

Nous ne voudrions point

quitter cette

intui-

tion sans montrer l'tat d'esprit extraordinaire


qui est au fond d'une telle conception.

Au fond
la vie

de cette intuition qui est connaissance de

parce quelle

est la vie, qui est est

connaissance du
il

mouvement parce quelle

mouvement,

-,

BERG80N1

proprement en effet les deux croyances suivantes


stupfiantes
:

connaissance iH ya d'abord la croyance que la de Quidit, de est une chose capable de solidit, sens propre. mobilit, ces mots tant pris dans un

Car ce n'est pas une mobilit mtaphorique, mobilit mais bien quelque mobilit relle cette
(concepts
fluides

plastiques , etc..)

intuitive en raison de laquelle la connaissance mouvement expeut devenir , peut tre ce quelque qu'elle veut connatre c'est bien

trieur

solidit relle cette solidit

(concepts a soli figs


,

des,

percepts

solides

immo-

sance

laquelle la connaisbiles , etc..) en raison de sur intellectuelle est inapte se mouler

avec lui. Comce mouvement, concider la conment autrement expliquer que ce soit du mouvement, et non une autre, qui

naissance

soit tenue d'tre mobile ?

Pourquoi pas aussi

quoi ? Allez bien la connaissance de n'importe forc de reau fond de tout cela et vous serez
connatre que

emprunte sa

connaissance du mouvement mobilit au mouvement dont


la

elle est la connaissance...

On

croira

nous conex-

ce qu'on fondre en rpondant qu'au contraire

a voulu dire

c'est

que

c'est le

mouvement

LA METHODE

INTUITION

55

trieur qui, lui,


celle

n a pas d'autre mobilit que


(le
:

de

la

connaissance
)

mouvement
sens

est

d'ordre psychologique

comme si
le

cela n'tait
in-

pas toujours affirmer


verse

seulement en

une affreuse identit entre

matriel et l'ternel mystre qu'est

mouvement le mouve-

ment

de connatre

(1).

Disons ce propos que, quelle que soit notre

comprendre ce que c'est qu'un concept fluide. Nous comprenons trs bien ce que c'est que le concept
application, nous n'arrivons pas

d'une fluidit,

le

concept d'une chose en train


;

de changer, d'une chose se faisant


c'est

mais

cela,

un concept parfaitement rigide, parfaitement dfini le concept d'indfini est un


;

concept parfaitement dfini


et dont,

concept de tout

point semblable ceux qu'attaque M. Bergson

par surcrot, on n'avait pas attendu


faire

le

Bergsonisme pour
de
la

un ample usage... Veut-

on parler d'un concept complexe, c'est--dire


substitution d'une srie nuance de con-

(1) C'est proprement identifier l'ide du mouvement et le mouvement. Comme si Vide du mouvement, en tant qu'on

peut

la dire mouvement (comme n'importe quelle ide) et faute d'un meilleur mot, ressemblait ce mouvement dont elle est l'ide. C'est prendre proprement des mtaphores

pour des

ralits...

Le matre de penser de M. Bergson,

c'est Victor

Hugo.

LE BERGSONISME

cepts un concepl unique

el

trop simple

?Mais
infini,

cela, cen'estjamais qu'une srie de

concepts rigi-

des,

avec lesquels, fussent-ils


fera

<'n

nombre
.

on ne
et

jamais du mouvement
les

Sans compl

ter que,

pour dnoncer
la

concepl s trop simples

rappeler

complexit des choses,

encore

on n'avait pas attendu M. Bergson... Veut-on dire enfin un concept capable de signifier, selon
les besoins, des

choses diverses

C'est ce qu'il

semble quand on nous parle d'un concept souple , plastique , toujours prt se mouler
sur les formes de l'intuition
;

mais

cela,, c'est

une quivoque,

c'est--dire

exactement

le

con-

traire d'un concept...

Aprs

tout, c'est peut-tre

bien cela qu'on veut dire...

La seconde croyance c'est que la connaissance peut tre commensurable avec son objet. Car enfin, dire que la connaissance intellectuelle de la vie est incommensurable la vie, c'est bien dire que la connaissance inintellectuelle ou
2

intuitive lui est, elle,

commensurable...

On

dequi

meure

interdit devant cette connaissance

prsente avec son objet quelque

communaut de

nature. Invinciblement des refrains nous revien-

nent de ceux qui au grand sicle nous apprirent


penser
:

Le

cercle est une chose; l'ide

du

LA METHODE

INTUITION

57

cercle est une autre chose, qui n'a pas de centre


ni

de priphrie.
il

Mais

il

ne s'agit pas d'ide,

nouscrie-t-on,

s'agit d'intuition.

Eh bien,
la

l,

vraiment, nous croyons que Y intuition du cercle,


elle

nonplus,n'a pasdecentreni de priphrie (1).


cette extraordinaire
la

croyance

com-

mensurabilit de

connaissance avec son objet

clate magnifiquement, c'est en ces mille pas-

sages o M. Bergson refuse l'Intelligence de


connatre la
vie

parce qu'elle nest elle-mme


vie.

qu'un produit partiel de la

Se reprsenter

l'ensemble de

la

vie ne peut

pas consister

combiner entre elles des ides simples dposes en nous par la vie elle-mme au cours de son
volution
:

comment

la

partie quivaudrait-elle

au tout,

le

contenu au contenant, etc. (Ev.

crt., p. 53.

Voir aussi

p. 114, etpassim...)

On

croit rver. Qu'est-ce

que

c'est

que cette relation


la

de

tout partie

qu'on tablit entre

connais-

(1) Il

est vident qu'on n'chappe

pas en rpondant que

objets n'existent pas en eux-mmes, qu'ils n'existent prcisment qu en tant qu'ides, en tant qu'images, dit Matire et mmoire. Nous en serons quittes pour transposer
les

formule du mode raliste dans le mode idaliste au lieu de dire le cercle est une chose, l'ide du cercle est une autre chose , nous dirons le cercle est une image, l'ide du cercle est une autre image . Que ce soit parmi les choses ou parmi les images, il faudra bien que le cercle et
la
:

l'ide

du cercle soient d'ordre

diffrent.

6g

LE BERG90N18MB

siuicc

de lavieel

la

vie

Qu'est-ce que c'est que

cette

quivalence

et l'autre

comme

qu'on rclame entre l'une entre une table el un mtre de

est menuisier? Et alors, quoi? L'Intelligence astronomique, quivalente aux phnomnes connatre? desquels M. Bergson lui permet de phy quivalente aux phnomnes

Elle est

siques?

Aux phnomnes chimiques? En

vrit,

que la nous avions dj Spencer pour croire l'interne connaissance est une adaptation de
ces catholiques l'externe... Mais que penser de se faire ondoyer par cet affreux

qui viennent
matrialiste

cette Enfin nous ferons remarquer que vie parce qu'elle tion qui est connaissance de la

intui-

est la vie, apporte


:

dans ses plis l'affirmation vie que Ton suivante C'est en devenant la comprend la vie (i). Nous ne nous arrterons cette croyance pas dvelopper qu'aux termes de faire les traits c'est les apaches qui devraient

de biologie

publiques les traits sur quel ternel l'amour; non plus qu' rappeler qui c'est de voir combien ceux-l
et les filles

tonnement
(1)

formellement (Exp. relig^ ?-Jf)'ne vie que la vie possde. Qui Celui-l seul possde la calembour sur le mot possder ? voit qu'il y a l un affreux

James

le

dit

LA MTHODE

INTUITION

59

ont

le

plus exerc la vie

la vie

amoureuse,

par exemple
pris et

n'en ont gnralement rien coml'ont relative(1).

combien ceux qui en ont compris quelque

chose (Spinoza, Stendhal, Balzac)

ment peu exerce


lement quel

Nous ferons observer


une
telle

seu-

attrait devait tre

philoso-

phie pour une socit qui entend ne point faire


l'effort

de comprendre, jouir violemment de

la

vie,

et

toucher en

mme temps

les

avantages

qui, quoi quelle en dise, continuent de s'attacher

au renom de

l'intellection...

Toutefois le succs

de lTntuitionisme tient des causes plus grosses.


Il

tient d'abord ce qu'il institue le


l'ide,

primat du
le viril,

sentiment sur
trouble sur
le

du fminin sur

du

du musical sur le plastique. (De ce point de vue la gloire de M. Bergson est le mme fait que celle de M. Bataille.)
svre,
Il

tient surtout ce qu'il

proclame

la

supriorit

du vagissement sur
sur
la

la parole,

du ttonnement

matrise, de l'esprit qui se cherche sur

l'esprit

qui

se possde
:

on conoit que des

combien ceux qui ont compris (1) Plus prcisment quelque chose l'amour se sont, en tant qu'ils s'appliquaient le comprendre, abstenus de l'exercer. Soit cette vrit peu subtile, mais que toute l'esthtique moderne nous conteste, que la comprhension d'un sentiment est, en tant que comprhension, extrieure l'exercice de ce
sentiment.

60

LB BERGS<

bardes embourbs, d< docteurs brouiuons, des tous les neapables potesses mobiles, que soient rus au triomphe d'une pense possde se en rige leur inquitude d'une philosophie qui en pture essommet esthtique et leur jette Tous ces gens-l nava.ent prit matre de lui. de ruelle ou des pour eux que des poutifes un Ils ont maintenant archontes d'estaminet. jamais t pareille philosophe ! Ils n'ont
1

fte.

Bergson fois tenu par M. relever le propos cent que valent les grands c'est par cette intuition

Nous ne saurions

sans laisser cette intuition

que

les Spinoza philosophes, les Descartes, o ils dlaissrent en Leibniz, par les moments conceptuelle, par ces faveur d'elle la pense tous leurs d'intuition qui font craquer

les

Notons d'abord ce qu il systmes >,, etc., etc.. auteurs des vouloir que les V a de comique qu'on ait encore produites Plus belles synthses

pousses

incidigressions, par leurs vaillent par leurs

parenthses; que les auteurs dentes, par leurs quelques cathdrales vaillent par de magnifiques dgagements (ainsi cercouloirs ou quelques que l'auteur des Madrs tains esthtes veulent

LA

METHODE

INTUITION

61

Chanteurs

et

de

la

Ttralogie
,

vaille
il

par

quelques mesures fugitives


)
;

oublia

son systme

et vouloir aussi

que

les

pen-

seurs les plus admirablement rflchis et les

plus videmment conscients qu'on ait vus soient

grands par
tinct petit
taille;

les

moments o

ils

n'auraient pas
d' ins-

su ce qu'ils faisaient, par leurs


(1).

moments

Admirons en tout
le

cela le soin de ce

homme

de rduire les plus grands sa


soin de cette
(2).

admirons

femme de

fmi-

niser les plus virils

Toutefois prenons

quelques-unes de ces
les scholies d'un

pousses d'intuition

Spinoza, par exemple, ou ses

(1) Bien mieux, soient grands par cette partie de leur pense qu'ils n'ont pas su exprimer. Car apprenez qu'aucun penseur n'a su mettre la main sur ce qu'il a vraiment voulu dire. En ce point (o se ramasse la pense du philosophe) est quelque chose de si simple, de si extraordinairement simple que le philosophe n'a jamais russi le dire. (Bergson, l'Intuition philosophique , Reu. mtaphys. et mor., nov. 1911.) L-dessus, M. Bergson prend Berkeley et Spinoza et donne comme tant ce point secret de leur pense qu'ils n'ont pas su exprimer des choses qu'ils ont parfaitement exprimes, le premier dans le Dialogue d'Hylas et de Philonos (pp. 161, 163, dit. 1895), le second dans YEthique (II, prop. J, scholie). M. Bergson abuse vraiment de ce que les gens ne vont pas voir les textes. (2) Comme exemple de cette volont que les plus grands esprits vaillent par leurs intuitions , voir G. Sorel

{Revue mtaphys.
c'est l'affirmation

et

mor., sept. 1910, janv. 1911).

Au

fond,

que l'homme ne vaut point par celles de ses penses qu'il juge importantes mais par celles qu'il croit accessoires. En gnral, le fait est vrai mais ce qui
;

(12

LE BERGSONISME

lettres,

ou

les digressions

d'un Descartes, OU

celles d'un Leibniz,

ou tout ce qu'on voudra de

ces philosophes qui

fait

craquer leurs sys-

tmes. J'avoue que


l'envers, je

j'ai

beau

me

mettre
il

la tte

ne vois pas en quoi

a fallu,

pour

trouver ces choses-l,

violenter

la

conscience,

tordre

le

vouloir sur lui-mme,


le

rompre avec
intellec-

le

concept, rompre avec

percept, inverser

la

connaissance, mourir aux


Il

murs

tuelles.

me semble

qu'il a fallu

au contraire

et tout

simplement tre trs intelligent. Et alors on se demande si ce que M. Bergson


est

appelle Intuition, ce n'est pas tout simplement


l'Intelligence, en tant qu'elle

pntration,

invention, cration, personnalit


enfin

l'Intelligence
l'esprit

par opposition une espce de fonc-

tionnement bureaucratique de

clasr-

sement de

faits,

dressage de fiches, applica,

tions de rgles

ou encore

une espce de

ou de purile constructivit, ou autres bas ouvrages qu'il plat aux Bergsoniens d'appeler Intelligence pour les besoins de
ceptivit scolaire

remarquable ici, c'est le dsir qu'on a qu'il le soit, c'est qu'on a de le constater... Au fond de cette joie il y a la haine trs chrtienne de la possession de l'esprit par lui-mme, et la religion trs romantique de l'Inconscient.
est
la joie

LA MTHODE

INTUITION

63

leur thse,
n'a

mais qu'aucune personne autorise


Il

jamais appel de ce nom.

est clair

que

si

on appelle Intuition ce que nous appelons Intelligence et Intelligence ce que nous appelons
sottise, le cas

de l'Intelligence est mauvais...


c'est ce

On nous dit

que

fonctionnement bureau

cratique de l'esprit ce que les

sociologues

appellent l'Intelligence.

Mais alors qu'on dise


que
les

M. Bergson

a ruin ce

sociologues ap:

pellent l'Intelligence. Qu'on ne dise pas

il

ruin l'Intelligence.

On

conviendra que

c'est

moins grave

(1).

Plus gnralement, admirons cette

manuvre
l'In-

des ennemis de l'Intelligence de bloquer

telligence dans ses basses fonctions discursives


et

de dcrter qu'en ses formes suprieures

elle

n'est plus de l'Intelligence.

Comme

si

l'Intel-

ligence vive n'tait pas de l'Intelligence.


si le

concept direct n'tait pas du concept.


intuitif n'tait

Comme Comme
Et

si

l'esprit

pas de

l'esprit ?

L'impression profonde la catastrophe intrieure produite par M. Bergson dans tant de cerveaux tient trs souvent ce qu'ils avaient pralablement cette conception toute statique de l'Intelligence il est clair que quand on a cru jusqu' vingt-cinq ans que toute l'Intelligence consiste raisonner, grouper et diviser, la parole de M. Bergson est une rvlation. Cela expliquerait pourquoi parmi ces rvls il y a tant de professeurs.

