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PIERRE FLUCHAIRE

LA RVOLUTION DU SOMMEIL

ditions Robert Laffont, S.A., Paris. 1984. ISBN 2-221-01230-5

La plupart des gens regardent les choses comme elles sont et se demandent pourquoi ? Moi, je regarde les choses comment elles pourraient tre et je me demande pourquoi pas ? JOHN FITZGERALD KENNEDY

Remerciements

Chaque livre est un enfant et vaut, a crit Gilbert Cesbron, son pesant de solitude . Mais on ne peut faire un enfant tout seul et un livre sans tre entour. Ma pense va vers Jolle de Gravelaine et M. Charles Ronsac, mon affection vers Annie, mon pouse, sans laquelle ce livre ne serait pas. Merci Jacques Thomas des renseignements quil ma procurs. Merci Jeannette Bouton et Guy Werlings de ce quils mont fait dcouvrir.

Avant-propos
Ce livre ne se veut pas exhaustif car, pour ce seul aspect du sommeil que nous abordons, il faudrait plusieurs volumes. Il na pas non plus la prtention dexprimer ex cathedra des vrits infaillibles, bien quil se fonde en grande partie sur des dcouvertes scientifiques dont certaines trs rcentes. Il constitue une approche diffrente pour apporter un peu plus de lumire dans ce domaine encore si obscur et si mystrieux du sommeil dont le peu que lon comprenne et que lon sache est dj dune incroyable richesse. Il va vous montrer le sommeil sous un jour nouveau et vous pourrez le contempler dun peu plus haut. Ce livre abonde en citations : un grand nombre dides mises allant lencontre des ides courantes, nous avons prfr recourir aux voix les plus autorises et nous effacer devant elles. Nous abordons dans ce livre le trs vaste domaine du rve mais nous nous sommes limits aux aspects de celui-ci qui ont un rapport direct avec la rvolution du sommeil .

Introduction

Si des extraterrestres... Les hommes sont moins instruits sur lessentiel que jamais et ils nont pas plus dides que des nourrissons sur les questions les plus simples de la vie (1). En effet, si des tres vivants venus dailleurs, des extraterrestres, dbarquaient sur la terre, il est probable que bien peu de chose les tonnerait ni nos ordinateurs, ni notre tlvision, nos avions, nos fuses, ni mme nos satellites et nos voyages dans le cosmos. Venant dun autre systme stellaire puisque aucune des plantes de notre propre systme autre que la ntre ne semble habite , cela prouverait quils sont bien en avance sur nous : de milliers ou peuttre de millions dannes (pour atteindre la plus proche toile, notre avion Concorde mettrait plus dun million dannes). Alors tout, y compris nos plus extraordinaires dcouvertes dont certaines ont pourtant dpass les rves les plus fous de nos anctres, leur paratrait bien dpass et lhumain lui-mme naurait sans doute pour eux pas plus dintrt que pour nous un ver de terre.
(1). Gunther Schwab, Les Dernires Cartes du diable.

8 Pourtant, en admettant quils veuillent bien sintresser nous et aux autres animaux, une chose les plongerait dans une grande stupfaction ils verraient, dans cet immense fleuve de la vie, des centaines de milliards danimaux avec leur agitation frntique et tous ces animaux et notamment quelques milliards dhumains passer leur temps sopposer les uns aux autres, se combattre, rivaliser dans des luttes pres et souvent sans merci et mme sentre-tuer ou se dvorer les uns les autres. Car chaque animal, y compris lhumain, est soumis cette loi : lutter pour protger sa vie et aussi tuer dautres vies, animales ou vgtales, pour se nourrir et prolonger la sienne car nous ne savons pas, comme savent le faire les plantes, nous nourrir de soleil et de minraux et tout ce que nous mangeons doit avoir t vivant. Et puis ils verraient et cest cela qui les tonnerait tous ces animaux, intervalles rguliers, mettre soudain leur combativit, leur activit et mme leur vigilance en veilleuse et sombrer dans le dsintrt, lindiffrence, lapathie, limmobilit, au milieu de tous ces dangers. Ils se diraient : pour que ces tres dbranchent ainsi, se coupent de leur agitation et de leur attention, il doit y avoir une raison imprieuse, une ncessit vitale. Quest-ce donc qui chaque nuit les attire ainsi dans ce monde solitaire du sommeil, loin de leur travail, de leurs jeux, de ceux quils aiment (1) ? Quel est donc ce souverain tout-puissant auquel ils se soumettent ainsi, pendant des heures, sans pouvoir lui rsister ? Mais leur surprise serait encore bien plus grande si, interrogeant certains de ces vivants, ceux qui leur semblent les plus volus, les humains par exemple, et leur demandant : Mais que faites-vous de si important tandis que vous dcrochez ainsi ? ils couteraient la seule rponse qui corresponde la ralit : quils nen savent rien ! La quasi-totalit des humains, en effet, ne sait pratiquement rien de son sommeil et nest mme pas capable de rpondre sans se tromper ou omettre lessentiel des questions pourtant simples en apparence telles que : Que se passe-t-il pendant votre sommeil ? ou : A quoi cela sert-il de dormir ?
(1) WilIlam Dement. Dormir, rver, Ed. du Seuil.

Mme les savants spcialistes du sommeil ont encore, nous le verrons sur ces deux questions et sur dautres, beaucoup de doutes, dinterrogations et bien peu de rponses. Et ce sommeil qui occupe pourtant le tiers de la vie (on passe plus de temps dormir qu travailler) et dont les deux autres tiers dpendent en grande partie, lhomme de la rue en ignore encore presque tout. Il en mconnat lorigine, la nature, la raison dtre, la justification relle et le rle, les fonctions et les mcanismes, la conduite, le mode demploi, les usages et les trsors... Le peu quil en sait est le plus souvent erron, parfois loppos de la ralit. Il ny a aucun autre domaine o il fasse preuve dune ignorance aussi abyssale et pourtant il ny a aucun autre domaine qui soit aussi essentiel pour lui, et aussi porteur de richesses. Lhumain est surprenant II sintresse tout, sauf lui-mme. Il a lesprit curieux, veut tout voir, tout connatre, mais il ne sait rien ou presque rien de ce qui le touche de prs ou ce qui est lui-mme ses identits, son intimit la plus profonde lui restent trangres. Lhumain connat maintenant les grandes lois de lunivers mais ignore les rgles lmentaires qui rgissent sa propre vie et son sommeil. Il se mle de tout sauf de ce qui le concerne trs directement dans sa vie de tous les jours et de toutes les nuits. Il veut tout rgenter, asservir les autres vivants mais nest mme pas capable de se contrler et en particulier de matriser son propre sommeil. Ces ternels enfants que beaucoup dentre nous sont rests, lesprit aux aguets, posent mille questions pour tenter de savoir et de comprendre le monde. Pourquoi alors font-ils preuve de tant dindiffrence devant leur sommeil ? Nous passons notre temps et dpensons notre

9 nergie nous distraire et travailler, tenter de satisfaire des besoins en grande partie factices et nous ne cherchons pas mieux rpondre nos exigences biologiques essentielles, celle du sommeil par exemple. Pourquoi, alors que la plupart dentre nous travaillent souvent trs dur, jusqu se dtruire la sant passent-ils ct de tous les trsors que nous offre gratuitement le sommeil ? Cet humain si aventureux qui a creus la terre, plong au fond des ocans, escalad les montagnes, qui a maintenant commenc de conqurir le cosmos et a explor le coeur des atomes et voit par radiotlescope des galaxies situes douze milliards dannes-lumire ne pense mme pas regarder au creux de la nuit et de son sommeil. Ds quil sagit de son sommeil, lui si tmraire se montre timor, comme sil redoutait cette face cache de sa vie et ce quil pourrait y dcouvrir. Lui qui aime tout dissquer se contente, ds quil sagit de son sommeil, dune approche grossire. Sil essaie daller au fond des choses dans bien des domaines, l il effleure peine le sujet, en reste une conception dsute et passiste. Et alors que la science a fait dans ce domaine tant de dcouvertes, pourquoi lhomme en est-il encore cette notion prhistorique de son sommeil et son utilisation moyengeuse ? Tout va de plus en plus vite et le progrs lui-mme avance en progression gomtrique . Mais pour tout ce qui touche au royaume de la nuit, cest limmobilisme, lattentisme ou mme la rgression. Lhomme, toujours en qute de rendement, defficacit ou qui cherche tirer de tout et de lui-mme le meilleur parti, ne fait rien pour exploiter beaucoup mieux tout ce temps (une heure de sommeil pour deux dveil) consacr au sommeil et en tirer ses ressources quasi inpuisables ? Lui qui, la suite dAristote et de Descartes, aime tellement ce qui est prouv, dmontr, est devant son sommeil dune incroyable crdulit, admettant toutes les ides reues, les mythes, les lgendes et les fantasmes que lon se transmet de gnration en gnration. Enfin, tout a t dit surtout, parat-il. Alors pourquoi, sur le sommeil, cette sorte de conspiration du silence ? Que de questions sans rponses auxquelles nous devons ajouter encore celle-ci vraiment, tout cela nest-il pas incomprhensible ? Et cette question, nous allons tenter de rpondre. Ce livre, avant tout, veut vous apprendre un vrai savoir dormir qui va bien au-del du savoir bien dormir qui nen est que la toute premire tape. Jean Rostand a dit : Le sommeil est une opinion. Et selon lopinion que vous en avez, vous dormirez trs bien ou beaucoup moins bien, vous tirerez de votre sommeil beaucoup ou trs peu. Pour devenir un bon dormeur, il faut mieux connatre son sommeil, se familiariser avec lui, avec ses mcanismes, pour respecter les rgles qui le rgissent (1). Mais avant tout, il faut changer la conception que vous avez de votre sommeil, vous inciter une vritable rvolution. Dabord, il importe de rhabiliter le sommeil sur lequel on a gnralement une opinion trs ngative ou trs passive. Un aphorisme du Patanjali, trois cents ans avant J.-C., assurait que : le sommeil est une ide fonde sur la conception de labsence . Il nest que la cessation de ltat dveil et, pour certains, il nest que perte dun temps prcieux qui serait beaucoup mieux employ autre chose. Cest en tout cas une conception trs partielle et trique qui fait du sommeil un outil de rcupration de lnergie, grce cette passivit mme. On subit son sommeil plus quon ne le vit, plus quon ne laime. Ce que nous souhaitons ici, cest que vous vous mettiez aimer votre sommeil.
(1). Cf. Pierre Fluchaire, Bien dormir pour mieux vivre, Ed. Dangles.

Dabord, pour dormir encore beaucoup mieux et chasser cette peur inavoue, souvent inconsciente, que nous avons tous plus ou moins de notre sommeil et qui est si prjudiciable au trs bon sommeil. Constamment nous sommes dans une sorte dtat intermdiaire entre le vrai veil et le vrai sommeil, de la mme manire que nous sommes, comme le disait Alexis

10 Carrel, constamment, quand nous ne sommes pas malades, dans un tat intermdiaire entre la maladie et la bonne sant . Certes, il y a des fluctuations et nous sommes un peu moins veills la nuit et un peu moins endormis le jour mais en ralit nous ne sommes jamais ni compltement endormis la nuit ni compltement veills le jour , comme le disait Thomas Edison, ou bien encore, selon le mot du Pr. R. Andrieu, lhomme nest jamais en tat de sommeil absolu ni de veille rigoureuse . Il sagira donc dtre beaucoup mieux endormi la nuit pour tre beaucoup mieux veill le jour. Il sagira ensuite de mieux connatre et utiliser les fonctions du sommeil celles reconnues par les savants mais aussi les fonctions oublies de tous et mconnues du plus grand nombre. Et enfin lon pourra dcouvrir les splendeurs du sommeil. Telle sera la premire tape, essentielle, de votre rvolution du sommeil , la premire marche sur la plante sommeil que vous croyez connatre sans lavoir jamais explore alors que vous vous y rendez chaque nuit. Vous pourrez alors mieux conduire votre sommeil, le grer, ladapter toutes les circonstances de votre vie, devenir un grand manager de votre sommeil, condition sine qua non pour devenir un bon manager de votre vie et ventuellement de celle des autres. Ltape suivante : vous dcouvrirez que le sommeil ne sert pas qu dormir mais bien dautres usages, bien plus enrichissants que le simple repos et qui sharmonisent avec lui. Car le sommeil est le cadeau le plus merveilleux de la nature et nous ne savons pas en exploiter tous les trsors parce que personne ne nous en a donn le mode demploi Nous irons beaucoup plus loin encore pour vous aider devenir le dormeur champion que chacun peut raisonnablement esprer tre un jour. Cest lheure de saccoupler au sommeil, au sommeil o roulent des diamants de lucidit. (Henri Certigny) Il se pourrait bien... que le sort de lespce humaine dpende, en partie, de la manire dont on saura comprendre et utiliser son sommeil et dont on parviendra rsoudre cette nigme : quoi sert rellement le sommeil ? On sait maintenant que sil avait su mieux exploiter celui-ci, ltre humain serait beaucoup plus en avance sur tous les plans et notamment celui de sa conscience qui na gure volu depuis des centaines de milliers dannes. Grce notre sommeil nous pourrions devenir, comme le disait Thomas Browne, plus que nous-mmes , plus adultes, plus conscients parce que nous deviendrions capables de comprendre ce qui se passe dans les profondeurs de notre tre, grce notre sommeil et nos rves, et de vivre enfin vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Si les nuits sont enceintes , comme le disait Louis Francis, de quoi peuvent-elles bien accoucher ?

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Premire Partie

LE SOMMEIL, CET INCONNU

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1. Le sommeil dconsidr dans notre civilisation


Macbeth does murder sleep, the innocent sleep. William Shakespeare. (Macbeth assassine le sommeil, linnocent sommeil.)

Depuis, on a fait mieux : on la enterr , dit J. Beradou. Le sommeil oubli De quelque ct que lon se tourne, quel que soit le mode dexpression considr, ce que lon cherche savoir sur le sommeil et lardeur quon y mette, on saperoit que dans notre civilisation, le sommeil cest le grand absent. Et cette absence commence la source, prcisment l o lon sattendrait ce quil soit tudi fond, quon y apprenne le rparer, le remettre en tat lorsquil prsente des anomalies je veux parler de la Facult de mdecine. Citons un interne dun CHU parisien : Pendant toutes mes tudes, linsomnie en tant que telle a d mtre enseigne environ pendant deux heures, en comptant large. Dans les premires annes o lon tudie encore essentiellement les sciences fondamentales (chimie, physique, physiologie) mais pas encore les maladies et leurs signes (cliniques), nous avons tudi la physiologie du sommeil pendant environ un quart dheure. Pendant la mme anne, nous avons eu un cours de pharmacologie consacr aux psychotropes et la partie destine aux mdicaments spcifiques du sommeil a dur un quart dheure. Donc, pour nous rsumer : physiologie et mdicament du sommeil environ une demi-heure. Les cours se situant au dbut des tudes mdicales, sans que nous ayons encore le moindre contact avec les malades. Inutile de prciser que nous avons tous, ou presque, oubli la teneur de ces cours. En sixime anne dtude, on nous enseigne la thrapeutique. Le chapitre consacr au sommeil a dur une heure peu prs. Donc, au cours de mes tudes, deux heures, en comptant large, ont t consacres linsomnie (1). Voici dailleurs ce que nous a dit un mdecin connu et spcialiste du sommeil : Dans les tudes de mdecin, linsomnie est mise au mme rang que le rhume de cerveau ; elle est considre comme quelque chose de bnin, de secondaire. Cette grande absence du sommeil et du traitement de ses troubles, dans les programmes denseignement de la mdecine, nest pas lexclusivit de la France. Dans le Sleep Project qui veut mettre en place aux Etats-Unis une campagne dinformation sur les troubles du sommeil et dirige par le Dr Krauthammer, on lit : Une grande partie des coles de mdecine amricaines noffre pas un seul cours sur les dsordres du sommeil et la thrapeutique approprie.
(1). Extrait de la revue Que Choisir ? n 134, nov. 1978.

Comment sen tonner puisque le sommeil a t, pendant trs longtemps, le grand oubli de la science. Il ny a gure plus de trente ans que celle-ci a commenc se pencher sur lhumain et

13 sur les animaux endormis qui ont beaucoup nous apprendre dans ce domaine. La science du sommeil est encore dans les limbes. Cette absence, il est vrai, ne date pas daujourdhui. Dj pour les Romains, le royaume du sommeil tait celui du vide, du nant il ne sy passait rien. Certes, faute de le comprendre, ils lavaient difi, mais le dieu Hypnos qui rsidait selon Homre Lemnos neut jamais de temple ni de statue. Dans la conception romaine, le cerveau sarrtait pendant le sommeil et mme lme quittait le corps pour aller la rencontre des esprits et des dieux. Il ne restait de nous, endormis, que le corps matriel, cest--dire notre cadavre. Comment stonner alors que lon ait si longtemps, et encore de nos jours, escamot cette autre moiti du monde de la vie et que le sommeil soit devenu et demeure un continent inconnu, sombr, comme lAtlantide, au fond de locan de notre oubli. Aussi chercherait-on en vain trace ou mention de sommeil dans des sections entires de lactivit humaine o il devrait pourtant figurer en bonne place. Pour mieux vous en persuader, nous vous donnerons quelques exemples. Que lon veuille trouver du travail ou se distraire, acqurir une maison ou un bateau, trouver un partenaire ou refaire sa vie, retrouver un objet perdu..., il existe des centres qui vous aident ou vous renseignent. Mais essayez de trouver un endroit o lon vous informerait si vous avez perdu votre sommeil ! Il existe des groupements, des associations, des clubs, des institutions pour tout, absolument tout, mais pas pour le sommeil (1). Il y a des partis politiques qui se mlent de tout et ceux dont le programme est ax sur lcologie, mais mme ceux-l ne sintressent pas au sommeil.., et mme pas dailleurs son cologie. A quand le parti du sommeil ? Rien quavec les insomniaques (qui reprsentent le quart des Franais), il serait de trs loin le parti le plus nombreux de France ! Dans la liste des mdecins spcialistes du sommeil, il ny a rien. Et ce nest pas parce que notre civilisation est axe seulement sur lactif, le positif, le rentable. Il en a t ainsi de tout temps. Mme les bibliothques antiques ne rpertoriaient pas le sommeil. Il y a constamment des manifestations pour tout. On manifeste tout propos, dans des enceintes ou dans la rue, pour revendiquer ou se faire connatre, se faire entendre ou clamer son mcontentement, pour un oui ou pour un non (surtout pour un non). Mais jamais personne ne manifeste pour ce droit pourtant vital et si bafou le droit au sommeil qui existe comme le droit au travail, au repos, aux loisirs ou la grve ; ce droit devrait tre prioritaire mais il na pas mme droit de cit.
(1). Sauf le club que nous avons fond, du sommeil et du rve et qui malheureusement na pas encore dquivalent ailleurs

Pourtant, si tous les habitants non endormis ou mal endormis de nos villes se levaient au milieu de la nuit et descendaient dans la rue pour crier jusqu rveiller les autres quils en ont assez de leurs nuits blanches et de leurs jours sombres et de ce quon ne leur propose que des gadgets inefficaces, des bains de pied ou des somnifres qui les assomment (et dmolissent aussi leur sommeil), les rues seraient noires de monde car ce serait la moiti des citadins qui dfileraient ainsi. Et cest bien ce quils devraient faire au lieu de rester silencieux. A quand la rvolte des mal-dormants pour la grande rvolution pacifique du sommeil ? Mais aujourdhui, le seul slogan que lon entende cest : Le sommeil ? Connais pas. Il ny a pratiquement aucune statistique sur le sommeil. Prenons celles des accidents de la route : une grande partie de ceux-l sont sans doute dus soit au manque de sommeil provoquant des endormissements au volant, soit un excs de somnifres provoquant de mauvais rflexes. Mais personne nen parle jamais et ce nest pas seulement parce que cette cause est peut-tre plus difficile tablir que les autres. W. Dement dit trs justement : On traite le sommeil avec indiffrence et les rves avec ddain. Si lon vous demandait de quel ministre dpend le sommeil, celui de la Sant, du Temps libre, de lEducation nationale, de lEnvironnement, de lUrbanisme ou du Logement, vous seriez bien embarrass et juste titre. Personne ne sen charge ni ne sen proccupe.

14 Il est vrai que linsomniaque lui-mme finit par devenir presque indiffrent son insomnie, lacceptant comme un mal invitable. Il vit avec, sen accommode malgr les dgts parfois terribles qui en rsultent. Certains insomniaques, dit on, arrivent mme sy complaire. Dans lenseignement, de la maternelle lenseignement suprieur en passant par le primaire et le secondaire, le sommeil ne figure aucun programme de lEducation nationale, mme indirectement. Et pourtant, en ce domaine lducation est primordiale. De temps en temps un livre sur le sujet est publi, surnageant peine dans une production considrable, et rares sont les ouvrages sur le sommeil qui apportent quelque chose de nouveau, Si de temps en temps les mdias parlent du sommeil, cest presque exclusivement sous langle des troubles du sommeil, comme sil ntait intressant qu partir du moment o il ne fonctionne plus correctement. On oublie daller plus loin et de considrer le sommeil en luimme et non pas seulement son absence. Dans la vie courante, il arrive que le matin chacun demande ses proches sils ont bien dormi On ny songe plus ensuite. Dans la journe, faire allusion au sommeil, ou plus forte raison tenter de dormir, est exclu. Il est trs mal vu de fermer les yeux lcole, au bureau, de biller. Une norme pression sociale nous en empche, dit encore Jeannette Bouton. Car le sommeil, cela nexiste que la nuit (bien que ce soit une conception trs errone). Dormir dans la journe serait incongru. Cest bon pour les bbs, les malades, les vieux ou pire, les fainants. On bille furtivement alors que cest si agrable et si utile notre organisme condition de pouvoir le faire longuement, en toute libert et non en rprimant ce mouvement. Les rgles de la politesse, parat-il, sy opposent. Et pourtant si on bille comme le dfinit le dictionnaire Larousse : Faire en ouvrant largement la bouche une respiration profonde suivie dune expiration prolonge , on se dtend totalement. On nose pas.avouer ni aux autres ni soi-mme que lon a sommeil : cela ne ferait pas srieux. On nhsite pourtant pas admettre sa fatigue et lon avoue sans complexe que lon a faim ou soif. On nose mme pas dire quon est insomniaque comme sil sagissait dune tare inavouable ou dune maladie honteuse. Et le matin, crit Marguerite Yourcenar, chaque humain a honte de son visage entach de sommeil . On nose pas avouer davantage que lon prend des somnifres. Bref, on tait, on camoufle, on lude..., on vite soigneusement daborder le sujet. II existe des guides pour les bonnes tables mais aucun, jamais, ne vous indique ce qui serait pourtant au moins aussi important tant pour le plaisir que pour la sant les endroits o lon dort bien, les htels o les lits sont bons et les chambres labri du bruit ou de la lumire. A toute heure du jour, et mme dans les grandes villes toute heure de la nuit, on peut trouver se restaurer, tancher sa soif, acheter des cigarettes, liminer, se procurer un comprim mais nulle part, en aucun pays dit moderne on ne peut restaurer ses forces en effectuant une tranche ou un cycle de sommeil, nul lieu accueillant o lon puisse combler sa dette de sommeil, apaiser un besoin pressant de dormir, satisfaire cette ncessit parfois imprieuse de rcuprer. Or, la plupart de nos contemporains sont en tat de manque permanent et leur compte en banque de sommeil perptuellement dcouvert, Si un P.-D.G. dont la lucidit et le dynamisme sont essentiels avait dans son bureau ou mme dans son arrire bureau un divan, un lit ou un fauteuil relax et sen servait, ce serait pour beaucoup un vrai scandale ! On oublie que dans certaines civilisations trs actuelles , nimporte qui peut dormir nimporte quand ds quil en ressent le besoin et en manifeste le dsir. On a ray le sommeil de la carte. Ce nest mme pas une absence trs remarque car tout se passe comme si tout le monde sen moquait perdument. On considre le sommeil lui-mme comme une absence dveil ou une absence tout court. En chacun il y a cette ide plus ou moins consciente que pendant le sommeil la vie est suspendue, que tout est arrt et ralenti. Selon Aristote, un ralentissement quotidien du feu interne expliquerait cette perte de

15 conscience nocturne . Les Romains croyaient que le sommeil tait une sorte de mort provisoire, de petite mort en attendant la vraie, la grande dont Napolon a dit quelle tait un sommeil sans rve . Ainsi pour le plus grand nombre il ne se passe rien ou presque dans le sommeil, et lon pourrait sinterroger sur cette persvrante dsaffection de lhumain lgard de son sommeil quil traite partout par-dessus la jambe , comme sil sagissait dun sujet tabou et sans valeur alors que paradoxalement ce sujet intresse au plus haut point tout le monde dun bout lautre de sa vie, dun bout lautre de la plante. Car le sommeil influe profondment sur toute lexistence, sur tous les plans, le plus matriel comme le plus subtil, le plus physique comme le plus spirituel. Dans lordre des besoins, le sommeil est le plus imprieux tout de suite aprs le besoin dair et deau, et bien avant le besoin de nourriture. Car si on ne peut rester plus de quelques minutes sans oxygne et plus de quelques jours sans liquide, on ne peut rester plus de deux semaines sans dormir alors quon peut vivre un mois sans manger. On pourrait presque en conclure que le besoin de sommeil est plus de deux fois plus essentiel que celui de nourriture, bien que celle-ci constitue la plus grande proccupation de lhumain, que lon ne parle table que de cela ou presque et mme en dehors pour ceux, si nombreux, pour lesquels la bouffe , la grande bouffe compte tant quils en ont oubli les sarcasmes de Molire et ne vivent que pour manger. Sil existe une dittique de la nourriture, celle du sommeil manque encore. Alors comment stonner de ce que pour la quasi-totalit des humains le sommeil reste ce puits dincertitude dont parlait Charles Pguy. Chaque nuit, en chaque humain, une pice se joue dans lombre, se droule dans son corps et son esprit, mais le rideau tombe ds le dbut et jusqu la fin sur notre ignorance et notre indiffrence. Elle se droule devant une salle vide. Pour justifier ce silence de notre civilisation, on dit quil faut prserver cette zone dombre de toute incursion intempestive... On nous dit mme essayer de savoir par le sommeil ce qui est en soi, nest-ce pas du nombrilisme, du narcissisme excessif ? Bref, partout, tout le temps, avec les meilleurs et malheureusement fausses excuses, ce domaine si merveilleux du sommeil a t escamot et trait comme un univers tranger nous-mmes et notre vie. Mieux vaut peut-tre nen rien connatre , ma dit lun. Jaime mieux mon nant , ma dit un autre... Ils ne savaient pas tout ce quils perdaient ! Le sommeil dvaloris Le sommeil nest que perte de temps, de vitalit et de chances. Thomas Edison. Notre civilisation ne sest pas contente dignorer le sommeil, elle en est lennemie , crivent dans Le Sommeil Gay Gaer Luce et Julius Segal. Tout se passe en effet comme si elle voulait le rejeter, comme quelque chose de dtestable. Cest vrai tous les ges, en tous lieux chez soi, lcole, au bureau, latelier. Cest vrai jour et nuit et pour tous, quel que soit son niveau mental, dinstruction, de rang social et cest dautant plus vrai que lon slve dans la hirarchie. Il est ais de montrer quel point lhumain a eu, depuis toujours, une conception trs passive et ngative du sommeil. Par exemple, pour les Grecs, Hypnos, dieu du sommeil, tait frre jumeau de Thanatos, dieu de la mort. Cette comparaison a t maintes fois reprise, celle du sommeil mortiforme... jusquau pote anglais Shelley qui parla plusieurs reprises du sommeil frre de la mort . Pour Rimbaud dans Le dormeur du val : Rien ne ressemble plus au sommeil que la mort. Pour Nerval : Les premiers instants du sommeil sont limage de la mort. Selon Goethe : On cesse dtre dans le sommeil... Et Marguerite

16 Yourcenar fait dire Hadrien que le sommeil est une rencontre avec le nant, preuve que chaque nuit nous ne sommes dj plus . Et pour tous, maintenant comme jadis, la premire image que suggre le sommeil ce nest pas celle de la vie, dune autre vie aussi remplie, aussi intressante et labore que celle de lveil mais plutt celle dune suspension de la vie. Mme dans les dictionnaires on ne donne, comme dfinition du sommeil, quune description de son aspect inactif et superficiel, comme par exemple : Entier assoupissement des sens , ou : Etat dune personne dont la sensibilit et lactivit se trouvent suspendues ; Mise en repos priodique des organes des sens et du mouvement , etc. Cela montre bien, une fois de plus, que lon sen tient lapparence et quon oublie totalement le fantastique travail souterrain qui sy accomplit. Le dormeur est apparent un dfunt provisoire (defunctus qui a cess de fonctionner). Pour tous, le sommeil nest conu que comme une suspension de ce qui caractrise et diffrencie ltat dveil par rapport au sommeil, la communication avec ce qui est extrieur soi-mme et lagitation ; il nest peru que comme cessation de la relation et du mouvement. On confond tre en action et bouger. Certains vont encore plus loin et pensent que la conscience est abolie dans le sommeil ou, en tout cas, la vigilance ; heureusement il nen est rien et nous verrons que cette conception est soit totalement soit partiellement errone. Pour tous, le sommeil nest quune priode de non veil : un dormeur, cest quelquun de retranch du monde, un point cest tout. Et voici pourquoi le sommeil est rest une nigme entoure de mystre , selon le mot de Sir Winston Churchill. Mais lhumain est encore all plus loin, plus bas mme pourrions-nous dire, dans cette dvalorisation du sommeil partir de laquelle sest dveloppe une vritable aversion pour le sommeil. Alcmon, mdecin de Crotone, croyait que pendant le sommeil le sang se retirait des veines. Pour Lucrce, lorganisme tombe plus ou moins en ruine pendant le sommeil . Des visions sinistres susceptibles de nourrir bien des fantasmes ! Aristote croyait que le sommeil tait seulement fait pour nous permettre de mieux digrer. Selon Claude Bernard, cet minent physiologiste, les vaisseaux se rtrcissent pendant le sommeil, do ralentissement du courant sanguin et engourdissement ! Le sommeil ntait donc pour lui quune anmie crbrale priodique... Le savant allemand Rosenbaum avait du sommeil une explication encore plus curieuse et pas plus valorisante. Le sommeil serait d une accumulation deau dans les tissus, provoquant une sorte de paralysie momentane ! Plus rcemment, il est devenu un sous-tat . Kant y voyait un tat dordre infrieur, incohrent et improductif . Benjamin Franklin tout comme Thomas Edison dtestait le sommeil. Pour ce dernier, dormir tait non seulement une perte de temps mais un signe de faiblesse et mme dimbcillit. Il prouvait une hostilit obsessionnelle vis--vis du sommeil au point dcrire Les gens mangent deux fois trop et dorment deux fois trop longtemps. Il en rsulte quils se portent mal et font mal leur travail. Il voyait l un hritage dtestable des temps prhistoriques et comptait bien que llectricit (domestique enfin par lui grce linvention de lampoule lectrique) allait changer tout cela. Jadis les rabbins disaient : Seul Dieu ne dort jamais. Le fait que lhomme dorme prouve quil est mortel. Les temps nont gure chang et lhomme moderne nadmet pas beaucoup mieux cette suspension de la vie qui le dconcerte. Il nadmet pas vraiment dtre contraint de dormir. II ny souscrit ni de gaiet de coeur ni de gaiet de corps. Certains se demandent sil est aussi ncessaire de dormir quon le dit. Ils se couchent sans avoir sommeil ou ont un mal fou le trouver. Le matin ils ont un mal fou en sortir et se lvent plus fatigus que la veille au soir. Tel est lenchanement infernal, le cercle vicieux : lhumain sendort avec difficult, dort mal, se rveille mal, rcupre mal. Aussi le sommeil lui est-il devenu plutt antipathique, et plus il sen dfie, plus il dort mal.