(1)

Cl

l.

BERGSON!

donc alors ?... Est-ce que nous allons tre dupes des mtaphores Est-ce que Vu Intelqu'est-ce
!

ligence en action
le

est

une action

Est-ce <[uc

concept en

mouvement
le

esl

un mouve

ment? Est-ce que


est un sentiment?

sentiment de l'esprit

Enfin,

remarquons

la

volont qu'ils ont de

confondre avec

ce fonctionnement bureaucrala

tique de l'esprit, avec cette mort de l'esprit,

puissance synthtique de
tant, l'on dit

l'esprit.

tout ins-

que
,

les

penseurs, en sortant de
l la

leurs

systmes
la

reviennent par

pense

en action,

connaissance vive, l'intelligence

en mouvement.

On

a bien soin de ne pas dis-

tinguer entre les

systmes

...

Comme

si
!

tous les systmes taient des jeux de mandarin

Comme

si

les

systmes d'un Spinoza,

d'un

Comte ou d'un Wagner


d'un Brunetire
systmes, de
la

voire d'un Taine ou


et en tant
la
!

n'taient pas,

que

pense en action, de

crbra-

tion vive, de l'intelligence passionnelle


si

Comme
!

pense vivante voulait dire pense courte


si la

Comme
pas

formation d'un tre organis n'tait

vie

autant que celle d'un protozoaire!...


fera

Mais on ne
tozoaires.

jamais admettre a

des pro-

LA METHODE

INTUITION

Et remarquons leur manie d'opposer

la

con-

naissance vive

la

connaissance de Vabstrait.

Comme
traite,

si la

connaissance vive d'une chose abs-

a n'existait pas.

Comme
,

s'il

n'y avait
l'abs-

pas des esprits qui


trait

s'installent

dans
tout

au lieu de

tourner autour

comme
,

d'autres font pour le concret, qui le vivent

qui
tre

en jouissent, qui s'unissentluidans son

indcomposable

(1).

Mais on ne

fera jamais

comprendre cela des visuels , des gens que la moindre abstraction ennuie, ces esprits
fins qui

ne sont que

fins et

ne peuvent avoir

la

patience de descendre jusqu'aux premiers principes des choses spculatives et d'imagination,


qu'ils n'ont

jamais vues dans

le

monde

et

dans

l'usage

Enfin nous voudrions encore examiner deux


autres prtentions de l'Intuition. La premire,
c'est la prtention qu'elle a,

parce qu'elle con,

natrait les

choses

dans leur mobilit

de

(1) Quand on causait avec M. Hermite, jamais il n'voquait une image sensible, et pourtant vous vous aperceviez bientt que les entits les plus abstraites taient pour lui comme des tres vivants. Il ne les voyait pas, mais il sen-

tait qu'elles

ne sont pas un simple assemblage

artificiel, et

qu'elles ont je ne sais quel principe d'unit (H. Poi.nca.re, la Valeur de la science, p. 32.)

interne.

4.

I.E

HERCS0NI5

les connatre
vit

dans leur

ralit .
srail

La

relati-

de

la

nitive...

donc pas dfiNous rtablirions l'Intuition dans


Et encore:

connaissance ne

puret premire et nous reprendrions contact

avec

le rel... etc.
la

Les philoso-

phies chappent

critique kantienne c'est--

dire cessent d'tre relativistes) dans la

mesure

elles sont intuitives.

Et encore

Est rela-

tive la

connaissance symbolique par concepts


connaissance intuitive qui
et

prexistants qui va du fixe au mouvant, mais

non pas
dans
le

la

s'installe

mouvant

adopte

la

vie

mme

des
de

choses. Cette intuition atteint l'absolu.


ce n'est pas l'un

Cela,
la

des

moindres

attraits
!...

doctrine: on va toucher de l'Absolu

Or, adles

mettons que vous tes arrivs connatre


choses

dans leur mobilit


mobilit,

Comment

con-

natrez-vous cette

sinon

travers
?

votre esprit (devenu Intuition, c'est entendu)

En
Et

quoi
si

la

connatrez-vous

comme

ralit ?
la

notre Intelligence

dforme

ralit
dit
la

en l'immobilisant, qu'est-ce qui


votre Intuition ne
bilisant?
la

vous

que

dforme pas en
la ralit,

mo-

Que savez-vous de
,

que savez-

vous des
des choses

lignes intrieures

de

la structure

et par quelle grossire rification

LA METHODE

INTUITION

67

des concepts venez-vous

lui

essayer vos cat?

gories mentales d'immobile ou de mobile

Vous
qui

nous direz que


naissance

c'est

nous

les

ralistes,

paraissons croire une ralit hors de la con;

que
la

la ralit
;

ne saurait tre qu'une

connaissance. Soit
la vtre

mais alors pourquoi plutt

que

ntre?
,

L'autre prtention c'est que par l'Intuition l'on


s'lve au-dessus de l'tat

cende

la

d'homme, on transcondition humaine. Ce qui revient


a

dire (et d'ailleurs on le dit) que la connaissance

humaine, dans ce qu'elle

de proprement hu-

main

et

dont

elle
le

est si fire
le

l'Intelligence

(en particulier

concept,

principe d'identit)

est dans l'histoire de la Connaissance

non

pas un terme suprieur, mais plutt un arrt,

un accident,
s'lve,

un recul

(i),

et

que

non pas en

cultivant ce

l'Homme mode propre-

ment humain, mais au contraire en en sortant et en accdant un mode qu'il partage avec les autres espces (l'action du petit poulet qui brise sa coquille). Cela, c'est toute une table de valeurs,
(1) On ne cesse dans cette Philosophie d'humilier l'Intelligence, qu'on veut voir lie exclusivement nos besoins pratiques , utilitaires , corporels , infrieurs ... C'est l'Intuition, parait-il, c'est 1' action qui est dsin-

tresse

fis

II.

BERGSONISME

toute,

une

thorie du

Surhomme.
M.
saura

Peu

neuve
la

assurment, mais

que

Bergson,

dans

morale

qu'il

prpare,

certainement
de semblants
plus
violent

assaisonner d'images
scientifiques.

et habiller
le

On

peut prdire

succs une morale qui compte

comme

clients

assurs tous ceux qui veulent humilier l'Homme,


soit qu'ils veuillent l'asservir, soit qu'ils veuil-

lent se

venger de n'avoir pu atteindre


fait

cette

forme du connatre qui

sa caractristique et

son honneur

(1).

(1) Dans une rcente brochure {la Perception du change ment, M. Bergson dclare qu'il existe au moins une classe de ces privilgis qui se meuvent dans la perception pure, non souille par ces limitations , par ces dformations qu'implique l'Intelligence ce sont les artistes ceux-l ne s'occupent, parat-il, qu' largir leur perception, sans chercher s'lever au-dessus d'elle [loc. cit., p. 7 sqq)... On renonce discuter devant de tels propos. Comme si l'artiste n'tait pas par excellence celui qui dforme sa perception (mme largie ) qui l'ordonne, qui y fait un choix, qui lui impose un sens comme si celui qui donne sa perception telle quelle, sans ordre, sans choix, sans s'lever au-dessus d'elle , n'tait pas, de l'aveu mme de ceux qui l'en louent, le contraire d'un artiste !... Plus loin [id., p. 13) on nous dit que l'artiste est celui qui peroit pour percevoir pour rien, pour le plaisir . Comme si celui-l n'tait pas un dilettante, c'est--dire exactement le contraire d'un artiste !... C'est toujours la mme impuissance distinguer entre la fluidification de l'tre et l'acte crateur.
:

III.

LES RESULTATS

Mais laissons
la

la

mthode, ou plutt voyonselle est

dans ses rsultats. Aussi bien M. Bergson


et qu'il faut se

nous avertit que, prise en elle-mme,


incomprhensible

dcider l'ap-

pliquer sans la comprendre... (v. crai., pp. 21


sqq.).

Nous examinerons

les

deux principaux

rsultats

les

deux principales connaissances

d'une
la

mobilit

qu'apporte M. Bergson:

perception du moi dans sa mobilit (ou


) et la

du-

re

signification de l'Evolution

Perception du moi dans sa mobilit


ou perception de la

dure

Qu'est-ce que c'est que ce moi dans sa mobilit

ou

dure

? C'est,

M. Bergson, sous un

comme toujours avec seul et mme mot, des

choses fort diffrentes. Toutefois ces choses se

70

LE BERGSONISME

ramnent assez bien distingues plus haut

;i

celles

que nous avons


ei la

la

Force

Continuit.

La
et

dure

c'est d'abord le
qu'il est

moi en
une

tant

qu'il est

une force, en tant

action

non pas une chose , une ralit irrductible l'espace immobile , un ressort , une tension , une pousse , un dynamisme interne , etc.. Que le moi soit une force,

tout le

monde Paccordera.

C'est

mme

une vrit

peu neuve. Leibniz l'a jete dans le monde savant et on peut dire que Maine de Biran l'a fait passer dans le domaine public. Mais ce qu'on accordera et en cette affrmation-l M. Bergson moins

est bien original


cette force, tat tout
il

c'est que,

pour percevoir
dans un

soit ncessaire d'entrer

fait particulier,

de rompre avec les

murs de
saisir

la

conscience ordinaire, de de

nous

nous-mmes dans la plus profonde

totalit

de notre tre

dtacher nos yeux de l'ombre

qui nous suit pour rentrer en


d'attendre un de ces
irrsistible

nous-mmes

rares

instants o

une

pousse

fait

clater la

crote ex-

trieure

denos tats psychologiques, o notre


la vie est l'quivalent

conception de

de toute

LES RESULTATS

71

notre exprience passe

, etc.,

etc..

La

vrit,

c'est qu'au contraire cette

perception de notre

moi en tant que

force, c'est notre conscience

dans

ce qu'elle a de plus banal, de plus constant, de

plus propre tous ses instants, de moins extraordinaire, de

moins

particulier, parce

que cette

force qu'il s'agit de percevoir n'est autre chose

que
on

le

fait

par lequel l'esprit relient son ide

lieu

de la laisser chapper (volont), autren'est autre

ment
lequel

dit

chose

que

le

fait

par
enfin

l'esprit a

une ide,

c'est--dire

autre chose que le fait par lequel nous pensons,

par lequel nous sommes, dans ce que

la

connais-

sance ou existence a de plus essentiel, de plus


propre chacun de ses instants, de moins exceptionnel, de
le

moins particulier. C'est encore par plus noir des romantismes, qu'on vient inplus gnral du

vestir d'une mystrieuse exceptionnalit le fait


le

monde

et rserver

aux tats
tous

passionnels un caractre qui est


les faits

commun

psychologiques

(1).

(1) Cette admirable ide que la pense est essentiellement une force parce qu'elle implique l'action de tenir ferme l'ide dans l'esprit et de l'empcher de s'chapper est de "William James (du William James d'avant Y Exprience religieuse Principles of psychology, chap. XXVI). Nous la ddions ceux qui disent qu'il n'y a plus de place dans la Philosophie que pour de petites vues fines , et que les
:

72

LE BERGS0N1SME

Cette volont,

ce

moi

en

tanl

qu'activit,
libert

M. Bergson en

fait le

synonyme de
la

car
les

vous ne trouverez pas dans tout V Essai sur


donnes immdiates de

conscience d'autre cri-

trium de
qu'il est

la

libert
et

de

ce!

acte que le
\ .

fait

non pas une chose Ldessus on dit, et on laisse dire, qu'on donne une thorie de la libert , un crasement du dterminisme , une rhabilitation de l'homme
un acte
dans sa dignit
tique
ici la

, etc...

Qui ne voit qu'on prale


a-t-il

plus grossire des confusions sur


?

mot
plie,

libert

libert de l'acte

Quel rapport y par rapport

entre cette

la chose

accom-

ce refus qu'il fait de supporter avec elle

une commune mesure, d'entrer dans ses catgoet le fait par lequel ries, dans son langage, etc. cet acte serait ce qu'il est par sa propre volont
.

et

non par quelque dterminante extrieure

lui

philosophes ne sauraient valoir que par leur sensibilit . Pour Maine de Biran aussi (quoique pour d'autres raisons), la conscience du moi en tant que force est essentiellement la conscience ordinaire, celle de tous les instants. Nous trouvons, dit-il, profondment empreinte en nous la notion de cause, ou de force, et ce sentiment n'est autre que celui de notre existence mme, dont celui de l'activit est insparable.
(1)

de la pense n'est pas pose nettement que, c'est par une affirmation surajoute, s'il le dclare libre, dont il ne cache pas d'ailleurs qu'elle n'est chez lui que l'affirmation d'une prfrence. {Id., ibid.)\
l'acte

James a clairement vu que

libre

du

fait

qu'il est

acte

il

LES RESULTATS

73

(commencement absolu), ce qui est la seule chose que de tous temps la philosophie et l'inquitude morale aient appel libert ? De toute la discussion de M. Bergson, comme il le dit lui-mme
ses adversaires, la vraie question de la libert
sort intacte.

Plus prcisment, ce qu'on nous

dit (Essai,

pp. 125 et sqq.), c'est que l'acte est libre en tant


qu'il

mane du

moi fondamental

et qu'il

moi superficiel (que crent une ducation mal comprise, les habitudes de la vie sociale, les murs du langage, etc.). Or cet acte-l est libre du moi superficiel c'est toute sa libert. Reste savoir si le moi fondamenchappe au
:

tal

qui constitue cet acte est,

lui,

libre

ou

dtermin.

De

cela,

qui est toute

la

question

Bergson ne souffle mot. Et mais alors qu'on soit plus moc'est son droit deste et qu'on ne crie pas une solution entirement nouvelle du problme del Libert .
de
la libert,
;

M.

C'est

comme
:

si

on nous disait (qu'on nous

permette cette comparaison vulgaire mais trs


clarifiante)

ce

Vous tes libre quand vous quittez faux vous-mme qui est votre vtement. Je suis libre, dirai-je, de mon vtement. Et

voil tout.

Mais

ce qui reste de

moi alors, cela


5

n
r

BERGS0N1

I
!

i.U libre?

C'esl
(l).

toute

la

question.

Et tous

n'en dites rien

du dler Toutefois la discussion quon par M. Bergsonmnte mentpsychologi comme procd. Elle con l'examine, au moins dterministes faire dire aux
sisteensubstanee
la

ismepure-

phrase suivante

antcdents futurs, quoique aujourd'hui tous les avec une absuprieure pourrai, prdire dcision qui en sortira, solue certitude la

La question

est de

savoir

si,

connaissanl ds

m-

Ence

question n'a pas de sens puis montrer que la rapport entre des anpare qu'il n'y a aucun

cette ide que

^
:

?.
^

Zladiesl la
fait celle

volont par qu'entend M. Be'o-O" e <1 vie huchaqu e Si on compte dans exemple, la passion) matisme , 1 *" maine ce qui doit ^. in ^.Tf^taUcn, on verra smtout de delhabitude des passions et gens des actes puieme hommes, que le nombre bien strict du mot, est ^^ZVc/oFalde la volont ententde ce q eoe suffit; ilsse con limitation Us pensentavectes *** La chez d'autres, et, comme

*^"neTopVose,
f"
nm^^^.

5S Jjr^S "e
mtaphysique.

d
la

n voir avec

liber,

LES RSULTATS

75

tcdents, lesquels sont voqus en tant qu'actes

accomplis, et une dcision, laquelle est un acte


}

accomplissant
dcision

(remarquez l'habilet du mot


action de se dcider)
(1).

Le

malheur

c'est

que

les dterministes n'ont

jamais
s' ac-

prtendu prvoir

la

dcision en tant qu'acte

complissant, mais bien en tant qu'elle se traduira

par un acte accompli, en quoi leur inconnue est

donc parfaitement homogne


C'est exactement

leurs donnes.

comme si l'on disait


donnent
la

aux mathles projec-

maticiens (d'ailleurs M. Bergson l'insinue tout


instant) que, parce qu'ils se

tions d'un point


ils

M d'une trajectoire surdeuxplans,


force du mobile
ils

ne dtermineront jamais
ils

en ce point. Mais
cherchent
la

ne cherchent pas a;

projection du point

sur un troi-

sime plan, de manire complter la connaissance purement extrieure qu'ils cherchent

du

point

M;

tout

comme

les

dterministes

cherchent, ayant les projections d'un acte sur


certaines

catgories de l'esprit, sa projection

sur une dernire catgorie, de manire com-

Entre une opration acheve et 1' opration elle, entre une chose et un progrs ; au fond entre un temps coul (antcdent) et un temps qui s'coule (dcision). [Essai, 3 e partie, passim.]
(1)

mme

>

76

LE

i.i

RGS0? ISME

plter
qu'ils

la

connaissance

puremenl extrieure
le

cherchenl de cet acte... C'esl toujours

mme

procd

mettre

les

gens en chec parce


qu'ils s'puisent

qu'ils n'apportent point ce

dire qu'ils n'ont jamais cherch


il

Aristote

lisait

ya

la

critique, etpuis

il

y a l'hypocritique
te

(1).

Une

autre habilet c'est de prsenter

dter-

ministe

comme

croyant
la

la

possibilit

dune

certitude absolue dans

prvision. M. Berg-

son sent bien en

effet

qu'avec celui qui s'en tient


il

une certitude probable


insiste-t-il

n'aura pas raison.

Aussi

pour que

le

dterministe soit
:

implacable dans ses prtentions

Mais le dterministe va beaucoup plus loin il affirme que la contingence de notre solution tient ce que nous ne connaissons jamais toutes les conditions du problme que la probabilit de notre prvision augmenterait mesure qu'on nous fournirait un plus grand nombre de ces conditions et qu'enfin la connaissance complte, parfaite, de tous les antcdents
:

(1) Cette crainte qu'on prenne la Force pour une chose capable en elle-mme d'une mesure mathmatique est vraiment extraordinaire chez M. Bergson. Tout le premier chapitre de YEssai n'est pas autre chose que l'affirmation de cette ide que la sensation en tant que force (intensit) ne relve point, en tant que telle, de la catgorie du nombre (du plus grand et du plus petit;, et qu'on ne lui applique ces catgories que parce qu'on la considre dans ses effets et non dans sa relle nature. En vrit on s'en doutait.

LES RSULTATS

77

sans exception aucune rendrait

la

prvision

infailli-

blement vraie

(1).

On
cut.
les

devine que ce dterministe est vite ex-

Le malheur c'est que depuis Taine,

et

parmi

gens qui pensent, ce dterministe qui croit


d'une formule ncessairement ter-

la possibilit

nelle, qui refuse la nature le droit l'imprvu

et prend la biologie et la

psychologie pour des


dterministe-l
est

sciences

dductives,

ce

un fantme. L'un mme des rares modernes que cite M. Bergson comme atteints d'une telle
croyance (Huxley) est clbre par son insistance
combattre l'ide que
la

nature ne
et

fait

pas de

saut

(Huxley, V Evolution

V origine des Es-

pces, pp. 23, 27, 66, etc.)


Essai, p.
140. Cette

(2).

attaque, justifie dans une cerpar l'influence alors rgnante de Taine, est maintenue par M. Bergson vingt ans plus tard et avec autant de force (Eu. crt., pp. 41, sqq) alors qu'on cherche vainement o sont aujourd'hui les reprsentants, du moins accrdits, de la croyance qu'elle dnonce. D'ailleurs M. Bergson est oblig d'aller chercher ces reLaplace, Du prsentants assez loin Bois-Reymond, (Huxley est cit sans rfrence). Comme si ces savants taient en quoi que ce soit les inspirateurs de l'actuelle philosophie gnrale; comme si surtout la rcusation des mathmaticiens en fait de sciences naturelles n'tait pas un vritable dogme de la pense actuelle. (2) Ce livre de Huxley est lire en entier comme preuve de la dformation que M. Bergson imprime ses adver(1)

taine

mesure en

1890

m BERGS0NI8ME
Conti-

Sur
nuit''',

la

doclrine volutionniste
la

cl

la

voir

note D.
titre

B gr l'me

ne beigsonienne, que les Bergsoniens ils dterminis secontentenl pas de nier le nous a enlin dlivrs de ce
:

Enfin remarquons,

de renseignement

le

dtestent.

On

Ph. cauchemar dterminUte, ditM. trouver que M. Bergson croit cit.). Chaque fois

M.llet^Zoc.

une

loi

de
le

pas de

rait aussi bien s'en


il

ne se contente rjouit on pourdire visiblement il s'en et attrister, n'est-ce pas ?


la

Science en dfaut,
;

il

comme ne s'en rjouit pas. autre loi, il sen rparce qu'on va trouver une chec de l'ide de loi... jouit parce qu'il y a
contre,
il

un Pomcar,

l'aime,

il

la

11

caresse,

il

adore, cette

ide de

phnomne
Lc

libre , inclass, inclas.

saires pour avoir


celle-ci (p. 62)
:

c0 " m, plu des espces sont des tence ce qui concerne conna, passent la porte de no,

^^^qui '^ 'i %


m

r>n v

lit

rlfx

choses

comme

VlT^a^nce.

^^^
.

ont dlern.in e xes omiuex es et, de plus, en Y

1W

d _

doute que Daret rexp ,

,3.le vu .ne r la raisonner sur ces donnes n raisonnemenU e compa U ^ _ ta, de ses qu J?*" en tirait avec les faits UonaU..te^de . tl anche r absolunon ;1 es, foncla pre en ^ ment sur toutes clioses la pense huP qu'en vente lhistoire de d'anticlricalisme

^^

maine a

le droit d'ignorer.

LES RSULTATS

79

sable, surtout imprvisible

. Il

beau reconsans

natre

que tout phnomne

contient

doute une part de dtermination


seule qu'il aime
c'est d'elle
l'ide

, c'est l'autre

(1).

la

part de

nouveaut

seule qu'il s'occupe... Horreur de

de

loi,

passion de

la

surprise

c'est toute

l'me des enfants


C'est

une des gloires de

l'esprit

moderne
sait

d'avoir voulu, dans le naufrage de l'ide de loi

exprimable, sauver l'ide de

loi. loi

On

que

pour
il

la

Science moderne une

(fonction) dont

faudrait

changer l'expression pour chacun

de ses nouveaux points est tout de


loi, l'ide

mme une
l'ide

de

loi

ne consistant plus qu'en

d'une correspondance (exprimable ou non) entre

deux grandeurs
le

en sorte qu'au regard de Dieu

monde, dans l'incohrence de ses tats successifs, reste tout de mme une loi. On peut dire que l'absence du besoin moral qui est au fond

de M. Bergson (l' Ince sont les philosophes qui valent surtout parce qu'ils ont d' imprvisible , entendez de non dpendant des ides de leur temps. (Imprvisibilit encore toute relative, et qui revient au fond les faire dpendre de leur race plutt que de leur milieu.) Le fait est fort soutenable; mais l encore ce qui est curieux c'est le plaisir qu'on trouve le constater, c'est l'horreur qu'on a pour la dtermination.
(1)

Voir ce propos

l'article

cit

tuition philosophique

nov. 1911).

Ici,

80

m BERGSON SM E
I

de celle nouvelle, notion de fou* hou, sence mme de l'me bergsonienne.

c'est l'es-

Mais
le

la

dure

est encore autre chose que

moi en

tant que force. Elle est le

moi en tant

qu'il

est essentiellement

une chose qui dure

c'est--dire en tant

que ses lments ne sont pas des choses n'ayant pour elles que l'instantanit mais des choses qui s'tendent sur un certain
:

temps
Il

n'y a pas d'toffe plus rsistante ni plus

sub-

stantielle.

Notre dure n'est pas un instant qui remplace un instant il n'y aurait alors que du prsent, pas de prolongement du pass dans Factuel, etc..
:

Or,

ici, il

faut distinguer.
cette dfinition

Tant qu'on se borne

de

la

dure sans y rien introduire d'infinitsimal, rien de plus normal que la perception de cette dure.
Il

n'y a

mme

pas d'autre perception du moi

et

l
il

encore on ne voit pas en quoi, pour y parvenir, faut torturer les murs de la conscience.
dit

M. Bergson nous
re, essentielle

encore que c'est cette du-

l'lment de conscience, qui


la

est

proprement

mmoire. Rien encore de plus

LES RESULTATS

81

vrai.

Et tout cela est peu neuf. Dj Leibniz

di-

sait

dans une formule admirable


Et Renouvier

Un corps

est

un esprit momentan ou un esprit sans souPersonnalisme, p. 3y4): phnomne qui, en tant que reprsent,

venir.

(le

Un

ne s'tendrait pas sur un

moment

dfini entre

deux instants

serait

une apparition fuyante

moins la ngation que l'affirmation d'existence... Le moindre phnomne exige une dure, comme la moindre On ligne une tendue. Et encore (p. 870)
laquelle ne conviendrait pas
:

ne voit pas
cette
la facult

les

vrit,

psychologues assez attentifs que la mmoire, avant d'tre


que
la

de se souvenir des choses passes,

est la connaissance

conscience a d'elle-

mme en tant tant mme o

qu'elle ne s'vanouit pas l'inselle s'apparat,

ce qui serait
(1).

une faon nouvelle de ne point exister

Mais M. Bergson ne se borne pas dire que l'lment de conscience dpasse l'instant: il incrimine
la

croyance que

l'tat

de conscience
si

reste identique
soit-il
:

lui-mme sur un temps

petit

De chaque

tat pris part, j'aime


le

croire qu'il reste

ce qu'il est pendant tout

(1) Le contraste de ce style philosophique avec celui de M. Bergson n'chappera personne.

5.

il

BERG80NI8MB

temps

qu'il se produit.

d'attention

me

Pourtant un lger effort pas dirvlerail qu'il n'y a


reprsentation, pas de

rection, pas de

voulu

qui ne se.

lifie

instant...
,

l'on change
esl dj

sa,,.,

La rritest et que l'Ut lui-mme


* {fit. crai., p.

du changement

,.

Ue
:

mme la transition brusque n'est

Si l'tat qui reste le

mme
le

qu'une illusion e est plus vari qu on n


a

le croit,

inversement

passage d'un tat

qu'on ne se l'imagine autre ressemble plus transition est conmme tat qui se prolonge: la
tinue
..

un un

ches d'un escalier

une -pente y a en ralit ne peut pas s y mdouce , etc.. (Id.,ibid.) On tant ici, c'est le mo. en prendre ce que l'on vise
,
il
:

O nous croyons

apercevoir les

mar-

qu'il progresse,

non pas par diffrences fin, par diffrence, inhupetites soient-elles, mais celle diffrence infiniment petites et c'est dans apprendre le percement petite qu'on veut nous nous percevons cela pour voir. Il est clair que, si du percevrons du moi mobile , le coup nous prsent du moi se faisant , du
,

s.

moi

fuvant

inclin
,

tats sur l'avenir, et des


et

s entre1

pntrant
et

de

la

multiplicit dans

unit

>

du temps qui
:

s'coule

au Heu d tre

coul, etc..

infinitsimal, carie changement

LES RESULTATS

83

lui,

est indtermination pure, contradiction pure,

mobilit pure. Tout cela est bien tentant...

Le

malheur c'est que le changement infinitsimal est le modle de Y tre de raison, de l'tre invent par l'esprit pour ses besoins de logique,
hors de toute perceptibilit, et que jamais conscience,

si

si

bauche ft-elle,
si

si

vanescente,

si

inverse,

renverse,

violente,

n'a peru de
finis, trs

son moi autre chose que des tats

peu

longtemps les mmes


sique),

si l'on

veut (continuit phy-

mais bien

finis... D'ailleurs,

M. Bergson

sent bien que a n'ira encore pas tout droit cette

perception du moi infinitsimal... Elle encore

ne saurait durer que

quelques instants

,
!

trs

rares

, trs fugitifs ...


!

bien fugitifs

Combien rares comautant que ceux o se laisse per-

cevoir la quantit imaginaire, ou l'entropie, ou


la

modification virtuelle.

Aprs tout, M. Bergson peroit peut-tre son moi dans son changement infinitsimal... Hinton
percevait bien la quatrime dimension
(1).

aussi bien en tout ceci cette continuit du monde, cette continuit indivise dont parle Matire et mmoire, toutes choses qui, parat-il, ne sont point des inventions de l'Intelligence, mais sont des objets de perception sensible, < intuition immdiate !... (Sur cette croyance que l'analyse infinitsimale est justement
(1)

Nous visons

mouvante

81

LE BERGBONISME

Knfin mous ne saurions laisser cette

dun
l'oc-

sans parler d'un grand Mul donl


casion.
c'est
et

elle esl

La dure, nous

crie-l

on de toutes parts,

une distinction profonde entre le temps l'espace , c'est une vue profonde sur
Philosophie
accouplait

l'htrognit de ces deux ordres de faits que


la

automatiquement
espce
, t

comme

des choses de

mme

etc..

On

voit qu'il n'y a rien de tout cela.


n'est point

La

dure

du tout une distinction entre le temps et l'espace elle est une distinction entre deux modes du temps entre le temps coul, qu'on dclare adquat l'espace, et qu'on appelle pour
; :

une intuition des phnomnes dans


note E.) Sur ce que

leur mobilit, voir

la

le moi soit changement essentiellement discontinu, et cela justement parce qu'il est un acte, citons

encore Renouvier {loc. cit., p. 371) ... On peut en appeler au sentiment intime du caractre du vouloir comme nettement oppos l'ide de continuit mathmatique de l'action. D'une part, en effet, un acte s'oppose un tat justement en ce qu'il ne signifie pas, comme l'tat, la permanence, la continuation pure et simple, mais bien V initiative de l'autre, l'effort ne se conoit que comme form d'une sorte de srie de moments d'action pour se soutenir contre des tendances contraires. Quanta cette entrepntration des tats de conscience , fort bien perceptible en effet, qui ne voit qu'elle est un effet de cette proprit de la conscience dite conservation des traces , le ou les tats de conscience prcdents n'tant pas encore effacs quand se produit l'tat suivant,
: ;

ce

qui n'a rien


?

voir avec la

mobilit

d'aucun desdits

tats

LES RESULTATS

85

cela

spatial

sans

aucune

espce
le

d'inf-

rence sur la nature de l'espace, et


s'coule, lequel, lui, n'est pas

temps qui
;

adquat l'espace

entre le temps tout fait et le temps se faisant,

entre le temps quantit et

le

temps qualit

(1).