17 Rares sont ceux qui vont au lit avec plaisir, pour le plaisir. On y va quand on tombe de sommeil , quon est reint ou quon na plus rien faire. Sans prendre conscience que par le sommeil on va prendre un bain de renouveau, quil constitue cette fameuse fontaine de jouvence , que sen dormir l heure crbrale , est une ivresse comparable celle que procure une ou plusieurs coupes de champagne, dit Jeannette Bouton. Dormir nest plus une partie de plaisir. Cest presque une corve pour beaucoup comme cest pour eux une corve de se lever le lendemain matin. Paradoxalement, ceux qui dtestent aller se coucher, dtestent aussi se lever le matin alors que pour tous les animaux, se lever est une fte quotidienne. Un crivain insomniaque a dit et cela reflte bien lopinion que certains ont de leur sommeil : Le sommeil est un vaisseau fantme sur lequel je regrette chaque nuit dtre mont. On dit mme, propos de celui qui dort, quil exprime un malaise social ! Quelle absurdit ! Le sommeil nest plus une rcompense. La plupart des hommes vont au lit par habitude, par routine, pour faire comme tout le monde ou pour satisfaire un besoin, sans dsir ni joie. Pour se soumettre un instinct plus puissant que leur volont, et cette abdication, la limite, les humilie ! Pour prouver cela, nous avons demand un certain nombre de personnes comment ils voyaient, intrieurement, le sommeil, quelle image ils sen faisaient, et de le dessiner sur papier. Beaucoup ont hsit longuement avant de commencer leur trac, jamais ils navaient visualis leur sommeil. La quasi-totalit des dessins que nous avons obtenus, parfois en insistant, reprsentaient une tte ou un personnage grave, maussade souvent, quelquefois sinistre ou effrayant ; certains ont mme dessin une tte de mort. Moins dune personne sur vingt a reprsent un sommeil sympathique, gai, souriant, avenant, attirant ou mme seulement dtendu et serein. Nest-ce pas surprenant ? Le sommeil nvoque-t-il pas limage du calme, de la dtente, de la paix et du repos ? Aucune de ces personnes na imagin que le sommeil pouvait tre de sexe fminin et ne la reprsent sous les traits ou les formes dune belle fille dont pourquoi pas ? on aurait aim partager la couche ; et ce, malgr la formule rejoindre les bras de Morphe , en prenant dailleurs pour une femme le dieu des songes et fils dHypnos... Ainsi on redoute son sommeil plus quon ne laime. Mais il ny a pas que le plan affectif. Dans notre logique, le sommeil noccupe pas une meilleure place. Depuis lge dit de raison partir duquel lenfant a commenc prendre conscience de sa mort future, et de plus en plus au fur et mesure o il avance en ge, lhumain est obnubil plus ou moins constamment par le fait que la vie est courte. Il a limpression, voire la certitude, que le sommeil lui drobe un temps pourtant dj si mesur, rogne sa dure de vie, ampute son existence et que celle-ci sen trouve dautant abrge puisque pour lui la vie commence au rveil et sinterrompt au coucher. Le temps total de sommeil reprsente il est vrai une moyenne de vingt vingt-cinq ans. Si on arrivait supprimer le sommeil, ce serait une autre manire daugmenter sa longvit, lquivalent actuel de cent ans. Mais cela nest vrai, bien sr, que si le sommeil est un temps de non vie et ce livre nest crit que pour dmontrer le contraire. Cette conception du sommeil raccourcisseur de temps vivre est dautant plus forte que lon est plus occup , que lon a plus sur-employ son futur . Pour un adulte (ou qui se croit tel), dormir ou dormir longtemps, cest bon nous lavons dj dit pour les enfants, les malades, les vieux, les oisifs ou les paresseux. Pour un homme (ou qui se croit tel), ce nest pas viril de rester trop longtemps au lit, cest bon pour les femmes . Ce sicle de vitesse et de comptitivit ne tolre plus le sommeil. Lorsquon est un homme daffaires et que lon a des responsabilits, on rve (si je puis dire puisquon na plus ni le temps ni le got de rver) de ne dormir que quatre heures par nuit comme Napolon ou mme, si on pouvait, deux

18 heures, pas plus, comme Edison ! Le sommeil est un luxe qui nest plus la porte du businessman toujours press, entre deux avions ou deux rendez-vous, irrit par cette perte de temps inutile, alors quil ny arrive plus . Busy, in a hurry... lhomme daffaires ne veut pas gcher sa vie dormir. Le sommeil, punition des enfants Il est vrai que tout concourt, ds la prime enfance, ce que lon prenne en grippe son sommeil. Car dj quand on est enfant le sommeil est prsent comme une sanction. Pour le montrer, nous allons nous rfrer encore une fois Jeannette Bouton qui dans ses crits et ses confrences montre que lon fait tout et heureusement de moins en moins grce elle pour provoquer cette aversion des enfants pour leur sommeil. Voici de cette dernire quelques citations loquentes (1) : Aller au lit quand les autres veillent, cest se sentir rejet au clan des petits . Lenfant se convainc que cest tre grand que de lutter contre le besoin de dormir, que de faire semblant de ne pas sentir le message de lendormissement que lui envoie son cerveau heures fixes. En effet, pour eux, un grand, a ne dort pas, et de fait un enfant premier couch, dernier lev ne voit jamais ses parents dormir. Et lon assiste ce phnomne tonnant le sommeil est l tout proche, lhormone crbrale agit, lenfant titube de sommeil et ses paupires tombent, et pourtant il fait tout pour rester veill, luttant contre le sommeil par tous les moyens dont il dispose , ajoutent M. et G. Bonnet dans : Connatre lenfant .
(1). J. Bouton, Bons et mauvais dormeurs, Bd. Gamma ; Rapprendre dormir, Ed. ESF.

Jeannette Bouton nous donne encore bien des formules convaincantes : Lenfant veut tre grand, comme on le lui promet en lenvoyant lcole, mais il entend Au lit, les petits ! ou Si tes pas sage, tiras au lit. On lenvoie au lit comme pour le punir, avec mme lexigence quil sendorme sur-le-champ. Et si ce nest pas le cas, trop souvent on le mate coups de somnifres . Pourquoi ce sommeil sur commande et pourquoi devient-il une sanction au lieu dtre une fonction de bien-tre, de scurit et de restauration de toutes les forces physiques, intellectuelles et psychiques ? Ou encore Le lit devient rapidement, pour lenfant, un champ de bataille, un terrain o sexercent le chantage et les reprsailles, un lieu daffrontement avec les parents ou le sommeil. En fait : On lexpdie au lit comme on lenverrait au coin ou au cachot . En cho, coutons, Maria Montessori, pdagogue rpute : Le lit de lenfant est la premire prison . Les petits sont souvent comme une cage en fer. Comment stonner que ladulte, par la suite, ne voie plus dans le sommeil quun enfermement au lieu dune libration ? Simon Monneret (1) ajoute : Dans la majorit des familles occidentales, le rituel du coucher de lenfant est objet de tension, danxit, dirritation, la fois pour les parents et pour lenfant (et le rveil aussi dailleurs). Pour lui, il est honteux de dormir. Parce quon ne sait pas respecter ses impratifs physiologiques, le sommeil est devenu un habeas corpus, une contrainte, quelque chose que les grands lui imposent. Cest ds lenfance que lon commence avoir des opinions errones sur le sommeil.
(1) S. Monneret, Le Sommeil et le Rve, Ed. CEPL.

Qua-t-on fait du sommeil des enfants ? Un moyen de se dbarrasser deux, dtre tranquille, de les rduire limmobilit. Un enfant qui dort, ce sont des parents libres. Pour lenfant, dormir est devenu un devoir comme ceux que lon fait pour lcole. De tout cela nat une aversion pour le lit qui subsiste trs longtemps lorsquon est devenu adulte et mme, parfois, ne sefface plus malgr lge.

19 Nous ajouterons aussi cette peur du sommeil que lon cre et entretient chez les enfants avec des histoires dnommes tort dormir debout car nous les qualifierions plutt dhistoires ne pas dormir couch : on peuple leur sommeil de loups-garous, croquemitaines, marchands de sable et autres gendarmes ou voleurs... Ces peurs ne seffacent jamais compltement, ne serait-ce que parce que dans le sommeil, on le sait, on retourne ses toutes premires annes, on retombe en enfance et aux terreurs nocturnes pour la plupart fabriques ainsi dont celle-ci est hante. Et si nous avons tant insist sur cette dmolition systmatique du sommeil chez les petits, cest pour mieux attirer lattention sur ces rpercussions insouponnes dont on ne se libre pas. Si bien que, si lon veut retourner la situation, cest par les enfants quil faut commencer, ou plutt par les parents et les ducateurs. Car de tout cela nat pour le futur une inapptence, une rsistance au sommeil qui prennent leur source dans le dtournement bte et mchant que lon impose aux enfants. Par la suite, ladulte lui-mme se chargera den rajouter encore. Malgr toutes les dcouvertes scientifiques, le sommeil est rest dans lombre et associ elle. Si ltat dveil appartient au royaume du jour et de la clart, celui du sommeil est encore exclusivement celui de la nuit, des tnbres et de lobscurit quil convertit, souvent inconsciemment, en un domaine malfique, voire satanique. Pour lui, la nuit et le sommeil sont plutt le royaume des dmons. Et si lhumain antique avait divinis le sommeil, lhumain moderne, lui, la presque diabolis . Mphistophls y rgne en tyran, et cela est particulirement vident pour le monde des rves et des cauchemars. Longtemps, dailleurs, lEglise elle-mme a manifest de la mfiance envers tout essai de prospection dans ce domaine du sommeil quelle dsirait peut-tre se rserver, pour lexorciser.

Le rve mpris Chacun sait quil est le royaume du fameux inconscient et ce terme, dj, possde une connotation plutt pjorative. Aux yeux du commun des mortels, linconscient qui vagabonde et sexprime dans le rve voque une sorte de poubelle contenant ce quil y a de plus inavouable, tout ce qui nose sexprimer ou paratre au grand jour et dont il faut soigneusement laisser le couvercle ferm afin que ne sen chappent pas nos complexes, refoulements, instincts, pulsions honteuses (quoique naturelles), sensations interdites et dsirs illicites. Tout ce qui est bizarre en nous, dsordonn, irrationnel, draisonnable, non conforme aux rgles et la biensance, peu digne dun esprit fort, volu et matre de lui-mme. Toutes nos tares sy trouvent enfermes, notre atavisme, nos vices cachs ainsi que nos maladies, dfauts, travers, tendances perverses, etc. Tout ce que lon doit censurer et rprimer quand on est quelquun de bien et dhonnte. On a mme dit que bien des hommes considraient leur inconscient comme une fosse septique o croupit et fermente tout ce qui en nous est douteux, boueux et malodorant. Tout ce qui schappe, parfois notre insu, quand faiblit notre vigilance sous lemprise de lalcool, de drogues ou de nos cauchemars. (En anglais: nightmare, en allemand nachtmar ; le suffixe mar dsignant anciennement le diable dans toutes ces langues.) Notre inconscient sexprime dans le sommeil par le rve dont il est le langage normal et naturel. Mais notre civilisation a aussi dvaloris le rve, probablement parce que l image de marque de linconscient tait mauvaise. Elle a aussi depuis des sicles ignor et mpris le rve bien que dans toutes les autres civilisations et de tout temps, sous toutes les latitudes, on ait reconnu son importance, chez les Hbreux par exemple.

20 Ce furent pourtant le judasme, puis le christianisme mal compris qui ont commenc rabaisser le rve et son interprtation. Il ne pouvait y avoir divination (ou devination) par le rve, lavenir nappartenant qu Dieu. Au XIX sicle, sintresser aux rves tait considr comme diabolique (il y avait encore des gens dont le mtier occulte tait interprteur de songes ). En Espagne cela valait le bcher et en France cela cotait une lourde amende. Cette loi ne fut dailleurs abroge quen 1873, il y a peine plus de cent ans. En adorant la desse raison , le cartsianisme a tu le rve. Il a fallu attendre la premire anne de ce XX sicle pour que Freud commence le rhabiliter. Aujourdhui encore, il est assez mal vu de sintresser aux rves, aux siens et ceux des autres. Etre un rveur signifie quon na pas les pieds sur terre ou quon est dans la lune . Rver est un mot dprci. Pour beaucoup, le rve est encore considr comme un accident de parcours du sommeil, un trouble-fte quil faut viter, une anarchie psychique, affective et mentale , dit M. Dugas, ou encore le produit de la pense errante, sans but et sans direction , selon M. Delage... Sigmund Freud, dans Les Nouvelles Confrences sur la psychanalyse, a crit : Les mdecins non analystes prtendent que le rveur a mal dormi, que les rgions de son cerveau nont pu, toutes, au mme degr, parvenir au repos, que certaines dentre elles ont persist vouloir fonctionner et ny sont arrives que de trs imparfaite faon. Et sil en est rellement ainsi, nous ferons bien mieux de ne pas nous proccuper plus longtemps du produit psychiquement sans valeur dun trouble nocturne. Ou bien le rve est un acte psychique plein de valeur et de signification. Cela aussi nous le montrerons. Nous verrons comment faire justice de tout cela et montrer que sintresser son inconscient et son rve nest pas rserv, bien au contraire, ceux qui sont drangs, rtrogrades ou pervers ; que nous navons pas rougir ni craindre cet inconscient, pas plus que notre sommeil. Il importe de savoir quen ralit il sagit dun transfert et que justement le sommeil nous dlivre et nous met labri de tout. Le sommeil maltrait De cette dtestable opinion que sest faite lhomme moderne, vont rsulter des consquences fcheuses. Il est difficile de mesurer les dgts dus cette dfiance devant son sommeil, surtout si lon songe que le bon sommeil et plus encore le bon endormissement dpendent, prcisment, dun tat de confiance . Mais il y a pire que la mfiance, il y a les mauvais traitements. Le sommeil des autres nest pas respect et en particulier par les noctambules. Dans certains pays, aux les Fidji, en Birmanie, en Indonsie et ailleurs, rveiller quelquun pendant son sommeil est considr comme un pch grave (mortel, diraient nos religions occidentales). Lme du dormeur ayant quitt son corps et errant dans les tnbres, elle pourrait ne pas avoir le temps de revenir sil ne sveillait pas dun veil naturel et le dormeur pourrait en mourir. Les Grecs partageaient cette opinion. Hlas, ce respect sacr du sommeil des autres est bien perdu ! II suffit de penser quun motocycliste bruyant traversant Paris la nuit rveille environ deux cent cinquante mille personnes ! Mais cest aussi son propre sommeil que lon matraque . Quand on prend un somnifre (plus de trois millions de Franais chaque soir), on reoit sur la nuque lquivalent dun coup de massue. On inonde les centres du sommeil et du rve situs dans le tronc crbral de produits chimiques qui disloquent les cycles du sommeil, crasent les priodes de rve et font dormir dun sommeil artificiel.

21 Le matin, 89 % des Franais se rveillent avec un rveil matin qui les surprend gnralement bien avant la fin du dernier cycle que lon casse ainsi en deux, ce qui quivaut un second coup de massue. Et lon sinflige ainsi chaque matin dun bout lautre de lanne, pendant des annes et des annes, un traumatisme crbral . On fait venir et on chasse le sommeil coups de matraque. On fait trs attention en traversant les rues mais on traverse nimporte comment chaque nuit. En se couchant et en se levant nimporte quand, on dort comme on vit, compltement dphas par rapport ses rythmes naturels de sommeil, en dysharmonie avec eux. On marche ct de ses rythmes et mme contre-rythme ; on passe son temps flanquer de grands coups de marteau dans les rouages dlicats de nos horloges biologiques. On en mesurera les ravages si on sait que tous les cycles senchanent comme les engrenages dune immense horloge. Ce mpris des rythmes naturels du sommeil est vrai pour tous individuellement et collectivement. Le changement dheure en donne un exemple. En Bretagne (o le dcalage de lheure sociale est maximal par rapport lheure solaire car elle est plus louest), pendant les six mois du printemps et de lt, on oblige les enfants et les grands qui se lvent 7 heures, par exemple, se lever en ralit aux environs de 4 h 30, heure solaire. Et cela, aggrave ce que lon a appel pourtant les deux flaux du sicle, la fatigue et linsomnie. Les animaux, mme domestiques, se refusent suivre cette heure folle (comme certains leveurs dauvergne lappellent). Mais cest toute lanne, constamment, que lon vous rveille, ds lenfance, nimporte quand (alors quaucun animal au monde ne sveille ou nveille ses petits avant la fin dun cycle), que lon vous envoie au lit quand on est trs rveill, que lon vous empche de dormir dans la journe quand on tombe de sommeil, que lon ne tient jamais compte dhoraires personnaliss alors que chacun a sa propre heure biologique. Les enfants dsapprennent ainsi le sommeil, ce qui les prdispose devenir de futurs insomniaques parce que dsynchroniss. Mme dans les lieux o il devrait tre sacr, le sommeil est bafou. Si lon est malade, en clinique comme lhpital, et que lon y entre avec un sommeil normal, on risque den ressortir insomniaque, avec le sommeil perturb quelquefois ad vitam en quelques jours ou plutt en quelques nuits. Alors que bien dormir est si important pour supporter la maladie, pour lutter contre elle et gurir, que cest grce en grande partie son sommeil que lon doit retrouver la force physique et morale pour surmonter son preuve, et que cest surtout pendant le sommeil qua lieu par exemple la cicatrisation. Mais le sommeil du malade ne semble pourtant pas avoir beaucoup dimportance : on le rveille aux aurores , sans mnagement, par le vacarme dans les couloirs, pour la temprature, puis une demi-heure aprs, quand il sest juste rendormi, pour la tension, puis pour le petit djeuner, puis pour les visites, etc. Et on lui propose avec insistance, on lui impose presque, chaque soir, comme tous les autres, un somnifre ; il faudrait celui-ci une norme volont, dont la plupart sont justement momentanment privs, pour le refuser. Il est vrai que le mpris du sommeil et de ses lois stend mme au sommeil des mdecins de garde, des infirmires, etc. Nous nous contenterons de citer cet extrait du livre de Gay Gaer Luce et Julius Segal (1) relatant ce qui se passe aux Etats-Unis : Il nest peut-tre pas dendroits o lorganisation des services de nuit implique plus de fatigue et soit plus absurde que dans les hpitaux. Les jeunes internes et les tudiants rsidants observent des horaires qui bouleversent compltement leurs rythmes journaliers et ils se trouvent parfois de service pendant trente-six heures de suite. Un neurologue attach lcole de mdecine Albert Einstein, Elliot Weitzmann, raconte que pendant un mois de stage dans le service des urgences il tait sur pied vingt-quatre heures sur vingt-quatre, moins quelques heures de sommeil dans la matine avant les visites de laprs-midi aux malades. Linterne manque dexprience, pour commencer. Quand il est de service, il narrte pas ; et cest parfois une question de vie ou de mort, alors quil na personne sous la main quil puisse

22 consulter. Je savais trs bien que jtais alors beaucoup moins apte prendre des dcisions et jesprais toujours qu partir de 3 heures du matin il ny aurait plus durgence.
(1). Le Sommeil.

Nous ajouterons quil en est de mme dans les affaires ; dans lindustrie, par exemple, on exige des dirigeants beaucoup de travail et des dcisions requrant de la comptence, de la vivacit desprit, de la lucidit, mais pourtant personne ne se soucie de leur repos dans la journe, pas mme eux dailleurs. On peut, dans la journe, se procurer nimporte quoi sauf du sommeil. Certes, il sagit l dun exemple beaucoup moins dramatique que celui du personnel hospitalier, mais dont les effets se cumulent pendant des annes et des annes, cette aberration durant jusquen fin de carrire. Si les chefs dentreprise graient leurs affaires comme ils grent leur sommeil et leur repos, elles seraient en faillite depuis longtemps ! Bref, je crois que lon peut affirmer que notre civilisation foule aux pieds le sommeil. Aristote, dj, disait Lessentiel de la vie rside dans ltat de veille. Le sommeil est au service de ltat de veille. On traite le sommeil comme on traitait autrefois ses domestiques... Aujourdhui encore, lide que tous se font de leur sommeil na pas vari depuis lAntiquit. Elle sest mme dtriore. On en est arriv ce point que le sommeil est mpris des uns, largement sous-estim du plus grand nombre, mconnu de tous. Nous sommes devenus les contempteurs de notre sommeil, ce qui est un comble lorsquon prend conscience du fait que cette fonction est sans doute la plus prcieuse de notre organisme. On nous accusera peut-tre davoir bross un tableau un peu sombre. Telle est bien pourtant la dsolante ralit.

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2. Une science encore jeune

O en est la science dans le domaine du sommeil ? Nous lavons dit prcdemment, la science du sommeil est une science encore trs jeune. Aussi est-elle trs loin de pouvoir rpondre toutes les questions, pas mme aux questions pourtant fondamentales telles que : Le sommeil est-il vraiment ncessaire ? Et si oui, quelle est sa justification ? A quoi sert-il ? Quelle est sa dfinition ? etc. Actuellement la science a seulement un espoir de parvenir des rponses qui feraient une certaine unanimit dans un avenir pas trop lointain. Il faut dire que le domaine du sommeil et celui du rve sont assez abstrus. Comme ces questions fondamentales et cette absence de rponses peuvent paratre surprenantes aux non-spcialistes, voire dplaces, parce que les rponses en sont en apparence assez videntes, nous allons accumuler des citations de grands spcialistes (dont certains mondialement connus) ; leur nombre montrera bien quil ne sagit pas dun point de vue exceptionnel, mais bel et bien dune opinion quils partagent pratiquement tous. En 1939, Nathaniel Kleitman, clbre pionner de la science du sommeil, dans son ouvrage gnral sur le sommeil ne fait mme pas allusion aux fonctions du sommeil et il admettait quil ny avait pas de fonction spcifique du sommeil . Voici quelques phrases de son plus clbre lve devenu depuis peut-tre le plus grand spcialiste mondial, en tout cas le plus connu William C. Dement (1). Les chercheurs nont pu jusqu prsent dfinir la fonction du sommeil. Nul ne connat de par le monde la fonction du sommeil. On ne connat pas de fonction fondamentale au sommeil comme manger, respirer, etc. Le sommeil est-il vraiment ncessaire ? Qui plus est, comme on ignore la fonction du sommeil (sur le plan biochimique), il est impossible de donner cette question ne serait-ce quun dbut de rponse. Il semble que lon approche de la rponse ces grandes nigmes Avons-nous vraiment besoin de dormir ? Pourquoi dormons-nous ? En France, cest Michel Jouvet, lun des papes du sommeil , qui crit : Aprs trente ans de recherches intensives, nous sommes toujours incapables dassigner au sommeil une fonction certaine. Voici, toujours en France, de Pierre Passouant, une des sommits du sommeil (2) Pourquoi dormons-nous ? (...) Lexprience, lobservation la plus banale que chacun peut faire

24 indiquent que le sommeil efface la fatigue de la veille. (...) Il apporte la rcupration qui permet de recommencer le lendemain. (...) En dpit de ces constatations lmentaires, la fonction du sommeil reste mystrieuse. (...) De nombreuses hypothses ont t chafaudes. (...) A quoi sert le sommeil ? Restauration de la vie de jour, certainement, mais part ce rle vident et reconnu par tous, le problme reste entier : comment se fait cette rcupration ? Pourquoi une aussi longue dure de sommeil chez lhomme ? Pourquoi lalternance des deux sommeils ? Quelle fonction attribuer au rve ? Autant dinterrogations... Le consensus ne se fait que sur le mystre...
(1). Dormir, rver, Ed. du Seuil, 1976. (2) Le sommeil, un tiers de notre vie, Ed. Stock, 1976.

Les Drs Odile Benot et Lucile Garma, lune matre de recherches au CNRS, lautre assistante la Salptrire o est install un Centre de recherches sur le sommeil confirment : Il nen reste pas moins quaucune recherche na jusqu prsent permis de rpondre dune phrase la question : pourquoi faut-il dormir ? Peut-tre le sommeil na-t-il pas de fonction interroge un autre spcialiste du sommeil et professeur de philosophie luniversit de Chicago, Allan Rechthaffen. Ou Jean Mouret, de son ct Faut-il dormir un peu, beaucoup, pas du tout ? Il serait plus facile de rpondre si on savait quoi sert le sommeil. Quant au Dr Daniel Frydmann (1) : Bien souvent, le sommeil est considr comme une chose la fois ncessaire et inutile. Ncessaire parce que son manque se traduit par un malaise physique et intellectuel, inutile parce que ses fonctions, ses apports napparaissent pas clairement. Ajoutons cette prcision dAlain Muzet et Paul Naitoh (2) : Notre ignorance de la finalit du sommeil fait que les divers indicateurs physiologiques du sommeil nont actuellement quune signification descriptive et non pas fonctionnelle. A travers le monde, cest le mme refrain, laccord de tous les spcialistes pour admettre, comme J. Mouret, qu il nexiste lheure actuelle aucune dfinition du sommeil qui soit simple, juste et capable de contenter tout le monde.
(1). Et vous trouverez le sommeil, Ed. Encre. (2). Confrontations psychiatriques, n 15, 1977.

Alors, face tous ces doutes, toutes ces incertitudes, on peut se demander si les questions ne sont pas mal poses. Un groupe de chercheurs insiste sur la vanit quil y a se mettre en qute des fonctions spcifiques pour une partie aussi stable et difficile modifier de lorganisme des mammifres que lest le sommeil... Largument est le suivant si des variations dans les conditions du milieu produisent peu de changement de la dure du sommeil, on ne peut attribuer celui-ci la fonction de rpondre ces conditions. Par consquent le sommeil est une fois de plus rduit une espce de retrait qui nexiste que comme partie dun cycle global sommeil/veille qui est lui-mme suppos avoir un rle dadaptation. Il nous semblerait plutt, quant nous, que cest l un argument spcieux et que si le sommeil est prcisment aussi immuable, cest bien quil possde une fonction fondamentale que rien ne peut supprimer et en tout cas remplacer nous ne pouvons pas nous en passer sans dommages. Les grandes vrits sont simples ! Mais les savants nen restent pas l et se disent que le sommeil doit bien avoir une origine. Il semble quil nait pas exist de tout temps dans la nature et chez le vivant et il napparat qu partir dun certain degr dvolution. Si on dcouvre ce qui la engendr, on comprendra peut-tre mieux quoi il a servi et sert encore, car il se pourrait que le sommeil ait eu une fonction mais quelle soit maintenant prime. Cest ce que pense James Bender, directeur du National Institute for Human Relations, de New York : le sommeil, selon lui, nest plus quune habitude acquise, ce quon appelle un archtype. Dans un lointain pass, nous nous tendions dans un coin ds que la lumire du jour disparaissait, tremblants de peur, craignant tout des btes de proie , qui,

25 elles, voyaient la nuit. Labsence de lumire, le silence de la nuit, la chaleur des corps serrs les uns contre les autres, limmobilit, la peur, tous ces lments produisaient une transe hypnotique laquelle laube mettait fin. Cela se passait il y a des milliers de sicles. Enfin, la civilisation mergea. Mais nous avons continu de dormir quand venait la nuit on sait que les sauvages dorment plus que les civiliss et nous avons conserv lhabitude ancestrale daller nous coucher tous les soirs. Nous apprenons nos enfants aller au lit au coucher du soleil. Le rsultat de cette coutume immmoriale et ininterrompue est le caractre obligatoire acquis du sommeil. Le rcit trs curieux que nous fait William Dement dans un rcent ouvrage (Dormir, rver, Ed. Le Seuil.) rejoint bien cette thorie aujourdhui partage par dautres grands spcialistes : Je me souviens dune nuit dans larrire-pays du lac Tahoe (situ un peu au sud de Reno la frontire de la Californie et du Nevada). Tout en conduisant ma voiture, je commenai rflchir ce problme (quest-ce qui nous attire chaque nuit, dans le monde solitaire du sommeil), songeant au gouffre qui nous spare de ce lointain pass o lHomme navait pas encore matris le feu. Avec quelle facilit nous acceptons aujourdhui les villes, les lumires lectriques, les automobiles et les miracles, de la technologie ! Ne mtait-il jamais arriv den tre spar et de me trouver dans un lieu, totalement obscur o jaurais pu faire lexprience de la solitude que connaissaient nos lointains anctres ? Je continuais rvasser. Soudain, jeus conscience que je devais prcisment me trouver en un tel lieu. Quittant impulsivement la route, jengageai ma voiture sur un chemin de terre sinueux et roulai prs de cinq kilomtres. Ni lune ni toiles si mes phares navaient fait surgir des lambeaux de ralit dans cette vaste tendue obscure, je me serais senti totalement perdu dans le temps et lespace. Le chemin stant largi, je marrtai, teignis les lumires, coupai le contact et descendis de voiture. Sous ma main je pouvais sentir le froid du mtal mais je ny voyais goutte. A peine avais-je fait quelques pas que je fus saisi dapprhension. A supposer que je mgare ? De sombres pressentiments massaillirent, au point que dans un instant de panique je fis demitour. Mais o donc tait ma voiture ? De quelle distance men tais-je loign ? Cette obscurit absolue, cette nuit noire comme un four memplissait dune sorte dpouvante et dhorreur ancestrales. Ttonnant et trbuchant, jarrivai regagner ma voiture avant dtre compltement paralys par la peur. En la retrouvant, chaude, sre, familire, je compris dans une intuition soudaine quautrefois la nuit avait t lennemie de lhomme et que le sommeil apportait alors une protection contre la terreur quengendraient les longues et monotones heures dobscurit... Une fois endormis, nous cessons de percevoir les dangers du monde extrieur. Cette explication de lorigine du sommeil montre bien quelle est obsolte puisquelle rsulte du fait que lhumain (comme certains autres animaux), ntant pas nyctalope, devait obligatoirement arrter la nuit son activit physique. De plus, devant les dangers nocturnes, qui sont dailleurs amplifis mentalement par lobscurit, la peur nous a fait nous rfugier dans le sommeil en faisant disparatre presque totalement notre vigilance pour chapper cette peur car la nuit tout est effrayant, la moindre ombre, le moindre craquement auxquels nous ne prterions mme pas attention dans la journe. Cest un peu le rflexe dit, tort dailleurs, de lautruche, qui enfouit sa tte dans le sable pour ne plus voir le danger. Rflexe paradoxal puisquen dbranchant ainsi sa vigilance on devient encore plus vulnrable. Mais maintenant que le feu et mieux encore llectricit sont capables de remplacer le soleil, en nous clairant et nous rchauffant lorsquil a momentanment disparu, et que, labri des murs de nos maisons, nous sommes en scurit, le sommeil na plus de justification. Le sommeil a bien eu une fonction majeure, mais celle-ci nexiste plus : lhomme prhistorique dormait parce quil ne pouvait rien faire dautre, ny voyant pas la nuit, mais,

26 ajoute W. Dement sous forme de boutade : Peut-tre que le sommeil, en nous empchant de sortir la nuit, nous vite de trbucher dans nos poubelles. Cette explication de la raison dtre du sommeil est sduisante car elle rend compte des deux critres apparents du sommeil par rapport ltat de veille nos sens sont coups, sauf loue qui ne lest jamais compltement pour assurer la vigie, le service de garde ; nous ne sommes plus relis lenvironnement que par ce fil analogue celui du tlphone, et notre vigilance est en veilleuse. Voici une autre explication qui rejoint dailleurs en partie celle de William Dement ; elle nous est propose par CarI Sagan (1) : On peut concevoir que des animaux trop stupides pour garder spontanment leur calme soient immobiliss par la main de fer du sommeil au cours de priodes de plus grand danger. Le sommeil ne serait donc que la consquence, un hritage, de la stupidit des animaux dont nous descendons, correspondant l encore une fonction qui nous a t lgue par nos prdcesseurs et en partie prime (en partie seulement car il nous reste encore une certaine stupidit ). Somme toute on ne dormirait plus que par hrdit, parce quon nous la appris, pour faire comme tout le monde, par routine, par manque doriginalit, dimagination, par absence de hardiesse. On ne dormirait plus que par habitude. Pour dautres le sommeil nest peut-tre pas un instinct fondamental : A ceux qui seraient tents de dire que le sommeil est un instinct comme peuvent ltre ceux qui poussent se nourrir ou se reproduire, il convient de nuancer cette affirmation. Parce que lon peut provoquer le sommeil. Or une impulsion ne se commande pas ; on parvient chez lanimal le favoriser par stimulation de certaines rgions du cerveau le thalamus ou lhypothalamus antrieur. Et le sommeil induit prsente les mmes caractristiques que le sommeil naturel , crit le Pr Passouant. Alors surgissent un certain nombre dobjections rsultant des expriences de privation de sommeil sur des animaux ou sur des humains, et qui montrent quel point ds que lon manque de sommeil tout se dtriore, et de plus en plus, sur le plan physique, intellectuel, motionnel, lorsque la dette de sommeil saccrot.
(1). Les Dragons de IEden.

Or voici que maintenant les savants eux-mmes nous apprennent, avec des arguments nombreux et convaincants, que mme ces expriences ne prouvent rien. Pour Michel Jouvet Jusqu prsent pour chercher la clef du sommeil, on sest content dobserver ce qui se passait quand on le supprimait... Le drame est que lon saper oit aujourdhui que toutes ces expriences ne servaient rien. Et voici pourquoi, daprs William Dement : Kleitman prtend quil arriva parfois maintenir un veil total chez ses sujets durant la premire nuit, mais il comprit rapidement que cela devenait tout fait impossible partir de la seconde. Pour demeurer veills les sujets taient obligs de recourir une forme dactivit musculaire quelle quelle soit, ne ft-ce que la parole. Kleitman se trouvait devant le premier paradoxe des tudes sur la privation de sommeil : limpossibilit de distinguer entre les effets du manque de sommeil et ceux dus une activit musculaire presque ininterrompue. Nous allons nous attarder sur ce point car ces expriences constituent la seule preuve concrte que lon ait avance jusquici de la ncessit du sommeil. Pour empcher quelquun de dormir, il faut le rveiller ds quil commence sendormir, et cela constitue un traumatisme, dautant plus svre que lon doit pratiquer ce rveil de plus en plus souvent et de plus en plus fort. Ou bien viter quil ne sendorme et, pour cela, soit le faire bouger physiquement, soit le faire travailler intellectuellement et mme quelque chose qui le captive, en tant debout ou assis mais surtout pas couch. En effet, partir dune privation de sommeil de quarante-huit heures, le sujet sendort en dix secondes sil se couche et ferme les yeux. Aprs soixante-douze

27 heures de veille ininterrompue, il sendort en quatre secondes. Et aprs cent vingt heures, en une trois secondes. Alors, peut-tre, la fatigue et mme par la suite la mort qui en rsulte, en passant par la folie (ctait un moyen terrible pour excuter les condamns dans la Chine ancienne), proviennent-elles uniquement de ces traumatismes et de leur cumul et si les sujets avaient pu rester dtendus et sans rien faire, mme sans dormir du tout, cela naurait-il eu aucune consquence malheureusement il est impossible de le savoir puisque dans ces conditions ils se seraient endormis. Voici maintenant une autre approche un peu plus scientifique. Dans toute fonction de lorganisme il y a deux systmes antagonistes. Par exemple, il existe un systme qui tend faire monter et un autre faire baisser notre tension artrielle, et cest le bon quilibre entre laction de chacun de ces deux systmes qui entretient une tension correcte. Lorsque vous empchez un des deux systmes de fonctionner, ce que vous trouvez ou prouvez, ce nest pas quoi sert le systme que vous bloquez puisquil na pas fonctionn, ce sont seulement les dgts occasionns par lautre systme lorsquil fonctionne trop ou trop longtemps parce que, par exemple, vous le surstimulez. Dans le cas du sommeil, et en simplifiant, il existe un systme de sommeil avec un centre du sommeil : le raph, et son fluide endormeur : la srotonine ; il y a un systme dveil avec un centre dveil la rticule et deux fluides qui veillent la noradrnaline et la dopamine. Pour empcher quelquun de dormir, il faut maintenir constamment excit son centre dveil et pour cela, nous lavons dit, maintenir le sujet en activit permanente, exciter ses sens, le faire remuer, ne pas le laisser une seule seconde inoccup. Les consquences fcheuses sont dues, sans doute, surtout au fait que lon a surmen et mme pouss bout le systme de lveil, quon a puis par exemple la rticule, et aussi les muscles (puisquil faut bouger pour ne pas sendormir), et mme tout le systme nerveux. Et il nest pas tonnant que lon constate un certain nombre de symptmes de plus en plus graves : fatigue, apathie ou agitation, maux de tte, irritabilit, troubles de la perception, difficult de concentration et mme, au bout dune certaine dure sans sommeil, des hallucinations. Comme le dit Guy Werlings : Toutes ces expriences ne montrent que les limites du systme dveil, mais pas quoi sert le sommeil puisquil na pas fonctionn. William Dement nous donne une explication supplmentaire : Les consquences que nous ressentons aprs avoir manqu de sommeil, en avoir t priv plusieurs nuits ou mme une seule ne sont peut-tre pas dues au fait que nous manquions de sommeil, mais un dcalage de nos rythmes circadiens, celui du sommeil entranant le dcalage des autres. (Il y a chez lhumain plus de cent fonctions qui obissent ce mme rythme.) Le monde scientifique sinterroge encore sur la ou les fonctions du sommeil et mme sur leur existence ou leur actualit. On na pas hsit dire que le sommeil est le cauchemar de la physiologie et que la comprhension du sommeil restait encore en grande partie du domaine du rve . Lhumain est un animal paradoxal. Les savants savent mieux ce qui se passe sur la Lune, les plantes ou mme les toiles que ce qui se passe chaque nuit au fond deux-mmes. Le sommeil mconnu de la quasi-totalit des humains Si lon demande quelquun : A votre avis, quoi cela sert-il de dormir? il commence gnralement par vous regarder dun air tonn, surpris que vous lui posiez une telle question ; quelquefois mme il est un peu sur la dfensive comme sil sagissait dune question un peu dplace ou comme si on se moquait de lui.