Quant
la

la diffrence profonde qu'il

a entre
la

nature du temps (coul ou s^coulant) et

nature de l'espace, pas l'ombre d'une ide chez

M. Bergson sur ce grave

sujet

mtaphysique.

Au

surplus, voici vraiment une ide sur l'ht:

rognit du temps et de l'espace

Chacun de nous a un temps qui lui


les accs et les intermittences

est

propre pour
Il

de sa pense.

n'a

ni le

moyen

d'en mesurer les dures, faute de leur

connatre une unit de mesure, ni la possibilit de les

(1) Le temps peut-il se reprsenter adquatement par Oui, s'il s'agit du temps coul. (Essai de l'espace ? sur les donnes immdiates, p. 168.) Notez que le temps qui s'coule peut aussi bien se reprsenter adquatement par de l'espace si on considre de l'espace qui s'coule (la trajectoire en train de se faire), et c'est d'ailleurs ce que dira M. Bergson. Au fond toute cette thorie de la dure et de son incommensurabilit l'espace revient cette pense d'une banalit vraiment confondante, savoir que le temps (comme toute grandeur continue, comme l'espace par exemple) implique d'une part des tats finis et d'autre part des tats infinitsimaux ou pure mobilit, et qu'avec les uns on ne recouvrira jamais les autres. Il est vrai qu'on prtend percevoir le temps infinitsimal, et cela c'est vraiment original.

>

H<i

LE BEIIGSOM.SMK

rapporter aux phnomnes internes dee antres con^


sciences

dam

le

mme temp$ d'une manire


t

dira

ou sans recourir l'observation de phnomnes externes qui coexistent avec les unes el les auln Ces derniers phnomnes sont ceux (!< l'exprience

commune

des choses reprsentes dans t'espace. Le temps est donc li aux caractres essentiels de l'in-

dividualit, au petit monde que chacun es! soimrae, et il doit en tre ainsi puisque la conscience du moi en est Insparable. L'espace, fonction gnrale de l'extriorit sensible, forme universelle don-

ne Yaltrit mutuelle des consciences, l'espace, en soumettant notre observation et notre vrification approximative certains mouvements priodiques, dans le cours desquels nous supposons que le ^apport de V tendue parcourue au temps coul reste invariable^ nous fournit l'unit de mesure du temps sous l'aspect de l'unit de mesure de l'espace correspondant en ce mouvement uniforme. Grce ce procd, que les hommes ont trouv sans peine par l'observation de l'uniformit des principaux phnomnes clestes, le temps, si individuel et si variable en son sige rel, a pu se rgler pour rgler lui-mme les relations sociales, la vie de communaut des hommes et, grce l'abstraction scientifique, la dure a reu l'application du nombre par l'entremise de l'tendue, et le rapport de l'espace au temps, quoique quantits htrognes, Tune mesurable et l'autre non, est devenu intelligible. (Re;

nouvier,

toc. cit., p. 371.)

LES RESULTATS

87

On
que

voit en passant que,

contrairement ce

M. Bergson, le temps coul est, tout aussi bien que le temps qui s'coule, htrogne
dit
.

l'espace (1)

Et nous voudrions examiner encore une autre


distinction

profonde

de M. Bergson

c'est

celle qu'il fait entre les


et les faits

phnomnes physiques

de conscience et qui consiste dire


conditions semblables, tandis que
sauraient
la

que
les

les

premiers prsentent des rptitions, des


prsenter

retours de

seconds n'en

parce

qu'ici, le

temps

dure

faisant partie
faits

intgrante du

phnomne, deux

de cons-

cience dont l'un est postrieur l'autre sont

deux

phnomnes

diffrents. (D'o l'illgitimit d'ap-

pliquer aux faits de conscience les

mmes m-

thodes qu'aux
n'tait

faits

physiques.)

Comme

s'il

pas vident

que
la

les

faits

physiques

n'offrent des rptitions


(abstrait)

que dans

l'tat simplifi

les

imagine

Science et que dans

trouvera encore une vraie distinction entre le chez M. Ernest Mach (la Mcanique, expos historique et critique de son dveloppement, pp. 217, sqq). L'auteur pose la nature psychologique du temps, puisT impossibilit absolue de mesurer par le temps les variations des choses ... Ici encore le temps coul est aussi bien que l'autre incommensurable aux phnomnes spa(1)

On

temps

et l'espace

tiaux.

SK

l'.i

RGS0NI8ME

leur tat fo /a/ (concret deux faits physiques sont,

eux aussi, par cela seul que

si

l'un est

postrieur
;

L'autre,

deux phnomnes

diffrents

comme

une pierre, dans son

tal total,

dans

sa ralit,

n'tait

pas aujourd'hui cl demain deux phno;

mnes diffrents
relles de
la

comme
Il

si les

transformations

matire n'taient pas, elles aussi,


(1).

irrversibles
les faits
les faits

est clair

que

si

on considre

de conscience clans leur tat concret et

physiques dans

l'tat abstrait

les en-

visage

la

Science, ces deux ordres de faits pr

senteront une diffrence

profonde

seulement

cette diffrence profonde, elle est entre le con-

cret et V abstrait, elle n'est pas entre le physique


et le psychique. Cela est si vrai

que, lorsque

M. Bergson considre les aussi, dans leur concrtion

faits

physiques, eux
la

dans

dure

il

croit pouvoir assimiler

leur dveloppeest

ment

un dveloppement psychique. Ce qui


(2).

peut-tre excessif

(Pour plus de dtails voir

la

note F.)

incroyable ce qu'ils arrivent dire en cette (1) C'est volont sombre que la vie seule soit changement Un groupe d'lments (matriels) qui a pass par un tat peut donc toujours y revenir: c'est dire qu'il ne vieillit pas. Bref, un objet matriel n'a pas d'histoire. (Gillouin.) (2) vol. crt., le devenir et la forme, p. 323.
:

LES RESULTATS

89

On
fait

voit ce

propos que dnoncer,

comme

le

M. Bergson, que la Science ne considre pas les phnomnes dans la dure (v.
crt., p. 42 et passim), cela revient tout simple-

ment dnoncer que la Science ne considre pas les phnomnes dans leur ralit concrte, mais
dans une abstraction qu'elle en forme pour son
usage.

En
de

vrit

on s'en doutait... Mais ce qui

est curieux, c'est la prtention qu'a M.

Bergson
(1).

de

faire

la

science avec du concret

Enfin retenons cette volont, vraiment singulire

chez un savant, d'ignorer toute rptition


la loi

de conditions. C'est

du pote

Aimez ce que jamais on ne verra deux

fois.

Mais

le

chantre d'Eva n'avait pas

la

prten-

tion de dfinir

une mthode biologique.

(1) Plus gnralement, de faire de la science avec ce qui le concret, l'indiviest proprement ngation de la science duel, l'unique, l'inconceptuel, l'imprvisible, l'inexprimable... En vrit on ne peut s'empcher de penser Pourquoi cette prtention de science ? Alors que si on se donnait simplement pour cole de sentiment et d'amour on serait inexpugnable... C'est que la flatterie dunom de science est grande. Il n'y a gure que les vrais savants qui en soient affranchis.
; :

90

II

Bl

RGSONISMI

2* Signification de V volution.
II

est bien

entendu que ce qu'on nouspromel


au rsultat
><)*,

ici c'est

une signification de Yacte d'volution,


de cet acte
;

p;u'

opposition

v.
I

crai., Int., pp. 54,

passim

on

;i

assez anc

l'adversaire parce qu'il ne donnait que \a rsultat


et

non pas Yacte

et c'est

cet acte, c'est--dire,

une signification de non pas une affirmation de

son existence, mais un essai de caractristion,

de qualification, d'interprtation, dnonciation de ce


qu'il est.

Nous ne saurions

trop

le

rappe-

ler: l'Intuition n'est

pas une cole de

foi, c'est

un

instrument de connaissance...
lution cratrice de ce

Nous lisons l'Evopoint de vue. Que trouvonsune ralit


l'acte
(la

nous? Que Pacte

vital est (p. 269)

qui se fait travers une autre

matire) qui se

dfait , qu'il ressemble (pp. io3, 262)

main traversant de la limaille de fer , qu'il est comme un efort pour relever un poids qui tombe , qu'il est (p. 273) un
indivisible del

lan

qu'il

est
,

exigence de raction
libert ,

imprvisibilit

nouveaut

indtermination

, (p. 5i)

incommensurabi (ici

lit
il

avec

l'ide , (p. 262)

accroissement
la

est dit qu'on a avanc

dans

connaissance

LES RESULTATS

de cet acte),
jaillissement

progrs

, (p.

270)

continuit de
large cou-

, qu'il

est

comme un

rant de conscience charg

d'une multiplicit

norme de virtualits qui s'entrepntrent , (p. 271) un flux o l'entendement pratique des coupes instantanes , (p. 280) une immensit de virtualits, un empitement mutuel de mille
et mille

tendances qui ne seront pourtant mille

et mille

qu'une fois extriorises

les

unes par

rapport aux autres, c'est--dire spatialises r


qu'il est (pp. 261, 281)

ment simple qui se multiples qui composent un pome,


(nous passons
1'

comparable au senticache derrire les lettres


etc., etc.

action

qui est

comme

le

chemin que se fraye la dernire fuse du feu d'artifice parmi les dbris qui retombent des
fuses teintes
et

autres quincailleries qui font

pmer M.

Gillouin). Or,

nous

le

demandons
pas-

et

nous demandons qu'on

relise les
le

sages cits en les replaant dans

mouvement
entier

qui les porte, et mieux qu'on relise

le livre

du point de vue prcis o nous sommes placs

qu'a-t-on fait d'autre en tout cela que

d'exprimer sous des formes varies et d'illustrer

d'images cette seule et


vital est

mme
n'est

ide, que lact

an acte

et qu'il

pas une chose ?

M
Qu'a-t-on
libert
tail
, d'

BEBG90NI8ME

d'autre,

bous

les
1
.

esp< ces

de

imprvisibilit
J

exige*
d'ir-

dcratioo ,etd unit daos la l'ide ,el etd' incommensurabilit avec


rductibilit l'espace, et
<l

multiplicit,

indivisibilit et
,

de

virtualit , et d'

entrepntration
le

qu'a-

t-on fait d'autre

que d'puiser

contenu logique

Vide de dride d'acte en tant qu'elle s'oppose de la confondre chose (sans oublier naturellement quoi en tout cela et avec l'ide de continuit)? En que c'est que pour si peu que ce soit a-t-on dit ce et pour si peu que ce cet acte d'volution, en quoi caractris c'est--dire exprim en
soit l'a-t-on

ne soit pas lui, fonction de quelque chose qui pas impliqu dans de quelque chose qut ne soit

en a-t-on donn son appellation* En quoi d'une signil'ombre d'une explication, l'ombre

que d'en affirmer fanatiquement dans l'existence et de pitiner a-t-on donn l'ombre cette affirmation? En quoi qu'un connaissance, et qu'a-t-on fait d'autre
d'autre fication ? Qu'a-t-onfait

d'une

acte de foi(i)
,1)

voir une caractrisaiion de l'acte que l'acte vital est de mme vita dan" cette affirmation purement de conscience , affirmation l'acte

Nous refusons de

rafte et d'ailleurs franchement caractre de notre volution intrieure fc Tel est le

nature que

prsente

comme
;

tel e

et tel

LES RESULTATS

93

Est-ce

dire

qu'un gros ouvrage

comme
ici

YEvolution cratrice ne contienne point quelque


explication (nouvelle ou juste, ce n'est point
l'affaire)

sur l'Evolution de
il

la vie,

sur

le

Progrs

des tres? Certes

en contient. Mais sont-elles

l'explication promise, c'est--dire l'explication

d'un acte d'volution, d'un progrs en train de


se faire ? C'est toute la question, n'est-ce-pas?

Or, prenons un exemple (Ev. crt., pp. 273275):


le progrs du systme lui-mme? En un dveloppement simultan nerveux de l'activit automatique et de l'activit volontaire, la premire fournissant la seconde un instrument appropri. Ainsi, dans un organisme tel que le ntre, un nombre considrable de mcanismes moteurs se montent dans la moelle et dans le bulbe, n'attendant qu'un signal pour librer lact correspondant... L'organisme se comporte de plus en plus comme une machine agir qui se reconstruirait tout entire pour chaque action nouvelle, comme si elle tait de caoutchouc et pouvait, tout instant, changer la forme de toutes ses pices. Mais, avant l'apparition

Maintenant, en quoi consiste

aussi, sans doute, celui de rvolution de la vie


p. 52.)

, Eu. crt., ce que nous venons de dire l'indulgence de M. Bergson pour ceux qui prennent les mots pour des explications. Sans doute, dit-il (Eu. crt., p. 45), le principe vital n'explique pas grand' chose... Que dites-vous de pas grand' chose ?

On comprend aprs

<,4

il

RG80N1

du systme nerveux, a vanl mme


organisme proprement
essentielle de
la

la

formation d'un
in-

dit, dj

dans lamassc
se

proprit diffrencie de l'Amibe se manifestai! cette


m*'

animale.
:

dans des directions variables

L'Amibe sa masse

dforme
fal

entire

doncceque
dans

diffrenciation dea parties localisera unsystme sensori-moteur chez l'animal dvela

lopp. Ainsi, etc..

Qu'a-t-on
tat de la

que de prendre un vie (notre organisme puis un autre


fait d'autre ici

tat (l'Amibe) et de caractriser leur diffrence?

Qu'a-t-on caractris d'autre, sous le nom de progrs du systme nerveux, qu'une diffrence
d'tats.

Tout comme Spencer. En quoi a-t-on catrain ractris l'acte de ce progrs, la chose en
le

de progresser,
rsultats!

mouvement en dehors de
avait promis, enfin
;i
.

ses

Ce qu'on
(p.

Autre exemple

281)

Au
(1)

nous plus bas degr de l'chelle des organismes

remarquer que croira nous confondre en faisant l'Amibe) sont parfaiteces tats (notre organisme, celui de en tant que tenment prsents ici en tant que mouvement, quelle identit y a-t-il dance, en tant que volont, etc.. Mais vivante et le mouveentre le mouvement qu est une forme passe une autre forme, ce qui ment par lequel cette forme promis mouvement est le vrai mouvement qu'on nous a l'esprit considrer d'volution)* Au surplus, pour inviter vivante, on n avait pas atqu'est une forme

On

le

mouvement

tendu M. Bergson

la

physiologie, a existe.