28 Puis, aprs un temps de rflexion et avec une certaine rserve, comme on rpond une question pige (car pour lui la rponse est tellement vidente) Le sommeil, cela sert se reposer. Bien sr, cette ide sexprime de diffrentes manires voici quelques-unes des expressions les plus courantes que nous avons notes, car nous avons effectivement interrog un certain nombre de personnes (en leur demandant de nous donner une rponse brve) : Le sommeil, cela sert : rcuprer physiquement et nerveusement ; effacer la fatigue ; recharger ses batteries ; se rnover ; pour la sant, etc. Pour tous : on dort parce que lon est fatigu et on sveille lorsque lon ne lest plus, la limite on dort pour viter dtre fatigu. Cest simple, cest clair, cest irrfutable. Dailleurs, chacun en a fait lui-mme lexprience : le sommeil efface la fatigue et linverse, quand on a moins dormi ou moins bien, on le sent bien le lendemain non seulement on est somnolent, mais on est encore ou mme plus que la veille fatigu physiquement, mentalement, moralement. Voil au moins une question bien tranche, une affaire entendue. Malheureusement, cela ne correspond pas la ralit. En effet, tout dabord, nous avons montr dans un livre prcdent que ce ntait pas forcment le manque de sommeil qui crait la somnolence. Dailleurs nous venons de lindiquer longuement : les expriences de privation de sommeil ne prouvent rien et les consquences qui en rsultent ne peuvent tre (avec certitude en tout cas) attribues ce manque de sommeil. De plus, l encore, les plus grands spcialistes du sommeil nous disent que : La thorie du sommeil repos est abandonne , et que le repos nest pas la justification du sommeil . William Dement affirme que le sens commun nous enseigne que le sommeil rsulte de la fatigue et la fatigue de lactivit. Mais cette relation entre sommeil et efforts physiques a t dmentie . Cest en effet le bon sens (ce sixime sens) qui nous fait dire cela. Peut-tre faut-il, pour mieux comprendre le sommeil comme pour mieux comprendre lunivers et ses lois (par la physique quantique, par exemple, qui dfie parfois le bon sens ), quelquefois loublier. Ecoutons Hubert Reeves (1) Parce que cela est vident, parce que cela relve du bon sens. Cest faire bien confiance lesprit humain. Cest supposer quil peut, par sa seule rflexion, arriver une certaine vrit. Le peut-il vraiment? Peut-tre sil sagit de porter des jugements sur des situations familires et quotidiennes. Ds quon sloigne de ces situations, la plus grande mfiance simpose. Les progrs importants de la physique (et des sciences en gnral) sont souvent ns de la remise en question des vidences et du bon sens.
(1). Patience dans lazur, Ed. du Seuil.

Le sommeil est fait pour se reposer, cest ce que nous dit la raison, mais quelquun na-t-il pas crit que la raison, cest la somme des opinions reues et des erreurs accrdites ? Que nous apprend en effet ltude plus approfondie du sommeil ? Tout dabord quil est bien exact que le sommeil (surtout le sommeil trs profond) saccompagne dune rparation physique et que, dans ce que lon appelle (nous dfinirons ultrieurement ce terme cf. deuxime partie, chapitre 1) le sommeil paradoxal, se produit une rgnration psychique. Mais cela constitue une consquence du sommeil et non pas sa raison dtre. Consquence importante, certes, effet principal mme du sommeil, mais il ne faut pas confondre la cause et les effets.

29 Cela nexplique pas en tout cas le sommeil car on pourrait trouver le mme repos dune autre manire. Par exemple sur le plan physique, par une bonne relaxation profonde dans un bon fauteuil appropri et qui restaurerait aussi bien les fonctions corporelles. Dautre part, toujours sur le plan physique, le sommeil nest quune mise en repos partielle. Beaucoup de nos fonctions continuent : respiration, digestion, circulation, fonctions endocriniennes, etc. Certaines sont un peu ralenties, dautres sont au contraire plus actives (nous les prciserons par la suite). Alors on dit oui, mais il y a le repos mental, crbral : La vieille conception du sommeil considre comme un tat de repos nerveux nest donc plus tenable (1).

(1). Vincent Bloch, professeur luniversit de Paris Sud et directeur du dpartement de psychophysiologie au CNRS.

On sait en effet maintenant que lactivit du cerveau nest pas ralentie pendant le sommeil, bien au contraire. La thorie du sommeil repos nexplique en fait ni le sommeil ni linsomnie. Par exemple, elle ne permet pas de comprendre pourquoi les grabataires qui nont quune faible dpense dnergie dorment peu prs autant que les autres ; ni pourquoi, chez des sujets placs dans un environnement qui leur pargnait presque toute fatigue, on nobserva pas de rduction sensible de leur besoin de sommeil. Ainsi, les astronautes amricains des diffrentes missions Apollo, au cours de leurs divers voyages aller et retour de la Terre la Lune, firent lexprience de lapesanteur totale : la rduction de leur temps de sommeil neut rien de remarquable. Aussi : il semble bien que la fonction spcifique du sommeil nest pas la suppression de la fatigue (W. Dement). On ne voit pas trs bien non plus si on dort parce que lon est fatigu, pourquoi le nouveau-n dort vingt heures sur vingt-quatre, moins de supposer que dormir le fatigue, ce qui est le contraire de la thorie du sommeil repos : Au cours de la priode pr-polygraphique on pensait que la fonction primaire du sommeil tait de restaurer les processus anaboliques et dliminer les dchets cataboliques. () Les caractristiques physiologiques du sommeil paradoxal tant en opposition avec les notions antrieures sur la fonction fondamentale du sommeil comme tat de repos et de rcupration. (Thomas F. Anders, Etudes ontogniques du sommeil du nourrisson.) Quelquun peut avoir toute lnergie du monde et cependant dormir trs peu. Il y a un point faible dans cette thorie plausible du sommeil repos : pourquoi le coureur qui participe aux Jeux olympiques ne dort-il pas davantage quun gratte-papier paresseux et pourquoi ne tombe-t-il pas de sommeil aprs avoir disput un cinq mille mtres au lieu dattendre la nuit pour dormir ? (Gay Gaer Luce et Julius Segal, Le Sommeil.) Cette thorie du sommeil repos nexplique pas non plus linsomnie : en effet, elle nexplique pas pourquoi les insomniaques qui sont plus fatigus que les autres dorment moins que les autres et narrivent pas trouver le sommeil. Dailleurs ce nest que lorsque lon a dpass cette thorie tentante mais trop simpliste que lon a commenc comprendre vraiment le sommeil et linsomnie. Nous voici maintenant trs avancs sur le chemin de linconnu, du mystre et du scepticisme. Et cet homme de la rue que nous avons interrog sur lutilit du sommeil, nous lui avons demand aussi : A part le repos, leffacement de la fatigue, y a-t-il votre avis dautres fonctions, dautres rles du sommeil ? Lesprit gnral des rponses a t : Le sommeil ne sert rien dautre , exprim par les quelques phrases types suivantes : on repose la machine , mais on ne fait rien dautre ; part cela, on perd son temps en dormant ; heureusement, le sommeil ne sert rien dautre sans cela il ny aurait pas de repos, etc. Cependant, certains (de lordre de une personne sur quinze peu prs) nous ont dit : peut-tre y a-t-il dautres fonctions mais on ne voit pas lesquelles ; il sert peut-tre devenir intelligent ;

30 il y a srement dautres fonctions quon ne connat pas. Si la science sinterroge encore sur le sommeil (et aussi lhomme de la rue pour lequel elle na pas soulev le voile du mystre), peut-tre pouvons-nous nous-mme nous interroger sur ceci : Sil est quelquefois possible de rpondre la question Comment ? (car on arrive dterminer les mcanismes, les processus), par contre le pourquoi des choses ne nous chappe-t-il pas presque toujours ? La science elle-mme peut-elle rpondre ce genre de question ? Ecoutons ce que nous dit Ernest Hartmann (Les Fonctions du sommeil) : Dans la recherche sur le sommeil, comme dans dautres domaines de la recherche scientifique, le pourquoi est souvent la premire question que lon se pose et la dernire laquelle on rponde, ou mme quon laisse sans rponse. Pour le profane, la question Pourquoi dormons-nous ? est une question naturelle et il y apporte mme une rponse bien quen termes vagues : le sommeil restaure. En gnral le scientifique lude la question quil considre soit comme non scientifique, soit comme trop vaste traiter. Certains scientifiques considrent que leur tche est de ntudier que les mcanismes ou le comment et non les fonctions, le pourquoi. Et le Dr J. Lhermitte : Le sommeil a un but, mais nous ne devons pas faire preuve dun finalisme exagr (...). Si lon ajoute que la plupart des auteurs qui difiaient des thories sur le sommeil confondirent le problme du comment avec le problme du pourquoi du sommeil, on aura un avantgot de la fragilit et de linconsistance des ides spculatives mises par tant dauteurs pour rsoudre la question de savoir pourquoi nous dormons. Pourquoi faut-il dormir ? Le spcialiste du sommeil ne peut rpondre cette interrogation que par le dtour de la description concrte du sommeil, de ses proprits et des conditions favorables quil requiert. Drs Odile Benot et Lucile Garma (Entre le pourquoi et le comment du sommeil). Et Hubert Reeves : Pourquoi tout cela ? Pourquoi lunivers ? Pourquoi y a-t-il mme un univers ? Pourquoi y a-t-il quelque chose plutt que rien ? La science nest pas l pour se poser ce genre de questions. Elle est l pour comprendre lunivers qui existe, comment il fonctionne, ses lois, et mme pourquoi parfois il y a des aberrations. La science considre peut-tre avec raison que cela la dpasse, quil sagit l de questions mtaphysiques qui ne la concernent pas. Pour tudier la finalit suprieure , elle serait oblige de passer une chelle plus vaste hors de porte sans doute de ses comptences. Dailleurs la comprhension profonde, intrinsque, essentielle du sommeil peut-elle exister en tudiant seulement le simple trac lectroencphalographique ? Peut-on connatre la profondeur de la mer et ses richesses en tudiant seulement les vagues de la surface ? Le sommeil nest pas un simple trac dE.E.G. (1), nous dit E. Hartmann, mais un tat de comportement. Et mme si elle va plus profond ou si elle sintresse aux autres paramtres caractristiques du sommeil, peut-on connatre leau qui compose locan en plongeant en son sein ?
(1). E.E.O. Electroencphalographe qui recueille les pulsations lectriques mises par le cerveau (cf. II partie A).

La science occidentale tudie un homme qui dort, mais cest encore le sommeil vu de lextrieur, mme si elle parvient jusquau centre de lindividu endormi. Lobjet nest pas la matire, elle nen est que la forme. Il nous faut aller plus loin et, sans dlaisser ou contredire la science, tudier le coeur mme du sommeil, son vcu et son me . Et malgr notre formation scientifique et ladmiration que nous avons pour les savants spcialistes du sommeil et leurs dcouvertes, nous citerons cette phrase de Jean Rostand dans Inquitudes dun biologiste : La science trouve plus facilement des remdes que des rponses.

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3. Rhabiliter le sommeil

Le sommeil en dautres temps et sous dautres cieux


Hypnos, roi de tous les bienheureux et des hommes mortels et de tous les vivants que nourrit la terre large, seul tu commandes tous et tu enveloppes les corps de doux liens. Tu dissipes les inquitudes, tu reposes heureusement des travaux, tu consoles de toutes les douleurs, tu loignes la crainte de la mort et tu apaises les mes, car tu es pre de Lth et frre de Thanatos. Viens, bienheureux, je te supplie de venir, doux et profond, et dtre propice ceux qui toffrent de pieux sacrifices. Tu es plus utile au mortel que lair quil respire et que le miel quil mange. Hsiode (Hymnes orphiques)

Seules notre civilisation et notre culture mprisent autant le sommeil. Les Anciens avaient pratiquement tous, quels que soient les lieux et les poques, une trs haute ide du sommeil. Les Romains, les Grecs, les Egyptiens, etc., eurent une conception trs religieuse de leur sommeil : troubls par ses mystres et pour sen attirer les faveurs, ils lavaient difi. Pour les Egyptiens ctait Set, le dieu des Tnbres, vainqueur chaque soir dOsiris qui incarnait le soleil couchant mais Horus fils dOsiris et dIsis vengeait son pre en tant victorieux son tour, chaque matin, de Set. Le sommeil tait donc pour eux quelque chose de sacr, comme il lest actuellement pour beaucoup dautres peuples par exemple en Inde, en Birmanie, dans les Moluques, etc. Les Romains avaient une vue plus apaisante de leur sommeil et le pote Ovide nous dit : Sommeil, repos des choses, oh ! douce divinit ! Paix de lme, qui crucifie les soucis, Apaise et rconforte les corps las. Pour eux comme pour beaucoup dautres humains de nos jours, le sommeil tait le moyen de communiquer avec les dieux et les esprits (de ceux qui taient morts avant eux) et lme allait les retrouver pour recueillir les messages quils dsiraient communiquer aux vivants endormis. Le sommeil apportait en mme temps une preuve de lexistence de ces dieux, de lme, et de la survie des morts.

32 Puis cette conception mystique, un peu magique, fantastique mme, du sommeil sest prolonge travers des dizaines de sicles, par les prtres, les philosophes, les sorciers chargs dinterprter les messages secrets ainsi reus et transmis grce au sommeil, celui-ci tant un relais entre lici bas et lau-del. Chez presque toutes les peuplades dites primitives actuelles, un caractre rituel a toujours entour le sommeil, temps pour elles, galement privilgi, pendant lequel lme, ou le souffle, ou la pense du dormeur quitte son corps pour se dplacer dans une autre dimension, un autre monde peupl par les anctres, les divinits, les esprits du clan. Cest le cas par exemple, nous dit Nicolas Journel (1) , chez les Yakoutes de Sibrie, les Indiens Ojibway, les Masa, les Dobuans, les Trobriandais ainsi que dans dautres rgions dAfrique, dAmrique et dAsie.
(1). Science et Vie, mars 1983.

Pour montrer les vertus que les Indiens dAmazonie attribuent leur sommeil, ce mme article nous raconte cette lgende qui explique en ces termes lorigine magique de la nuit et du sommeil : Au dbut des temps, le soleil tait fix dans le ciel et les hommes ne cessaient de manger et de travailler. Lasss par cet tat de choses, ils dcidrent dacqurir le sommeil auprs dun vieillard appel : Matre de la nuit qui vivait dans la fort. Celui-ci le cda aux hommes, sous la forme dune petite bote quils ne devraient ouvrir quune fois de retour chez eux. Pousss par la curiosit, les hommes louvrirent en chemin aussitt la nuit sen chappa et plongea la fort dans une obscurit interminable. Ce nest que lorsque les hommes, au bout de bien des pripties, parvinrent leur maison que les choses se rgularisrent dornavant, le temps fut galement partag entre la clart du jour et le noir de la nuit. Les hommes purent travailler et se reposer en de justes proportions. Pour dautres peuples, actuellement, le sommeil a un tel caractre prcieux, imprieux, vital, prioritaire que lon peut dormir nimporte o, nimporte quand cest le cas par exemple dans beaucoup de pays dAfrique. La grande rconciliation avec le sommeil Le sommeil, aliment suprme du Festin de la vie. William Shakespeare. Mais si tant de civilisations anciennes ou actuelles ont ador le sommeil et continuent de le faire, peut-tre serait-il grand temps pour la ntre de rhabiliter le sommeil. Elle en tirerait de trs grands plaisirs et dimmenses profits, ce dernier terme tant compris dans tous les sens possibles, du plus concret, matriel, physique jusquau plus subtil, abstrait, spirituel. Il ne sagit plus de se prosterner devant lui, de le couvrir de fleurs et dencens, de le porter aux nues , de le diviniser de nouveau ; il sagit seulement de lui redonner sa vraie place, celle quil naurait jamais d perdre ; il sagit de sy intresser puis de le juger en toute impartialit. Si les Anciens lavaient difi faute (ou pour viter) de le comprendre, il sagit pour nous au contraire de mieux laimer plus que de le craindre, parce quon le connat mieux, parce quon lapprcie mieux, parce quon est beaucoup plus pntr de sa valeur irremplaable et des richesses caches quil peut nous procurer. Mais encore faut-il savoir le regarder en face et dun oeil neuf. Et dans cette voie, notre premier pas sera de le rhabiliter, de rviser cette sorte de procs lissue duquel on la condamn sans mme lcouter, sans que personne ne prenne rellement sa dfense, sans avocat et avec beaucoup daccusateurs, de dtracteurs, de tmoins charge ; aprs une inculpation sommaire, sans motif rel, sans quil y ait eu vraiment de dossier constitu, de preuves formellement tablies.

33 Telle est notre entreprise, la rvision raisonne de ce jugement et de cette condamnation ; rouvrir le dossier, plaider de nouveau pour le sommeil. Il sagit mme de lui restituer ses lettres de noblesse pour quil soit de nouveau honor comme il convient, comme il le mrite. Et il faut dabord, si vous voulez vraiment tourner une page , entamer votre rvolution du sommeil, quil ne soit plus seulement clair par vos vieilles lunes mais au contraire lapercevoir sous un jour nouveau. Il faut que je vous montre maintenant son vrai visage sympathique, accueillant, souriant ; il faut en faire ressortir lattrait avant den montrer lintrt. Et sil est vrai quil a, comme Janus et comme nous tous, deux visages, peut-tre pouvonsnous maintenant tenter den dessiner lautre : la face cache presque tous, qui est peut- tre la seule relle ; la face habituelle ntant peut-tre, aprs tout, quimaginaire, nexistant qu cause de notre ignorance. Pour employer un langage la mode, nous devons redonner une nouvelle image de marque au sommeil. Et dabord aimer le sommeil avant de sen faire aimer. Rapprendre lamour du sommeil, si lon veut chaque nuit faire lamour avec lui. Le sommeil a t dpotis. Il faut retrouver son ct enchanteur, fabuleux comme peut ltre un voyage extraordinaire avec ses imprvus, certes, mais en des rgions magnifiques ; une exploration mme (car on peut, par le sommeil, chaque nuit faire des dcouvertes) en un pays inconnu, un pays trange mais non pas tranger ; et non pas aux enfers comme certains le croient encore, mais plutt au pays des dieux et des bienheureux. Aprs tout, il est une croisire que la nature nous offre, quotidiennement, entirement gratuite et cependant dune grande valeur : le sommeil, a na pas de prix . Cest peut- tre un voyage dans une autre dimension (et srement dans une autre dimension de nous-mmes), un autre univers. Et mme sil na que ce ct vacances, mme sil nest que notre dimanche de chaque nuit, avouez que cest dj bien autre chose quune simple absence de vie. Il devient plus attractif, plus dsirable, surtout si lon y ajoute encore ce piment de tentation apport par laspect mystrieux, propice aux trouvailles qui le rendent encore plus captivant. Et aussi cet aspect mythique et mystique que lui attribuaient les Anciens on est dailleurs la nuit beaucoup plus prs de Dieu, en communion mme avec lensemble de la cration, la totalit du cosmos ; cest pour cette raison que les ordres monastiques ont des offices et des mditations de nuit. Une mare vient chaque soir nous envahir, nous submerger et nous emporter au large, au loin, sur locan de la nuit. Certes ce nest pas toujours sur des flots calmes, sur une mer dhuile que nous voguons. Il y a parfois des courants qui nous entranent, de la houle ; parfois mme le vent se lve, il y a des vagues et de la tempte et lon risque aussi dy rencontrer des cueils, des rcifs ; lon sy sent parfois perdu, la drive, comme un enfant abandonn. Mais le lendemain, toujours, si lon a appris sveiller, on accoste sur des rivages tellement agrables. Et cette traverse en solitaire, accomplie comme en secret, labri des autres et de leurs regards indiscrets, il faut lui rendre non seulement son intrt bienfaisant mais aussi son charme et son prestige. Dormir est un plaisir, et mme une jouissance ; sendormir, cest agrable comme une crme au chocolat pour les enfants, un tat dbrit pour les grands ; cest mme voluptueux, dit Jeannette Bouton, lorsque cet endormissement a lieu lheure crbrale . Et si lon songe tout cela, nos nuits, toutes, peuvent tre douces, chaudes et toiles comme les nuits andalouses. On doit aussi retrouver dans le sommeil cet tat de grce de lenfance oublie, avec son ct ludique, amusant, rcratif et recratif, bain de jeunesse et qui apporte une compensation ncessaire notre vie de lveil souvent trop srieuse et o lon se prend trop au srieux. La tradition fait de ce second univers le refuge des dmons, mais il est aussi celui des anges, des farfadets, celui de la fantaisie, de la drlerie, de lhumour et mme du rire, plus que celui

34 de langoisse et de la peur injustifies. Il est celui de notre enfance retrouve, car, comme le dit Nietzsche : Dans tout homme se cache un enfant qui veut jouer , et il doit attendre la nuit pour le faire, dans notre civilisation peut-tre trop raisonnable. Et mme la plonge chaque soir dans le sommeil est une naissance lenvers . (Nous justifierons plus loin cette expression cf. 5 : les autres rles reconnus du sommeil.) Le sommeil peut tre aussi, nous dit Freud, une rincarnation lenvers (cette expression nest pas de Freud, mais de nous) puisque lon peut y retourner, nous dit-il, ses vies antrieures, les revivre momentanment. Il y a aussi, par le sommeil, le ct futuriste, voyage dans lavenir, anticipation du futur (et peut-tre, pourquoi pas, dans son propre futur, celui de sa propre vie et de ses vies ultrieures) avec son rle prmonitoire que nous ne devons sans doute pas carter. Malgr les dcouvertes fabuleuses faites dans le domaine du temps chronologique depuis quelques dizaines dannes seulement, il nous reste probablement tant dcouvrir ; le sommeil, srement, nous y aidera. Et mme si notre sommeil nest, comme trop le ressentent, quun simple bain dans le fleuve de loubli (ce fameux fleuve Lth des lgendes antiques), le plus souvent heureusement il est aussi une plonge dans celui de nos souvenirs et nous procure encore ainsi beaucoup de plaisir. Et mme si dormir cest seulement batifoler, faire, pour une fois, nimporte quoi, sans but, sans raison autre que celle de la distraction et du changement, du mouvement dont notre lit est le vaisseau. Pour mieux encore rhabiliter le sommeil, faisons appel certaines grandes voix (nous aurions pu, l aussi, accumuler les citations. Nous en avons choisi seulement quelques-unes, car elles sont elles seules trs convaincantes). Lune, de Goethe : Doux sommeil, tu viens comme un pur bonheur, spontanment, sans quon te prie ni quon timplore. Tu dnoues les penses les plus rigides, tu mles les images de la joie et de la douleur, le cercle des harmonies intrieures spanouit librement et emports dans une agrable folie nous gagnons les profondeurs... Lautre, de Cervantes : Il couvre un homme compltement, ses penses comme son corps, tel un manteau. Cest la nourriture pour celui qui a faim, la boisson pour celui qui a soif, la chaleur pour celui qui a froid, la fracheur pour celui qui a chaud ; cest la monnaie qui achte au meilleur compte toutes les joies du monde, la balance o psent du mme poids le roi et le berger, le sage et le fou. Oui, cest cela, il faut recrer lapptit et la soif du sommeil. Je mendormis, et mon rveil trouvai que ma difficult avait beaucoup perdu de sa violence , dit encore saint Augustin, et Shakespeare : Sommeil qui dnoues lcheveau embrouill des soucis, Bain vivifiant du travailleur meurtri, Baume des esprits blesss, second parcours de la grande nature. Et il est bien vrai que le sommeil est accueillant pour chacun, sans distinction, quels que soient ses mrites ou ses dmrites : Le sommeil avait rpar mes excs de vertu avec la mme impartialit quil et mis rparer ceux de mes vices car la divinit du grand restaurateur tient ce que ses bienfaits sexercent sur le donneur sans tenir compte de lui, de mme que leau charge de pouvoirs curatifs ne sinquite en rien de qui boit sa source (1). Non, le sommeil nest pas le vide, le nant comme certains le croient, ni le chaos, le dsordre, le domaine de lalatoire comme beaucoup le pensent. Le sommeil est une fte, il sy droule chaque nuit un ballet merveilleusement, mticuleusement rgl, peupl de personnages connaissant parfaitement leur rle pour

35 lavoir des milliers de fois rpt et jou : ce sont nos identits inconnues qui se lvent tandis que nous dormons, pour arpenter la nuit (2).

(1). Marguerite Yourcenar, Les Mmoires dHadrien. (2). Gay Gaer Luce et Julius Segal, Le Sommeil.

Voici quelques autres citations extraites de la revue Vital (Janvier 1981). Elles sont plus anonymes mais nous aideront mieux encore rhabiliter le sommeil. Ce sont des formules authentiques. Cest un plaisir fou de sendormir deux, en couple, un dpart en voyage magique. Cest comme un partage quon fait. Et une dcouverte de lautre sans cesse renouvele. La nuit, les sentiments deviennent plus vrais que pendant le jour. Dans un lit, laffection cesse dtre une ide, un mot. Elle devient perceptible, comme une immense chaleur douce. Quelquun qui dort est toujours attendrissant. Il y a dans le sommeil un abandon qui meut. Des gens presque antipathiques dans la vie veille deviendront attirants lors quils dorment. Il faut que vous ayez la rvlation que le sommeil est un rgal, un banquet toujours servi au festin de la vie, quelque chose que lon gote, que lon dguste. Il faut que chacun devienne un gastronome du sommeil (ne dit-on pas que le sommeil, comme la nourriture, restaure ?) Et puis le sommeil est sans doute le cadeau le plus prcieux de la nature : car le bon sommeil est un des meilleurs atouts de russite de sa vie et dans la vie. Il est un des cinq facteurs principaux de sant. Cest par lui quelle commence. Dormir est une des trois fonctions vitales, les deux autres consistant absorber et liminer. Et pour achever de transformer limage que vous avez de votre sommeil, sachez quau-del de la sant il est : source de beaut : une bonne nuit de sommeil pour le teint, les rides, vaut tous les produits de beaut du monde ; source de jeunesse car il freine lusure et donc le vieillissement ; source de longvit : sans lui on meurt prmaturment ; source enfin dquilibre, de joie de vivre. On peut vraiment dire que le sommeil est une des plus grandes forces et lun des plus grands plaisirs de la vie. Et puis le sommeil, cest aussi lentire libert retrouve chaque nuit, car on y nargue la logique autant que la morale. Il ny a plus de lois, mais pourtant ce nest pas la jungle. On y franchit tous les tabous, les interdits, toute censure personnelle ou collective est abolie, les conditionnements sont effacs et les complexes ont disparu. Il sy passe cette chose extraordinaire que seule lexprience du lit mapporte la rencontre du monde de la conscience et de celui de linconscience. De l je tire une force importante. Nest-ce pas trange de songer que cest dans la position dabandon du corps que lon tire la plus grande force qui vous permet daffronter la vie ? Mais notre civilisation technique ne comprend pas le sommeil. Elle lassimile du temps gch, une paresse, une dcadence. Il suffit de le perdre pour savoir quel point il fait partie du bonheur de vivre (1). Le sommeil nest pas seulement un besoin, il est une joie. II nest pas une corve, il est un plaisir. Il nest pas une sanction mais une rcompense.
(1). Vital, janvier 1981.

Oui, cest tout cela, le sommeil, et bien dautres choses encore que nous dcouvrirons ensemble, pas pas, en ce continent si vaste (peut-tre sans limites), si fructueux (sans doute au moins autant et mme plus que celui de lveil), si passionnant explorer puis exploiter pour accder aux potentialits qui dorment en nous, aux profondeurs des mystres de la vie, du monde, de lau-del. Nous avons dj cit cette parole de Jean Rostand : Le sommeil est une opinion.

36 II y a bien sr diffrentes manires de comprendre cette phrase comme il y en a plusieurs de comprendre son sommeil. Et votre propre sommeil peut changer ainsi compltement (et aussi de ce fait votre vie de lveil) suivant lopinion que vous en avez. La vie nest pas un combat. Ce sont les religions occidentales qui nous apprennent cela. Elles ont tort. LOrient nous enseigne que la vie est ou doit tre une harmonie. Cette conception de lveil est importante pour notre sommeil de la nuit. Mais il est encore plus important dadopter aussi une conception harmoniste de son sommeil lui-mme. Car en perdant le got du sommeil, on finit par perdre le got de vivre. Voltaire disait que le ciel nous avait donn deux choses pour contrebalancer les multiples peines de la vie : lesprance et le sommeil. Mais le sommeil lui-mme est porteur dune grande esprance. Le sommeil nest pas un tat passif
Sommeil, forme active de la personnalit qui conditionne le rendement physique et psychique de ltat de veille qui lui succde. Andr Missenard (LHomme et le climat, Plon, 1977.) Le sommeil doit tre considr non pas comme une simple passivit mais comme une performance active de lorganisme. G. Fischer (Dormir, 1933.)

Si nous voulons que vous ayez de votre sommeil une image nouvelle, il faut que nous lui redonnions la vie. Et dabord, pour cela, en effacer limage un peu froide, paralyse, immobile qui est en vous. Car si lon veut avancer sur le chemin des grandes retrouvailles de lhumain et de son sommeil, il est indispensable que disparaisse totalement et ds le dpart ce vieux concept cul du sommeil tat passif; celui du sommeil absence, cessation, ngation. Car il nest pas seulement, selon la dfinition compltement dpasse de Carter en Angleterre, une suspension provisoire de ltat de veille . Dans le sommeil on ne cesse pas dtre , comme le prtendait Goethe. Et sil donne lapparence, certains stades, dune mort provisoire, alors il sagit derrire les apparences dune mort plus vivante que la vie , selon le mot de Charles Pguy. Le sommeil est prsence et non pas absence. Sinon, il ny a rien en esprer, rien explorer ni dcouvrir, nul trsor en son sein et nul profit en attendre. Non, le sommeil nest pas un tat pendant lequel tout ralentit ou mme tout sarrte de fonctionner et qui donc naurait pas de rle propre autre que celui de procurer un simple repos par la cessation de lactivit. Il est vrai quune vue grossire, un examen trs superficiel ne se fiant quaux apparences a pu faire considrer ainsi le Sommeil. Mais ce nest pas parce que le dormeur est presque coup de lextrieur (ntant plus reli que par le fil de son oue), silencieux, presque immobile, le plus souvent inerte et comme sans vie dans certaines phases que lon doit se mprendre. Tout cela est trompeur et nous sommes ici ensemble pour connatre la ralit. Sil est vrai que la communication avec lextrieur est en grande partie interrompue, suspendue (pas pendant tout le sommeil et jamais autant quon le croit), cest en fait pour mieux laisser la place autre chose : La fin de quelque chose est toujours le commencement dautre chose , dit un proverbe chinois. Cest pour mieux faire en sorte quune autre action y naisse, que des vnements dune autre nature sy produisent. Cest pour mieux laisser le champ libre une autre vie, intense, un travail acharn, une activit trs labore, trs sophistique ; mais elle est discrte et mme secrte et pour cela ignore.

37 Il nest plus possible dsormais, avec les progrs des sciences et des mesures quelles ont permis (encore que la plupart des activits du sommeil chappent toute mesure), de voir le sommeil comme une mer de silence parfois trouble par des rves ou des rveils. Il nest plus possible de regarder le sommeil avec des yeux moyengeux cest--dire comme lunivers du vide, du nant, ou tout au moins le domaine de labsence, une sorte dle dserte ou plutt un dsert, ou mme pire une sorte dimmense trou bant, sans fond. Le royaume de la monotonie et de lennui, o il ne se passe rien, o il ny a rien ni personne. Et si nous employons toutes ces expressions, cest parce quelles sont celles-l mmes que nous avons entendues lorsque nous avons interrog certains sur leur sommeil, en leur demandant de nous en dcrire le contenu. Et comme nos affirmations vont donc lencontre des ides courantes et peuvent paratre un peu surprenantes, nous allons accumuler de nouveau les citations des scientifiques spcialistes du sommeil. Ces scientifiques eurent aussi, jusquaux vrais dbuts de leurs recherches sur le sommeil il y a une trentaine dannes, la tentation dlaborer une thorie passive du sommeil : tat uniforme survenant quand lactivit, notamment celle de certaines zones du cerveau, tombait en de dun certain niveau. Aujourdhui, cette thorie est abandonne par tous. On lui a prfr depuis longtemps une thorie plus active du sommeil. Voici de quoi vous en convaincre : des chercheurs tels que le Pr Passouant savent en effet que le sommeil na rien dun tat de nant, quil nest pas isol, distinct de la veille. Au contraire tout le relie elle son rythme, sa physiologie, sa chimie , et que, selon E. Schller : Le sommeil nest pas une simple interruption du cours de la vie ; que le sommeil nest pas un simple dfaut des facults de la veille ; (...) cest une activit et non pas une ngation... ; La conception du sommeil tat passif est parfaitement insoutenable... Plus on rflchit, en effet, sur le sens biologique dvolu la fonction hypnique, mieux on se persuade quelle ne peut pas tre envisage comme une fonction passive, mais quelle est bien dans tous ses caractres une fonction active... Elle na rien dune fonction ngative mais tous les faits qui sy rattachent sinscrivent en faveur du rle actif du sommeil... Et lon connat le mcanisme physiologique qui permet cette fonction active de sexercer , crit encore J. Lhermitte. Et le psychologue anglais Myers : Nous ne pouvons pas nous contenter de faire consister le sommeil en un simple dfaut des facults de la veille. Et nous pourrions en citer encore bien dautres car De Sanctis, Auguste Forel, Oscar Vogt, Pierre Janet, etc., ont galement entrevu tout le profit que lon pouvait tirer en envisageant le sommeil comme une activit et non pas simplement comme un arrt de lactivit. Mais alors si le sommeil est actif, cest--dire que sy droule un mouvement, un changement, une transformation, en quoi consiste cette activit ? On sait maintenant quelle est une activit intense bien que sous-jacente et quelle est sans trve quoique variable. Toutes les observations, les mesures effectues le montrent et le dmontrent. Citons par exemple les expriences ralises pour valuer, calculer mme, lactivit crbrale du sommeil. Nous nous attarderons surtout ici sur lactivit de notre cerveau pendant le sommeil (toute notre troisime partie Utilisation et mode demploi du sommeil , est fonde en effet sur elle) alors que la plupart croient que, sauf pendant le rve, leur activit crbrale est trs en veilleuse ou arrte pendant tout le temps o ils dorment. De plus, lactivit physique du reste de notre corps fera lobjet du chapitre suivant. Ketty a pu montrer que la consommation doxygne du cerveau ne diminuait pas dans le sommeil. La consommation doxygne tant inchange la nuit pendant le sommeil par rapport la veille, on en conclura que le cerveau travaille ltat de sommeil comme ltat de veille (Kayser, Le Sommeil).

38 Il en est de mme du dbit sanguin mesur par la mthode isotopique au xnon 133 (gaz radiotraceur que lon injecte). Les enregistrements avec micro-lectrodes au contact dun neurone (cellule crbrale) (...) ont montr que les dcharges lectriques des cellules nerveuses taient quantitativement aussi importantes durant le sommeil que pendant ltat de veille (Passouant). Dautre part, pendant le sommeil paradoxal, le cerveau nest pas seulement en veil, mais il est particulirement actif et attentif.., la rsistance locale au courant lectrique, le potentiel direct du tissu cortical, le flux de sang travers le cortex tant trs proches de ce quils sont pendant la vigilance (...) on saperoit que la temprature du cerveau demeure peu prs constante pendant la plus grande partie du sommeil (...) la chaleur du cerveau impliquant apparemment un taux lev du mtabolisme crbral (...) qui est essentiel la vivacit de lesprit, lintelligence (...) ressemblant au cerveau de lindividu non endormi ses moments dattention et dactivit maximale (...) en fait les frquences de dcharge dpassent parfois celles de la veille paisible pour se rapprocher de celles des moments de crise ou de rage (Gay Gaer Luce et Julius Segal, Le Sommeil). On constate en fait que la consommation doxygne par le cerveau est un peu plus faible pendant le sommeil ondes lentes 215 millilitres par minute Kayser que pendant le sommeil ondes rapides (paradoxal) 223 millilitres, la moyenne tant la mme qu ltat de veille. Enfin E. Hartman ajoute : (...) Une hypothse possible par exemple serait que les neurones crbraux se reposent et donc sont inactifs pendant le sommeil. Si on se fonde sur les tudes menes jusqu ce jour, on peut dire que cette hypothse est controuve du moins pour ce qui concerne la plupart des grands neurones tudis jusqu maintenant (...). Dans de nombreuses zones du cerveau le schma gnral est le suivant : les neurones isols ont tendance rduire leur activit pendant la transition entre ltat de veille et le sommeil lent, puis augmentent leur activit pendant ltat paradoxal jusqu atteindre un niveau aussi lev et plus lev que celui observ pendant ltat de veille (Hobson et Mac Harley). Cela suggre tout le moins quun processus actif se droule pendant le sommeil. Savez-vous que votre cerveau a, pendant que vous rvez, un volume plus important que pendant que vous tes en tat dveil ? Un changement qui peut avoir de limportance du point de vue de la fonction est la dcouverte dune absorption accrue de phosphore dans les tissus du cerveau au cours du sommeil par rapport ltat dveil (Reich, Driver et Karnovsky). On pourrait dire, suivant lexpression populaire, que lon phosphore beaucoup en dormant. II y a dailleurs une confusion assez courante dans les termes : le fait que par llectroencphalographe on dtecte des ondes plus ralenties dans le cerveau ne veut pas dire que lactivit elle-mme du cerveau est plus ralentie. Il sagit seulement dun changement dans le rythme de ces ondes. On peut dire (mme si cela est d au fait quelles sont mieux synchronises) que les ondes delta du sommeil trs profond, par exemple, sont certes environ vingt-cinq fois plus lentes que celles de lveil, mais elles sont vingt-cinq fois plus puissantes (leur voltage est vingt-cinq fois plus fort). On peut donc bien affirmer que le sommeil nest pas une mise au repos ou en veilleuse de notre cerveau, mais quil correspond bien au contraire une rorganisation fonctionnelle crbrale et mme de notre systme nerveux dans son ensemble ainsi qu une activit propre et originale comme nous allons maintenant le voir. En tout cas Dans le sommeil, le cerveau nest jamais dans cet tat inerte imagin par les hommes qui portent dans ltude de la vie les ides dun mcanisme grossier (Cabanis). Il est maintenant important pour la suite de savoir ceci : Lactivit crbrale est aussi riche que pendant lveil et surtout elle intresse dautres parties du cerveau. Voici lextrait dun article intitul Sommeil et mmoire du Pr Vincent Bloch, Elisabeth Dubois-Hennevin et Pierre Leconte : Le sommeil se caractrise par un changement de style

39 dactivit du systme nerveux et non par une rduction globale dactivit de celui-ci (...) ce qui est peut-tre plus important encore, cest le fait que ce ne sont pas forcment les mmes cellules crbrales qui sactivent au cours des diffrents stades du sommeil et de la veille. Et de J.-M. Robert (Comprendre notre cerveau) Dans le sommeil ondes lentes, le cortex fonctionne peu, mais cest lhypothalamus qui est actif (cf. annexe sur le cerveau pour le rle multiple de lhypothalamus). Cela est trs intressant et vous permettra de comprendre pourquoi un certain nombre de facults suprieures habituellement absentes en tat dveil se rveillent alors. Ainsi le sommeil peut donc tre considr comme une activit des plus importantes de notre vie intrieure et non plus comme une interruption, une chappatoire celle-ci. Ce que lon a cru longtemps tre la partie non consciente, passive, de notre vie est en ralit une activit psychologique intense (Ch. Gellman) Les cellules du cerveau travaillent un rythme hallucinant vingt-quatre heures par jour. Cest pourquoi elles exigent beaucoup doxygne et de glucose. Quelques minutes sans lun ou lautre et lon meurt. Cela peut sembler trange parce que nous pensons quen dormant nous laissons le cerveau se reposer, mais le cerveau travaille incontestablement pendant les priodes de sommeil (Alan E. Nourse, Le Corps, coll. Life). On pourrait presque dire que notre cerveau en profite tandis que le corps est relativement immobile. Mais mme sur le plan physique, si par rapport ltat de veille il y a beaucoup moins de mouvements extrieurs, de gestes, et si un certain nombre de fonctions sont un peu ralenties respiration, circulation, mtabolisme, etc., cela ne doit pas tre gnralis et ne doit pas faire oublier quun certain nombre de ces fonctions continuent normalement dassurer leur service telle par exemple la digestion ; et mme que dautres sont plus actives pendant le sommeil que pendant ltat de veille cest le cas par exemple du fonctionnement du systme parasympathique, de celui du systme endocrinien, de la sudation, de llimination des sels urinaires, etc. La barbe et les cheveux par exemple poussent plus vite pendant le sommeil. Nous verrons aussi que sur le plan physiologique, un formidable travail souterrain saccomplit grce auquel certains mcanismes tournent et mme sont pousss fond pour que dautres soient rnovs. Peut-tre maintenant vous reprsentez-vous Sa Majest le sommeil autrement que comme une statue de marbre sans chaleur et sans vie et que, comme celle du Commandeur de Don Juan, elle sest maintenant anime pour devenir plus humaine et plus attirante. Le psychologue anglais Myers a crit que le sommeil tait non pas une phase inactive, mais doue de facults propres . Il est temps, maintenant, dexaminer avec vous, justement, quelles sont ces facults propres . Le sommeil sert dabord se rgnrer Le sommeil nest pas, ou pas seulement, la cessation de quelque chose, il est le commencement dautre chose. Nous venons de montrer quil ne correspond pas une priode pendant laquelle rien ne se passe mais quau contraire sy dployait une activit physique, physiologique, psychique importante. Alors des questions se posent nous maintenant : quoi sert donc toute cette activit, quel est son but, quels sont ses effets, son influence, ses consquences sur notre vie de lveil ? Tout ce travail, ces changements, ces fluctuations, ces modifications somatiques et psychiques ne peuvent pas tre gratuites . Quelle est lutilit de tout cela ? Pourquoi tous ces mcanismes si compliqus, ces processus si ingnieux, si merveilleusement agencs et organiss ? Nous allons voir (en simplifiant) que la machine humaine est une machine exceptionnelle, ou selon la parole du Christ, une merveille de merveille .

40 Car elle possde, comme toutes les machines vivantes et contrairement toutes les autres machines, cette capacit unique de se rparer elle-mme et son atelier de rparation, cest le sommeil. On pourrait dire aussi que le sommeil est une sorte de clinique dote dune infinit de services et de spcialistes. On pourrait aussi, par une image peut-tre un peu plus commune et plus simpliste mais assez reprsentative, dpeindre lun des nombreux rles du sommeil comme celui dune stationservice qui ne serait bien sr ouverte que la nuit et qui aurait en charge de rparer notre vhicule , pas les trs grosses rparations, mais lentretien courant. Dans la journe, cette station est ouverte, mais juste pour pouvoir sy ravitailler en carburant, aux heures des repas. La nuit on y travaille darrache-pied pour une remise en tat, et pour que le matin on ait retrouv ses forces et les bons rglages. Pour que nos corps fatigus par les travaux du jour, intoxiqus par les dchets de leur fonctionnement, drgls dans leurs commandes nerveuses retrouvent par le sommeil leur fonctionnement correct ; afin de nous restituer au rveil un corps et un intellect non pas neufs mais rnovs, prts pour de nouveaux efforts. Il y a pendant la vie de lveil une usure, une dpense. Le sommeil est l pour regarnir notre compte en banque . Sinon nous deviendrions de plus en plus dficitaires, donc dficients, et la vie elle-mme ne serait plus possible. On ne dort pas seulement pour dormir, parce que cest agrable, mais aussi pour se rgnrer ; le sommeil est une des formes de linstinct de conservation comme la nutrition (conservation individuelle) et la reproduction (conservation de lespce). Il y a pendant le sommeil un norme travail de reconstitution, de reconstruction mme pourrait-on dire, de notre organisme. Mais il faut bien comprendre que toute cette rnovation ne saccomplit pas seulement par le simple jeu dun ralentissement dun certain nombre de nos fonctions et limmobilit relative du corps et du mental, ce qui, diminuant la dpense dnergie (le mtabolisme pendant le sommeil est diminu), permettrait par cette passivit de compenser la dpense nergtique de la priode dveil. Il est vrai que grce elle, les dettes de la journe sont acquittes et les divers dsquilibres supprims. Mais il faut savoir quil y a, mme dans le sommeil lent, un norme travail actif, positif qui, sil ne mange pas beaucoup dnergie par lui-mme, est un travail essentiellement constructif. On a dcouvert, par exemple, assez rcemment que pendant le sommeil lent, et surtout pendant le sommeil profond et trs profond, slaborait une hormone ncessaire pour obtenir et garder un corps sain : une hormone somatotrope ou hormone de croissance, dont leffet est dactiver le processus de synthse protique. Elle est essentielle pour la croissance de lenfant et elle est galement indispensable ladulte. Les protines sont de trs grosses molcules faites dacides amins attachs les uns aux autres comme les perles dun collier. Cest cette constitution des protines partir des acides amins que permet cette hormone. Or ces protines servent la construction de nos cellules et elles sont prsentes dans tous les tissus de notre corps. Plusieurs dizaines de milliards de nos cellules meurent chaque jour, puisque nous en possdons environ cent mille milliards et que notre corps se renouvelle entirement (sauf certaines cellules nerveuses) tous les sept ans. Lhormone somatotrope stimule la production de nouvelles cellules pour remplacer celles qui sont mortes, renforce notre ossature, tonifie nos muscles et restaure nos tissus. Prcisons cependant que la rgnration de nos cellules seffectue vingt-quatre heures sur vingt-quatre mais le pic de scrtion de certaines hormones hypophysaires concide avec les priodes de sommeil profond et trs profond. Cest le cas de lhormone somatotrope, de la prolactine et dautres au moment de la pubert (Adams et Oswald).

41 Prcisons dailleurs que le sommeil profond et trs profond sont rcuprs en priorit aprs des priodes de privation de sommeil, ce qui montre quils sont les constituants fondamentaux du sommeil. Il y a donc, tandis que nous dormons pendant certaines phases (sommeil profond et trs profond), tout un processus trs important de maintenance corporelle pour ladulte et de vritable construction pour lenfant. Cette hormone est en effet ncessaire pour que lorganisme grandisse et en particulier le squelette. Il est vident que pour lenfant cette action rgnratrice du sommeil est particulirement importante car pour lui les machines sont pousses fond ; mais pour tous la sensation de bien-tre et de renouveau qui suit lveil (surtout lorsque lon sait sveiller) et qui se prolonge dans la journe est troitement lie laction de cette hormone. Citons le QUOTIDIEN DU MDECIN (mars 1983) Sommeil et hormone : En ce qui concerne les scrtions hormonales, sans dvelopper ce vaste sujet, il faut citer lexemple de certains retards de croissance lis un trouble du sommeil. Ltude de la scrtion de lhormone de croissance pendant le sommeil a montr dans certains cas de nanisme une absence de la scrtion de cette hormone au cours du sommeil lent. Il est vident en effet quune insomnie prolonge, chez les enfants, risque dentraner un arrt de la croissance par dfaut de production suffisante de cette hormone. Mais cette hormone dite de croissance, scrte par lhypophyse, ne sert pas quaux enfants mais tous, car cest elle qui rgle aussi lactivit des hormones sexuelles, qui acclre la rparation des fractures osseuses, diminue le taux de cholestrol dans le sang. Par ailleurs, sans vouloir rentrer dans les dtails compliqus et inutiles, il nous faut parler maintenant dautres hormones galement trs importantes, fabriques par les glandes surrnales et appeles hormones corticostrodes (pour les connaisseurs, il sagit des fameux dix-sept hydroxy-corticostrodes). Ces hormones ne saccumulent pas de manire continue dans le sang, en quantit croissante jusquau matin, elles augmentent par pousses brusques qui correspondent lapparition des phases de sommeil paradoxal. Or ces hormones sont un des facteurs dterminants de notre vitalit, de notre rsistance la fatigue et mme de notre rsistance aux infections. Elles constituent des rgulateurs du mtabolisme et des ressources de notre nergie ; elles agissent galement sur la transmission des impulsions nerveuses et ont entre autres une action sur lacuit de nos sens. Bref, on peut dire que pendant notre sommeil il y a une circulation intense, pendant des heures, des nombreuses hormones dont le rle capital est de remettre le corps en tat de fonctionnement. En plus de lactivit interne des hormones spcifiques dans le sommeil, celui-ci sert galement rgnrer lensemble de nos glandes elles-mmes. Lors de ltat de veille les endocrines se fatiguent et spuisent. II faut quelles fassent de nouvelles provisions hormonales. Le sommeil le leur permet , prcise le Dr Jean Gautier. Une autre forme importante dans certains cas (pour les blesss ou les oprs) de cette action rparatrice du sommeil est celle-ci : cest surtout pendant le sommeil profond et trs profond que se produit la cicatrisation des plaies. De plus, il faut savoir quil ny a fixation des minraux par le corps que pendant le sommeil, cette fixation nayant pas lieu pendant lveil. Et lorsque lon connat limportance norme de certains minraux sur lensemble de notre sant, sur notre nergie vitale, pour la conservation de notre jeunesse et aussi pour avoir un bon sommeil, on peut ainsi juger de lapport majeur du sommeil dans ces diffrents domaines et aussi des dgts provoqus par un sommeil insuffisant par dminralisation. Celle-ci entrane, entre autres, la frilosit caractristique de ceux qui ne dorment pas bien. En rsum, sur le plan physique le sommeil rpare les tissus et les organes et rtablit les fonctions de lorganisme. Il remet lconomie en tat de marche normale. Cela vous donne un tout petit aperu du fantastique travail souterrain physique qui saccomplit chaque nuit en nous-mme. On peut le comparer au travail qui saccomplit galement sous terre dans

42 lhumus pendant lhiver (le moindre mtre carr de terre contient des centaines de millions dtres vivants microscopiques qui saffairent constamment) et qui prpare la renaissance la vie vgtative apparente du printemps. Le sommeil prpare ainsi, en silence, notre renaissance quotidienne. Il y a galement pendant le sommeil (et presque uniquement, semble-t-il, pendant la phase de sommeil paradoxal) tout un travail de rnovation de notre cerveau et de notre psychisme. Pour savoir quelles sont les aptitudes psychologiques qui sont comme mises lcart pour rparation , Hartmann examine celles qui sont absentes partiellement tout au moins (car aucune nest totalement absente) et donc mises au repos pendant le rve. Par exemple : La pense est moins logique, elle est aussi moins tendue , moins concentre. Lattention durable est altre et moins bien contrle. Le temps et lespace paraissent moins bien organiss dans le rve : par exemple les contours de lespace visuel sont imprcis et lon est demi inconscient du temps. De mme le jugement est mouss car il y a une acceptation des vnements bizarres et inhabituels qui ne provoquent aucune surprise. II a t dmontr que chez lenfant les phases de sommeil paradoxal sont particulirement importantes pour la maturation du cerveau. Mais pour ladulte galement elles sont prcieuses pour la rcupration psychique. Voici un extrait de LHomme malade du temps de Pernout (Ed. Stock) : Nous constatons : que les enfants dormant moins de huit heures par nuit prsentent un retard scolaire dans 61 % des cas et ne sont dans la moyenne que dans 39 % ; aucun dentre eux nest en avance ; que les enfants donnant de huit neuf heures sont en retard dans 25 % des cas et en avance dans 7 %, la normalit comprenant cette fois 68 % des effectifs; que les enfants ayant un sommeil moyen de neuf dix heures ne prsentent que 16 % de retards, la scolarit tant normale pour 74 % et lavance se situant 10 % ; que les grands dormeurs de plus de dix heures ne comprennent plus que 13 % denfants en retard contre 76 % denfants dont la scolarit est normale, 11 % tant en avance. Il existe une relation significative entre les capacits dadaptation scolaire et la dure du sommeil. Le Dr J.-M. Robert a bien rsum ainsi le rle du sommeil paradoxal : Il a une activit de maintenance des fonctions de notre cerveau : il y a un processus dautovrification et peut-tre dautorparation des circuits corticaux et sous-corticaux, indispensables leur intgrit fonctionnelle malmene le jour durant par les motions de toute sorte, le bruit, le surmenage, les toxiques parfois (lalcool dtenant la palme). Une confirmation, sil en tait besoin (puisque maintenant tout cela est bien tabli), du rle de rparation physique dans laquelle semble stre spcialis le sommeil lent et de rparation psychique du sommeil paradoxal nous est donne par le fait que le sommeil trs profond est augment ds quun besoin de dveloppement ou de rparation corporelle se manifeste : enfance, adolescence, cicatrisation, grossesse, convalescence, etc. De mme le sommeil paradoxal augmente galement en quantit pour parer un dsordre psychique ou un apprentissage accru : surcharge intellectuelle, frustration affective, stress, etc. Voici un tableau dErnest Hartmann (Les fonctions du sommeil, dit. Dessart et Mardaga) qui montre bien cette spcialisation de chacun des deux types de sommeil :

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Le sommeil ondes lentes est charg deffacer ce que lon peut appeler la fatigue physique qui survient aprs une journe dactivit purement physique comme le ski ou le travail physique. Le sommeil paradoxal, lui, efface la fatigue que lon pourrait qualifier de mentale celle qui rsulte dune longue journe dactivit intellectuelle ou motionnelle, ou les deux la fois ; cette fatigue qui nest que trop rpandue chez la plupart dentre nous est souvent accompagne de tension et mme de raideur musculaire. Le sommeil profond et trs profond ayant lieu surtout dans la premire partie de la nuit et le sommeil paradoxal dans la seconde partie, on peut dire que la rcupration physique a lieu surtout dans cette premire partie et la rcupration psychique dans la seconde. (Bien sr la ralit nest pas aussi tranche que cela.) Cela expliquerait en partie les constatations des rsultats scolaires de lextrait cit prcdemment : pour les enfants qui dorment moins longtemps, en effet, cest toujours la fin de la nuit qui est courte car on a toujours du sommeil profond et trs profond quelle que soit lheure laquelle on se couche (deux premiers cycles). Ce qui leur manque est donc du sommeil paradoxal. Dormir, cest mrir quand on est bb ; dormir, cest se dvelopper quand on est adolescent ; dormir, cest recouvrer lquilibre aprs la dpense nergtique du travail quand on est adulte ; dormir, cest se ressaisir quand on est dficient lors de la snescence , a crit Jeannette Bouton. Le systme sympathique est la batterie de lorganisme et aussi lacclrateur. Or la nuit, par le sommeil, on recharge le sympathique, et donc le potentiel nergtique de lorganisme se reconstitue et les facults intellectuelles renaissent galement. On a dit aussi que le sommeil tait lorganisme ce que le remontage tait la pendule. Et que le sommeil tait la coulisse dun thtre magique o lon saffaire pour que le matin, au lever du rideau, le hros puisse pendant quelques heures jouer convenablement son rle sur la scne de la vie. Le soir aprs le coucher du soleil, on entre dans la priode que les Chinois appellent yin. Elle succde celle du yang, dans la journe qui est la priode de laction. Le sommeil ce nest plus laction mais ce nest pas linaction. Cest la priode de ce que lon appelle l ection qui a donn les mots rflexion , perfection, lection, etc. On y dbarrasse son corps et son esprit des toxines physiques et psychiques. On sy purifie pour se recharger, se remplir dnergie pour la prochaine priode yang.

44 Dj, vous voyez que lide du sommeil neutralisation du temps et mme temps perdu sestompe, disparat, et que ce nest point un bon calcul que dessayer de rduire son temps de sommeil profond et trs profond et de sommeil paradoxal pour gagner du temps de lveil et ainsi mieux profiter de la vie ; car les dgts qui en rsultent sont tels que cest vraiment linverse qui se produit, puisque un formidable travail souterrain de reconstitution sy opre. Le sommeil travaille pour vous tandis que vous dormez, il roule pour vous . Et ce travail de rnovation est dune utilit, dune ncessit tellement majeure quon ne peut imaginer que le temps, pendant lequel il existe, serait mieux employ autre chose qu dormir. Le sommeil cest notre printemps quotidien, car cest le temps du renouveau, celui qui prlude et prpare notre renaissance matinale la vie de chaque jour. Les autres rles reconnus du sommeil Dormir, cest avant tout rcuprer ses forces et son nergie, dit lhomme de la rue. Cest aussi ce que dit le spcialiste sous une autre forme : pour lui dormir cest se rgnrer, se reconstituer, se reconstruire. Mais le sommeil a encore un grand nombre dautres rles reconnus dont certains dcoulent plus ou moins directement des prcdents. La fonction rparatrice du sommeil ne correspond au mieux qu une partie de la ralit. Ouvrons donc maintenant le rideau sur ces diffrents rles, en prcisant toutefois que nous en voquerons seulement quelques-uns, les plus importants. De plus cette vocation sera rapide, car lorsque lon va au fond des choses, quelquefois on y reste , a dit Jean Cocteau. De plus certains de ces rles seront explicits par la suite. Dautres enfin sortent du cadre principal de ce livre auquel nous dsirons nous tenir. Il nest donc pas question de dresser une liste exhaustive de tous les rles du sommeil dautant plus quil en est certains qui ne sont pas (ou pas encore) officiellement admis. On peut dire dentre, avec Hartmann, quil est tout fait justifi de penser quune utilit majeure du sommeil consiste assurer le fonctionnement le meilleur possible, ltat de veille notamment pour les tches les plus essentielles : manger, se reproduire, lever des jeunes, etc., ainsi que les nombreuses oprations complexes qui servent ces tches et qui en dfinitive ont comme fonction unique la prservation de lindividu et de lespce, que ce soit directement ou indirectement. Autrement dit, le but de conservation de lindividu par le sommeil est encore plus fondamental que celui des autres fonctions de conservation, fonction quil assure dj par luimme ; mais de plus il est charg de faire en sorte que les autres fonctions de conservation puissent continuer sexercer normalement. Dautre part, le sommeil nous dlivre priodiquement de la pesanteur, et ce nest pas le moindre de ses effets. En effet la pesanteur est le premier de nos ennemis et cela sur tous les plans : cette force nous colle, nous cloue au sol et nous attire vers le centre de la terre en attendant de nous y faire entrer. Cest une force implacable. Lhumain, en se mettant debout il y a quelques millions dannes (et nous ne devons pas le regretter car cela a conduit lanimal prhumain lhominisation), a dfi la pesanteur en adoptant une attitude antinaturelle qui mme encore maintenant lui est contre-indique. La station debout est pnible et, pour une grande partie de notre corps, la station assise galement, pour la mme raison. Ces deux stations, par exemple, contrarient la circulation du sang tout ce qui est au-dessous de la pompe du coeur est trop irrigu parce que le sang a du mal remonter jusqu elle par suite de la gravit, et cest linverse (irrigation insuffisante) pour tout ce qui est au-dessus du coeur et en particulier pour notre cerveau. De mme la pesanteur tasse notre colonne vertbrale (cet difice dassiettes creuses empiles : les vertbres) et cela provoque un crasement des tissus qui sont entre ces vertbres.

45 Les vertbres sont des os percs dun trou au milieu pour que cela forme une chemine par entassement des vertbres, chemine par o passe la moelle pinire. Entre ces vertbres il y a des disques qui sont des coussins lastiques, ce qui permet la colonne vertbrale de se plier en avant, en arrire et sur les cts. Ces disques sont composs dun noyau central entour dune gaine fibreuse. Ce noyau central que lon appelle nuclus est une espce de petite bille glatineuse faite dun tissu lastique qui a la proprit de pouvoir se gonfler deau. Tout poids (et en particulier celui de votre corps) a tendance aplatir la bille centrale qui laisse chapper une partie de son eau dans les tissus fibreux qui la maintiennent. Dormir, cest se mettre priodiquement en position horizontale, ce qui apporte un tat dapesanteur . Alors toutes les parties de notre corps sont galement irrigues ; nos jambes le sont moins, ce qui les soulage, et notre cerveau lest plus, ce qui lavantage. De plus, la nuit, pour notre colonne vertbrale, en position allonge, leau reprend sa place dans les tissus glatineux de la bille et redonne de la souplesse tout laxe vertbral. Nous verrons aussi que sur le plan psychologique le sommeil nous dlivre de la pesanteur puisquil nous dlivre aussi, avons-nous dit, du conditionnement, de la logique, de la morale, etc. Cette action antigravit du sommeil, que nous pouvons, en jouant un peu sur les mots, rapprocher du retour un tat, dans le rve, o on se prend moins au srieux (cf. le chapitre : La grande rconciliation de lhumain avec son sommeil), est importante. Finalement tout ou presque dans la vie nest quune lutte contre laction du temps par lintermdiaire de la pesanteur. Beaucoup de personnes ont une notion horizontale du droulement du temps. Jean Cocteau a dit : La vie est une chute horizontale. Nous avons quant nous une vue plutt verticale du droulement du temps qui a tendance nous tirer vers le bas : sur le plan physique la lutte contre le vieillissement est surtout une lutte contre la pesanteur pour le visage et le corps ; sur le plan de lesprit nous devenons en vieillissant, presque tous, de plus en plus lourds, matrialistes et nos proccupations descendent pour la plupart de notre cerveau vers les parties plus basses de notre corps ; puis, la fin, nous descendons dans la tombe de la mme manire que les villes les plus anciennes sont enfouies, par tages, par les plus rcentes, au fur et mesure de leur anciennet comme dailleurs aussi les diffrentes couches gologiques. De ce fait, le sommeil qui suspend la pesanteur suspend en quelque sorte le cours du temps et freine mme son action. On se demande si on ne devrait pas (en admettant que ce soit possible) essayer de dormir la tte en bas comme certains animaux tels que la chauve-souris, le panda. Voici un autre rle merveilleux du sommeil : il est le retour priodique ltat foetal. Ds que nous fermons les yeux et que nous commenons voguer vers lendormissement commence un voyage extraordinaire : nous remontons te temps car nous reparcourons, une une, lenvers et en acclr bien sr, toutes les tapes que nous avons parcourues depuis notre prime enfance et mme en fait depuis notre naissance. Il y a disparition progressive de tout ce qui constitue notre personnalit, tout ce qui la compose au fil du temps, anne aprs anne, les facults acquises les plus rcemment disparaissant les premires : lattention, la logique, la volont, le sens des responsabilits, etc., et mme la notion de temps qui, contrairement ce que lon croit le plus souvent, nest pas une notion instinctive mais une notion acquise : les enfants, les peuples dits primitifs, les animaux nont pas du tout la mme notion du temps que nous. Notons quil sagit dune disparition concernant surtout des notions de relation et dont on est dlivr par lendormissement et pendant tout le sommeil : cela va permettre, comme nous le

46 verrons ultrieurement, que sexercent en toute libert dautres fonctions trs importantes qui pendant ltat dveil sont comme touffes, telles limagination, la crativit, etc. Lendormissement ramne donc transitoirement notre psychisme vers celui des origines : cest mme dailleurs une condition sine qua non de cet endormissement. Freud a crit : De mme quen nous dvtant chaque soir nous replongeons notre corps dans un tat primitif, de mme en nous endormant, nous dshabillons notre psychisme, nous le dpouillons de toutes ses acquisitions et nous retournons, non seulement par la nudit de notre corps, mais aussi par celle de notre esprit, ltat dun nouveau-n. Ce qui ne signifie pas du tout, dailleurs, un tat de rgression ou de vide. Et puis, voici maintenant cette chose extraordinaire : la plonge chaque soir dans le sommeil est une naissance lenvers . La vie foetale nous protge du monde extrieur. Ds aprs la naissance, le premier sommeil, crit Ferenczi, nest rien dautre quune reproduction russie de la situation dans lutrus maternel (...) chaque sommeil ultrieur nest que le retour priodique ce stade . Nous sommes dans le sommeil, et surtout dans le sommeil paradoxal (dailleurs il est pratiquement prouv que le foetus est constamment, cent pour cent de son temps, en un tat analogue au sommeil paradoxal), rellement plongs dans des conditions physiques et psychiques semblables celles du ventre maternel : chaleur des draps, obscurit, silence presque total. De plus nous sommes comme dans le liquide amniotique dans lequel baigne le foetus (nous lavons vu) en tat dapesanteur. Et surtout, comme le foetus, on sest retir du monde extrieur, comme lui qui ny est pas encore entr. Dailleurs, bien souvent, en sendormant on reprend instinctivement la position du foetus (P. Fluchaire, Bien dormir pour mieux vivre). Il nous faut maintenant analyser quelques-uns des rles du sommeil paradoxal par lintermdiaire du rve puisque cest presque exclusivement pendant cette priode du sommeil que nous rvons. Freud, en 1900, sinspirant des travaux de ses prdcesseurs, Maury, le marquis Hervey de Saint-Denis, a montr quune des principales fonctions du rve tait une fonction de libration. Le sommeil mancipe en effet notre cerveau de tous les conditionnements imposs par lducation, de toutes les disciplines, contraintes, tabous de toutes sortes ; dans le rve, comme dailleurs dans le reste du sommeil, nous sommes non seulement hors du temps psychologique et hors de la pesanteur, mais aussi hors de toutes les conventions : il ny a plus, par exemple, cette notion factice et relative de pch. Toutes ces chapes de plomb qui dans la journe nous crasent, nous culpabilisent et nous obligent refouler nos pulsions, notre nature profonde et instinctive, ont disparu. Et elles brident certaines de nos facults intellectuelles, lintuition, lirrationnel, lesprit de synthse, etc. Alors, le sommeil paradoxal par le rve cest le grand dfoulement, car dans le rve toute censure personnelle, sociale, religieuse a t abolie. Le rve est en effet dabord lexpression de ses dsirs. Ecoutons le Pr Bourguignon : Ce que lon a envie de vivre, ce que lon a envie de faire, mais que lon na pas la possibilit ni de vivre ni de faire dans la vie, on lhallucine (lhallucination est une perception sans objet). Le rve est une hallucination en rapport avec nos dsirs les plus profonds et ce sont parfois des dsirs qui remontent lenfance. On est dans la meilleure situation lors de la phase paradoxale du sommeil car on ne voit rien, on nentend rien, on ne peroit rien, on est compltement coup de lextrieur. Tout notre monde intrieur, comme une marmite de sorcier, surgit au niveau de la conscience et va sanimer. Telle a t la thorie, rvolutionnaire lpoque de Freud, mais trs cohrente. Cependant te rve nest pas seulement lexpression dun dsir, il en est la ralisation. On ne rve jamais loptatif , a dit Saussure, et cela est vrai pour nos dsirs les plus secrets. Et