LES RESULTATS

95

trouvons dj de vritables associations, les colonies microbiennes, et dans ces associations, s'il faut en croire un travail rcent, la tendance s'individuer par la constitution d'un noyau. La mme tendance se retrouve un chelon plus lev, chez ces Protophytes qui, une fois sortis de la cellule-mre par voie de division, restent unis les uns aux autres par la substance glatineuse qui entoure leur surface, comme aussi chez ces Protozoaires qui commencent
par entremler leurs pseudopodes et finissent par se souder ensemble. On connat la thorie dite coloniale de la gense des organismes suprieurs. Les Protozoaires constitus par une cellule unique, auraient form, en se juxtaposant, des agrgats, lesquels, se rapprochant leur tour, auraient form des agrgats d'agrgats: ainsi, des organismes de plus en plus compliqus, de plus en plus diffrencis aussi, seraient ns de l'association d'organismes peine diffrencis et lmentaires. Sous cette forme extrme, la thse a soulev des objections graves... Mais il n'en est pas moins vrai que les choses se passent comme si tout organisme suprieur tait n d'une association de cellules qui se seraient partag entre elles le travail. Trs probablement, ce ne sont pas les cellules qui ont fait l'individu par voie d'association c'est plutt l'individu qui a fait les cellules par voie de dissociation. Mais ceci mme nous rvle, dans la gense de l'individu, une hantise de la forme sociale, comme s'il ne pouvait se dvelopper qu' la condition de scinder sa substance en lments ayant eux-mmes une apparence d'indi;

96

LE BERG80NISME

apparence de sovidualitet unis entre eus par une ou la nature parait ciabilit. Nombreux sont les cas
se demander si elle hsiter entre les deux formes, et suffit alors constituera une socit ou un individuel

pencher la de la plus lgre impulsion pour faire prend un Inbalance d'un ct ou de l'autre. S. l'on Stentor, et qu on fusoire assez volumineux, tel que le contenant chacune imle coupe en deux moitis noyau, chacune des deux moitis rgnre
partie

du

la un Stentor indpendant mais si l'on effectue entre les deux vision incompltement, en laissant on les moitis une communication protoplasmique, mouvements excuter, chacune de son ct, des
;

di-

voit

parfaitement synergiques, de sorte


d'un
fil

qu'il

suffit

ici

la maintenu ou coup pour que la vie aflecte Ainsi, dans forme sociale ou la forme individuelle. dune cellule des organismes rudimentaires faits l'individualit apunique, nous constatons dj que nombre non dparente du tout est le compos d'un
fini

assod'individualits virtuelles, virtuellement srie des vivants, la cies. Mais, de bas en haut del exprimme loi se manifeste. Et c'est ce que nous des camons en disant qu'unit et multiplicit sont
l'lan tgories de la matire inerte, que que si la matire unit ni multiplicit pures, et demeure d'opter laquelle il se communique le met en jamais dfipour Tune des deux, son option ne sera de l'une l'autre. il sautera indfiniment

vital

n est ni

nitive:

L'volution de la vie dans

la

double direction de

in-

donc rien d'accidividualit^ et de l'association n'a de la vie. dentel. Elle tient l'essence mme

LES RESULTATS

97

Ici

encore qu'a-t-on

fait

d'autre

dans

la

mesure o

l'on a expliqu

quelque chose

que

de prendre des tats de


Stentor en divers

la vie (les

colonies mi-

crobiennes, les Protopbytes, les Protozoaires,


le

tals)

et

d'exprimer un
la ten-

rapport entre ces tats (accroissement de

dance simultane l'association


t-on fait d'autre que de

et

Tindivi-

duation; chose d'ailleurs peu nouvelle)? Qu'a

rapprocher de l'vogense

lu

Tout comme Spencer. Je sais bien qu'on


dit

nous a

une hantise qui se passe dans

la

de l'individu,

et aussi ce qu'est la virtualit

de

la

cellule unique, et aussi

que cette tendance simul-

tane l'individuation et l'association c'est


Y lan vital lui-mme. Qui ne voit qu'on n'a fait

que traduire en langue mtaphysique etporter au avec les coups de compte de la mobilit pure

pouce ncessaires (que dites-vous par exemple du Ainsi nous constatons dj... aprs l'exles caractres qu'on a prience du Stentor ?)
:

trouvs une diffrence d'tats

En rsum,
dans
la

et

pour revenir

la

prtention de

cette philosophie de

connatre

le se

faisant

mesure o il s'occupe du se faisant , M. Bergson n'explique rien et dans la mesure o il explique quelque chose, il s'occupe du tout
;

I.K

BERG80MSMB

fait.

En vrit, on n'empocherons pas

s'y

attendait Cela

dit,

noue

h*.s -j<'n- <le

croirequ'on leur

donn

la lune, ni

M. Bergson d'exploiter leur

crdulit.

Et maintenant

il

est

entendu que nous ne m

connaissons pas l'archipel de

vues fines

qu'es!

l'uvre de M. Bergson, de fuyances suggestives,

cTvanescences brillantes, defailliteslumineus'


d'avortements radiants..., et non plus Y

atmo, ni

sphre
la

de cette uvre,
manifeste

ni

son

actualit

tendance philosophique

parfaitement

nette

qu'elle
,

(1).

Ce que nous vou-

lions montrer c'est que, pour ce qui est d'apporter

comme on nous

le

raconte

une

philo-

sophie

en tant qu'une philosophie

c'est,

en son
et

moindre sens, une pense qui

se tient

une

philosophie sur l'excellence qu'il peut y avoir pour la pense ne se tenir point doit tre,

comme une

autre,

une pense qui se

tient; une

philosophie de V incohrence rfa pas tre une


incohrence), M. Bergson n'apporte rien. Faisons

mieux
(1)

et

disons que, par cette extraordinaire


nature de cette tendance, voir
la

Sur

la

note G.

LES RESULTATS

99

impuissance que nous avons montre


sous

tenir

son

ide, retenir ce qu'il a pos, maintenir le sens


le

mot, par son incroyable

facilit

tomber
con-

dans

l'ide qui vient et lcher celle qu'il an-

nonce, en un

mot par cette espce de


lixir

labilit

gnitale qui caractrisetoute sa manire, M. Berg-

son

vritable

de l'esprit dit de finesse

nous semble raliser un desplusrares degrs que puisse atteindre chez le mle l'absenced'esprit de
systme ou de consistance mentale. Cela
l'esprit
dit,

on

est libre de trouver l'esprit de finesse suprieur

de systme, de

le

trouver seul grand, seul

beau, seul important...; seulement, ce que nous

demandons
et

alors, c'est qu'on l'honore


la livre

comme tel

qu'on ne vienne pas, par


lui rend,

des honneurs

qu'on

tcher

le faire

passer pour puis-

sance constructive. Qu'on trouve M.

Bergson

admirable prcisment pour cette perptuelle


contradiction qu'est sa pense, pour son essentielle liquidit,

pour son incapacit de


,

se figer

en ide nette, pour sa fluence

pour son incon-

sistance, pour sa fidlit l'inconsistance, rien

de mieux; mais alors qu'il soit entendu que c'est


l

ses valeurs, et qu'on ne vienne pas, en nous

parlant de sa

doctrine

ou d'une

philosophie

nouvelle

ou d'un

principe de rnovation int-

KlO

LE

1)1

ISME

grale pour
la

la

Philosophie
el

"

et

de

la

solidit de

construction

de son

austre beaut
qui
six

(Le

Roy), ou d'une philosophie


l'Histoire

demeurera dans
grandes philo-

parmi

les cinq

ou

sophies

(Pguy), ou d'un

gnie qui vient ap

prendre ses contemporains

mettre de l'ordre

dans leurs ides


de
la raison

(Sorelj,

ou d'ouvrages
la

donl

l'importance historique gale celle de

Critique
la

pure

(Chaumeix), ou de
la

plus

grande philosophie que

France

ait

eue depuis
(Gillouin),

Descartes (i)et l'Europedepuis Kant

poser une parit entre cette nombreuse impuissance


et les plus

hauts produits de
et

la

force de

l'esprit.

En un mot,

seur cher

nous inspirant d'un pennos adversaires, ce que nous demanla

dons

c'est

qu'on respecte

distinction entre les


esprits

esprits

forts et troits et les


.

amples

et faibles

Nous sommes

tout prts accorder

que les esprits forts sont troits; qu'on nous accorde queles esprits amples sontfaibles. M. Bergson, esprit minemment ample, est un esprit

minemment faible. Qu'on lui rende la fois les honneurs de l'ampleur et ceux de la faiblesse (2).
(1)
(2)

le

Notez qu'elle a eu Comte et Renouvier. En relisant cette page, nous nous persuadons que c'est dsir d'accorder quelque chose l'adversaire qui nous

LES RESULTATS

101

Enfin ce qui se rveille avec

le

Bergsonisme,

ce qui reprend confiance, ce qui s'arme de nou-

veau, c'est l'ternelle prtention des mystiques


d'tre en

mme temps des

docteurs, c'est l'ter-

nelle prtention de ceux qui adorent d'tre en

mme temps

ceux qui comprennent,

c'est l'ter-

nelle prtention de ceux qui agissent d'tre en

mme

temps

(1)

ceux qui expliquent. Nous ne


:

cesserons de

le dire

s'il

est parfaitement vrai

que connatre n'est pas vivre , rciproquement vivre nest pas connatre ; s'il est parfaitement vrai qu' avec des points de vue nous ne ferons jamais une chose , rciproquement avec des choses vous ne ferez jamais un point de vue s'il est incontestable que nous qui regardons la ligne dcrite par le mobile, nous ne sommes pas cette ligne , rciproquement vous qui tes devenus cette ligne, vous ne pouvez plus la voir; s'il est incontestable que notre raison reste ncessairement l'extrieur des choses , non moins ncessairement votre installation
:

"'.V.

ample de M. Bergson. La vrit, que rien n'est moins ample que cet esprit, rien n'est plus monotone, plus monomane, plus hypnotis sur un unique point, plus ressasseur de la mme chose, plus appaemment incapable de diversit et de renouvellement les

fait

proclamer l'esprit

c'est

esprits faibles et troits, a existe. (1) Et en tant que tels.


6.

102

LE

Bl

RGSONISME

['intrieur des

choses

rompu

toul fiomn

avec

la

raison.

Donc aime/.

treiunez, croyez,

sentez, vivez;

potes; ave/,

soyez des saints, des bros^A avec les choses des commumons
et

intimes, instantanes, totales,

des

fus

nous n'aurons des lisions, des conuluns que soyczTacjamais; bien mieux, soyez les choses, l'accorde; ogc la vie; Eoul j on vous
tion,

sublime; elle n'est c est votre part; elle est

qu

toute la faute vous; on ne le dira jamais assez; nier. Seulement, de nos pres a t de vous le l'ombre dune ds que vous vous mlez d'mettre
ide,

nous vous nous vous arrtons. Au surplus, Notre connaisbloquons dans vos principes. pour est la vraie; seulement,
sance, dites-vous,
claires, par essence ce qui est d'une suite d'ides propre mme elle en est incapable. C'est votre en abuser. aveu. Nous sommes dcids

1912.

NOTES

NOTE A
IDES ET MOTIONS PHILOSOPHIQUES

prtention dogmatique de cette philosophie revient dire encore que M. Bergson prtend avoir des ides philosophiques et non pas seulement des motions philosophiques.

Tout ce que nous disons sur

la

Prcisons cette distinction ide philosophique, c'est renonciation d'un rapport entre des termes philosophiques. L'ide de Dieu n'est pensable que par rapport l'ide du monde (Renouvier), voil une ide philosophique. La vie est
:

Une

une tendance l'individuation (Schelling), voil encore une ide philosophique. L'espace est la condition de la possibilit des phnomnes et non point un concept empirique driv d'expriences antrieures (Kant), voil une ide philosophique. Une motion philosophique, c'est une motion cause par l'ide de phnomnes trs gnraux
:

Les larmes

et le

Et tu rejailliras

sang arroseront ta cendre, de la ntre, fort


!

voil une motion philosophique. Il y a de la grandeur dans une telle manire d'envisager la vie et ses diverses puissances, animant l'origine quelques

Kir,

LE

Bl

-mi;

formes ou une forme unique sous un souffle du Cra* leur (Darwin), voil encore une motion philosophique. Le silence ternel de ces *spa< es Infinie [m'effraye , voil le typede L'motion philosophique
1

mal reue: <!!< empcherait une foule de discussions interminables ; par exemple de savoir s'il y a plus de philosophie dans Gthe que dans Kant. Tout le monde- conviendrait qu'il y a plus d'ides philosophiques dans Kanl et plus <\'<''inolions philosophiques dans Goethe. Et ce serait fini.
Cette distinction
sera

d' ide philosophique est trs impopuauprs des gens du monde c'est l une forme de la haine trs naturelle qu'ils ont contre toute prtention de tourner en science ce qui est un objet.de causerie facile et agrable (critique littraire, histoire, psycho-

La notion

laire

logie...) (2).

Voici une admirable motion philosophique La ncessit absolue est le vritable abme de la raison humaine. L'ternit mme, quelque horriblement sublime qu'on la dpeigne, ne frappe pas beaucoup prs lesprit
(1)

de tant de vertige... On ne peut ni qu'un tre, pense ni la supporter sentons comme le plus lev de tous dit en quelque sorte lui-mme je l'autre, rien n'existe hors de moi que
:

se dfendre de cette

que nous nous reprles tres possibles, se suis dune ternit

par

ma

volont

mais

d'o suis-je donc"!...

(Kant).

(2) On peut compter aussi comme motions philosophiques, bien plus que comme ides, ces ides-impressions, jetes la vole, sans preuve, sans prcision, sans organisation, comme on en trouve dans maint littrateur dogmatique... Sur cette distinction entre les ides-impressions et les ides, en matire de critique littraire par exemple, citons un crivain peu suspect de trop de complaisance aux

NOTES

107

Cette haine de Vide philosophique s'exprime en di-

vers

modes

Les uns dclarent que les ides philosophiques, telles qu'on vient de les dfinir, n'existent pas que les termes philosophiques, entre lesquels on nonce un rapport, impliquent toujours un postulat sur la nature des choses qu'ils sont tous teints des prjugs inconscients propres leur poque, etc.. Gela es! vrai mais cela est vrai aussi de toute espce d'ide sur des termes gnraux. Qu'on accorde une ide philosophique la mme valeur toute relative qu' telle thorie physique ou biologique, nous n'en demandons pas davantage. Les autres observent que la plupart du temps ces termes philosophiques , entre lesquels s'noncent ces rapports , ne sont pas proprement dfinis . Cela est vrai. Mais cela n'empche pas qu'ils le sont chez certains, et surtout cela ne prouve pas qu'ils ne peuvent point l'tre. Au surplus, nous sommes tout prts dire que les vraies ides philosophiques sont
;
;

fort rares, travers toute l'Histoire, et

que

la

plupart

des choses qui se donnent pour pdantesque inanit.


/

telles

ne sont qu'une

distinctions tranches Geoffroy, dit M. Jules Lematre, a dj, en critique, des vues plus nettes que Fnelon ou que Perrault; mais ce ne sont toujours que des vues ... Il n'a pas l'imagination constructive des critiques philosophes... C'est autre chose d'avoir, comme lui, des vues parses,
:

les lier fortement en un vaste systme, qui nous montrera, sous un aspect rajeuni, des uvres que nous connaissions; qui nous rvlera, entre les hommes et les

ou de

oeuvres, ou entre les genres, ou entre les poques littraires, des rapports et des liaisons jusque-l insouponns... (Impressions de thtre, X, p. 270.)

ltiS

LE E1ERGS0MSMB

D'autres refusent de considrer

moins moderne
sujet, disent-ils,
velles.
il

Bon moyen
ait

philosophie du en lanl qu ides parce que sur ce ne saurai! plus y avoir d'ides noule se dispenser d'examiner, sans
la

renoncer d'ailleurs
qu'il n'y

juger. Toutefois il semble bien plus place aujourd'hui pour des ides nou-

qu'en une philosophie assez modeste el que, pour ce qui est des grands problmes mtaphysiques et des positions possibles de L'esprit par rapport eux, tout en effet soit dit. On aimerait seulement que ceux qui savent si bien l'occasion s'armer de cette vrit ne l'oubliassent point si souvent, et qu'en particulier ils ne se fissent point tant prier pour reconnatre que leur mtaphysique nouvelle n'est qu'un tissu de
velles
;i

banalits.

D'autres dclarent enfin que les ides philosophiques,


si

elles existent,

ne

les intressent

pas l'motion seule


:

les touche...
ils

Avec ceux-l au moins on va s'entendre prendront l'motion et nous laisseront l'ide..*


! :

Erreur vous n'avez pas plutt pos ce partage qu'ils rclament les ides leur Dante, leur Shakspeare, leur Nietzsche ont des ides, de vraies ides, les seules ides... C'est que, s'ils mprisent l'ide, ils ne sont pas arrivs encore mpriser le prestige qui s'attache son nom (1).
C'est encore une manire de refuser aux philosophes de ce qu'ils noncent que de dire avec M. G. So Une philorel (Revue mtaphysique et morale, sept. 1910) sophie ne vaut que par les rsultats qu'elle provoque indirectement. Comme s'il n'y avait pas des philosophies qui valent par leurs rsultats directs, par leurs affirmations propres. Admirez encore une fois cette volont que les gens ne vaillent jamais par ce qu'ils disent. Cette volont a ses raisons.
(1)
:

l'intrt

NOTES

109

Un

des

hommes

derniers temps dans


est Sainte-Beuve.

qui se sont le plus distingus ces la haine de l'ide philosophique

Oui ne sent, par exemple, dans le passage suivant, une mauvaise humeur de principe contre la prtention scientiste des philosophes Nul en son temps n'a plus spirituellement que lui (La Fontaine) rfut Descartes et les Cartsiens sur l'me des btes, et sur ces prtendues machines que ce philosophe altier ne connaissait pas mieux que l'homme qu'il se flattait d'expliquer aussi (1). Surtout l'on sait son irritation contre la prtention des philosophes d'crire une langue idologique, osant se passer de
:

couleur , d'
(voir,

ornement

, d'

agrment

littraire

par exemple, son jugement sur les loges acadmiques de Condorcet). On nous permettra de citer sur ce Sainte-Beuve particulier le jugement d'un philo-

sophe

Sainte-Beuve jug par Renouvier.

On com-

prend bien l'aversion que le commun des gendelettres tmoigne pour la philosophie. Elle ressemble chez certains de la haine. L'insuffisance de leurs tudes et l'influence de l'imagination, source unique de ce qu'ils ont de talents, en raison de leurs succs de forum, expliquent assez, chez eux, en ne leur supposant qu'une dose ordinaire de frivolit mondaine, le mpris auquel on est trop souvent port pour les choses qu'on ne connat pas et auxquelles on n'est point propre. Un critique clbre du sicle dernier a manifest, dans tous ses crits, cette aversion. Cependant, il est ais de voir l'intelligence rare qu'il montre des questions et l'habilet qu'il met n'en trahir nulle part l'ignorance par son langage, tout en s'abstenant d'en donner son opinion,
Causeries du Lundi, VU, 527. Et ailleurs [M., 11,180): pensait encore que Descartes, ce soi-disant nouvel inventeur de la vrit, etc.. Voir aussi VI, 375.
(1)
Il

110

LE BERGSONI8ME

l'incapacit ni la frivolit ne son! les raiaona de ton pris de s'enfermer dans la littrature pure; el la finesse, la pntration, l'lvation des sentiments quel dont il fait preuve dans l'analyse des caract quefoia ou des uvres 1rs crivains minenta nonobstant la h Besee et la platitude de son bumeur propre) noua font un
ni

que

parti

sujet d'tonnement du reproche qu'il lui arrive d'adresser quelques penseurs d'avoir gt leur style el diminu leur vrai mrite, en chercbanl s prciser ou claircir leurs doctrines et us pour cela des termes exige pai exactitude de l'analyse et par l'expression positive de l'id< N <-t-ce pas l une faon de recommander le got du frivole? (Penses et rflexions de Charles lienouuier, publies par
i .

L. Pratl.

NOTE B
SUR LA CRITIQUE DU PARALLLISME PSYCHO-PHYSIOLOGIQUE PAR M. RERGSON

Nous voudrions montrer que


clef

cette

critique

la

de vote de l'difice bergsonien, l'crasement dfinitif du matrialisme (T. de Visan) repose tout entire sur une quivoque. Le principe de cette critique consiste soutenir que, dans la proposition L'tat crbral implique l'tat psychologique, on passe subrepticement et dans la mme phrase de la notation raliste la notation ida:

liste, l'c tat crbral signifiant une chose tandis que F tat psychologique signifie Y ide d'une chose et que, si l'on exprime cette proposition en restant fidle, comme on le doit, une seule et mme notation elle devient une contradicl'idaliste, par exemple
;

tion

NOTES

111

La thse du paralllisme (dans l'hypothse

idaliste) con-

sistera soutenir que nous pouvons, une fois en possession de l'tat crbral, supprimer par un coup de baguette magique tous les objets perus sans rien changer ce qui se passe dans la conscience, car c'est cet tat crbral caus par les objets, et non pas les objets eux-mrnes, qui dtermine la perception consciente. Mais comment ne pas voir qu'une proposition de ce genre est absurde dans l'hypothse idaliste?. Pour l'idalisme, les objets extrieurs sont des images et le cerveau est Tune d'elles. Il n'y a rien de plus dans les choses mmes que ce qui est tal ou talable dans l'image qu'elles prsentent. Il n'y a donc rien

de plus dans un chass-crois d'atomes crbraux que le chass-crois de ces atomes. Puisque c'est l tout ce qu'on a suppos dans le cerveau, c'est l tout ce qui s'y trouve et tout ce qu'on en peut tirer. Dire que l'image du monde environnant sort de cette image, ou qu'elle s'exprime par cette image, ou qu'elle surgit ds que cette image est pose, ou qu'on se la donne en se donnant cette image, serait se contredire soi-mme, puisque ces deux images, le monde extrieur et le mouvement intracrbral, ont t supposes de mme nature, et que la seconde image est, par hypothse, une infime partie du champ de la reprsentation alors que la premire remplit le champ de la reprsentation tout entier
(1).

Or, il est clair que les deux images dont il est question dans cette dernire phrase, et qui ont t supposes de mme nature /, n'ont t supposes telles que par M. Bergson et pour les besoins de sa cause. Qui ne voit en effet que, lorsqu'on parle au commencement de cette phrase de l'image du monde environnant , on parle de l'image de ce monde dans le

taphysique

Le paralllisme psycho-physiologique , Revue de met de morale, nov. 1901. M. Bergson conclut Formule dans une langue rigoureusement idaliste, la thse du paralllisme se rsumerait donc dans cette proposition
(1)
:

contradictoire

la partie est le tout.

12

il:

BERGS0N18ME

cerveau c'est--dire de la reprsentation d'un objel dans un autre image tanl pria ici en un sens physique ou raliste), tandis que, lorsqu'on lit que le cerveau, h le mouvemenl intracrbral (comme aussi le moud'' extrieur dans les phrases prcdentes -ont
i

<

des images , on exprime que l'existence <!< <<*> <--t purement chose- - comme de toutes choses conceptuelle mnt^e tant pris ici en un sens mtaphy-

sique

0:1

idaliste

la

faire mieux comprendre, nous dirons que ue de M. Bergson revient ceci Les objets qui son! dans ma chambre sont des images; la glace qui est nu-dessus de la chemine n'est que l'une d'entre elles. C rrnment l'image de ces objets serait-elle contenue dans cette glace, qui n'en est qu'une partie? On voit assez le jeu qu'on fait sur le mot image (1). Plu- nrcisment, voici le dtail de ce merveilleux tour de main on prend la proposition parallliste le cerveau (ou le mouvement intracrbral) contient (ou suscite limage du monde extrieur par une subite riguem idaliste on y remplace le cerveau par rim; ue du cerveau , puis on feint de prendre l'ima e du monde extrieur , qui est au second membre, pour une expression idaliste. Ds lors il y a comnn ne mesure, la partie ne saurait contenir le tout,

Pour nous
crili

tre le tout, etc..

On
(1)

voit

que
jeu

la

confusion des deux notations, que


le
:

Mme

sur

M. Bergson
veau,
autres
d'eux.

dit (ibid.)

les

mot reprsentation , quand mouvements intrieurs du cerdes


reprsentations,
n'ont

reprsentations

parmi

donc pas susciter

puisque les reprsentations sont donnes avec eux, autour Ils ont les susciter, dirons-nous, en tant que r.
les autres reprsentations,
le

prservations dans

cerveau.


NOTES
113

M. Bergson veut voir dans la proposition parallliste, c'est lui qui la cre en imposant au mot image du monde extrieur un sens idaliste. La proposition

homogne et tout entire cerveau, qui est une chose, contient 1 image du monde extrieur, laquelle est aussi une chose. Si on veut la traduire dans une langue rigoureusement
initiale

est parfaitement
le

raliste

idaliste , il faut en traduire les deux termes en cette langue, et non le premier seulement, et dire: le cerveau, qui est une image, contient l'image du monde extrieur, laquelle est aussi une image, non pas en tant qu'image (physique) du monde extrieur dans le cerveau, mais en tant qu'image de ce fait physique (1). Ainsi traduite, la proposition parallliste, sil est pos-

sible qu'elle soit fausse, n'est point absurde.

Tout cela revient au fond

cette confusion,

pour

ainsi dire constante chez les mtaphysiciens, qui est

de confondre sous le nom d'ides des choses (ou images des choses) le fait par lequel les choses n'existent qu'en tant que penses (idalisme) et le fait par lequel les choses sont penses par l'une d entre elles. Cette confusion, qu'un Spinoza voulait videmment prvenir (bien qu'il y soit tomb comme les autres) quand il disait qu'il n'y a aucune ressemblance entre l'Intelligence de Dieu et celle de l'Homme, cette confusion nous semble constituer la base du livre

(1) Ce qui embrouille tout, c'est le choix du mot image pour exprimer le fait idaliste, vritable coup de gnie de l'obscurantisme. Au lieu d' image mettons tre con-

ceptuel , tout devient distinct conceptuel, contient l'image du aussi, un tre conceptuel.

le

cerveau, qui

monde

st un tre extrieur, qui est, elle


i

111

i:

i.i

RG80NIBME

mmoire. On y confond conttammenl sous le de perception 4" le fait par lequel lei choses n'ont d'autre existence que d'tre des choses perues, des images , cela en dehors de toute personnalit percevante (\) et 2 le lait par- lequel CCS images sont perues par l'une d'entre elles, s'agrgent par rapport l'une d'entre elles comme centre (qui est mon corps, mon cerveau, mon moi) (2). C'est sur cette confusion que se fonde toute l'attaque contre la thorie de la reprsentation et toute la thorie qu'on veut mettre en sa place. Qu'on examine, par exemple, le passage suivant [Matire el mmoire, p. 28)

de Matire

el

mme nom

aviez montr les images extrieures modipropageant leur influence dans le cerveau. Allez jusqu'au bout. Le mouvement va traverser la substance crbrale et s'panouira alors en action volontaire. Voil tout le mcanisme de la perception. Quant la perfiant les nerfs,
(1) C'est bien cette perception impersonnelle le point de dpart de Matire et mmoire tel que le comprennent tofl grands initis. Le monde rel... est l'immense rservoir d'images o puisent mme mes yeux et chacun de mes sens. Je pars de lui, non de moi. [P. L. Couchoud, Une mtaphysique nouvelle , Bvue de mtaphysique et de morale, mars 1902.] Quant ce monde, perception impersonnelle, continue et indivise, dit M. Bergson, c'est, au fond, l'Ide universelle de Hegel ou encore l'attribut divin de la Pense, en tant qu'il est infini et non dtermin dans des individus. C'est effrayant de voir comme les grandes C'est aussi ides mtaphysiques sont peu renouvelables. cette perception impersonnelle la survie-) que M. Bergson promet ses auditeurs de Foi et Vie. Heureusement pour lui, ils ne s'en aperoivent pas. (2) Voici qui fait toucher du doigt cette distinction Ma perception, l'tat pur, et isole de ma mmoire, ne va pas de mon corps aux autres corps; elle est dans t'ensemble des corps, d'abord, puis peu peu se limite et adopte mon corps pour centre. (Matire et mmoire, p. 53.

Vous nous

NOTES

115

ception

mme, en tant qu'image, vous n'avez pas en retracer la gense, puisque vous l'avez pose d'abord; puisque, en vous donnant le cerveau, en vous donnant la moindre parcelle de matire, vous vous donniez la totalit des images...
Cette perception-image, que vous vous tiez donne

du

que vous vous donniez le cerveau, du fait que vous vous donniez la moindre parcelle de matire , ce n'est pas autre chose que le monde en tant que vous le posez comme un ensemble d'images et non de
fait

choses, cela en dehors de toute personnalit percevante. Or, qu'est-ce que cette image a de commun avec

l'image qui

accompagne

le

mcanisme crbral que

vous dcriviez, image d'un objet dans un autre objet (d'une image dans une autre image , si vous voulez) et dont vous montrez par le ton de votre phrase que vous sentez bien que c'est l la chose expliquer. Vous confondez l'image du monde agrge par rapport une image centrale (le cerveau) avec le monde en tant qu'il est une image en dehors de tout centre d'agrgation, et pos comme image par pure notation idaliste. Bien mieux! vous l'expliquez, cette image du monde par rapport au cerveau, par cela mme et par cela seul que vous l'identifiez cette primordiale notation idaliste du monde. En vrit on se demande pourquoi vous vous mettez en frais d'explications ultrieures pour cette perception personnelle, avec vos thories de la limitation , de la slection des images, etc., car ds maintenant elle est
tout explique.