47 comme des enfants que nous sommes tous redevenus, pendant lendormissement, le rveur, plong dans la magie de son rve, a lillusion que cest la ralit. Le spectateur dun film, mme sil est pris par laction, nest jamais, lui, totalement crdule ; le rveur lest. Quelquun a dit : Le rve est le domaine de limpossible qui devient possible. Dailleurs dans le rve, toute notion dinvraisemblance a disparu, on a toutes les hardiesses et toutes les crdulits. Par exemple, nous ne sommes nullement surpris de voler dans les airs ou quune personne disparue depuis longtemps nous parle. Une chanson chante par Marie-Paule Belle dit : Le rve, cest l o le sage et le fou qui sont en nous se racontent leurs secrets. Et on a dit aussi : Vous serez neufs aprs une bonne nuit de rves en libert o vous aurez votre guise jou dans le jardin de votre enfance, exprim ouvertement vos ides au prsident de la Rpublique ou votre patron, approch la voyageuse blonde croise dans laroport cet aprs-midi, vol de montagne en montagne, Don Quichotte de la nuit, dans vos mille et un chteaux en Espagne. Le rve est pour notre psychisme une soupape de sret essentielle pour notre quilibre mental car il est la folie virtuelle qui existe en chacun de nous, et cest pourquoi Schopenhauer a pu dire : Le rve est une courte folie et la folie un long rve. On peut dire aussi dune certaine manire quune des fonctions principales du rve est de nous viter de faire des folies dans la journe car cest la nuit que nous les faisons. Mais comme nous sommes paralyss dans le sommeil paradoxal (sinon nous vivrions notre rve), ces folies ne se ralisent que dans notre tte. Cest pourquoi il ne faut pas croire que les meilleurs rves sont les rves roses ; au contraire ce sont les rves les plus fous qui sont les plus apaisants, les plus quilibrants. De ce rle de libration vont dcouler un certain nombre dautres rles, par exemple celui-ci qua montr Freud lui- mme : le rve est le gardien, le protecteur de notre sommeil : en effet cest lui qui, en permettant laccomplissement, lassouvissement de nos passions refoules, permet le sommeil. Nos conflits intrieurs tant apaiss grce lui, cela nous met labri des perturbations psychiques graves qui nous auraient empch de nous endormir et qui mme si nous y tions parvenus auraient troubl notre sommeil. Dailleurs il est remarquer que cest la fin de chaque cycle de sommeil, aprs le rve, que nous commenons un nouveau dpart pour un autre cycle de sommeil : chaque tranche de rve prpare et permet le cycle suivant. Nous sommes bien loin et mme en contradiction avec cette croyance assez rpandue que le rve est une sorte daccident de parcours du sommeil, quil en est le trouble- fte . Dcoulant toujours du rle de libration, voici le rle de compensation. Sommeil : cest lheure o les prisons et les pensionnats sont moins tristes (Henri Certigny, Dun dserteur du rel) Pour ceux qui sont en situation disolement, les prisonniers par exemple, le rve cest lvasion, cest la libert, et grce lui, ils supportent mieux leurs frustrations ; sans lui ils souffriraient dune claustrophobie insupportable. Dailleurs, chez les prisonniers, la dure du sommeil paradoxal augmente. Mais en ralit le rle de compensation existe pour tout le monde, car nous sommes tous plus ou moins en prison, et nous nous sentons trs souvent enferms dans des limites troites. Le rve fait craquer ces limites et il permet chacun de svader de la ralit quotidienne quand elle est trop dure, et cela aide aussi mieux la supporter. Son indpendance, le prisonnier la concentre dans le rve maintenant quil nen dispose plus par ailleurs ; mais pour nous tous, il est un moyen dvasion aprs une journe de rclusion pendant laquelle on a touff dans un monde clos. On obtient en effet dans le rve ce que la vie nous refuse ; il est la revanche du destin, surtout pour les plus dshrits. Quelquun dg rve quil est jeune, le laid rve quil est beau, le

48 faible quil est puissant, le pauvre quil est riche, le subalterne quil commande, et mme quil commande son propre chef. Le rve rpare la nuit les injustices du jour, et il est probable que sans lui, un certain nombre dhumains ne pourraient pas supporter leurs conditions dexistence. Ainsi, le rve est le gardien de leur propre vie. Mes rves, ce sont mes ftes , dit le misreux de la chanson. Mais si le sommeil paradoxal a une telle importance pour lensemble de notre psychisme, cela est particulirement vrai pour nos facults intellectuelles. Nous avons dj vu que le rve protgeait notre raison et donc notre logique, ce qui peut paratre paradoxal puisque le rve svade de la logique, tout au moins de la logique classique. Le rve exerce aussi notre imagination. Nous avons montr quil sert la rcupration, la rorganisation crbrale, et pour lenfant la maturation crbrale ; cest la raison pour laquelle lenfant rve plus que ladulte : ce dernier rve environ en moyenne cent minutes par nuit. Tandis que lenfant nouveau-n rve environ 50 % de son temps de sommeil, ce qui peut reprsenter jusqu huit heures sur vingt-quatre (un prmatur rve 75 % de son temps de sommeil environ) ; un enfant qui manque de sommeil et en particulier de sommeil paradoxal (voir chapitre prcdent) accuse sur le plan de lintelligence un retard que souvent il ne peut pas rattraper. Dans la longue chane de lvolution des animaux, le sommeil paradoxal est un signe dvolution crbrale et va de pair avec elle ; cest partir du camlon que lon commence en trouver une bauche, et tous les animaux aprs lui rvent : les oiseaux, les mammifres, mais il ne faut pas prendre cela trop au pied de la lettre car alors le chat domestique qui rve deux cents minutes par nuit (il est le champion du monde du rve) serait beaucoup plus volu que nous. Peut-tre est-ce vrai sous certains aspects... Pratiquement, cest partir des animaux dits sang chaud que le rve apparat ou plus prcisment ceux qui maintiennent leur temprature constante (homotherme) la nuit, pendant quils dorment et indpendante des variations extrieures ; et ceci est tout fait symbolique : le rve est au fond lmanation de cette chaleur intrieure, de ce feu interne, cette combustion qui entretient la flamme quils portent et savent garder en eux pendant leur sommeil ; on rve quand on a le sommeil chaud . Mais pour lenfant, le rve sert aussi sa maturation affective : lenfant de lhomme nat immature sur tous les plans. Spitz dit quun enfant de huit mois qui na pas connu langoisse, notamment par le rve, est un retard affectif. Or, lenfant est choy, dorlot, il est dans du coton et on lui vite tout sujet dangoisse. Cest par le rve quil va la connatre. Lactivit crbrale du rve est la meilleure cole de la vie, qui nous enseigne le plaisir et le dplaisir. Le rve parfait est amusant et on rit bien ; parfois cest triste et on pleure, mais quand cest fini, on se sent vraiment bien. La vie pour un enfant est faite de difficults par le truchement du rve, et il apprend ainsi sen sortir , prcise Jeannette Bouton. Par ailleurs, le rve est trs prcieux pour ladulte galement parce quil est le sport de lesprit. Lorsque nous faisons du sport physique : courir, plonger dans leau, soulever des poids lourds, faire du football (vingt-deux joueurs se disputent le mme ballon), etc., vu objectivement sous langle de la raison pure, cela semble un peu insens, farfelu. Le rve, qui semble lui aussi draisonnable, est la culture physique, lexercice de votre mental. Le rve a une norme importance pour notre mmoire. Pour mieux le comprendre, nous allons comparer le fonctionnement de votre cerveau celui dun ordinateur (naturellement, il est beaucoup plus que cela, mais il prsente avec lui certaines analogies de fonctionnement). Il y a deux manires de se servir dun ordinateur : le fonctionnement dit on line dans lequel celui-ci reoit ou envoie des informations dautres appareils : par exemple des terminaux, des machines facturer, etc., et le fonctionnement dit off line pendant lequel il est

49 compltement coup de lextrieur et fonctionne sur lui-mme : il refait ses programmes en fonction des informations quil a reues, il limine les vieux programmes, les ractualise, en btit de nouveaux. Sans ce travail, il dbiterait des renseignements inexacts, il serait devenu un peu fou. Dans la journe, pendant lveil, notre cerveau est branch sur lextrieur par lintermdiaire de nos sens dont il reoit des informations ; il en transmet aussi (activits musculaires gestes, activits motrices, parole, criture) : il travaille en on line. Et puis, dans le sommeil paradoxal, nous le savons, nous sommes off line, compltement coups de lextrieur et paralyss ; ce quil y a de curieux dailleurs cest quen gnral lactivit off line de lordinateur a lieu galement la nuit. Notre cerveau pendant le sommeil paradoxal va reprendre, retraiter toutes les informations reues et stockes. Il va les classer, les organiser, faire passer certaines de la mmoire court terme dans la mmoire long terme. Sans le rve, nous ne serions que des automates , a crit Arthur Koestler. On peut mme aller plus loin : sans le rve, nous ne serions que des automates dtraqus. Une autre fonction extraordinaire du rve et que Michel Jouvet a dcouverte et tudie est la suivante. Il y a pendant le sommeil paradoxal toute une reprogrammation gntique. Pour le foetus qui apparemment rve vingt-quatre heures sur vingt-quatre, il sagit dune programmation gntique (neurologique). Pour la faciliter, dailleurs, la femme enceinte pendant sa grossesse double son temps de sommeil paradoxal, dont la dure redevient normal (si elle nallaite pas), trois semaines environ aprs laccouchement. Mais aprs la naissance, pour lenfant et ladulte comme pour la personne ge, il y a chaque nuit rvision de ce programme inn. Attardons-nous un peu sur cette mission exceptionnelle et unique du rve, qui lui redonne un peu le rle exaltant quil avait perdu dans les laboratoires. Cest le programme immmorial de lespce (et mme des espces vivantes antrieures), hritage de plus de trente mille sicles qui sinscrit dabord pendant les mois qui prcdent la naissance. Et puis, chaque nuit, cet hritage se rappelle votre bon souvenir comme si lon devait, blanc et dans limmobilit de notre corps, rpter inlassablement ce qui fait notre instinct si prcieux, un peu comme un colier qui repasse sa leon. Et pour mieux en comprendre la grande utilit linn (neurologique) est soumis durant lactivit diurne aux contraintes de lenvironnement ; lorganisme profite de nos instants de rve pour rinjecter dans nos images mentales des modles de comportements spontans (cest la souris quil va attraper que rve le chat). Si cette opration tait rendue impossible, lenvironnement dterminerait lui seul toute notre activit, et notre libre-arbitre serait compromis. En effet, le comportement, les ractions, les penses, les gestes, les sentiments dun individu dpendent la fois de ce quil a appris de son environnement (acquis) depuis sa naissance et du stock hrditaire quil avait sa naissance (inn). Sil ny avait pas cette rinjection de ce stock, celui-ci ne tarderait pas seffacer peu peu et tre domin et mme remplac par lapport de lenvironnement. Le rve joue donc un rle important dans le maintien de nos instincts de survie et de notre individualit grce lui nous chappons en partie lemprise de la socit. Cest un moyen de rsister la formidable pression sociale qui gommerait compltement notre originalit. Sans lui nous deviendrions des paves trs faciles conditionner, soumises totalement aux autres. Cest dailleurs ce que lon constate chez certains (heureusement assez rares) qui ne rvent plus du tout. (Tout le monde rve environ cent minutes chaque nuit, mais la plupart ne se souviennent pas de leurs rves.) Nos rves sont donc les gardiens du patrimoine hrditaire , ils laissent cependant sa part la libert humaine en reprogrammant quotidiennement linn transmis chaque gnration par lintroduction de lacquis rendu ainsi transmissible. Les ds gntiques sont sans cesse

50 jous et rejous au cours de notre vie. Nous nen sommes pas prisonniers , dit Michel Jouvet (1). Nous avons compar le sommeil un voyage qui nous procure le dpaysement, souvent lexotisme. Ce sont des congs quotidiens, gratuits, que la nature nous offre ainsi et lon pourrait mme ajouter que ce sont parfois des vacances de rve . Le sommeil paradoxal, par le rve, nous transporte dans tous les sens de ce terme. Ce nest pas un transport en commun , encore que lon soit rarement seul dans le rve : cest une expdition o lon part seul. Le rve est aussi une distraction aprs tout, il nous emmne chaque nuit au cinma. Il sagit dun film passionnant car nous sommes totalement impliqus dans le rve, puisque nous y tenons les rles dauteur, de metteur en scne, de dialoguiste, de dcorateur, de projectionniste et dacteur. Nous y sommes mme spectateur. Cest un film assez souvent en couleurs, pisodes (en gnral les diffrentes tranches de sommeil paradoxal dune nuit forment un ensemble (Freud) et sont les diffrents chapitres dune mme histoire). Cest un long mtrage (cent minutes). Cette histoire est celle de notre propre vie et tous les personnages quon y rencontre ne sont que des facettes de nous-mmes, mme si nous rvons par exemple de notre concierge, ou si nous voyons des animaux qui, symboliquement, sont des reprsentations de nous-mmes. Car le rve est en ralit un voyage au fond de soi-mme ; et nous ne sommes pas un, mais multiples. Mon nom est lgion car nous sommes plusieurs (Evangile selon saint Marc). Il est aussi un voyage dans le pass et quelquefois dans le futur. Il est une plonge dans ce fameux et vaste continent inconnu de la plupart : linconscient. Grce lui nous accdons une autre dimension de nous- mmes, la dimension perdue de Goethe. Ou plutt dans le rve il y a une mergence de notre inconscient dont cest le mode dexpression normal, habituel. Car notre inconscient est un noctambule et son langage nest pas celui, direct, des mots, mais celui des images et des symboles. Il est en ralit notre moi vrai, profond ; lautre, celui qui sexprime le plus souvent dans lveil ntant quun moi superficiel et mme un peu factice, un moi de relation, de reprsentation Cest pourquoi le rve est si essentiel si lon veut se connatre et se comprendre. Connais-toi toi-mme et tu connatras lunivers et les dieux , clbre principe crit au fronton du temple de Delphes.
(1). Dominique Cyrille. Sant Magazine. aot 1983

Plus prs de nous, Sri Aurobindo a crit en 1949 : Si lon apprend les interprter, on peut acqurir par ses rves une grande connaissance des secrets de sa propre nature et de la nature des autres. Les fonctions oublies
Pour noyer la rancoeur et bercer lindolence. Dieu touch de remords avait fait le sommeil. Baudelaire (Les Fleurs du mal)

Rsister la pression sociale... Voyage au fond de nous- mmes. Nous voici maintenant tout prts accueillir les autres fonctions merveilleuses que le sommeil nous offre et dont nous avons pourtant en grande partie perdu lusage faute de les connatre, et plus prcisment pour les avoir oublies.

51 Le sommeil doit tre un refuge...


Dormir me plat et plus encore tre de pierre Tant que durent le mal et la haine ici-bas (...) Ne rien voir ni sentir mest chose douce et chre, Ne mveillez donc point ! par piti, parlez bas ! Michel-Ange (La Renaissance de Dante)

Snque, philosophe romain contemporain du Christ, disait que lorsquil allait en ville, il sapercevait en revenant quil avait perdu son me . Nous vivons en socit et, moins de vivre en ermite ou en anachorte, nous ne pouvons lviter. Or cette vie de socit nous met mal (1) pendant les seize ou dix-sept heures que nous passons en moyenne ltat vigile. Heureusement, chaque nuit, nous retrouvons notre me car le sommeil nous apporte un refuge salvateur. A ltat de veille, dans la journe lhumain a une vie de relation par lintermdiaire de ses sens, avec son milieu et, en particulier par lintermdiaire du langage et de lcriture, avec les autres humains. Malheureusement cette vie de relation est caractrise par un tat de conflit quasi permanent. Dabord lhumain, comme tous les vivants depuis que la vie existe sur terre (plus de trois milliards dannes), doit pour survivre tre constamment sur le qui-vive , il doit lutter en permanence pour protger sa vie, la dfendre et pour cela sadapter un milieu le plus souvent agressif. Ce que lon appelle le stress est dailleurs la raction de lorganisme pour sadapter tous les changements de son milieu.
(1). Cette expression est de Robert F. Klein et Von Wenin Paburg, Le Sommeil et le Rve.

Bien sr, maintenant la socit nous protge ; mais en change de cette protection quelle nous accorde, elle nous impose un certain nombre de contraintes : ce sont des rgles, des rglements, des disciplines, des obligations, etc., et certaines entrent en conflit avec nos inclinations naturelles, spontanes, avec nos pulsions instinctives, notre dsir de libert, de fantaisie. De plus la conscience que lhomme a acquise et dveloppe (pas beaucoup car elle est encore trs embryonnaire et trs fragile) est juste suffisante pour gnrer des conflits intrieurs mais pas suffisante pour les rsoudre, les surmonter, les transcender. Cette vie de relation et cette conscience le mettent chaque instant, pendant ltat de veille, en contact avec la ralit qui est parfois dure et contraignante. Comme la dit lcrivain Elliott : Lhumain ne peut supporter trop de ralit. A un certain moment la coupe est pleine , et il a besoin intervalles rguliers de dcrocher de cette ralit et de son milieu, de le fuir et de trouver un refuge, et ce refuge cest le sommeil qui le lui offre. On peut se demander o donc lhumain se rfugie-t-il ainsi ? En quel abri ? Quel havre trouve-t-il, quel repaire rejoint-il, quel oasis la attir ? Ce refuge suprme quotidien cest le ventre maternel , il nen connat pas de meilleur, de plus sr. Nous avons montr en effet quen sendormant, on retourne ltat foetal et que la plonge chaque soir dans le sommeil tait une naissance lenvers . Cest une sorte de rflexe dautodfense contre son environnement et contre les autres. Ne pouvant supprimer les conflits, le stress, lhumain prend le parti provisoirement de les ignorer. Dormir, cest se dsintresser , a dit Bergson.

52 On retrouve lide de Dement : lhumain, en coupant sa vigilance, fuit sa peur du noir, des dangers environnants ; mais il faut largir cette conception car lhumain dans le sommeil fuit galement tous ses conflits intrieurs et extrieurs. Le sommeil est notre trve quotidienne, notre dimanche et nos vacances de chaque nuit car le dimanche et les vacances sont, comme le sommeil, destins nous reposer et aussi suspendre, oublier nos problmes et difficults de toutes sortes : personnelles, familiales, professionnelles, sociales. Le sommeil vasion, le sommeil refuge irremplaable, essentiel pour notre quilibre vital, explique beaucoup mieux sa raison dtre que le sommeil simple repos qui lui, comme nous lavons vu, pourrait tre remplac par dautres moyens. Cest en partie pour cette raison que lhumain cherche encore pour dormir sabriter dans des maisons, se nicher sous des couvertures. Nous avons une sorte de preuve assez curieuse de cette fonction de refuge : il arrive qu lapproche dun danger brusque et important certains individus sombrent subitement et instantanment dans un sommeil profond. En voici quelques exemples. Pendant la guerre, des soldats, sous un bombardement par exemple, se sont endormis tout dun coup le matin, aprs avoir dormi normalement la nuit. On cite aussi le cas dun banquier clbre : Morgan, qui, en 1907, assailli par des clients lors dune panique financire, sendormit brusquement et profondment. Napolon, lorsquil subit sa premire dfaite, sendormit en quelques secondes et dormit pendant trente-six heures sans pourtant avoir de sommeil en retard rattraper. Le sommeil a agi, dans tous ces exemples de grand pril, comme une barrire de protection et mme une terre dasile o lon peut se mettre mentalement en scurit. Le sommeil dans lequel ils plongeaient ainsi tait paradoxal (narcolepsie). Le sommeil est le meilleur refuge de lhumain, et cest l peut-tre sa plus noble fonction, mais aussi la plus oublie. Car lhumain occidental moderne ne sait plus se rfugier dans le sommeil ; bien au contraire, paradoxalement, cest lorsque nous avons le plus de soucis, de contrarits, de conflits et donc le plus besoin de notre force, de notre courage pour les surmonter, et de notre sommeil pour nous y aider ou les oublier, que celui-ci nous fuit. Les Balinais, par exemple, quand tout va bien, quand ils sont heureux, chantent et dansent une partie de la nuit, et quand cela va mal, dorment jour et nuit. A Bali, Margaret Mead raconte que si, rentrant chez elle au milieu de laprs-midi, elle trouvait tous les domestiques rellement endormis (et non pas faisant semblant) elle pouvait sattendre une mauvaise nouvelle. Jai trop le respect de la vie pour suivre Chamfort lorsquil dit : Vivre est une maladie dont le sommeil vous soulage , mais il faut absolument redonner au sommeil cette valeur fondamentale de refuge, car cest le seul vritable antidote naturel de la vie moderne avec ses stress et ses effets destructeurs, notamment vis--vis de notre sant. Le sommeil existe pour nous soustraire la frnsie dun monde mcanis et motoris outrance, une civilisation non biocratique , des contraintes sociales contre nature. Pr R. Andrieu (Institut franais pour ltude des problmes humains). Nous devons retrouver, cultiver, utiliser cette merveilleuse fonction si prcieuse, si bnfique : lorsque nous subissons des preuves, du surmenage, ou mme seulement du dcouragement, nous devons alors avoir le rflexe sommeil. Et mme en cas de chagrin ou de coups durs car rarement le sommeil visite le chagrin, mais quand il le fait, cest un consolateur tout-puissant , disait dj Shakespeare. Le sommeil est un port, un havre, un abri sr lorsque des temptes se lvent sur notre vie, ou mme seulement lorsque les vagues des pripties de lexistence nous secouent. Il nous permet dviter les cueils, cest--dire les erreurs, les mauvaises dcisions, les abandons.

53 On doit aller se rfugier dans le sommeil comme un enfant se rfugie dans les bras de sa mre lorsquil a des ennuis. Cette fonction de refuge explique en grande partie le retour ltat foetal dans le sommeil, car lorsque lon est enfant on nest jamais si bien protg que par sa mre et dans le sommeil nous sommes tous redevenus des enfants. Cela vaut mieux en tout cas que de se rfugier comme certains dans lalcool, la drogue, le jeu, la dbauche, ou plus frquemment la bouffe comme compensation. Lorsquils ont des problmes, certains se rfugient mme dans lhyperactivit, le surmenage. Le sommeil est le dernier vrai refuge dans notre monde moderne ; lorsque la vie devient intolrable, il est le seul chappatoire pour nous tous, lorsque la ralit devient insupportable. II permet de prendre ses distances avec cette ralit. Et avant une journe qui promet dtre pnible, la plupart des gens ont du mal quitter le sommeil et ceux qui connaissent langoisse de la dpression dorment lexcs. Dailleurs, gnralement, les soucieux, les inquiets, les inadapts sociaux sont de gros dormeurs. Ils savent que cest lendroit ou plutt ltat dans lequel ils peuvent le mieux se mettre labri. Car le sommeil est toujours prt nous ouvrir ses bras pour nous accueillir, nous protger, nous aider. Il est notre alli. Il est notre ami, notre ami denfance, auquel nous pouvons toujours faire appel en cas de difficult, un ami fidle, lamiti indfectible. Nous pouvons lui faire confiance. Mme le plus grand criminel peut dormir en scurit ; seule sa mauvaise conscience peut ventuellement troubler son sommeil puisque la police, toute-puissante pourtant, ne peut intervenir entre le coucher et le lever du soleil ; mme le droit protge le sommeil qui est donc, pour lOccidental aussi, en quelque sorte sacr puisquil jouit juridiquement dune totale immunit. Le sommeil est un rendez-vous avec soi-mme
Des masques endormis au fond de mon tang ouvrent les yeux pour me regarder dedans. Henri Certigny Dun dserteur du rel, pomes

Le sommeil lieu ou plutt tat en lequel on peut sabriter. Mais cette fonction de refuge, de protection contre un environnement hostile, pour fuir quelquun ou quelque chose, correspond encore une conception passive et mme un peu ngative du sommeil contre lesquelles nous nous sommes dj levs. La fonction du sommeil va bien au-del du simple besoin de repos, de tranquillit, de scurit. Et lon peut se poser cette question : dans ce refuge quy rencontre-t-on ? Et nous allons alors dcouvrir une autre fonction majeure du sommeil. Il y a en effet, au-del de cette fonction dfensive du sommeil, le dsir profond, le besoin vital, pour chaque humain, de se retrouver chaque soir lui-mme, seul en son jardin intrieur, en son oasis personnel et secret. Dj, chaque soir, chaque humain se retire chez lui, dans sa maison, son foyer, o il est seul, ou bien o il nest plus quenvironn de proches parents ou quelquefois amis avec lesquels il partage la soire. Mais ce nest pas encore suffisant : il lui faut aller plus loin sur ce chemin et se retirer dans sa propre chambre quil occupe seul ou quil partage avec quelquun avec lequel thoriquement il ne fait quun, au moins provisoirement. Et mme lorsquil a ferm les yeux et la lumire, il est imprieux pour lui de se retrouver seul au monde, en sa demeure intrieure. Ceux qui sont veills partagent un univers commun, ceux qui dorment se retirent chacun en un monde secret qui nappartient qu lui , a dit Hraclite dEphse cinq sicles avant J.-C.

54 La nuit, et le lit, par le sommeil, runissent les individus eux-mmes (on devrait crire reunissent ) comme ils runissent les couples spars pendant le jour. Ainsi chacun peut dire, avec celui ou celle dont il partage la couche Enfin seuls , avant de sendormir, et Enfin seul , ds quil sest endormi. Ainsi dans ce refuge, cest soi-mme que lon rencontre, et dailleurs certains ont peur de sombrer dans le sommeil et saccrochent plus ou moins consciemment ; ils ont peur de leur sommeil parce quils redoutent ce rendez-vous ou ne supportent pas cette rencontre quotidienne et ce face--face avec eux-mmes. Et pourtant, chaque humain a absolument besoin de cette runion avec ou plutt luimme chaque nuit. Il faut en effet se rendre compte que pendant le jour lhumain se trouve presque spar de luimme, pris dans le tourbillon de la vie, accapar par toutes les pripties de son existence, par mille occupations, proccupations, distractions. Pendant la vie de lveil on est distrait (au sens tymologique tir en dehors ), on est comme kidnapp, klat (du grec kelatos : pince). Mais on est galement, linverse, envahi intrieurement car on est occup (beaucoup disent constamment Je suis occup ) par la prsence de quelquun dautre ou par un problme ; on vit le jour en tat doccupation permanente, comme pendant la guerre quand un ennemi occupe votre pays. Et ainsi on est rarement seul mme sil y a la solitude physique. Il faut ajouter que pendant ltat dveil nous sommes littralement soumis par nos sens un norme bombardement dinformations : par exemple chaque neurone de notre cortex crbral peut recevoir jusqu 20000 informations par seconde (au sens informatique de ce terme) dont 90 % par les yeux. Et lon a des milliards de neurones dans le cortex (1). Nous vivons le jour la surface de nous-mme : par nos sens qui sont la priphrie, par notre cortex crbral qui nest que lcorce de notre cerveau o sige notre intellect : Notre intelligence, cette petite chose la surface de nous-mmes , a dit Alfred Sauvy.
(1). cf. annexe n 1.

Vous comprenez maintenant encore mieux pourquoi lhumain, dans le sommeil, coupe ses sens et sa vigilance pour pouvoir entrer en lui-mme et ne pas y tre drang, comme avec cette petite pancarte que lon place la porte de sa chambre lhtel : Do not disturb. Portes et fentres closes et mme persiennes (paupires), comme celles de sa maison. Le sommeil est une plonge en soi-mme. Il nest plus seulement un recours mais un retour. Un proverbe chinois dit du sommeil : Cest rentrer chez soi. Et lon y rencontre lessentiel (l o on ne saventure plus gure dans la journe), car on est en direct avec soi-mme. Nous lavons dit, dans le sommeil, ce ne sont pas les mmes zones du cerveau qui fonctionnent au lieu du cortex, cest plutt le centre encphale qui est reconnu comme tant le sige de notre conscience profonde. Lcorce crbrale, rduite au seul murmure monotone de ses rythmes lents, ne prend aucune part ce dialogue de la conscience avec elle-mme (1). Cest notre moi intime, celui des profondeurs. Mais lorsque lon parle de cette descente en soi-mme, on voque un aspect un peu inquitant de chute vers ce quil y a en nous non seulement dinconnu mais aussi dincertain, dobscur, de tnbreux. Aussi faut-il sans doute inverser cette image et parler plutt dune monte, dun envol vers ce quil y a en nous de plus noble, de plus subtil, vers la supra conscience. En tout cas vers ce quil y a de plus vrai. Selon lexpression de Charles Peguy, dans le sommeil nous avons pos le masque et le couteau . Nous ny sommes plus, comme dans la vie de lveil, des sortes de comdiens, jouant des personnages, car nous avons chacun des rles tenir. A notre travail, dans notre famille rle de chef, de mari ou dpouse, de parent, ou rle social. Nous sommes redevenus nous-mmes, authentiques, vritables. Voici dj une des grandes noblesses du sommeil et qui est galement irremplaable.

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(1). Roger Godel (Vie et Rnovation).

Mais que trouve-t-on ainsi dans le sommeil au fond de soi-mme ? Dabord la libert retrouve, car il ny a aucune libert dans tous les circuits psychologiques provenant du fonctionnement des sens, des perceptions. Le sommeil est ltat de nature, celle du paradis terrestre davant le pch, ltat de grce. Etant affranchi de tout, on est dculpabilis, comme si lon tait lav de ce fameux pch originel. Et de ce fait, cest un panouissement et un accomplissement, car toutes les barrires imaginaires que lon stait imposes sont renverses ; la toile daraigne aux fils invisibles mais rels et solides dans laquelle nous nous sommes nous-mmes pigs, pris au filet pendant le jour sest momentanment dchire ; les fers, les boulets que lon trane au pied ont t comme pour les prisonniers, les bagnards, la nuit, provisoirement dverrouills, et les menottes aussi. Car le sommeil nest pas l pour nous amoindrir, nous effrayer, mais pour nous aider, nous guider, nous agrandir et nous largir la vie. Il nest pas seulement une halte sur le chemin de la vie (et ce titre il est dj fort prcieux) ; il est un lieu de rendez-vous avec ce personnage symbolique, mystrieux et mystique : notre ange gardien toujours l, toujours prsent, toujours veillant, et bienveillant. Dbarrass des gneurs, des chronophages , et mme sans tmoins, on y rencontre son propre guide intrieur. Car comme la si bien dit Etienne Perrot qui non pas expose une thorie mais le fruit dune exprience et ainsi tmoigne de limportance de lactivit qui se droule au cours de cette priode prtendue passive (celle du rve), : Jai appris, nous dit-il, lcole de Jung quil est le lieu et le moment choisis par une sagesse et une intelligence vitale pour nous enseigner (...) un savoir secret (...) rvlation dun chemin intrieur (...) un sens, un but, une fin de lexistence avec son corrlatif : la paix. (...) tels que Jung la non pas rvl mais rappel notre sicle, en se faisant linterprte, le restaurateur de ce que le philosophe ancien Leibnitz appelait la philosophie ternelle (...). Et ceci na rien de dogmatique, ne demande aucune croyance aveugle mais seulement une attention et une bonne volont. Lenfer cest les autres , a crit Jean-Paul Sartre. Cest vrai, sans doute, mais cest aussi dtre coup de soi-mme. Voil pourquoi le sommeil est doublement bnfique, et pourquoi lon doit sy trouver non seulement en quitude et en sret mais tellement mieux encore, comme en un jardin de lEden quotidiennement retrouv. On peut dire que le sommeil est notre gard dune grande sollicitude et mme dune grande tendresse. Or il nest rien au monde de plus fort que la tendresse , crit Han Suylin dans Multiple Splendeur. Mais voil pourquoi aussi on ny trouve, comme dans les anciennes auberges espagnoles, que ce que lon y apporte, cest--dire ce que lon est. Le dialogue avec soi-mme Dormir, cest se retrouver mais pas pour le seul plaisir dune rencontre : cest aussi pour dialoguer avec soi-mme pour un change fructueux. Et aussi pour scouter. A chaque instant, notre corps essaye de nous dire quelque chose (1). Mais nous sommes sourds, indiffrents. Car dans la journe, pour cet appel du dedans, nous sommes des tourdis. Nous sommes attirs, blouis, hypnotiss par toutes les sollicitations extrieures comme un insecte par la lumire. Or, on a toujours intrt scouter.

56 Bien sr, il ne faut pas passer son temps cela, mais il en est qui vous disent : Il ne faut pas scouter. Eh bien, ceux-l, ne les coutez pas. La nuit et le sommeil sont faits pour cette coute attentive, pour tre enfin lcoute de soimme. Le jour, cest fait surtout pour se faire entendre et pour couter les autres. Or nous sommes devenus des inconnus de nous-mmes. Il est probable que sans le sommeil et ce retour quotidien en soi, nous deviendrions rapidement mme des trangers nous-mmes. Nous serions alors des coques vides ballottes sur locan de la vie (2) . Car nous serions coups de nos racines profondes et de la source prenne intrieure qui nous fertilise, et nous nous desscherions ; nous serions encore plus superficiels et beaucoup plus pauvres, et aussi dmunis devant la vie, car nous naurions plus accs nos trsors intrieurs ; on le sait bien, tous les trsors sont enfouis dans les profondeurs Il ny aurait plus ce toucher intrieur dont parle Robert Lynssen. Et nous serions non seulement dpersonnaliss (comme nous lavons dit prcdemment) mais mme dshumaniss.

(1). Thrse Berterat, Le Courrier du corps. (2). R. Jung.

Les splendeurs du sommeil


Ainsi parle la science et je crois la science. Mais la science sest-elle jamais donn la peine jusquici de regarder le monde autrement que par le dehors des choses ? P. Teilhard de Chardin (Le Phnomne humain), Le Seuil, 1955. Ce qui est infini en vous habite le chteau du ciel, dont la porte est la brume du matin et dont les fentres sont les chants et les silences de la nuit. Khalil Gibran (Le Prophte)

Nous sommes toujours en qute des multiples splendeurs du sommeil, et nous allons y dcouvrir mieux encore que le dialogue : le silence intrieur. Pour cela il faut aller au-del de ce que la science habituelle peut nous apprendre, il faut sortir de son champ dinvestigation et nous placer sur un plan philosophique. Cest le Vdanta, cette perspective Philosophique dorigine indienne, qui va nous y aider. Il se propose de rsoudre les mystres de toute existence et pour cela il tudie les conditions multiples de lEtre, les coordonne et les compare. Pour lui il y a trois tats diffrents : lveil, le sommeil et le rve (1). La science occidentale distingue elle aussi nettement ces trois tats dont les caractristiques physiques et physiologiques sont diffrentes ainsi que les caractristiques dites phasiques et toniques.
(1). Le Vdanta se fonde sur des textes appels upanishads.

Nous sommes tous successivement au cours dun cycle de vingt-quatre heures des veilleurs, des dormeurs, des rveurs, suivant des alternances prcises ; elles sont dues laction de trois centres tous situs dans le tronc crbral (voir annexe sur le cerveau) : le centre de lveil, le centre du sommeil et le centre du rve. Pour le Vdanta il ne sagit pas de croyance (croire, cest accepter de ne pas connatre), ou dinitiation, ou de gymnastique intellectuelle ; il sagit de voir ce qui est, de ressentir, mme, ce dont chacun dentre nous fait chaque jour et chaque nuit lexprience.

57 Le Vdanta est une voie daccs la connaissance et il ne sagit pas non plus daccumuler du savoir. Cette connaissance est une connaissance immdiate et non pas mdiate qui, elle, requiert un moyen, un intermdiaire entre le sujet qui observe et lobjet observ, et qui est forcment une connaissance extrieure (mme si elle sintresse aux phnomnes intrieurs, par exemple aux phnomnes psychologiques). Le biologiste qui ouvre un cerveau pour voir ce qui se passe dedans ne peut se trouver qu lextrieur, mme sil en tudie lintrieur. La connaissance immdiate qui est proprement parler la connaissance philosophique est conscience du sujet des phnomnes et il y a une diffrence fondamentale entre ces deux perspectives : Ainsi, dans le cas du sommeil, une chose est dobserver quelquun qui dort, mme si on essaie de savoir ce qui se passe dans son corps et dans son cerveau, et une autre de comprendre le sommeil et le rve comme chacun le vit, de lintrieur. Le Vdanta sintresse donc au vcu , au sommeil vu du dedans , vu lendroit . Par ailleurs il nous y est dit : que la veille nest que le tiers de notre exprience et quelle nest pas suffisante pour accder la connaissance de la ralit de lEtre ; quil faut y inclure le vcu du sommeil et du rve sinon on a une vue partielle de la ralit et une vue partiale de la vrit ; que ce sont ces tats eux-mmes qui sont rvlateurs et non pas leur contenu ; que ce nest que par la comparaison de ces trois tats que lon peut accder la connaissance. Il nous dit aussi que pour y avoir accs il nous faut abandonner les prjugs de notre tat de veille (et Dieu sait si nous y tenons), quil nous faut dsapprendre une partie de notre savoir. Sinon on ne peut atteindre que les apparences. Celles-ci nous montrent que le Soleil tourne autour de la Terre, que cest le Soleil qui se lve et qui se couche, et quil y a le jour et la nuit. Mais la ralit est contraire aux apparences et cest Copernic qui le premier nous la montr. (En ralit des savants grecs anciens lavaient dcouvert avant lui.) Du point de vue du Soleil, il ny a ni jour ni nuit. Alors il faut faire en nous une rvolution comparable la rvolution copernicienne. Le Vdanta sintresse la ralit profonde qui est derrire les apparences et pour cela nous devons viter les piges de notre mental ltat dveil. Quest-ce que le sommeil ?
Lorsque mes yeux nocturnes voient le mystre du ciel Un mystre semblable se passe dans la matire de mes yeux. Henry Certigny, Dun dserteur du rel.

Et tout dabord ce quil nest pas : il nest pas inconscience, On peut essayer de concevoir linconscience, mais ds que lon analyse cette notion elle apparat vide de sens. Cest comme si, nous dit le Vdanta, on parlait du fils dune femme strile. Dans le sommeil il ny a pas absence de conscience mais seulement absence de contenu de conscience. LOccident confond en gnral conscience et contenu de conscience ; et mme la plupart des philosophes occidentaux nadmettent pas quil y ait conscience sans contenu de conscience (Hegel, Sartre, etc.). Le Vdanta nous dit quil ne faut pas confondre ce quil appelle la conscience empirique, qui nest que la conscience des modalits de cette conscience, des modifications de notre mental (des tourbillons : les vrittis) et la conscience intrinsque, la conscience en soi, la pure conscience.

58 Comme le dit Guy Werlings (1) : Dire quil ny a pas de conscience sans contenu de conscience est aussi intelligent que de dire que les projecteurs sont crs par le spectacle. Le sommeil nest pas inconscience, absence de conscience, sinon nous naurions mme pas conscience davoir dormi et mme on ne pourrait pas nous rveiller. Le sommeil est conscience de rien, ce qui est totalement diffrent et mme linverse.
(1). A qui nous devons rendre ici hommage car cest lui qui a contribu beaucoup nous ouvrir les yeux de lesprit sur le Vdanta,

Pour le faire comprendre mieux, voici cette comparaison (qui est aussi de Guy Werlings) : Sous un ciel totalement bleu, couchez-vous sur le dos et regardez le ciel. Rapidement vous ne voyez plus rien. Or ce nest pas que vos yeux soient morts ni votre cerveau non plus auquel aboutissent normalement les images ; vous ntes pas devenus aveugles la preuve en est que si un nuage ou un oiseau passe dans votre champ de vision, vous le voyez. Le sommeil nest pas, comme le croient les Occidentaux, un tat sous conscient dans lequel la conscience est amoindrie, un tat de perte de la conscience. Il ne faut pas confondre en effet conscience et vigilance (dailleurs la vigilance ne disparat jamais compltement). Le sommeil au contraire est pure conscience , intemporelle (on est dans le non-temps) dans limmensit non duelle. Le Vdanta nous dit que le sommeil est exprience de Brahm, de la plus haute ralit ; cette ralit immense, cette matire premire dont est fait le monde. On est dans le soi dans lequel le moi sest dissous. Cest pourquoi les Upanishads tiennent le sommeil pour une exprience mtaphysique fondamentale et lui attribuent une valeur extrme. Et elles nous disent que lon doit avoir lapproche du sommeil une joie intrieure profonde car dans le sommeil on accde la flicit (Ananda). Mais il ne faut pas confondre : le sommeil est exprience de Brahm mais pas connaissance de Brahm qui est la ralit suprme. Cest pourquoi entrant ignorants dans le sommeil nous en sortons ignorants. Mais pour atteindre cette connaissance qui est ltat le plus haut de la perfection, il faut une investigation (Vicara) qui se conduit ltat de veille. Et cest prcisment ce que nous sommes en train de faire en essayant de rendre explicite ce quil y a dimplicite (au sens tymologique : contenu dans ses plis ) dans le sommeil. Et cela est important car tous nos problmes psychologiques (y compris nos problmes de sommeil) sont toujours le rsultat derreurs mtaphysiques. Sommeil profond, tat de pure conscience : si nous sommes attentifs, nous nous apercevons en effet que dans cet tat nous sommes hors du temps, dbarrasss de notre petit moi, hors du conditionnement, de tout conflit, de toute dualit et que cela est ltat de mditation au sens oriental de ce terme. Dans la langue franaise, le mot mditation est source de confusion. Car la mditation vritable nest pas une concentration de la pense, ni une rflexion, ni une attention un sujet ou un objet, ni une sorte dvasion, une stimulation motionnelle ou une gymnastique intellectuelle. Elle nest pas non plus une activit mentale spciale, suprieure ni une espce dexprience transcendantale. Elle est une libration de tout cela ; elle se situe au-del de la pense dans un tat de total silence intrieur. Pendant le sommeil, les couches superficielles de la conscience voient leur tumulte sapaiser, cela libre lesprit de limportance quil a toujours tendance sattribuer. Il se trouve ainsi dlivr librement et naturellement de ses activits et de ses efforts qui lenfermaient troitement en lui-mme. Le besoin de devenir se trouve ainsi compltement annul, le besoin daccumuler ne se fait plus ressentir. Pendant le sommeil, lorsque le souci du devenir a entirement cess, lorsque leffet dune cause a pris fin, alors seulement ce qui est au-del de la cause et de leffet mesurable apparat , crit Krisnamurti. Cest lveil, au sens oriental de ce terme.

59 Ainsi la justification blouissante du sommeil est celle-ci : certains humains, dans la journe, en dehors du sommeil, peuvent tre en cet tat dveil intrieur ; mais tous, nous avons besoin, chaque nuit, dtre (et nous sommes dans le sommeil profond) en cet tat. Telle est sa raison dtre, irremplaable ; telle est sa splendeur sans limite. Et tandis que nos corps endormis sont couchs, notre conscience, elle, sest veille et elle sest mise debout . Et le rve ? Pour le Vdanta il est, par rapport ltat de veille, un autre tat de la conscience. Notons dabord quen Occident, soit on ne sintresse pas au rve (ce qui est le cas le plus frquent), soit on sintresse au contenu des rves ; et ce contenu on le traite par le mpris ou on lui voue une curiosit parfois obsessionnelle ; certains y sont indiffrents et dautres sont angoisss par leurs propres rves. Mais le Vdanta, lui, sintresse ltat de rve. Et voici ce quil nous apporte, qui est fondamental et qui a des consquences monumentales. Habituellement on pense que tout ce quoi lon rve est irrel : objets, personnages, situations, vnements... Le Vdanta nous dit que dans chaque tat, les objets ont le mme degr de ralit (ou dirralit). Le prtendu caractre irrel ou absurde de ce qui se passe dans nos rves, ce nest que lorsque nous sommes sortis du rve et revenus ltat de veille quil nous apparat ; et il provient uniquement du fait que nous les rattachons un systme de rfrences de ltat de veille ; nous considrons le rve comme un sous-produit, un piphnomne de ltat de veille. Cest cela le pige de notre mental. Car chaque tat doit tre rapport son propre systme de rfrences ; quand je suis dans le rve, je ne dis pas que ce qui sest pass ltat de veille est faux ; inversement quand je suis en tat de veille, je ne dois pas dire que les expriences de ltat de rve sont fausses. Les trois tats de veille, de sommeil et de rve doivent tre considrs en eux-mmes, indpendamment. Ce nest quaprs le rve et en tat dveil que nous dcrtons : Ce ntait quun rve. Tout ce que lon peut dire, cest que cest un autre aspect du rel (ou de lirrel), ou encore que ces deux tats ne sont que des aspects diffrents dune mme ralit : ralit intrieure et ralit extrieure. Le Vdanta dit encore ceci : Les esprits primitifs ou infantiles considrent que les objets de rves sont rels au mme titre que ceux de la veille. Les esprits ordinaires sont persuads que les objets du rve sont irrels et ceux de la veille sont rels. Seuls les esprits philosophiques savent que les objets de la veille sont aussi irrels que ceux des rves. Mais voici un certain nombre de citations de la littrature occidentale qui nous confirmeront quil ne sagit pas l dune opinion purement exotique ou sotrique. Nous ne voulons ni concder ni comprendre que la ralit qui nous entoure ltat de veille peut nous tromper parce que nous la tenons pour plus vraie que la vrit sur fond de rve , crit Hans Kurth. Je sais ce quest un raliste : un raliste est un homme qui connat la fois le monde et ses propres rves. Vous ntes pas des gens senss, il ny a pas un seul homme sur les milliers que vous tes qui sache comment rver. Vous dormez, vous vous rveillez encore et vous passez ainsi toute votre vie et vous pensez que cest lexistence, la vie, la ralit ! Vous ntes pas des enfants, vous tes des hommes adultes, mais fous (1). Jean Cocteau a crit : Plus je vais et plus je vois que seuls ce sont les rves qui ne svanouissent jamais , et : La vie est un rve dont me rveillera la mort. Alors quelles sont les consquences ? Dj nous pouvons dire comme le Pr G. Racle : Prendre ses rves pour la ralit (mme si dans le langage courant cette expression est plutt pjorative), ne serait-ce pas le moyen de les voir devenir ralit ?

60 Certains (trs srieux et trs savants) ont suggr et peut-tre ne faut-il pas repousser a priori cette hypothse que nous allons, par le rve, dans un autre univers qui correspondrait une autre vie ; un univers qui complterait et mme dune certaine manire prendrait le contrepied du ntre en rsorbant nos stress, rsolvant nos problmes, apaisant nos conflits, nous librant de nos chanes et ralisant nos dsirs. Il nous permettrait ainsi de supporter la vie de notre tat de veille et serait ainsi une sorte dunivers de lanti-vie comme il y a celui, parfaitement rel, de lantimatire .
(1). Ursula Le Guin, Le nom du monde est fort, Ed. R. Laffont, 1979.

Mais que nous fait dcouvrir le Vdanta ? Que devons-nous interroger ? Ce qui existe ltat de veille nest peut-tre pas aussi rel que notre certitude, nos habitudes et notre logique occidentale pousses lextrme et fermes sur elles-mmes nous lenseignent. Car ce que nous rvle le Vdanta est maintenant confirm par la science occidentale de pointe : nous sommes victimes de lillusion et de la grossiret de nos sens travers lesquels nous percevons tout ; par exemple elle est en train de dmatrialiser la matire (1). Alors la lumire aveuglante jaillit : nous devons vritablement nous rveiller de notre prtendu tat dveil dans lequel nous vivons le jour, en permanence, dont nous pouvons sortir, pour tre vritablement en veil au sens oriental de ce terme qui est un veil de la conscience, une prise de conscience de la vraie ralit.
(1). La science actuelle nous dit que les lectrons qui taient des petits grains de matire ne sont que des paquets dondes tourbillonnaires . On sait aussi que la matire nest que de l nergie concentre

Les nuits ne correspondent pas aux tnbres de notre esprit ; lveil et le sommeil ne reprsentent pas les jours et les nuits de notre conscience et ce serait mme plutt linverse. Voil ce que lon dcouvre si lon daigne enfin considrer son sommeil autrement que du haut de son ignorance ou de son ddain, et autrement quavec des instruments (qui ont pourtant leur utilit). Voil ce que lon voit (au sens du troisime oeil) lorsque, au lieu de ne voir de notre sommeil que la face habituelle, on tente de le regarder lendroit , de le ressentir tel quon le vit, lorsque, au lieu de saisir sa matrialit on essaie den comprendre lme. Nous avons t oblig dtre trs court sur cette approche du sommeil et du rve par le Vdanta, ce quil nous dvoile et les consquences qui, elles seules, auraient mrit un livre entier. Il y a deux manires de recevoir ce message de lOrient. Le rejeter ce serait dommage ; laccueillir, le garder en soi, le mditer jusqu ce que la lumire intrieure se fasse. Nous avons seulement eu le temps de vous ouvrir une porte sur une autre perspective et, qui sait, peut-tre aussi vous aurons-nous donn le dsir daller plus loin. Le Vdanta nous enseigne que chacun de nous se comporte vis--vis de son sommeil comme un homme qui chaque jour passe au-dessus dun trsor enfoui sous ses pieds et ne le sait pas .

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Deuxime partie

APPRENDRE A CONDUIRE SON SOMMEIL

62 Aprs avoir repris got au sommeil , qui est dailleurs le premier et meilleur moyen, pour ceux qui ont des problmes dinsomnie, de retrouver leur facult de bien dormir jamais perdue mais oublie, et pour tous de la conserver et de lamliorer, il est possible maintenant daller au-del et dapprendre conduire son sommeil. Ne serait-ce que pour viter linsomnie, mme occasionnelle, qui nest somme toute quun accident de parcours sur la route du sommeil, et qui comme une grande partie des autres accidents de la route, ne sont dus qu des fautes de conduite , un non-respect du code de la route du sommeil. Cest ce code quil sagit dapprendre maintenant afin de devenir un vrai bon dormeur, car cela ne consiste pas seulement avoir un bon sommeil chaque nuit mme lorsque les circonstances de la vie vous sont adverses. Cest bien plus que cela ; cest aussi et mme peut-tre surtout : apprendre adapter son sommeil aux diffrentes circonstances de sa vie ; apprendre beaucoup mieux le grer pour en augmenter lefficacit et ainsi augmenter considrablement lefficacit de sa vie de lveil. Tout cela est la fois une technique et un art. Cette technique doit faire partie de toutes celles, indispensables, que doit acqurir, possder tout humain moderne. Elle permet, dans ce monde de la comptition, de la vitesse, du stress, de rester constamment en trs bonne sant et en trs bonne forme physique et psychique, de rester jeune, de vivre longtemps. Elle permet, selon lexpression consacre, de mieux se dfendre et mme dattaquer, davoir une grande pugnacit : dtre ce que lon appelle un battant , de mieux russir dans la vie et de mieux russir sa vie. Et cest aussi un art qui nest quun chapitre, mais un chapitre essentiel, de lart de vivre : non pas au sens de survivre, de vgter, de se prolonger par tacite reconduction , comme cest le cas pour tant dhumains ; ni linverse au sens dun combat, de ce corps corps quotidien de la plupart avec la vie ; mais pour vivre en harmonie avec soi-mme et avec les autres et la nature ; vivre dans la plnitude, totalement. Chacun peut devenir, et dans le plein sens de ce terme, un bon dormeur. Les exceptions sont trs rares (par exemple en cas de lsion crbrale). Il ny a pas de talent spcial reu en partage ou alors sil existe nous lavons tous. Certains semblent cependant plus dous que dautres, mais cest simplement parce quils ont su garder plus longtemps trs vivant en eux linstinct que tous nous avions en nous la naissance et qui nous guidait tant enfant sur la route du sommeil ; ils ne lont pas dsappris ou alors ils lont rappris, ce qui revient au mme et ce que chacun peut faire aussi. La seule diffrence est que, pour certains, devenir un vrai bon dormeur est plus rapide que pour dautres, et cest tout ; mais il est tellement facile de lapprendre quen fait il y a peu de diffrence, mme au point de vue chronologique, entre les uns et les autres. La premire tape, acqurir un bon sommeil, nous lavons aborde dans notre ouvrage prcdent (1). La seconde tape est lobjet de celui-ci.
(1). P. Fluchaire, Bien dormir pour mieux vivre, Ed. Dangles.

Il est beaucoup plus facile de devenir un bon dormeur que de devenir un bon skieur, un bon cavalier ou ceinture noire de karat, et cela grce aux dcouvertes (dont certaines rcentes) qui ont t ralises dans le domaine du sommeil depuis une vingtaine dannes. Malheureusement, personne ne nous la appris et nous sommes pratiquement tous dans ce domaine des autodidactes . On improvise en dilettante, alors que lon peut, aisment, devenir expert et mme orfvre en la matire pour son plus grand plaisir et son plus grand profit. Il est possible maintenant dapprendre tout grer, tout organiser, alors pourquoi pas son sommeil qui est tellement important ? Il y a un norme intrt lapprendre quels que soient votre ge et votre mtier et aussi quel que soit votre sommeil.

63 Cela est vrai pour votre vie prive, vos distractions, comme pour votre travail ; il en rsultera ainsi une vritable mutation trs bnfique pour votre vie familiale et mme sociale. En fait cela peut vous apporter une vritable renaissance la vie . Ne serait-ce dj que parce que vous abandonnerez cette conception troite, trs dpasse que : le jour cest fait uniquement pour tre veill et la nuit uniquement pour tre endormi ; lveil cest fait seulement pour se dpenser et le sommeil seulement pour rcuprer. Et vous allez voir que trs paradoxalement (il y a beaucoup de paradoxes dans le sommeil) ce sont surtout les animaux et les enfants qui vont nous servir de professeurs de sommeil, car, dit Jeannette Bouton : Jai appris que dans ce domaine du sommeil, les enfants sont nos matres, nos professeurs agrgs. Et surtout ne croyez pas que cela consiste en des rgles compliques ; il sagit et il suffit de retrouver son instinct, sa nature profonde, sa spontanit jamais perdus, seulement un peu oublis.

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1. L 'exploration rapide dune nuit de sommeil

Il est indispensable de rappeler aux uns, de faire dcouvrir aux autres quelques notions lmentaires (qui nous serviront de base) de ce qui se passe pendant chacune de nos nuits. Le royaume du sommeil nest ni celui du vide, du nant, ni celui du dsordre, du chaos ; il est au contraire merveilleusement organis car il sy droule une sorte de ballet quotidien, minutieusement rgl. Cest llectroencphalographe (appareil qui recueille, amplifie denviron un million de fois puis transcrit sur le papier les pulsations lectriques mises par votre cerveau) qui va nous le montrer. Nous devons Jeannette Bouton la dfinition du sommeil la plus reprsentative : Un changement priodique dactivit crbrale. Grce cet appareil, on sait que nos nuits ne se droulent pas en continu, en linaire, mais quelles sont comme dcoupes en tranches que lon appelle des cycles, chaque cycle comprenant un certain nombre de phases ou stades. La dure de chacun des cycles dune nuit est quasi constante pour chaque personne : ainsi chacun a son cycle dune dure dtermine qui est comprise entre une heure trente et un peu plus de deux heures. Mais cette dure varie dun individu lautre entre ces deux limites.

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Parcourons ensemble un cycle Lorsque nous sommes ltat dveil actif, notre cerveau met des pulsations lectriques de trs faible amplitude (voltage trs bas) mais trs rapides entre 30 et 50 par secondes, ce sont les ondes bta (cf. figure prcdente). Ds que nous fermons les yeux et que nous nous laissons aller en tat de dtente physique et psychique, les pulsations mises par notre cerveau ralentissent et leur rythme est denviron 10 par seconde (entre 8 et 12). Mais ce sont des pulsations beaucoup plus fortes : voltage cinq fois plus lev environ : cest le fameux rythme alpha de lveil passif. Cest un tat trs fragile : il suffit de toucher quelquun qui est en alpha , de lui parler, de lui faire entendre un bruit prcis (un clic par exemple), il suffit quil ouvre les yeux ou

66 quil ait un instant dattention ou de tension motionnelle pour que, instantanment, ce rythme alpha sarrte et quil soit remplac par le rythme bta. Le sommeil lent Si rien de tout cela ne survient et si le soir, dans son lit, on reste en rythme alpha un certain temps, alors les pulsations lectriques du cerveau vont encore ralentir et apparat un rythme transitoire (qui ne dure que quelques secondes ou quelques minutes) de 4 5 par seconde ; ce sont les ondes thta galement fortes (appeles parfois gamma) de lendormissement ou basculement dans le sommeil : cest le stade I du sommeil. Mais il est trs vite remplac par un rythme encore plus lent du stade II du sommeil lger qui est caractris par lapparition dans ces ondes dondes plus fortes et plus rapides appeles ondes sigma (8 10 par seconde) qui donnent sur le trac des fuseaux et aussi, de temps en temps, des ondes plus complexes, encore plus fortes, donnant des tracs caractristiques appels complexe K . Ce stade II dure vingt minutes. A leur terme commence le stade III du sommeil profond partir duquel apparaissent des ondes encore plus ralenties (1 3 par seconde) mais de trs grande amplitude : environ vingtcinq fois celles des ondes bta de lveil actif : ce sont les ondes delta. Ce stade III dure peu de temps environ une dizaine de minutes. Lorsque plus de la moiti du trac est constitue de ces ondes delta, on considre que le dormeur est entr dans le stade IV du sommeil trs profond : cest ce stade quun certain nombre de nos fonctions vitales (respiration, battement cardiaque, tension artrielle, etc.) sont au plus bas ; ce quatrime sous-sol correspond ce que lon appelle dans le langage courant le premier sommeil ; cest celui de lenfance et il commence disparatre aprs trente ans si lon na pas appris dormir. Ce stade IV dure longtemps puisque son terme il y a environ quatre-vingt-dix minutes (une heure et demie) que le dormeur sest endormi : sa dure est donc denviron une heure. A son terme on revient, en gnral, au sommeil lger (stade II). Lensemble du sommeil des stades I, II, III, et IV est appel sommeil lent car il correspond des ondes crbrales plus lentes que celles de lveil actif ou passif. Le sommeil rapide ou paradoxal Le sommeil lger auquel tait revenu le dormeur va, tout dun coup, tre interrompu par un changement spectaculaire. En effet son cerveau va sveiller et lon va retrouver les ondes alpha de lveil passif. Mais paradoxalement, lensemble du corps est rest profondment endormi et mme il lest encore plus profondment que dans le sommeil trs profond du stade IV : le dormeur sest littralement effondr sur sa couche comme sil tait mort. En fait, mme, part certains petits muscles de la face et des extrmits des mains et des pieds, il est paralys pendant tout le stade V qui est appel sommeil rapide car il correspond des ondes aussi rapides que celles de ltat dveil passif ; on lappelle aussi le sommeil paradoxal . Une autre particularit physique trs curieuse se manifeste pendant tout ce stade V. La pupille des yeux va se mettre bouger dabord horizontalement de droite gauche et de gauche droite (comme si lon suivait un match de ping-pong en tant plac sur le ct) ; ce sont des mouvements rapides et de grande amplitude.

67 Et ces mouvements ont lieu aussi dans toutes les directions, par exemple de haut en bas et de bas en haut. Ce stade V dure environ dix quinze minutes. Cest surtout et mme presque exclusivement pendant ce stade que nous rvons. A la fin du stade V nous revenons tous lveil. Et notre dormeur vient de terminer son premier cycle (1). Lveil qui suit la fin dun cycle dure environ une deux minutes. Cest videmment le moment o notre sommeil est le plus fragile : il est la merci dune perturbation interne (par exemple une douleur) ou dune perturbation externe (par exemple un bruit). Cet veil dure trop peu de temps pour tre enregistr dans la mmoire du conscient. Puis on va se rendormir et parcourir de nouveau un autre cycle, et ainsi de suite. Et tous ces cycles sont semblables les uns aux autres.
(1). Vous trouverez ci-aprs les relevs graphiques correspondant chacun des stades dcrits ci-dessus.

Lhypnogramme Voici une reprsentation graphique des diffrents cycles (et des diffrents stades lintrieur de chaque cycle) qui composent une nuit de votre sommeil. Cet hypnogramme est obtenu en portant horizontalement le temps et verticalement la profondeur du sommeil : celle-ci est mesure par lintensit dun stimulus ncessaire pour rveiller le dormeur ; plus le stimulus doit tre fort, plus on peut considrer quil dort profondment. Cet hypnogramme est un hypnogramme rel : il sagit dailleurs dun dormeur moyen. Chacun a son hypnogramme.

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Cette reprsentation va nous permettre tout dabord de constater les diffrences essentielles qui existent entre les cycles : ce sont seulement les deux premiers cycles de la nuit qui comportent du sommeil trs profond (stade IV) ; la dure du stade V (tranches de rve) augmente dans la seconde partie de la nuit (vingtcinq trente-cinq minutes au lieu de dix quinze minutes dans la premire partie). Si lon additionne la dure des diffrentes tranches de rve, on constate que la dure totale des rves de lensemble dune nuit est en gnral comprise entre une heure et demie et deux heures (cent minutes en moyenne), cela pour tout le monde, mme pour ceux qui ne se souviennent pas de leurs rves et qui croient ainsi ne pas rver. Ces rves sont dcoups en quatre ou cinq pisodes . Par ailleurs, nous pouvons maintenant dfinir les deux critres les plus importants du sommeil :

69 La quantit de sommeil qui dpend la fois de la dure et de la profondeur du sommeil. On peut dire en simplifiant quelle est le produit des deux. Cela explique que lon puisse dormir longtemps et avoir un sommeil insuffisant en quantit ; inversement on peut dormir peu de temps et avoir une quantit de sommeil suffisante si lon a un sommeil dune profondeur suffisante. La qualit du sommeil qui est lie lorganisation du sommeil et cest le bon droulement des cycles, et des phases lintrieur de chaque cycle, dans un ordre et dans une proportion dtermine, qui correspond la qualit du sommeil.

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2. Les diffrentes tranches de sommeil ou le sommeil la carte

Premire tape : Le sommeil flash ou micro sommeil Un certain nombre danimaux, apparemment, ne dorment jamais. Cest le cas par exemple de lantilope, de la baleine, de certains poissons comme le mulet, de llphant sauvage, de la musaraigne, de la fourmi (pas sous nos latitudes car la fourmi hiberne, mais lEquateur par exemple, pendant les trois ans que dure sa vie en moyenne, une fourmi reste active vingtquatre heures sur vingt-quatre). On cite le cas de certains humains qui apparemment ne dorment pas du tout. Par exemple (1), Mme Ines Palomino, en juin 1944, a bill si fort quelle sest dcroche la mchoire. On la lui a remise, mais depuis cette date elle na pas dormi. De mme ces exemples cits par Gustave Mathieu (2) : Un soldat hongrois la suite dune blessure de guerre a perdu compltement le sommeil. Il en est de mme de M. Isidore Gruen qui en 1936 rvla aux journalistes que depuis 1917 il navait plus dormi du tout la suite dune importante commotion due lclatement dune bombe dans sa maison qui pourtant lavait, part la perte totale du sommeil, laiss indemne physiquement. En 1941, M. Paul Kern dclarait quil navait pas dormi depuis 1916 la suite dune blessure de guerre la tte ayant ncessit une trpanation.
(1). Cit par P. Passouant en Espagne, Sierra de Fuentes prs de Sville. (2). Dormez grce aux traitements naturels.