Toutes ces confusions ne sont en

somme que

l'ter-

nel brouillement de la notation idaliste et de la nota-

11

fi

LE

BERG80MSME

lion raliste, brouillemenl

que M. Bergson

<>n peul de reprocher Matire et mmoire est construit toul entier sur brouillement. La page que nous venons d'en citer en est un exemple entre mille. Que dites-vous, par exemple, de ces images extrieures qui modifient

ses adversaires.

audace dire que


I

les

nerfs

qui propagent leur influence

dans
I

1<-

cerveau ? Convenez que cela vaul le logement de me dans la glande pinale. Avisez-vous de transcrire toutes ces propositions dans une notation homogne idaliste ou raliste c'est--dire de parler d" images extrieures modifiant Y image des nerfs ou bien d' objets

extrieurs (vibrations extrieures) modifiant les nerfs


et
le

vous verrez s'crouler tout l'difice (1). Toutefois chef-d'uvre du genre est une phrase comme celleparalllisme psycho-physiologique,
toc. cit., p. 899:

ci (le

Je conois bien, dans l'hypothse idaliste, que la modification crbrale soit un effet de l'action des objets extrieurs, un mouvement reu par l'organisme et qui va pr-

parer des ractions appropries images parmi des images, images mouvantes comme toutes les images, les centres nerveux prsentent des parties mobiles qui recueillent cer:

tains

mouvements

extrieurs et les prolongent en

mouve-

ments de raction tantt accomplis, tantt commencs seulement...

images qui prsentent des parties mobiles ?... Mais avez-vous vu le tour? Images parmi des images, nous voil en pur idaon ajoute images mouvantes, et sur le mot lisme mouvant on passe en ralisme... C'est RobertHoudin au Portique.
dites-vous de ces

Que

cette transcription de Matire et

collgue de M. Bergson nous dit l'avoir invit mmoire en une notation homogne, mais que M. Bergson s'y est toujours refus.
(1)

Un

NOTES

117

NOTE

C
'.

D UNE MEPRISE SUR L INTUITION BERGSONIKNNE

QU'ELLE N'EST POINT L'INTELLIGENCE INTUITIVE

(1)

Dans un rcent article sur le Bergsonisme (2) M. Edouard Le Roy, voulant faire entendre ce que c'est que l'intuition bergsonienne, s'exprime ainsi
:

Sur ce point si ncessaire, et qui est dcisif, rappelezvous une page clbre de Sainte-Beuve dfinissant sa mthode Entrer en son auteur, s'y installer, le produire sous ses aspects divers, le faire vivre, se mouvoir et parler comme il a d faire, le suivre en son intrieur et dans ses murs domestiques aussi avant qu'on le peut... Au type vague, abstrait, gnral, se mle et s'incorpore par degrs une ralit individuelle... on a trouv l'homme. ...Transposez cette page dans l'ordre mtaphysique, voil l'intuition,, telle que la prconise M. Bergson.
:

M. Le Roy

dit

encore

On n'atteint ainsi (par l'analyse conceptuelle) des choses que la surface, les contacts rciproques, les parties communes, les intersections mutuelles, mais non point l'unit organique ni l'essence /intrieure. Le philosophe doit, non pas se tenir distance des choses, mais pratiquer sur elles
(1)

Rsum

d'un article

paru dans

la

Revue du mois

(mai 1912).
(2)

Une philosophie nouvelle


-r Cet article

{Revue des Deux-Mondes,

grand prix pour l'anti-Bergsonisme; il pose nettement le Bergsonisme comme une philosophie , avec une mthode , avec des doctrines , une ide directrice, c'est--dire comme une chose saisissable il s'lve contre ceux qui veulent y voir
fvrier 1912).

1 er

est d'un

un

pome

un

impressionnisme mtaphysique

...

Mieux

vaudrait un sage ennemi.


7.

US

LE BERG80NISME

une sorte d'auscultation Intime, <*t Burtoul donner cel effort de Bympathie par lequel on s'installe dani l'objet, on se mle amicalemenl lui, on s'accorde son rythme origi nal et, d'un mot, on le vit.

Ces textes sont prcieux ils meltenl <'n forme une erreur capitale qu'on trouve au fond de presque foules Bergsoniens, qui esi de prendre Un tu i tion bergsoniennc pour celte Intelligence particulire connue sous le nom d'Intelligence intuitive Depuis longtemps, en effet, la psychologie a dis:

sive,

tingu deux sortes d'Intelligences l'une, dite discurqui connat son objet par ses caractres ext:

dans ses proprits gnrales^; l'autre, dite intuiqui entre en contact direct avec son objet, le connat dans sa nature intrieure et dans ses proprits particulires. Voici de cette seconde Intelligence une description trs complte
rieurs,
tive,
:

Cette connaissance intuitive... ne comporte pas de division d'analyse elle ne procde pas par moments distincts qui correspondraient chacun une partie dfinie de la ralit elle est une synthse qui comprend tout tre dans son indcomposable unit, car elle considre en lui non pas sa limite, sa ngation, mais son essence positive, son affirmation intrieure. Par suite, elle n'est pas une science toute formelle, qui tourne autour des choses pour en dcrire les proprits gnrales, sans pntrer dans l'intimit d'une essence spciale elle est une science concrte qui saisit chaque tre singulier dans la source mme de sa ralit singulire, ce n'est pas une conception purement externe des choses; c'en est un sentiment, une jouissance (1). (L. Brunschvicg, Spinoza, p. 177.)
:

Il

est

clair

que

l'intuition

bergsonienne que nous

(1)

Un sentiment

de l'esprit, bien entendu.

NOTES

119

dcrit M. Le

Roy

n'est pas autre

chose que cette

Intel-

ligence intuitive.
L'intuition bergsonienne ainsi entendue n'aurait donc

rien d'anti-intellectuel
objet,

il

est vident

non plus dans ses

parties

communes

que concevoir un , mais

dans sa personnalit, c'est toujours concevoir, c'est toujours rester dans le concept connatre une essence intrieure , c'est toujours connatre une essence, c'est-dire une ide. L'Intelligence, parce qu'elle devient directe, pntrante et sentante, n'en est pas moins Intelligence et ne devient pas pour cela un tat affectif ou une action. Et l'intuition bergsonienne ainsi entendue se trouverait tre un mode de connaissance qu'ont prcisment exalt les plus farouches rationalistes. Les plus grandes vrits, dit Claude Bernard, ne sont au fond qu'un sentiment de l'esprit. (Int. l'tude de la mdecine exprimentale, p. 48.) On peut dire que Y Imagination cratrice de M. Ribot n'est qu'une longue ovation ce mode de connaissance. Rcemment, M. Emile Borel se plaisait montrer que toutes les grandes dcouvertes mathmatiques sont dues l'Intelligence intuitive (1).
;

(1) La logique et l'intuition en mathmatiques [Revue de mtaphysique et de morale, mai 1907). Voir aussi la place capitale faite l'Intelligence intuitive par M. E. Mach dans les dcouvertes de la mcanique (loc. cit., pp. 18, 32, 126, 167). M. Ribot a trs bien indiqu le moment o l'Intuition devient malfaisante c'est proprement quand elle tourne la religion d'elle-mme, la croyance qu'elle se suffit, qu'elle est une fin et non un moyen. Certes, ce serait une grossire erreur de prtendre que l'intuition et la divination n'ont pas jou un rle capital dans les dcouvertes des savants; elles sont l'origine de presque toutes -et il y a un moment o la cration scientifique et la cration artistique concident dans leurs conditions psychologiques;

120

il

BERG80N18ME

bergsonienne, on l'a vu, n'es! rien de pareil. Destine connatre spcialemenl des phnomnes de la vie el sefforanl pour cela de se mouler sur ces phnomnes, elle repousse Intelligence sous toutes ses formes, aussi bien en sou mode intuitif
L'intuition
I

discursif parce qu'elle d est qu'un produit partiel de la vie, parce qu'elle ne consiste qu'en
points de vue sur la vie, parce qu'elle procde par dcoupages qui ne sauraient concider avec la mobilit) et elle devient la vie elle-mme, par opposition toute reprsentation, c'est--dire Je mouvement organique, le Vouloir en tant qu'il prolonge ce mouvement organique, la Tendance, l'Instinct. On conviendra que l'acte par lequel le petit poulet brise sa coquille (on a vu que c'est pour M. Bergson l'idal de l'intuition; ne ressemble pas prcisment l'acte par lequel l'esprit d'un Sainte-Beuve se reprsente un individu au lieu de se reprsenter un genre.

qu'en son

mode

la rponse qu'il nous fit (Revue du mois, M. Le Roy se dfend de mconnatre que 1942), tion bergsonienne soit l'instinct en invoquant

Dans

10 juin
l'intuile

sien

confond la vision d'une il ne la tient pour scientifique que quand il a fourni ses preuves. Le mysticisme est la rintgration, dans la science, de l'amour du merveilleux et du dsir illusoire d'agir sur la nature, sans recherches pralables, sans peine, sans travail. (Th. Ribot, Psychologie des sentiments, pp. 378-379). On peut dire que cette malfaisance de l'Intuition commence quand l'Intuition prend conscience d'elle-mme et, de fait, on ne voit pas que les grands Intuitifs ceux qui ont vraiment servi la science aient prononc Nous sommes des Intuitifs, nous autres
ce

mais nul savant digne de

nom

ne

vrit avec la dmonstration d'une vrit;

NOTES

J21

subsiste

Autour de l'intelligence actuelle Ce halo reprsente le reste de la nbulosit premire aux dpens de laquelle s'est constitue l'intelligence comme un noyau de condentexte suivant
:

un halo

d'instinct.

encore aujourd'hui l'atmosphre qui la fait vivre, c'est la frange de tact, de palpation subtile, de frlement rvlateur, de sympathie divinatoire, que nous voyons en jeu dans les phnomnes d'invention, comme aussi dans les actes de cette a attention la vie , de ce sens du rel qui est l'me du bon sens, si profondment distinct du sens commun. Eh bien La tche propre du philosophe serait de rsorber l'intelligence dans l'instinct, ou plutt de rintgrer l'instinct dans l'intelligence, disons mieux de reconqurir, du centre de l'intelligence, tout ce que celle-ci a d sacrifier des ressources initiales. En cela consiste le retour au primitif, l'immdiat, au rel, au vcu. En cela consiste l'intuition. Nous ne voyons pas en quoi ce texte dit autre chose que ceux que nous avons cits on y prononce bien le mot d' instinct (et aussi d' acte et de retour au vcu ), mais sous ces mots on ne dsigne rien d'autre qu'une forme particulirement fine de l'Intelligence. Qu'est-ce en effet que cette frange de tact, de palpation subtile, de frlement rvlateur,... que nous voyons en jeu dans les phnomnes d'invention et dans
sation brillante
;

et c'est

<(

les actes d'attention la vie

qu'est-ce

a voir avec l'Instinct en tant qu'il est opposition toute reprsentation ? Ayant ainsi protest qu'il prend bien l'intuition bergsonienne pour l'Instinct, M. Le Roy, par une singulire

que tout cela Yacle vital par

logique, s'efforce de montrer que


cette intuition

nous nous
l'Instinct. 11

trompons en prenant
cite cette

pour

rponse de M. Bergson M. Borel, que nous

122

LE BBRGSONI8ME

reproduisons m titre de document sur la nettet de M. Bergson Nulle part je n'ai prtendu qu'il fallt remplacer l'intelligence par une chose diffrente ou lui prfrer l'instinct. J*ai simplement essay de montrer que, lorsqu'on quitte le domaine des objets mathmatiques et physiques pour entrer dans celui de la vie et de la conscience, on doit faire appel un certain sens de la vie qui train lie sur l'entendement pur, et qui a son origine dans la mme pousse vitale, que l'instinct quoique l'instinct proprement dit soit
:

<>

tout autre chose. Toutefois, il y a en effet une diffrence entre l'intuition bergsonienne et l'Instinct; et

comme

M. Le Hoy,

consultant M. Bergson, n'arrive pas


allons la dire pour lui
:

l'intuition

la dire, nous bergsonienne n'est

en vrit ce que serait pouvait penser et parler si nous pouvions l'interroger et s'il pouvait rpondre (Ev. crt., 179), elle est ce que serait l'Instinct s'il s'intriorisait en connaissance au lieu de s'extrioriser en action (/<:/., ibid.), elle est l'Instinct devenu dsintress, conscient de lui-mme, capable de rflchir sur son objet et de l'largir indfiniment (Id., 191), ce qui ne signifie pas du tout, comme veut le faire croire M. Le Roy, l'Instinct tant devenu dsintress, conscient de luifait l'Instinct, elle est

pas tout

l'Instinct

s'il

',

mme,

etc.,
le

mais (on

le voit

par les autres textes, pris

tous dans
c'est la

sintress,

mme chapitre) l'Instinct s'il tait devenu detc.. En un mot, l'intuition bergsonienne,

chose parfaitement inintellectuelle (qui s'extriorise en action , qui a ne s'intriorise pas en connaissance ) qu'on dclare qu'il est. Nous avouons que cette intellectualit-l, cette diffrence-l d'avec l'Instinct, nous osons n'en pas tenir compte.
s'il n'tait

chose pas

intellectuelle

que

serait l'Instinct

la

NOTES

123

NOTE D
EVOLUTIONNISME ET CONTINUITE

Cette ide que l'volutionnisme consisterait en une croyance un changement mathmatiquement continu, exclusif donc de toute nouveaut, de toute cration, est une erreur trs rpandue. La doctrine de l'volution est en opposition avec les lois de l'esprit, dont les oprations sont discontinues, et avec les phnomnes de toute nature qui ne peuvent tre que cela pour l'exprience,

quand

elle vise (cette doctrine)

ramener

parsesexplicationsles changements concrets des choses

mathmatique... En ajoutant l'illusion qui consiste croire le fait d'un saut, comme tel, expliqu par la diminution de sa porte, on fait une opration de thorie analogue celle du mathmaticien dans la mthode dexhauslion. On est tonn de trouver chez un Renouvier [Philosophie

au cas abstrait de

la continuit

analytique de Vhisloire, IV, p. 343) une telle application faire dire ses adversaires ce qu'ils ne veulent point

volutionnisme, du moins dans l'esprit des grands reprsentants de cette doctrine, signifie opposition l'hypothse des crations spciales (Spencer, Principes de biologie, 1, 403) et aussi l'hypothse des modifications abruptes considrables (l), cette croyance que des formes nouvelles seraient soudainement produites d'une manire inexplicable par les formes antrieures . (Darwin, De Vorigine des espces, notes aux dernires ditions anglaises, CLXXX1II) en d'autres
dire.
:

(1)

Encore qu'elle les admette (mutations).

121

LE BERGSONISME

termes volutionnisme signifie, chez ces penseurs, croyance que les changements sonl rductibles une
;

suite de

changements

trs petite et plus

facilement exrductibles en

plicables (c'est--dire plus facilemenl


lois).