Tous ces animaux et ces humains vivent sans sommeil, pourtant peu prs normalement. Et lon a fini par comprendre ce mystre la suite des expriences suivantes sur la privation de sommeil : Si lon place un rat sur une roue dente tournant lentement de faon continue et moiti immerge dans de leau, lanimal ne veut pas tomber leau (les rats ont horreur de leau) et il saperoit vite que pour lviter il doit marcher jour et nuit. La plupart des rats tiennent en

71 gnral quelques jours. Mais certains ont tenu beaucoup plus longtemps que les autres jusqu vingt-sept jours. Et lon eut lexplication de leur exceptionnelle rsistance au sommeil et la fatigue lorsque, grce des lectroencphalogrammes, on saperut quils faisaient des sommes trs brefs de dix quinze secondes, et ce pendant environ le tiers du temps quils passaient sur la roue ils couraient lextrmit de la roue puis sendormaient pendant que la roue continuait tourner, se rveillant juste avant de tomber leau de lautre ct, et ainsi de suite. Et malgr la brivet de ces tranches de sommeil, celles-ci taient trs reposantes, puisque grce elles ils rcupraient en grande partie leur fatigue et leur sommeil manquant. Depuis, dautres tests ont t raliss qui ont confirm lexistence de ces micro sommes ou sommeil flash chez ceux qui manquaient de sommeil. Par exemple on sest rendu compte par observation quune fourmi, dans les pays chauds, sarrte de temps en temps pour dormir quelques secondes. De mme on sait par des relevs lectroencphalographiques que les manques de mmoire dus un manque de sommeil sont dus en ralit non pas un dfaut de la mmoire mais de brefs accs de sommeil : apparition dondes thta du stade I du sommeil. Il est probable aussi que des accidents (par exemple au volant ou en usine) sont dus, en cas de manque de sommeil, des micro sommeils provoquant des absences. Des expriences effectues Walter Reed (aux Etats Unis), sur des volontaires privs de sommeil et soumis un travail ne demandant quune attention soutenue, ont montr que les fautes dinattention ntaient pas dues une baisse de lattention elle-mme mais plutt des trous (de temps) dans lattention correspondant des sommeils flash. Mais mme si lon ne manque pas de sommeil, on peut utiliser ces sommeils flash dans la journe. Cest le cas du peintre Salvador Dali qui les pratique ainsi : il pose par terre un plat mtallique plac devant lui, sous un fauteuil dans lequel il prend place ; tenant une cuillre mtallique entre les doigts au-dessus du plat, il ferme les yeux, se dtend, puis finit par sassoupir. Or un des moyens encore utilis actuellement dans les laboratoires du sommeil pour connatre le moment prcis ou quelquun franchit la porte du sommeil consiste lui placer quelque chose entre les doigts, quil lche ce moment. (Lautre moyen est de dceler linstant o lon devient aveugle ds larrive du sommeil ; on le reste pendant toute sa dure.) Au moment prcis o Salvador Dali sombre dans le sommeil, il lche la cuillre qui, lui glissant des doigts, tombe dans le plat ; le bruit le rveille aussitt. Dali se prtend entirement rpar par ce sommeil extrmement bref entre linstant o la cuillre quitte sa main et celui o elle heurte le plat. On est aujourdhui fond croire que cela est vrai. Jean Cocteau a crit : II marrive de dormir dinterminables sommeils dune demi seconde. Ce sommeil, cest aussi celui, par exemple, du navigateur solitaire par gros temps. Quand il y a des vagues, une grosse houle, le navigateur doit parfois piloter son navire de nombreuses heures daffile et il ne peut pas sendormir sauf en sommeil flash : il dort entre deux crtes de vague et cela lui permet de tenir trs longtemps. Comment sexplique cette action rparatrice du sommeil flash ? Il y a dabord leffet de la fermeture des yeux. Nous avons prcdemment mentionn cet intense bombardement dinformations en provenance de nos sens auquel notre cerveau est soumis longueur de temps, en continu, ltat dveil. Alors on arrive tre littralement satur dinformations. Notre socit pche par excs : nous avons trop de tout : trop de travail, trop de problmes, trop de projets, trop de nourriture, trop dinformations, etc. On a dit quelle tait une socit de satit . Dailleurs un certain nombre dexpressions courantes lexpriment : Jen ai plein

72 le dos, par-dessus la tte, ras le bol, la coupe est pleine, je suis dbord, surmen, sursatur , etc. Do lintrt de la vacuit, du silence intrieur pour faire cesser tous ces excs, tout ce vacarme intrieur. Do lintrt du sommeil flash pour faire cesser, ne serait-ce quun instant, ce dbordement. En fermant les yeux, on ne reoit plus que 10 % de ces informations, puisque 90 % nous arrivent par les yeux ; le fait de couper ainsi presque totalement la communication apporte une coupure crbrale trs salutaire. Notre cerveau ne peut pas, longueur de journe et de soire, soutenir sans dommages, sans fatigue, sans surchauffe ce rythme effrn, sans ralentir le rythme des ondes bta qui sont, rappelons-le, extrmement rapides : 30 50 par seconde, analogues une trpidation infernale. Il a besoin (cest une ncessit imprieuse) de descendre en rythme alpha ou mieux encore en rythme thta ; et ce rpit crbral, mme sil est de courte dure, est extrmement bnfique. De plus, non seulement on dsature lesprit en coupant larrive des informations mais il y a aussi une limination, une vacuation au moins provisoires de nos problmes : cest une action double dans le sens de lentre et de la sortie. On sait aussi, maintenant, que lalternance obscurit/lumire est trs bonne pour les yeux et pour le cerveau : il y a reconstitution des pigments rtiniens dans le noir, trs prcieux pour notre vue. De plus, cette alternance permet notre rtine dabsorber la vitamine k et dautres vitamines du sang. Mais en mme temps, cette alternance lumire/obscurit provoque une variation importante des ondes lectriques mises par le cerveau, do stimulation, vritable massage crbral, notamment de notre cortex. On peut constater que les gens atteints de snilit, didiotie, ou qui ne travaillent pas bien de leur cerveau ont les yeux fixes, ouverts et sans ce simple mouvement de cillement, qui est si facile que nous ne remarquons mme pas, et que nous ne voulons pas contrler; or il faut imposer aux yeux ce mouvement car cela amliore toujours la vue et la sant du cerveau , dit Mme Sbastien. Enfin nous avancerons, toutefois avec beaucoup de prudence, cette autre explication de la grande efficacit de ces sommeils flash : nous avons vu que la quantit de sommeil ne dpend pas seulement de la dure, mais aussi de la profondeur ; on peut alors imaginer que, peut-tre, le sommeil flash, malgr sa brivet, correspond une quantit de sommeil non ngligeable, si on atteint en quelques instants des niveaux profonds. Vous devez prendre lhabitude de pratiquer plusieurs fois par jour ces sommeils flash : cest tellement revivifiant que vous ne pourrez plus vous en passer ce qui est sans inconvnient, mme pas une perte de temps, et rien ni personne ne peut vous en empcher. Cela peut dailleurs mme passer totalement inaperu. Il est probable quun certain nombre dentre nous dorment ainsi en sommeil flash sans sen apercevoir selon la thorie des sensations dites subliminales (cest--dire qui durent trop peu de temps pour tre perues de manire consciente par le cerveau). Cet endormissement court est un rflexe presque automatique en cas de sommeil en retard ; or nous sommes presque tous, rptons-le, en tat permanent de dette, en tat de manque vis--vis du sommeil. Mais il faut favoriser ces sommeils flash plutt que de les subir. On peut les pratiquer partout : au bureau, latelier, chez soi, dans lautobus ou le mtro, et mme au volant mais alors exclusivement larrt, dans les encombrements, par exemple, ou au feu rouge. Comment faire ? II ny a pas proprement parler de technique, pour se mettre instantanment en sommeil flash, cest uniquement une question dhabitude, dentranement. Il est recommand toutefois, surtout au dbut, de sexercer le pratiquer lorsque notre cerveau nous le demande cest--dire des heures fixes et prcises pour chacun dentre nous

73 (quel que soit ce que lon a fait physiquement ou mentalement) et que lon peut, si lon est un peu attentif, si lon sait scouter , apprendre trs facilement reprer (cf. chapitre suivant). Merveille de la nature, cest toujours la mme heure que notre cerveau nous sollicite, nous prie instamment de ralentir; mais naturellement cette heure diffre dune personne lautre. Cest pourquoi cest chacun de dterminer (et cela est fait une fois pour toutes) ses heures de dcrochement rclam. Malheureusement, lorsque nous les percevons, nous prenons gnralement cela tort pour de la fatigue, un coup de pompe , etc., alors que cest seulement notre cerveau qui veut changer de rythme et passer en alpha ou en thta. Lorsque vous tes dans une agglomration et que lon vous oblige rduire votre vitesse, peut-on dire que vous ralentissez parce que votre moteur a une faiblesse ? Mais linterprtant lenvers on ragit contresens : on prend une cigarette, un caf, on bouge, etc., pour ragir et se maintenir en rythme bta toute force. Il faut que vous compreniez quen faisant cela vous appuyez fond sur lacclrateur pour conserver la mme vitesse, alors que votre cerveau rclame au contraire un ralentissement, une baisse de rgime. Et quil a mme les freins serrs (dit Jeannette Bouton). Quelle aberration, et quel traumatisme pour cet organe extrmement dlicat quest votre cerveau ! Et ce que vous noseriez pas faire au moteur de votre voiture, vous le faites plusieurs fois par jour votre cerveau. Il y a donc dans la journe, diffrentes reprises, toutes les heures et demie deux heures environ, des moments plus favorables pour descendre au rythme thta. Et il ny a aucune raison, si on ne le contrarie pas, et mme si on le favorise en se mettant en position de dtente physique et psychique et en fermant les yeux, que ce rythme ne survienne pas instantanment puisque cest votre cerveau lui-mme qui le dsire fortement il suffit en sabandonnant de le laisser faire ce quil veut, en tant donc le plus passif possible. Par la suite, on peut faire du sommeil flash quand on veut (ou quand on peut) et cela vient tout seul . Voici toutefois un moyen qui peut vous y aider ds que lon a ferm les yeux il faut expirer tout doucement, et ventuellement simaginer, ou mme se voir, en train de tomber dans une sorte de trou, de puits sans fond, noir (ou bleu fonc si le noir vous effraie). Rappelons simplement que ce sommeil flash dure entre dix et trente secondes. Les bienfaits que vous en retirerez sur le plan de la lucidit et pour tre hors de porte de la fatigue sont sans commune mesure avec le temps, ou plutt le peu de temps que vous y consacrerez. On peut comparer son effet celui dun ressort que lon dtend : il faut pour cela moins dune seconde aprs une tension quelquefois trs longue ; ce simple geste suffit viter totalement la fatigue du ressort et il est entirement prt, comme vous le serez vous-mme, pour de nouvelles tensions. Deuxime tape: La pause-parking Chacun dentre nous possde en lui-mme, dans sa tte, une merveille de merveille : son cerveau. De nombreux livres ont t crits pour donner une ide de sa complexit, une approche de son fonctionnement, de ses possibilits : il est lui seul aussi compliqu que tout lensemble du cosmos dont il est, a-t-on dit, le microcosme, cest--dire le modle rduit . Cest pour cela que seul un cerveau humain est capable de comprendre lunivers. Seul aussi un cerveau humain est capable de se comprendre lui-mme. Dans lannexe, nous en donnons une description sommaire et numrons quelques-unes de ses fonctions. Voici, simplement titre dexemple, quelques chiffres.

74 On a compar notre cerveau un ordinateur En ralit chaque cerveau humain est le plus fantastique laboratoire, le plus extraordinaire complexe (dans le sens de complexe industriel) que lon puisse imaginer, et ultra-miniaturis puisquil ne pse quenviron un kilogramme et demi et a la grosseur dun pamplemousse. Selon J. M. Robert, il contient dix quinze milliards de neurones (cellules nerveuses) dont chacun possde la complexit dun gros ordinateur qui peut capter, intgrer, mettre en mmoire, filtrer, envoyer des informations sans dfaillance pendant des dizaines et des dizaines dannes . Le nombre de traitements possibles du cerveau humain est de deux cents millions de bits chaque seconde : un bit reprsente dans le langage informatique linformation contenue dans une rponse une question par oui ou par non. Le nombre de combinaisons possibles des neurones dans le cerveau est si grand que pour lcrire il faudrait une ligne de chiffres dune longueur de 10,5 millions de kilomtres. Cela pour vous donner seulement une toute petite ide de sa complexit et de ses performances. Mais de ce fait cest un instrument infiniment dlicat. Il est une source inoue et inpuisable dinformations et pourtant nous ne lcoutons mme pas. Il est aussi un radar lcoute permanente du cosmos et de ses rythmes. Et ce merveilleux cadeau de la nature, non seulement nous ne savons pas nous en servir (nous nutilisons quun faible pourcentage de ses capacits), mais nous passons mme notre temps le maltraiter. En voici (entre autres), propos du sommeil, un exemple : De temps en temps, heure fixe (toutes les une heure et demie et deux heures), notre propre cerveau nous envoie des messages prcis qui nous sont destins (cette expression est une image car il ny a pas de dichotomie entre nous-mme et notre cerveau) et qui constituent un signal dalarme, comme si une lampe rouge sallumait sur un tableau de bord ou si une sonnerie retentissait. Ce signal est une sorte de barrire de protection pour viter par exemple, parmi dautres dgts, la surchauffe de cet organe extraordinairement perfectionn mais de ce fait trs fragile quest notre cerveau. Il nous signifie ainsi quil veut se mettre en rythme alpha, cest--dire un mode de fonctionnement particulier qui sobtient en fermant les yeux et en se mettant en tat de dtente physique et psychique sans tension ni mme attention. Cest un tat o lon coupe presque compltement la communication avec lenvironnement alors quen veil actif on est en relation permanente avec cet environnement par lintermdiaire de nos sens. Cest un tat o la motricit est minimale, cest--dire o on ne bouge presque plus. Voici les principaux messages que nous envoie notre cerveau pour nous signifier quil dsire de manire pressante, dans la journe, descendre en rythme alpha (ou le soir quil dsire nous endormir). Ces messages se traduisent par des symptmes caractristiques : dsir de coupure des sens qui, si on ne le contrarie pas, se coupent automatiquement : on na plus envie dcouter (les conversations, ou la musique par exemple), ni de regarder (les images de la tl, ou le livre que lon tait en train de lire par exemple) ; dailleurs il y a une tendance quasi irrsistible la fermeture des yeux car les paupires deviennent lourdes ; la tte aussi devient lourde et on a envie de lappuyer sur quelque chose ainsi que les paules pour les soutenir (par exemple sur ses avant-bras replis sur la table devant laquelle on est assis); dsir de ne plus bouger une sorte de paralysie vous envahit ; remuer demande alors un effort plus grand. On traduit souvent cela par de la fatigue alors que cela na pourtant rien voir avec elle ;

75 sur le plan mental, on a tendance aussi dcrocher on na plus envie davoir des penses prcises (cest le flou crbral quaccompagne le flou du regard) ; on na plus envie de guider ses penses mais de faire roue libre en drive mentale. On dcroche de la ralit, du moment prsent et on svade du lieu o lon est pour rvasser la pense vagabonde. Notons au passage titre dinformation que tous ces messages existent le soir, heure fixe galement (et ils sont encore plus appuys). Il sy ajoute le billement, la pupille des yeux qui monte vers le haut (on na plus les yeux en face des trous ) et les yeux qui piquent et que lon frotte (cest le marchand de sable qui passe). Le soir, ils signifient donc que notre cerveau veut nous endormir et que notre train du sommeil entre en gare (1) . Mais dans la journe, les messages simplifis que nous avons dcrits signifient que notre cerveau nous crie : Attention, danger ! jai serr les freins car jai un besoin imprieux de ralentir ! Et il nous supplie de le faire. Nous parlerons donc, dans la journe, du passage dun cycle et la nuit du passage du train du sommeil, mais en ralit il sagit du mme cycle qui se poursuit tout au long des vingt-quatre heures, cycle denviron cent minutes, cycle fondamental spcifique du mammifre humain.
(1). Cf. livre prcdent, op. cit.

Alors il y a trois comportements possibles : ou lon ne peroit mme pas ces messages (ou trs vaguement) parce que lon est trop occup ou trop distrait. Car nous sommes devenus ( lencontre de tous les autres animaux qui eux les respectent imprativement, des sourds et aveugles tous ces signaux, ces avertissements pourtant trs impratifs de notre cerveau (et de notre corps aussi). Cest le cas le plus frquent ; ou on les ressent mais on est ngligent, ou ignorant de leur importance et on nen tient pas compte ; ou bien encore on est ignorant de leur signification et on les interprte mal : on prend des excitants pour essayer de forcer le cerveau rester ce rythme fou quest le rythme bta (30 50 par seconde) et cest encore pire que de ne rien faire car cela revient, nous lavons dit, acclrer (au lieu de ce ralentissement dont il a pourtant un trs urgent besoin) ; ou alors enfin, mais cest malheureusement encore assez rare, il y a la solution intelligente, raisonnable, naturelle et extraordinairement bnfique sur tous les plans dentendre cet appel et daccorder notre cerveau ce rpit crbral tant attendu par lui (et le soir de sendormir lheure crbrale ) en pratiquant une pause-parking. On peut aussi pratiquer le sommeil flash du chapitre prcdent, mais ce nest quun palliatif insuffisant : toutes les quatre heures environ (tous les deux cycles), il faut faire une pause-parking dont nous allons prciser les conditions et les effets. Mais auparavant nous allons constater quun certain nombre dhumains la pratiquent dj pour leur plus grand bien, alors que la quasi-totalit des autres restent insensibles ces appels dsesprs de leur propre cerveau. Ce sont tout dabord les enfants qui nous serviront de modles (pour une fois ce ne sont pas les parents qui donnent le bon exemple mais qui devraient suivre celui de leurs enfants), car eux savent, dinstinct quil ne faut pas jouer avec son cerveau. (Et cest Jeannette Bouton qui les connat si bien, ainsi que pour les paragraphes suivants, qui, une fois de plus, va nous servir de guide.) Cest classique chez les enfants. Ils sont en train de samuser, avec leur train ou une automobile miniature tut !... tut !... ou bien ils rentrent du supermarch, ou mme ils sont lglise : ils savent (on ne leur a pas encore dsappris) que cest prioritaire (et que mme cest plus sacr que dhonorer Dieu) et tout dun coup ils abandonnent tout et ils scroulent l o ils sont ou bien courent se rfugier dans les bras de leur mre pour les plus petits : quelques minutes en pause-parking et puis ils repartent, plus vivants que jamais.

76 Dailleurs, anciennement, cet arrt tait obligatoire en France pour tout le monde grce langlus : Clovis, roi mrovingien, sest install Paris et il a dcrt que la religion chrtienne tait religion dEtat. Puis, partir de Charlemagne, on a construit des clochers dans toute la Gaule qui est devenue la France et on appelait ainsi les gens la prire : cela leur faisait une coupure dans le travail, dans les villes et villages. Puis cest Louis XI qui a rendu langlus obligatoire, par dcret royal, pour tout le monde, mme dans les campagnes, dans les champs, dans les bois, sur les routes : les voyageurs, les cavaliers devaient sarrter quand ils entendaient sonner langlus ; tte lhorizontale penche en avant, les yeux ferms et les pupilles tournes vers le ciel, cerveau en tat alpha (lorsque lon prie) : parking obligatoire pour tous, trois fois par jour. Maintenant cest fini, de 7 heures du matin 11 heures du soir, on ne ferme plus les yeux : on devrait rtablir langlus. Dailleurs en Islam, cela existe toujours et cest obligatoire : cinq fois par jour on prie (en alpha) position agenouille, celle du foetus, qui est la position idale. Voici un autre exemple de pause-parking (qui justifiera cette appellation) : cest celui des pilotes de courses automobiles et de rallye. Cest Roger Gicquel qui nous la indiqu ; il connat bien ce milieu puisquil a pilot lui-mme et a crit sur le sujet. Lorsquils sarrtent pour se ravitailler et effectuer des contrles et des rglages, en mettant leur voiture au parking, ils se mettent eux-mmes au parking en fermant les yeux et en se relaxant (et mme en dormant) quelques minutes. Cest grce cela, disent-ils, quils tiennent car il leur faut, pour continuer piloter (cest vital pour eux), rester trs lucides, maintenir les rflexes et ne pas sendormir au volant malgr le manque de sommeil, la tension nerveuse et la fatigue. On sait maintenant que pratiquement tous les supermen pratiquent systmatiquement la pauseparking et que cest en partie grce cela quils peuvent avoir sans fatigue une norme activit. Cest vrai par exemple pour les hommes dEtat actuels et ceux de lHistoire, les grands hommes daffaires, etc. Nous en avons interrog quelques-uns et lentourage proche dun certain nombre dautres. Mais par discrtion, nous rapporterons uniquement des exemples du pass. Napolon sarrtait toujours quelques minutes compltement, plusieurs fois par jour, et lon sait maintenant que cest grce ces pauses-parking quil pouvait, sans fatigue, tenir ce rythme dactivit exceptionnelle. Il est bien connu que Napolon Bonaparte dormait trs peu (...). Et pourtant lEmpereur faisait toujours preuve dun dynamisme et dune lucidit desprit extraordinaires et juste titre surprenants, surtout si lon tient compte de la multiplicit de ses activits, politiques, militaires, administratives, lgislatives, pour ne citer que les principales (...). A priori, il est peu concevable quun homme aussi dou soit-il puisse faire face tant de tches sans aucune dfaillance. A plus forte raison sil ne compense ses dpenses mentales et physiques que par un sommeil naturel de dure trs limite (...) En tout cas, Napolon a russi se rendre lgendaire non seulement par ses exploits militaires et autres, mais galement par sa rsistance exceptionnelle la fatigue, cest un fait incontestable. Mais quel tait donc son secret ? Eh bien, les historiens ont relat que lEmpereur avait lhabitude de soctroyer quelques minutes de sommeil, dans la journe et en nimporte quelle circonstance. Aussi bien dans les palais o il sjournait que, lautre extrme, sur les champs de bataille, il lui suffisait de sasseoir (soit sur une chaise, soit sur un tronc darbre ou encore sur un tambour ou bien un canon) et il pouvait faire abstraction de son entourage et... dormir. Oui, malgr les vocifrations de ses ministres (...) ou bien les clameurs des soldats et lclat des obus, Napolon sassoupissait paisiblement et, aprs un sommeil dune dure de peu de minutes, reprenait ses activits avec une nergie inattendue, quasi miraculeuse (1). Edison faisait des sommes tout bout de champ et nous ne saurons jamais combien de temps (ni combien de fois) il dormait dans la journe. Il se garde den parler...

77 Le prsident Truman, soixante-dix ans, comme on lui demandait do il tirait son nergie inlassable, rpondit : Si je me sens fatigu, mme au cours dune runion, je prie que lon mexcuse et gagne la pice voisine, o jenlve mes souliers et fais un somme, ne serait-ce que cinq minutes.
(1). Giovanni Sciuto, Hypnose relle. Ed. Dangles.

(Ce quun prsident des USA ose faire, nimporte quel P.D.G. devrait aussi se le permettre.) De nombreux prsidents et hommes dEtat vivant continuellement sous pression se sont entrans dormir court et rcuprer en prenant quelques instants de repos. Il y a des gens trs occups qui nont mme pas besoin pour cela dune pice lcart ou dun divan. A Madison Square Garden, alors que des milliers de personnes staient rassembles pour une manifestation rclamant une politique nuclaire raisonnable, Norman Thomas (clbre militant politique amricain) lectrisa lauditoire en lui annonant dune voix tonnante Eleanor Roosevelt. Quand il seffaa pour la prsenter, il la vit endormie sur sa chaise. Il fallut la rveiller pour quelle prt la parole. Comme elle lavait confi des amis elle, elle stait rvle capable de dormir en toutes circonstances, ce qui lui tait indispensable pour tenir le coup (1). Prenez de courts repos au cours de la journe (...) Deux ou trois stations de cinq minutes dans un fauteuil feront des miracles (...) Le D Lilian Gilbreth, clbre expert en organisation, prend toujours un tel repos la fin de laprs midi, avant de se rendre le soir un banquet ou une confrence (2). Nous avons connu un homme qui se levait trs tt et, se livrant des occupations assez pnibles, dormait tous les jours, aprs djeuner, pendant cinq minutes exactement. Il se dshabillait, se mettait au lit et sendormait. Cinq minutes plus tard il se rveillait et remettait ses vtements, se sentant bien repos , crit Raymond Dextreit (3). Enfin nous voquerons notre propre exprience : il nest pas un jour, depuis trs longtemps, o nous nayons pas pratiqu nous-mme cette pause-parking, deux ou trois fois quotidiennement. Et mme si nous sommes au volant dune voiture et en ville, nous la rangeons le long du trottoir, larrtons et nous dormons pendant quelques minutes ; en nous veillant, nous avons limpression de repartir pour une nouvelle journe. Mais tout le monde trouvera un grand intrt pratiquer cette pause-parking : cette pause simpose . En Angleterre, la pause-parking est connue, pratique plus quen France. Cela sappelle faire un cat napping. Elle devrait constituer une revendication prioritaire ; et chacun devrait avoir, comme pour sa voiture, un petit disque de parking quil mettrait par exemple sur son bureau ou en atelier son poste de travail : Je suis en parking, ne pas dranger S.V.P. Merci.
(1). Gay Gaer Luce, Le Sommeil. (2). J. Bender, Enfin dormir. (3). Voil le sommeil.

Il y aurait aussi, inscrit sur le disque, qui serait ainsi personnalis pour chacun, les heures les plus favorables qui lui conviennent pour cela : car bien sr cest plus facile, plus rapide et plus efficace, plus bnfique encore, de le pratiquer au moment o votre cerveau vous le demande. Et il est trs facile de reprer ces moments en notant les heures o votre cerveau vous envoie les messages que nous avons dcrits. Rappelons quils se produisent toujours aux mmes heures pour chacun, mais des heures diffrentes dun individu lautre. On doit sentraner aussi la pratiquer nimporte quand, pour les jours o lon est empch de le faire ces heures prfrentielles. Tout P.-D.G. soucieux de son efficacit et de sa durabilit devrait avoir ct de son bureau une petite pice isole avec une lampe rouge qui sallumerait au-dessus de la porte de

78 son bureau et qui signifierait : Jai un rendez-vous de la plus haute importance (avec moimme). Toute socit digne de ce nom devrait avoir, au sige social comme dans ses autres tablissements (comme au Japon), un coin ou plusieurs coins relax o lon pourrait son aise, sa discrtion et dans la tranquillit, pratiquer cette pause- parking. (Il y a bien, maintenant, des caftrias, mais elles sont trop bruyantes, trop claires et on y pratique surtout la pause-caf qui est le contraire de la pause-parking.) Le rendement et lambiance du travail y gagneraient normment. Comment pratiquer la pause-parking ? Il faut tout dabord l isolement sensoriel , cest--dire la fermeture des yeux, car il ny a pas de vraie coupure, de vrai rpit crbral sans fermeture des yeux. Si on ne peut se mettre dans une pice o rgne une semi obscurit, les paupires ntant pas tanches, on a intrt mettre des lunettes ne rien voir . Vous pouvez en raliser vous-mme trs facilement en prenant des lunettes de soleil ayant des verres de trs grand diamtre que vous peignez en noir. Il faut se mettre galement dans un endroit silencieux et, si ce nest pas possible, mettre des boules Quies ou des boules Ear. Il faut sasseoir ou mieux encore sallonger : lidal tant un fauteuil-relax. Si lon reste assis, la meilleure position est celle-ci : en posture dite du cocher attendant son matre : cest--dire le buste pench en avant sur les genoux, les bras ballants, pendant verticalement. Rappelons seulement que le rythme alpha correspond un tat de drive mentale , de roue libre et non pas un arrt de la pense comme on lentend dire trop souvent. Il ne faut absolument pas chercher : faire le vide , ne plus penser rien , etc. Tout cela demande des efforts ou de lattention, contre-indiqus pour la mise en alpha. En fait, il faut laisser aller ses penses, sans intervenir, ni mme essayer de les freiner, ou plus forte raison en refuser certaines. Il faut devenir un simple spectateur de ses penses . Et sur le plan motionnel il faut se mnager une plage de neutralit affective en dehors de tout sentiment agrable ou dsagrable. Cest un tat dindiffrence et de passivit. Quels sont les effets et les usages de la pause-parking ? Et pourquoi est-ce si terriblement efficace ? Pourquoi cette courte halte dans notre course effrne de chaque jour donne-t-elle des rsultats si miraculeux ? Car cest un doping exceptionnel et totalement inoffensif. Ce petit somme a un pouvoir reconstituant hors de proportion avec le temps quil absorbe car on recharge en quelques minutes ses rserves de vitalit ; on retrouve aussi la clart de son esprit. Cette deuxime tape du sommeil la carte fait partie comme la premire (sommeil flash) de la haute cole de lart de dormir. On peut lutiliser beaucoup plus souvent quon ne le croit : son bureau, en voyage, dans le train ou lavion, et mme (et surtout) en voiture si on est passager ou en sarrtant si lon est conducteur, au spectacle, devant la tlvision. Toutes les fois quon peut tre assis (mais mme debout la rigueur). Elle est particulirement recommande par exemple avant une runion, pour rassembler ses forces et ses ides ; avant une preuve quelconque : une course, un match, un examen, un discours, une confrence, une discussion ou une ngociation dlicates. Et mme le soir si on a un dner ou une soire o lon se doit dtre brillant . En fait cest un des outils de travail les plus prcieux pour un homme daction, cest larme secrte, rappelons-le, des supermen (en fait cest en partie grce elle quils sont des supermen). Et cest pour tout le monde une arme anti-stress, une arme antivieillissement, car elle permet dviter lusure. Et enfin elle met labri de la somnolence, surtout si lon a peu

79 ou mal dormi la nuit prcdente (cf. plus loin le chapitre : Moyens de lutter contre son sommeil ), car la seule faon radicale de supprimer la somnolence est de lui cder. Et cest aussi, paradoxalement, une arme formidable contre linsomnie puisquelle vite la surexcitation conscutive la surchauffe et la surintoxication due la fatigue nerveuse qui en rsulte, toutes deux gnratrices de mauvais endormissement ; et quand on parvient le trouver, elles provoquent un sommeil agit, beaucoup moins rparateur. Elle est donc le meilleur traitement prventif de linsomnie. Quelquun ma dit un jour: Je vois trs bien, avec cela, vous rcuprez trs rapidement. Eh bien non! cest beaucoup mieux que cela : on vite totalement la fatigue, avant quelle ne se produise. La pause-parking vous permet de repousser loin cette barrire de la fatigue contre laquelle la plupart dentre nous butons constamment. La fatigue comme la douleur, la fivre, la faim, la soif sont des sonnettes dalarme ; elles sont donc normales et trs prcieuses. Mais ce qui nest pas normal, cest que lon bute constamment contre cet obstacle-l, cause des erreurs que lon commet. Les deux causes principales sont la mauvaise alimentation et justement de ne pas pratiquer cette coupure crbrale quest la pause-parking. Rappelez-vous, la fin du chapitre prcdent, le ressort que lon dtend et qui de ce fait ne fatigue jamais. Par contre, si on continue le tendre sans le dtendre, on arrive le fatiguer ; or cest comme cela que lon traite quotidiennement son organisme. Et si lon continue encore le tendre (toujours sans le dtendre), on arrivera dpasser la limite lastique : le ressort ne reviendra plus. Cest ce qui se passe pour ceux qui ne pratiquent pas la pause-parking : ils vont trop loin, ils dpassent leur propre limite lastique et le soir venu ne peuvent plus arriver se dtendre puis trouver le sommeil. Enfin, si vous continuez encore tendre le ressort (toujours sans le dtendre), vous arriverez le casser ; cest ce qui arrive ceux qui tombent en dpression (de plus en plus frquente puisquelle est mme devenue la maladie des temps modernes) : les dprims ont atteint leur point de rupture . Alors que pour dtendre un ressort il faut moins dune seconde. On conoit que pour lorganisme quelques minutes suffisent. Voici une autre comparaison : Un coureur de quinze cents mtres par exemple. Supposons quon lui accorde, au milieu de cette distance (en neutralisant son temps), une petite pauseparking, non pas de quelques minutes, mais seulement de quinze secondes. Immdiatement le record de France serait battu par beaucoup dathltes et mme le record du monde. Vous voyez l impact extraordinaire dune simple coupure, mme relativement courte. Et nous avons volontairement gard pour la fin leffet le plus bnfique, unique, incomparable, irremplaable celui rsultant pourtant du plus simple des gestes : la seule fermeture des yeux. Nous avons dj expliqu pourquoi, sur le plan physique, elle coupe 90 % des informations reues. Mais surtout sur le plan psychique ; ds que lon ferme les yeux, on se retrouve . Ferme les yeux, tout ce que tu vois tappartiens , a crit Jean Giraudoux. Ferme les yeux et tu verras clair en toi , nous dit un proverbe oriental. Dailleurs, ds que lon ferme les yeux, on devient compltement diffrent, on nest plus du tout le mme car on est en position dintroversion, on nest plus distrait (tir en dehors), et on est en direct avec soi-mme. Pour illustrer cela et montrer aussi un autre usage de la fermeture des yeux, nous avons choisi ce beau texte extrait du Rve veill : Ecoutez le rve , de Roger Dufour (1). Il est question dune jeune femme prnomme Sylvie (qui a des problmes intrieurs) : Dans sa prsentation, elle est claire, prcise, engage, ouverte, directe et diserte. Cependant il suffit quelle ferme les yeux pour quelle ne puisse maintenir ce discours. Ce nest pas la quantit qui importe... cest plutt le type de discours tellement diffrent du discours prcdent dans lequel Sylvie se prsentait. Est-elle donc scinde ce point.., ou bien suffit-il de fermer les yeux pour que notre discours habituel seffondre et laisse apparatre un langage

80 magique ?... La constance du phnomne le prouve et nous claire sur notre civilisation. Nous sommes une gnration de muets par notre obstination gnralise garder les yeux ouverts. Nous vivons selon la rgle constitutionnelle implicite, nulle part crite et partout gnralise, transmise et porte par tous les corps ambulants, de vivre en tenant les yeux ouverts pour ne pas laisser chapper la langue interdite.
(1). Coll. Rponses, Ed. R. Laffont.