11 est Mors de doute, bien qu'ils ne l'aient point formellement et malgr les expressions de chanj ments insensibles et autres abus de langage, que dans leur esprit ces changements [tr petits sont bien finis (que l'volution est donc cratrice ) <t n'ont rien voir avec le changement infinitsimal, ou continuit mathmatique, dont le concept prcis, en tant qu'il s'oppose celui de continuit physique,, semble avoir t totalement inconnu du naturaliste Darwin et mme de l'ingnieur Spencer, visiblement peu inform de mathmatique mtaphysique.

dit

NOTE

SUR CETTE CROYANCE QUE L'ANALYSE INFINITESIMALE POURSUIT LES PHNOMNES DANS LEUR MOBILIT

Dans son Introduction


son crit
:

la

mtaphysique, M. Berg-

prit

La plus puissante des mthodes d'investigation dont l'eshumain dispose, l'analyse infinitsimale, est ne de

cette inversion mme (l'inversion par laquelle l'esprit va de fige des phnomnes leur ralit mouvante ). La mathmatique moderne est prcisment un effort pour substituer au tout fait le se faisant, pour suivre
la ralit
!

gnration des grandeurs, pour saisir le mouvement, non plus du dehors et dans son rsultat tal, mais du dedans et dans sa tendance changer, enfin pour adopter la
la

NOTES

12

continuit mobile du dessin des choses. Il est vrai qu'elle s'en tient au dessin, n'tant que la science des grandeurs. Il est vrai aussi qu'elle n'a pu aboutir ses applications merveilleuses que par l'invention de certains symboles, et que si l'intuition dont nous venons de parler est l'origine de l'invention, c'est le symbole seul qui intervient dans l'application...
(1).

Ce passage tmoigne des ides

les plus

radicalement

fausses sur le sens de l'analyse infinitsimale, et a certainement infect quantit d'esprits en raison du man-

plupart des gens contre toute affirmation sur de tels sujets et de la tendance pralable qu'ils ont se figurer la mathmatique comme une science diabolique et capable de tout... Htons-nous donc de dire que l'analyse infinitsimale n'a pas du tout pour effort de substituer au lout fait le se faisant , ni de suivre la gnration des grandeurs, ni de saisir le mouvement dans sa tendance changer, ni d'adopter aucune continuit mobile. L'analyse infinitsimale a pour effort de substituer un

que de dfense o sont

la

tout fait, difficile atteindre,


ties aliquotes

faciles atteindre, et

de ce tout fait, plus dont la somme reconstituera la grandeur cherche; puis de substituer ces lments qu'on ne saurait eux-mmes connatre qu'approximativement, d'autres lments exactement connaissables, eux, et qu'on admet pouvoir en ces petites dimensions confondre avec les premiers. Comme il est vident que cette confusion est d'autant moins illgitime que les quantits sur lesquelles elle porte sont plus petites, on est conduit considrer pour chacun de ces lments
d'lments

un ensemblede

petites par-

des valeurs de plus en plus petites


Loc.
cit.,

et

finalement

(1)

p. 27.

12C

LE BERGSONISME

la somme de ces lmenti constitue toujours la grandeur cberch (somme quand chacun d'eux, par une suite de valeurs de plus

chercher ce que devient


qui

en plus petites, atteint lalimiie zro moment pour lequel on dmontre que La confusion des deui sries d'lments est, rigoureusement lgitime)... On voit qu'en
tout ceci on n'a considr et on n'a cherch connatre que du loul fait les ('dments de la grandeur atteindre sont du tout fait les lments qu'o leur substitue
:

sont pareillement du tout fait leurs limites (zro) et la somme de leurs limites (Y Intgrale) sont du tout fait, et enfin les valeurs de plus en plus petites qu'on leur fait prendre pour qu'ils atteignent cette limite sont aussi <lu tout fait des grandeurs finies en nombre infini nen sont pas moins des grandeurs finies... Maintenant il arrive qu'au cours de l'opration et pour la commodit de la pense on considre cette suite de valeurs de plus en plus petites comme une chose, qui, elle alors, en tant que chose, est bien une chose mouvante, changeante, infinie, contradictoire... Mais il est clair que c'est l une pure fiction de l'esprit, un pur symbole {un algorithme) (1) et que jamais le mathmaticien n'a <cru Yexistence de cette chose ni la possibilit de la saisir (2). Au surplus, sur la nature de l'infinitsimal et sur ce qu'il en faut penser, nous ne saurions mieux faire que de citer l'inventeur
; :
:

(1) Il est trs amusant de voir que le symbolique M. Bergson dnonce constamment comme l'teignoir de l'ide de mouvance, est prcisment ce qui la cre. (2) C'est ce que constateront ceux qui connaissent un peu la thorie infinitsimale en remarquant qu'elle ne fait tat de ces choses variables qu'en ce moment prliminaire o elle tablit le droit qu'on a de substituer la limite de l'une la limite de l'autre (c'est les deux fameux thormes sur

les infiniment petits

),

et qu'ensuite elle n'en parle plus.

NOTES

127

On s'embarrasse de mme dans

les

sries des

nombres

qui vont l'infini. On conoit un dernier terme, un nombre infini ou infiniment petit, mais tout cela ne sont que des fictions. Tout nombre est fini et assignable, toute ligne l'est de mme, et les infinis ou infiniment petits n'y signifient que des grandeurs qu'on peut prendre aussi grandes ou aussi petites que Ton voudra, pour montrer qu'une erreur est moindre que celle qu'on a assigne, c'est--dire qu'il n'y a aucune erreur : ou bien on entend par l'infiniment petit l'tat de l'vanouissement ou du commencement d'une grandeur, conus l'imitation des grandeurs dj formes (1).

l'imitation des
le

grandeurs dj formes, c'est--dire


.

exactement

contraire du se faisant

Cette erreur sur l'infiniment petit est

un excellent

exemple du danger auquel on s'expose quand on arrte une thorie scientifique dans le cours de son dification et que l'on s'avise d'interprter comme ralits les symboles intermdiaires qu'elle emploie. Sur le droit qu'a le savant de ne point rendre compte de ces symboles intermdiaires et de ne permettre une confrontation de sa thorie avec la ralit qu'une fois que cette thorie est termine, voir les admirables pages de M. Pierre Duhem dans Vvolulion de la Mcanique (II, 2) et aussi dans la Thorie physique, son objet, sa structure (ch. VI, 7).

Quant au mobile psychologique de M. Bergson dans cette volont que la mathmatique poursuive le se
, il vaut qu'on le signale, parce qu'il est au fond de tout irrationaliste, du moins moderne. Le voici en deux mots

faisant

(1)

Leibniz, Essais

de

thodice,

discours

prliminaire,

n 70.

12H

I.

BERGSONISME

I"

Le rationaliste, quoi

qu'il

prtende, Dpense qu'


la

l'irrationel.
2"

Disons que dos mthodes sonl au fond celles de

science: elles seront plus respectes.

NOTE
SUR LA

DISTINCTION PROFONDE FAITE l'Ai; M. BERGSON ENTRE LE MONDE MATRIEL ET LL MONDE VIVANT

Nous ne saurions trop insister sur cette profonde , qui met en pleine lumire la
c'est

distinction

prestidigita-

tion de M. Bergson. L'assertion prcise de ce philosophe

que le phnomne matriel ne prsente que des changements spatiaux, des changements de position, affects par des lments qui, eux, en tant que nature, ne changent pas (d'o la lgitimit d'admettre ici des recommencements, lesquels ne sont ds lors que des remises en place), et que le changement de nature inces-

sante transformation
vivant (d'o
ici

n'appartient qu'au phnomne


recommencements,
.

l'impossibilit de
tat

puisque
textes:

ici

chaque

du phnomne est par rapport


Voici des

l'tat prcdent

une vritable nouveaut

On ne prvoit de l'avenir que ce qui ressemble au pass ou ce qui est recomposable avec des lments semblables ceux du pass. Tel est le cas des faits astronomiques, physiques, chimiques, de tous ceux qui font partie d'un systme o se juxtaposent simplement des lments censs immuables, o il ne se produit que des changements de position, o il n'y a pas d'absurdit thorique imaginer que les choses soient remises en place, o par consquent

NOTES

129

le mme phnomne total ou du moins les mmes phnomnes lmentaires peuvent se rpter. Mais d'une situation originale, qui communique quelque chose de son ori-

ses lments, c'est--dire aux vues partielles qu'on prend sur elle, comment pourrait-on se la figurer donne avant qu'elle se produise ? Tout ce qu'on peut dire est qu'elle s'explique, une fois produite, par les lments que l'analyse y dcouvre. {vol. crt., p. 30.)
ginalit

Et, la

page suivante, en note:

Nous accepterions volontiers cette seconde formule de M. Sailles (que la vie est cration); mais faut-il entendre par cration, comme le fait l'auteur, une synthse d'lments ? L o les lments prexistent, la synthse qui s'en fera est virtuellement donne, n'tant que l'un des arrangements possibles cet arrangement, une intelligence surhumaine aurait pu l'apercevoir d'avance parmi tous les possibles qui l'entouraient. Nous estimons au contraire que, dans le domaine de la vie, les lments n'ont pas d'existence relle et spare. Ce sont des vues multiples de l'esprit sur un processus indivisible. Et c'est pourquoi il y a contingence radicale dans le progrs, incommensurabilit entre ce qui prcde et ce qui suit, enfin dure (1).
:

confondu devant de telles dclarations. O M. Bergson a-t-il vu que les faits astronomiques, physiques, chimiques, ne prsentent que des changements de position^ Est-ce que les changements de qualit de la matire, a n'existe pas? Est-ce que M. Bergson ne nous dit pas lui-mme que les lments matriels sont seulement censs immuables? Parce que la Science, pour mesurer ces changements de qualit, les fait correspondre des changements spatiaux, est-ce que
reste
(1)

On

Admirez

le

c'est

pourquoi

C'est le triomphe de la

confusion signale plus haut (p. 19, note) entre l'ide dlndistinction et l'ide de cration ou nouveaut (ici contin-

gence

).

130

UKRCSONISMIJ

la

M. Bergson s'imagine qu'ils sont spatiaux? Parce que Science ramne les changements de temprature,

par exemple, aux changements de place d'une surface, mercurielle est-ce que If. Bergson i imagine que les changements de temprature sont les changements de place '... Pour ce qui est de ces < situations originales > que M. Bergson localise .'m monde
vivant, est-ce

que

le

monde

matriel n'a pas aussi les


'!

siennes? Est-ce qu'on ne les explique pas, elles aussi, seulement une fois produites Est-ce qu'on s'esl jamais figur la radioactivit, par exemple, donne avant qu'elle se produise? Admirez cette continuelle volont d'insinuer que le monde matriel, lui, n'a rien d'irrationnel, qu'ici l'homme peut tout comprendre, tout prvoir... Mais o l'on croit rver, cest devant cette phrase: Nous estimons au contraire que, dans le domaine de la vie, les lments n'ont pas d'existence relle et spare. Ah a est-ce qu'ils en ont une dans le domaine de la matire ? Est-ce que le processus d'une transformation chimique n'est pas, lui
!

aussi,

indivisible ? Est-ce qu'il n'y a pas, l aussi,

incommensurabilit entre ce qui prcde et ce qui suit (1) ?... Mais le procd clate maintenant: on prend le systme d'entits fixes que la science substitue partout la ralit changeante quand il s'agit du
:

monde
s'agit

vivant on dnonce la substitution et quand il du monde matriel on feint de croire que le sys;

tme concide avec la ralit. procd le monde vivant et profondment diffrents.

Il

est clair qu'avec ce

le

monde

matriel sont

(1) En admettant que prcdent et suivant aient un sens quand il s'agit d'une ralit indivisible . Ces mystiques ne veulent jamais comprendre que leur position les condamne au silence.

NOTES

131

NOTE G
SUR LA

TENDANCE

DE CETTE PHILOSOPHIE

philosophie de M. Bergson est inintellisa volont gible, autant la tendance qui l'inspire est chose vidente. Cette volont, c'est philosophique la haine profonde de Yidentit, c'est l'horreur de cette ide qu'une chose soit cette chose si peu de temps que ce soit, et c'est la passion de la mobilit, plus exactement de la contradiction, de Y indtermination de cette ide qu'une chose est la fois cette chose et une autre chose (multiplicit dans l'unit) en particulier c'est la volont que cette contradiction soit, non pas la ngation de Videnlil, mais un principe positif, le principe positif (1). Volont essentiellement asiatique (cf. Gobineau, les Religions de l'Asie centrale, I) qui sduit toujours les sages occidentaux, en mme temps qu'elle les effraye. Toutefois la passion de la contradiction ne consiste point ici, comme chez un Spinoza, en faire un concept et l'aimer d'esprit; le bouddhiste parisien est plus pratique il entend loucher le contradictoire, en jouir matriellement par l ce n'est point d'un Spinoza qu'il relve parmi les fils de Sem, mais plutt d'un Jamblique, autre intuitionniste , dont le succs auprs des sadiques de son temps semble avoir dpass encore celui de M. Bergson.

Autant

la

(1) Voir, en ce sens, dans Y volution cratrice, le chapitre sur l' ide de dsordre , o l'auteur veut que cette ide exprime une chose positive, et non pas le contraire de

l'ordre.

TABLE

Introduction

.....
....
.

5 7
9

Le but
1

du reproche fait aux rationalistes 2 d'une quivoque sur la mobilit >. Est-ce la Continuit, ou est-ce la Force ? 3 du refus fait l'Intelligence de connatre de
.

13
19

la 4

mobilit

de la prtention cognitive de cette philosophie


:

23
31

La mthode

l'
.

intuition
.
.

l re intuition

33

2 e intuition
3e intuition

40
47

4 e intuition

49
69

Les rsultats
1

Perception du moi dans sa mobilit ou perde la dure . La libert bergsonienne. Critique du dterminisme, par M. Bergson. Htrognit du temps et de
ception

l'espace, etc
2 Signification

69

de l'volution
8

90

134

LE BBRGSONISME

Conclusion

98

Noti>
.

A) Ides et motions philosophiques psycho-phyB) Sur la critique du paralllisme


siologique par M. Bergson bergsonienne C) d'une mprise sur l'intuition l'Intelligence intuitive qu'elle n'est point D) volutionnisme et Continuit
.
.

...

405
11

117

123

infinitsiE) Sur cette croyance que l'analyse phnomnes dans leur poursuit les

male mobilit faite par F) Sur la distinction profonde matriel et le M. Bergson entre le monde

1Z *

monde
G)

vivant

**

Sur

la

tendance

de cette philosophie

131

ACHEVE D'IMPRIMER
le six juillet mil

neuf cent douze

PAR
E.

ARRAULT ET
A TOURS
pour
le

MERCVRE
DE

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3216

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Parat
le
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er et le 16

de chaque mois,

el

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La

Revue del Quinzaine

s'alimente l'tr.'iner
i

.-nii.-ir.i

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dcrable de documents, el ua nomb cyclopdie au jour le jour du mouvement universel des rubriques suivant)
Elle offre

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Epilogues mont.

(actualit):

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Gour-

Lettre allemandes

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Henry-D. iJavray.

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Littrature : Jean de Gourmont. Histoire : Edmond Barthlmy. Philosophie : Georges Palante.

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Varits : X Guillaume La Vie anecdotique Apollinaire. La Curiosit : Jacques Daurelle. Publications rcentes : Mercure.
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. .

Chronique de Rruccelles : G. Eekhoud.

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