Freud avait mis pour ses patients cet criteau : On est pri de fermer les yeux , afin quils retrouvent leur continent perdu (leur inconscient). (...) Sylvie retrouve des parts abandonnes delle et surtout des regards quelle avait laiss steindre. Et cest encore tellement mieux quand, par la pause-parking, on ferme les yeux et on ne dit plus rien et que, comme nous le recommande un autre proverbe oriental, on coute le silence en soi . Mais il y a actuellement une norme pression sociale qui vous empche de fermer les yeux. Car cest trs mal vu , si je puis dire. Au bureau, lcole, en runion, table, avec les amis, etc. Et il y a aussi une norme complicit maintenir cette pression sur laquelle tout le monde ferme les yeux alors quil serait si urgent de la faire cesser. Et lorsque lon est trs press, trs bouscul, parfois il serait encore plus urgent... dattendre et de pratiquer sa pauseparking . Votre cerveau est un instrument stupfiant. Vous le faites courir toute la journe ; pour beaucoup il sagit mme la fois de sprint et de course de fond. Comme tout coureur il a besoin de souffler un peu de temps en temps. Oh! il nest pas trs exigeant : il vous demande instamment de ralentir un peu, quelques minutes, toutes les deux heures environ. Cest la fois pas grand-chose et tant pour lui ! Il est capable de tenir environ deux heures cette allure, ce rythme diabolique (30 pulsations par seconde), ce qui constitue dj une grande performance. Ne faites plus dsormais, tous les jours, longueur danne, pendant des annes et des annes, cette erreur magistrale tellement simple pourtant viter. Je vous en prie (ou plutt cest lui qui vous en prie), accordez-lui cela, il vous rend tant de services, Mais si vous le faites, vous en ressentirez vous-mme immdiatement les effets trs bnfiques ; et ne cherchons plus ensemble de quelle manire vous en serez remerci par votre cerveau, car cest lui-mme qui se chargera de vous prouver ainsi son immense gratitude. Profitons-en pour gnraliser : dans cette vie moderne souvent superficielle et phagocytante, nous sommes devenus des cervels . Il nous faut rapprendre avoir conscience de limportance de tous les messages que nous envoie notre corps (et en particulier notre cerveau), les capter, les dchiffrer (comme ceux de nos rves) et enfin les suivre, Ce sont des informations biologiques qui devraient tre prioritaires. Troisime tape : La tranche de sommeil Dame Nature a tout prvu pour nous et elle a comme dhabitude fort bien fait les choses ; plus on y regarde de prs, plus on saperoit que tout y est merveilleusement tudi, agenc dans les moindres dtails, pour nous faciliter la vie, la rendre plus efficace. Mais il faut pour cela ne pas rester aveugle ou indiffrent devant ces prodiges et savoir en profiter. Tout cela est particulirement vrai dans le domaine du sommeil, si remarquablement organis. Notre sommeil est dcoup en tranches rparties en grosses tranches, les cycles, dune dure comprise entre une heure trente et deux heures environ. Puis, lintrieur de chacun de ces cycles, des tranches plus fines : les stades ou phases. Mis part lendormissement (stade I), la premire tranche de sommeil du premier cycle qui est celui du sommeil lger (ou stade II) a une dure de vingt minutes, et ce pour tout le

81 monde. Cest cette tranche qui nous intresse maintenant et que nous allons utiliser. Car nous pouvons en retirer de trs grands avantages. Notons que certains lutilisent dj systmatiquement avec dnormes profits : en fait mme ils ne pourraient sen passer, de par la nature mme de leur activit. Cest le cas, par exemple, des routiers qui conduisent des poids lourds sur de longues distances, quelquefois la nuit. Ils passent ainsi de nombreuses heures daffile au volant sur des routes ou autoroutes monotones (longues lignes droites) ou difficiles, avec de nombreux virages et il est pour eux dun intrt majeur et mme vital de garder constamment toute leur lucidit. Pour cela ils utilisent ces fameuses tranches de sommeil dune dure, rptons-le, gale pour tous, de vingt minutes ( une ou deux minutes prs). Le routier chevronn (et on lenseigne maintenant au candidat routier), de temps en temps, en gnral intervalles rguliers, et mme heures fixes, de jour comme de nuit, gare son camion et pique du nez sur son volant : il sendort vritablement pour vingt minutes. Et puis il repart, frais et dispos, nayant plus lutter contre les paupires lourdes, les yeux qui picotent, le flou crbral et le flou de la vue.., et mme contre lendormissement intempestif qui lui coterait son job ... ou la vie. Lorsquil manque trop de sommeil, cette tranche nest plus suffisante et il passe alors ltape suivante : la quatrime (voir chapitre suivant). Cette tranche de sommeil lger est aussi celle du navigateur solitaire par temps calme, car il ne peut pas se payer le luxe du sommeil profond, trs profond ou paradoxal. En effet, pendant ces stades III, IV et V, on est presque compltement sourd et il risquerait donc fort de ne pas entendre la tempte qui se lve, son mt qui casse ou toute autre avarie. Cest pour lui aussi une question de survie. De plus, quand survient un tel incident de parcours, et pour quil ne se transforme pas en un accident fatal, il doit tre immdiatement disponible : or non seulement on ne sort pas facilement des stades III, IV ou V parce quon est sourd, mais, en outre, si le bruit ou les mouvements du bateau y parviennent, on est compltement dsorient dans le temps et dans lespace, on est comme en pices dtaches et il faut un certain temps pour se reconstituer . Un certain nombre (en fait la quasi-totalit) des hommes clbres du pass ou du prsent ont utilis ou utilisent ainsi cette tranche de sommeil. Citons seulement Napolon, Edison, J. F. Kennedy, etc. Et ce malgr un emploi du temps ne laissant place aucune fantaisie . Car finalement, compte tenu du fait que, comme on la dit : Le sommeil de la journe, pris ainsi, compte double (G. Mathieu), ce nest donc pas, bien au contraire, une perte de temps. Et cela est dautant plus vrai que vous pouvez par ce moyen beaucoup plus facilement rduire votre temps de sommeil nocturne. Mais bien quen fait cette tranche de sommeil, prise si possible deux fois dans la journe (de prfrence aprs les deux grands repas) soit dun intrt majeur pour chacun dentre nous, la perte de temps nest pas la seule excuse, le seul prtexte que lon objecte : on trouve mille bonnes raisons : Quelquun mme ma dit : Pouah! je trouve a dgotant de sendormir comme a aprs le repas. Gnralement on se contente darguments plus mivres : Aller sallonger dans la journe, vous ny pensez pas a ne fait pas srieux, cest bon pour les paresseux (on dit plutt fainants), les enfants ou les vieillards, ou les malades, ou les Mridionaux (jai entendu dire aussi : cest bon pour les Arabes ou les ngres !). Un monsieur ma dit : a ne fait pas trs viril. Les bonnes pouses : Le lit vient dtre refait , ou : Le dessus-de-lit est fragile (car il faut sallonger seulement sur le lit), etc. A lcole les enseignants disent : les enfants ne viennent pas lcole pour dormir ; que vont penser les parents ou le directeur ?... Et dans une socit : on serait montr du doigt et si on est un chef on en perdrait son prestige et son autorit. Alors que cest au contraire la preuve que lon est trs soucieux de son efficacit.

82 Or presque partout dans les socits industrielles au Japon, et mme en Occident dans certaines socits en pointe sur le plan de lorganisation et du rendement, des locaux sont spcialement amnags avec fauteuils-relax, silence et obscurit, pour que chacun (et surtout les membres de la direction) puisse prendre son gr cette tranche de vingt minutes de sommeil. Car aucun des arguments nest valable et ils ne psent pas lourd devant les bienfaits dune telle pratique : nous allons en numrer quelques-uns parmi les principaux : Vingt minutes suffisent rendre leur lan toutes les forces vitales , selon Gay Gaer Luce et Julius Segal. Ces deux tranches de sommeil journalires sont mme devenues la condition sine qua non pour supporter sans fatigue, sans insomnie, sans usure toutes les difficults, les pripties de la vie et les traumatismes que vous occasionnent les soucis, les stress, le surmenage. Voici les effets, trs bien dcrits dans le livre de Pierre Hamp : Il faut que vous naissiez de nouveau (1), de cet arrt sommeil (cela se passe dans un centre de tri de la SNCF) Jindiquais le coin secret o jallais dormir un quart dheure. Labri pour cela tait dhabitude une voiture voyageurs dans la rame passer le matin aux ateliers de rparation (...). Gt dans le faisceau de voies, jtais tranquille pour la promptitude de lappel. Il marrivait de me rveiller repos, lesprit clair, les jambes vives et de mapercevoir que je ne dormais que depuis un quart dheure. Dans le sommeil, lhomme ne distingue pas les heures des minutes. Lnergie rebondissait sur lassoupissement ; bref il fallait le toucher quelques instants, sy appuyer et repartir. Perdre conscience pendant des minutes donnait des heures de lucidit. Par cette pratique de la tranche de sommeil, on se sent beaucoup mieux dans sa peau , on est de bien meilleure humeur. Et ceux qui ne la pratiquent pas sont, la plupart du temps, ceux qui tranent leur existence comme un boulet car on lutte presque en permanence contre une somnolence rentre, contre une fatigue plus ou moins dclare et lon nest jamais vraiment alerte physiquement ni mentalement. De plus, on gaspille beaucoup plus dnergie vitale, si prcieuse, et on a beaucoup plus de mal fixer son esprit, se concentrer, etc. Bref, cette pratique, pourtant si peu rpandue, vous transforme vritablement la vie ds quon ladopte. Cela vous rconcilie avec elle. Beaucoup de personnes qui aux environs de la cinquantaine accusaient une baisse de rgime, sentant venir plus vite la fatigue par exemple, ont ainsi par cette pratique rajeuni dau moins dix ans et retrouv grce elle la rsistance de leurs trente-cinq quarante ans.
(1). Coll. La peine des hommes .

On a dit que ctait une thrapeutique miraculeuse, cest vrai et en particulier cela vous met pratiquement hors de porte de la fatigue. Voici quelques rflexions authentiques que nous avons entendues de certaines personnes qui nous lavions conseille. Cest comme si je me trempais dans un bain parfum : a me fait le mme effet ; a revient pour moi remettre le compteur zro ; Je repars avec mes batteries gonfles bloc , etc. Dailleurs ce propos il faut surtout au dbut , lorsque lon se met pratiquer cette tranche de sommeil, faire attention ceci : on en ressent un tel bien-tre que lon a tendance trop augmenter son activit et trop vite, abuser de cette rgnration . Une dame dun certain ge qui avait gard toute sa fracheur de corps et desprit ma dit : Je pratique cela depuis mon adolescence et cest mon secret pour rester jeune physiquement et moralement. Certains ont reconnu que cest cela quils doivent davoir pu assumer leurs lourdes responsabilits, leurs journes trs longues, leur travail trs pnible physiquement ou trs prouvant nerveusement, puisant intellectuellement. Dautres ont pu, grce cela, assumer une autre activit : une en plus de leur activit principale, souvent pourtant trs prenante notamment au point de vue du temps, car pour eux le soir une seconde journe commenait.

83 Mais aprs une tranche de vingt minutes ctait, suivant leur propre expression, un deuxime ou mme quelquefois un troisime veil. Lun de ceux-l ma mme dit : Grce cela je vis plus de deux fois plus car je reste, la fois, beaucoup plus longtemps veill que les autres et beaucoup plus en forme queux je vis au carr. On croit gnralement que ceux qui ont ainsi une activit dbordante sont diffrents des autres alors que simplement ils vivent dune faon diffrente : il faut dmystifier ce soi-disant don quils auraient reu et qui consiste savoir organiser, grer plus intelligemment leur vie et en particulier leur sommeil, et cela, cest la porte de tous : certains lont dcouvert tout seuls, et cest cela sans doute leur seule supriorit ; dautres lont appris et surtout mis en pratique ce que chacun peut et doit faire. Yvon Gattaz a souvent dit que la russite, ctait avant tout une question de dynamisme, dallant, de pugnacit , de tnacit, de persvrance. Or tout cela, la tranche de sommeil vous aide beaucoup lacqurir et le conserver. Comment pratiquer ces deux tranches de sommeil, dans quelles conditions ? On peut utiliser soit un fauteuil, soit un divan ou un lit sur lequel on sallonge. Attention en effet ne pas se mettre sous les draps, aprs stre dshabill, car alors on risque de faire un cycle complet ; cela cest ltape suivante, la quatrime ; certaines personnes nous ont fait cette objection pour ne pas commencer cette pratique pourtant si prometteuse : la crainte que leur sommeil ne sarrte pas au bout de ces vingt minutes. En fait cest uniquement lambiance qui rgne autour du dormeur qui compte (avec un peu dhabitude aussi) et si lon respecte la prcaution ci-dessus : on revient la surface automatiquement au bout de vingt minutes sauf si vous avez un gros dcouvert de sommeil. Signalons maintenant ces dtails importants : il faut desserrer sa cravate et sa ceinture, ouvrir le col de sa chemise (pas trop pour ne pas risquer un refroidissement la gorge) et dlacer, ou mieux enlever ses chaussures. Attention ceci : il vaut mieux, pour ne pas risquer dtre rveill trop tt par le froid, se couvrir un peu : manteau, couverture ; en effet lorsque lon est allong et immobile on est plus frileux. Si lon est en voiture on peut comme les routiers se mettre la tte appuye sur les avant-bras, ceux-ci reposant sur le volant ; mais maintenant les poids lourds, surtout ceux qui roulent la nuit, disposent de couchettes bord. Dans une voiture de tourisme on peut soit sallonger larrire si lon est seul, soit utiliser le fauteuil basculant du conducteur surtout si on a un repose-tte pour appuyer sa nuque. Il faut galement lisolement sensoriel : cest--dire soit un endroit en semi-obscurit et silencieux, soit utiliser les lunettes ne rien voir et les boules Quis ou Ear. Voici une autre objection courante : certaines personnes vous disent : Moi, faire un somme dans la journe ? Jai essay ; je suis bien trop mal en point aprs : nauseux. pteux, brouillardeux... cest probablement parce quils ont essay de dormir plus de vingt minutes donc, quand vous vous veillez au bout de ce laps de temps, il ne faut surtout pas chercher se rendormir et dormir plus parce qualors vous descendez plus bas en stade III : sommeil profond, ou en stade IV sommeil trs profond, ou en stade V sommeil paradoxal, et si vous nallez pas jusquau bout de votre cycle, vous sortirez effectivement des stades II, IV et V en mauvais tat et mme traumatis ; dans ce cas il aurait mieux valu effectivement navoir pas dormi du tout. II nest pas vrai que plus on dort, mieux a vaut . Par contre, lissue des vingt minutes, vous tes immdiatement et sur tous les plans frais et dispos.

84 A quel moment doit-on pratiquer ces tranches de sommeil ? Toujours selon le mme principe qui nous a guid jusquici : il vaut mieux les pratiquer lheure crbrale, cest--dire heure fixe et quand votre cerveau vous le demande ; sinon vous risquez de mettre une demi-heure vous endormir, pour vingt minutes de sommeil effectif, ce nest pas trs rentable . Mais vous devez vous entraner les pratiquer nimporte quand. Donc toutes les fois que cela est possible, respectez le principe ci-dessus sinon il est prfrable de soffrir une tranche de sommeil un peu contretemps plutt que de ne pas en faire du tout. Lidal aussi, cest de faire une tranche de sommeil aprs chacun des deux grands repas : djeuner et dner : tous les animaux dorment aprs chaque repas et les enfants aussi (quand on ne les en empche pas). Ils ne trichent pas comme nous et ne contrarient pas leur rythme naturel, leurs besoins fondamentaux, en forant par des artifices leur organisme et leur cerveau rester veills : par exemple en faisant aprs les repas de lexercice, en marchant en sagitant, en discutant ; on dit : il faut que je me remue, il faut que je prenne lair, etc. Non, ce nest pas cela que notre corps et notre cerveau rclament et dont ils ont besoin, pas plus que dexcitants qui les dtraquent : caf, tabac, etc. Aprs le repas, ce qui est normal et naturel, cest le repos et mme te sommeil un point cest tout. Sinon vous risquez de bloquer ou de gner le travail de la digestion qui est un travail de titan : le sang dailleurs afflue vers les organes digestifs et a tendance se retirer du reste du corps et notamment du cerveau qui en est un gros consommateur. Mais la rigueur vous pouvez pratiquer ces tranches de sommeil avant les deux grands repas si cela vous convient mieux (en vous reposant quand mme sans dormir aprs les repas). Par exemple pour ceux qui subissent des trous ou des coups de pompe (qui ne correspondent pas forcment rellement de la fatigue) vers 11 heures du matin ou vers 16 ou 17 heures. Ce sont l les manifestations dun besoin normal dune tranche de sommeil, aggrav peut-tre par une trop grande dette de sommeil et une mauvaise alimentation au petit djeuner : soit insuffisant, soit comportant trop de sucres directs ou dans laprs-midi au contraire un djeuner trop lourd, Ces tranches de sommeil sont particulirement recommandes pour ceux qui ont de longs parcours effectuer au volant ; elles sont mme une ncessit absolue si on roule de nuit (comme cela marrive personnellement) et si on ne veut pas parvenir au sommeil ternel trop vite. Dune manire plus gnrale, il faut faire une tranche de sommeil ds que lon est soit nerv, excit (car cela fait tomber la pression ou la tension ou la surchauffe ), soit au contraire quand on a un moment de lassitude, de dcouragement, une baisse de moral ou de tonus. De mme cela est trs recommand lorsque te cerveau sembrouille, se bloque, que lon bute sur un problme par exemple. Bref, toutes les fois que lon a une dfaillance physique, intellectuelle, affective. Cest le moyen rv de pallier ces dficiences passagres : La vie est une alternance de temps forts et de temps faibles. En tout cas ce moyen est de beaucoup prfrable celui, pourtant le plus couramment employ, qui consiste prendre des dopants pour aider traverser ces zones difficiles ; en effet on paye trs vite et trs cher cette stimulation artificielle passagre, ce chque sans provision que lon a tir indment sur son compte nergtique car cette surexcitation est toujours suivie dune dprime en attendant, peut-tre, la grande , si lon en abuse. Car cette tranche de sommeil est la meilleure de tous les dopants ; cest celui prvu de tout temps par la nature et qui na, contrairement tous les autres, que des retombes secondaires heureuses. Offrez-vous donc une ou plusieurs tranches de sommeil par jour si vous le pouvez ; ce nest pas du luxe, cest le meilleur placement temps que vous puissiez faire.

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Quatrime tape: le cycle du sommeil Le 21 juillet 1969 est pour nous, humains, une date historique. Pour la premire fois depuis que notre plante existe, soit environ quatre milliards et demi dannes (1) et depuis que la vie existe sur terre, soit plus de trois milliards dannes, des tres vivants, deux humains en loccurrence, venaient de changer de plante, accomplissant un exploit vraiment incroyable. En effet, le lem avec son bord deux cosmonautes amricains venait de se poser sur la Lune. Le monde entier tait, sur terre, en attente ! On allait assister cet vnement de sciencefiction prodigieux, que personne sous Louis XIV par exemple naurait os croire ralisable autrement quen rve : le premier pas du premier homme sur la Lune : Un petit pas pour un humain et un trs grand pas pour lhumanit , a dit ce cosmonaute ce moment-l. Il y avait en bas , quatre cent mille kilomtres de l, devant leurs rcepteurs de tlvision (et nous tions de ceux-l) plus dun milliard dhumains guettant fivreusement la sortie du cosmonaute de son lem.
(1). Nous avons beaucoup de mal nous reprsenter une dure de 1 milliard dannes ; peut-tre est-ce plus facile en disant que cela est lquivalent de dix millions de sicles, car cent ans sont lchelle de la dure de vie humaine. Peut-tre aussi peut-on dire que cest mille fois plus que un million dannes : dix mille sicles.

Alors on assista ceci, galement incroyable autant quinattendu : Neil Amstrong, tranquillement, paisiblement... sendormit. Car, afin quil aborde dans les meilleures conditions physiques et mentales lpreuve sans prcdent qui lattendait, la NASA venait de lui donner lordre deffectuer un cycle de sommeil. Et plus dun milliard dhumains en plus de tous ceux qui coutaient par la radio durent attendre que Neil Amstrong ait termin son cycle, soit une heure trente environ. Car cest une des premires choses quapprennent, lorsque commence leur entranement, les futurs cosmonautes reprer et respecter leur cycle de sommeil. Pour les cosmonautes, en vol, il ny a plus ni jour ni nuit : ils se sont non seulement arrachs la pesanteur, cest--dire lattraction de la Terre, mais aussi sa rotation qui cre pour nous cette alternance de la lumire solaire et de lobscurit. Et ils ont appris limportance de leur cycle : ils savent quil est essentiel de lui obir pour leur bon endormissement, mais aussi pour avoir un veil parfait , et donc pour la russite de leur mission. Ils ne peuvent pas se permettre, comme la grande majorit des humains qui non seulement sendorment mais aussi sveillent contretemps et cassent ainsi en deux leur cycle, de se lever du mauvais pied et plus fatigus que la veille au soir. Mais les navigateurs de lespace ne sont pas les seuls navigateurs tenir compte de leur cycle : ceux qui naviguent sur terre, ou plutt sur leau des ocans, le font aussi lorsquils sont deux : Voici un texte extrait dun article intitul : Marc Pajot raconte (Paris-Match) (champion du monde de driveur, quipier de Pen Duick VI autour du monde, dernier vainqueur de la route du Rhum). Il est, dans le texte qui va suivre, en quipe avec Eric Tabarly et ils sont tous les deux sur le fantastique bateau futuriste, le Paul Ricard . Et voici son rcit, pour eux dont le sommeil est si important et si mesur, pour lesquels chaque minute de repos compte tant : Il faut que je dorme et que je me repose sinon tout lheure, quand ce sera moi dassurer le quart, je serai une loque (...) Le soir, nous effectuons deux quarts de deux heures afin dalterner le temps de veille pendant la nuit. Deux heures, cest un cycle de sommeil. Prcisons que tous les marins, par exemple dans la marine militaire, effectuent des quarts de quatre heures soit deux cycles de sommeil. Mais en fait, tous, nous sommes des navigateurs sur locan de la nuit, et quotidiennement devons

86 effectuer aussi notre Transat en solitaire ; et pour cette traverse, nous avons nous aussi viter les cueils et en arrivant au port, le matin, tre en bon tat pour assurer la veille de la journe et mener aussi bien notre barque pendant le jour. Et pour cela, il est impratif de respecter nos cycles de sommeil. Tous les animaux du monde le savent, mme les animaux domestiques pourtant trs perturbs par lhomme : aucun ninterrompt jamais, sauf danger, son cycle ou celui de ses petits. Nous sommes les seuls le faire constamment et sommes aussi (et ce nest pas hasard) les seuls tre insomniaques. Lanimal na pas la possibilit de violer les lois naturelles, biologiques. Seul de tout le rgne animal, lhumain a conquis la libert de le faire et nous savons bien quil ne sen prive pas et quil en abuse largement, pour ne pas dire continuellement. Et cela est malheureusement vrai non seulement pour cette loi du cycle de sommeil mais pour tous ses autres cycles biologiques qui devraient rguler notre vie, le jour comme la nuit. Nous lavons dit dj, mais il faut le rpter : Nous passons notre temps flanquer de grands coups de marteau dans les rouages dlicats de nos horloges internes, et nous les dtraquons. Or, on sait maintenant que la sant, cest justement vivre en harmonie avec ses propres cycles et les accorder avec ceux du cosmos. Cest dailleurs trs probablement un des domaines, celui de la chronobiologie, o la mdecine fera les plus grands progrs dans les vingt ans venir. Car on vit, on mange, on boit, on se repose, on dort, on samuse ou on aime, contretemps, contre rythme, contre-courant ; et lon marche ct de ses... rythmes, constamment en dysharmonie avec eux, cest--dire avec soi-mme. Ainsi nous sommes devenus des dsynchroniss, des dphass ; nous avons disloqu le temps et sommes devenus des malades du temps (1) . Cette transgression continuelle est vraie aussi pour toutes les autres lois naturelles. Mais cette libert, nous devrions dire cette licence que nous nous accordons, nous la payons trs cher : non seulement nous dormons mal, mais nous sommes aussi lanimal qui vit le plus en mauvaise sant, le plus fatigu ( partir de quarante ans lOccidental est fatigu en permanence), le seul vieillir et mourir beaucoup trop tt par rapport son programme biologique normal.
(1). Cf. Gay Gaer Luce, Le Temps des corps.

Il nous faut absolument rapprendre ceci que tous nous savions dinstinct tant enfant mais que notre ducation nous a dsappris. Un cycle de sommeil est sacr (il lest encore, comme nous lavons mentionn, dans certaines civilisations en Indonsie, aux les Fidji, en Birmanie, en Malaisie, etc.) on ne doit jamais interrompre un cycle de sommeil sans motif trs grave car on ne casse jamais un cycle impunment. Un cycle cest comme un repas que lon doit absolument terminer (J. Bouton), pour ne pas rester sur sa faim avec pour premire consquence de rester ensommeill. Mais en voici dautres, beaucoup plus graves, qui peuvent devenir dramatiques par cumul si on commet cette norme btise (ce qui est le cas pour plus de 80 % des Franais) chaque matin. Rappelez-vous le cycle du sommeil avec ses cinq stades. Se rveiller au milieu dun cycle avant sa fin naturelle, cest--dire en sommeil profond, trs profond ou paradoxal, cela quivaut un coup de massue sur la tte ; cela sappelle dans le langage courant se rveiller en sursaut . Cest un accident grave sur la route du sommeil et qui occasionne un traumatisme crbral non bnin dont on se remet grand-peine. Est-ce que lon sort un homme de sa capsule spatiale, est-ce que lon remonte un splologue ou un plongeur de fond sans prcautions, sans paliers intermdiaires, sans priodes de transition, mais pourtant la quasi-totalit des humains sort chaque matin sans mnagement du plus profond de son sommeil , crit Jeannette Bouton. Tous font trs attention en cheminant pied ou en voiture sur une route, ou en la traversant, mais tous (ou presque) font nimporte quoi sur celle du sommeil. Comment alors stonner

87 des consquences dsastreuses qui en rsultent. Car cette rgle du cycle est une rgle lmentaire, primordiale, une rgle majeure du code de la route du sommeil. Alors il est essentiel de savoir reprer ses cycles, cest--dire les heures auxquelles chaque cycle dbute et den dduire la dure de son cycle cette dure est, rappelons-le, une donne fixe pour chaque individu mais variable dun individu lautre. Le seul moyen est de reprer les messages que nous envoie notre cerveau car cest lui le chef dorchestre qui se charge de nous avertir. Le plus facile est de commencer les reprer le soir car ils sont plus appuys et plus nombreux. La dure du cycle est le temps qui scoule entre deux passages conscutifs de ces messages crbraux. On peut ensuite, connaissant sa dure, en dduire dabord par calcul les heures approximatives de ces messages dans la journe, puis les heures exactes en les observant. La dure de son cycle est pour chacun la donne la plus importante connatre, beaucoup plus par exemple que sa taille ou mme son poids que tous connaissent pourtant, alors que trs peu ont dtermin leur cycle de sommeil. Notons que si cette dure nest pas un sous-multiple de vingt-quatre heures, cela nest pas en contradiction avec le fait que ces cycles passent heures fixes, cest--dire obissent aussi au cycle circadien (vingt-quatre heures). En effet, il y a une petite lasticit dans la dure de chaque cycle : les uns sont un peu plus courts, les autres plus longs que la moyenne autour de laquelle cette dure oscille, si bien quil y a compensation. Ayant ainsi not vos heures biologiques, voici un conseil pratique : reportez-les sur un cadran dont le tour complet reprsente un nycthmre complet, cest--dire le cycle jour/nuit de vingt-quatre heures, qui reprsente un tour complet de rotation de la terre sur elle-mme (mais reprsente deux tours dhorloge). Ainsi vous aurez votre disque de parking personnalis multi usages ; il vous aidera dabord mmoriser visuellement vos heures, puis, au dbut tout au moins, il vous servira pour vos heures dendormissement, dveil, de sommeil flash, de pause-parking, de tranches de sommeil et enfin bien sr pour respecter la dure de chaque cycle entam au-del de vingt minutes. Par la suite, ces heures tant fixes, on les retient trs vite par coeur . Rappelons enfin que si la longueur de son cycle est immuable, spcifique dun individu comme le sont sa signature ou ses empreintes digitales, par contre les heures de passages du train peuvent tre dcales ; mais il faut savoir quenviron un mois est ncessaire pour se recaler compltement sur une heure diffrente. Cest dailleurs ce qui se passe lors du changement dheure, deux fois par an, pour lheure dt et lheure dhiver. Et maintenant ainsi muni de ces deux renseignements prcieux la dure de votre cycle, votre propre horaire SNCF , nous allons apprendre nous en servir. Car en plus des diffrents usages que nous venons de vous indiquer, il en est dautres trs intressants, et qui vous confirmeront quel point cette rgle dor du respect de ses cycles du sommeil est imprieuse. Mais il ne faut pas non plus tre obnubil par elle et linterprter de manire trop absolue. Nous ne sommes pas des robots et la fantaisie doit aussi parfois rgler notre conduite. Des escapades sont permises, voire mme recommandes. Mais la respecter vous rendra la vie plus belle en attnuant ses difficults et vous aidera goter ainsi beaucoup mieux ses joies et ses plaisirs.

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3. Les applications pratiques

Apprendre se coucher tard et se lever tt Sans quil ny ait aucune rpercussion sur sa forme physique et mentale du lendemain. Il est impossible de se coucher et de se lever toujours la mme heure, que lon habite en ville ou la campagne, que lon soit oisif ou que lon travaille beaucoup. Ce sont des obligations personnelles, professionnelles, familiales, sociales qui vous imposent les changements, mais ce peut tre aussi le dsir, trs lgitime, de profiter des distractions que la vie nous offre cinma, thtre, tlvision, soire avec des amis, etc. Rien nest plus normal, quand on vit en socit, que toutes ces contraintes et ces plaisirs et il est hors de question dimposer tous une vie de moine toujours bien rgle, horaires prcis, immuables, que rien ni personne ne peut dranger. Par contre, ce qui est anormal, et pourtant trs courant, trs communment admis, cest de considrer que le fait de stre couch plus tard, ou lev plus tt, doit obligatoirement influencer, dans le mauvais sens, votre forme physique, intellectuelle, affective du lendemain. Car, sil en est effectivement ainsi, et ce dont chacun a fait personnellement lexprience, cest tout simplement parce que lon na pas respect certaines rgles lmentaires qui gouvernent notre sommeil, faute, le plus souvent, de les connatre. Lobjet de ce chapitre (et de ceux qui vont suivre) est de vous rvler ces rgles trs simples et qui ont des effets bnfiques immdiats. Elles consistent, dans leur principe, respecter cette fameuse rgle du cycle du sommeil que lon doit parcourir dans son intgralit. Mais nous allons examiner ensemble, concrtement, comment vous pouvez, vous devez lappliquer, la faire passer dans la pratique de votre vie quotidienne. Que se passe-t-il, habituellement, lorsque lon mconnat ou enfreint volontairement cette rgle lmentaire ? Prenons, dabord, le cas o lon doit se coucher plus tard quhabituellement. Trs normalement, pour essayer de perdre le moins de sommeil possible, on se prcipite au lit ds que lon rentre ou ds que lon peut se librer , si lon est rest chez soi. Car lon se dit, appliquant ainsi un principe de bon sens il faut que je mendorme le plus vite possible et donc que je me couche le plus tt possible ; jai dj pris du retard par rapport mon heure habituelle et il ne faut surtout pas que jaugmente encore ce retard en perdant du temps.

89 Cest trs logique, apparemment irrfutable. Observons cependant que rien que de penser cela risque de compromettre lendormissement ; on le sait bien : plus on dsire sendormir, et sendormir vite, plus le sommeil vous fuit. Mais il y a une autre raison encore plus importante, encore plus frquente et qui va retarder lendormissement ; lon constate, dans la quasi-totalit des cas, un endormissement plus long et, une fois de plus, tort, on considre cet endormissement plus difficile, cette latence dans la venue du sommeil comme normale ; et on lattribue, tort galement, au fait que la soire chez des amis vous a excit, que le programme de cinma tait plutt dfavorable au sommeil, que lon est trop fatigu davoir veill si tard, etc. Tout cela nest pas compltement faux mais ne constitue pas la vraie raison, la raison principale en tout cas. Cette raison laquelle personne, pratiquement, ne pense, faute davoir appris cette rgle majeure du cycle et que justement, ce soir-l plus encore que nimporte quel autre soir, on aurait d respecter, la voici : on a essay de sendormir avant que le cerveau ne le dsire vraiment, sans tenir compte de lheure de passage de son train du sommeil. Alors, quand la soire a t normalement calme, on peut ventuellement sendormir, mme contre rythme, bien que ce soit un peu plus alatoire, un peu moins automatique, un peu plus long ; quand sy ajoutent dautres causes (mme non suffisantes elles seules), elles suffisent alors compromettre effectivement lendormissement. Une seule solution ( part celle, mauvaise mais trs employe, de prendre un somnifre): attendre que passe le prochain train du sommeil, son horaire personnel. Par exemple, si lon se couche habituellement 22 heures et que lon rentre, ce soir-l, 23 heures, cela ne sert rien de se coucher 23 h 15 si son cycle de sommeil est de deux heures ; il faut se coucher minuit. Autrement dit, pour sendormir le plus tt et le plus vite possible et sans problmes, il faut.., attendre. De toute faon, il y a une trs forte probabilit, mme si on se couche bien avant, quon ne sendorme qu minuit ; donc cela ne sert rien de se coucher plus tt, sinon risquer dattendre dans son lit un endormissement qui tarde, snerver, se tourner et se retourner, et on a, alors, des chances de rater le train de minuit. Et cest encore plus frquent si on a le lendemain une journe charge ; on se dit : il faut absolument que je dorme , ce qui rend le sommeil impossible. Effectivement, le lendemain, on nest pas en forme. Mais, supposons mme que vous vous soyez effectivement et tranquillement endormi 23 h 15 ; alors, vous avez dcal vos cycles habituels, et si, le lendemain, vous aviez pris la bonne habitude de vous veiller votre heure habituelle la fin dun cycle, en trs bonne forme, alors vous allez, si vous ne dcalez pas votre heure du lever dautant, vous rveiller avant davoir termin votre dernier cycle, cest--dire en sommeil profond, ou paradoxal, cassant ainsi en deux votre dernier cycle. Pour cette raison, vous risquez dtre l encore en mauvaise forme pendant toute la matine, ou toute la journe, parce que vous avez eu un rveil contretemps et donc traumatisant ; sy ajoute aussi le fait que vous tes dphas, dsynchronis par rapport vos cycles habituels. Vous allez tre patraque , somnolent certaines heures. Et lon trouve alors toutes les explications cette mauvaise forme (sauf la bonne) : Rentrer tard, faire la fte, a ne me vaut plus rien, je vieillis, etc. Vous voyez maintenant comment on peut se coucher plus tard sans inconvnient. Car en vous couchant minuit, vous aurez certes un cycle de sommeil en moins, mais (vous le constaterez), cela na aucune rpercussion sur votre forme du lendemain, sur aucun plan ; et, de toute faon, cela vaut beaucoup mieux que de risquer de perdre un cycle de plus en ayant, de surcrot, mang de lnergie par nervement et agitation physique dans votre lit, ou de casser un cycle en deux le lendemain matin. Notons ces trois remarques pour tre plus prcis :

90 si, en ne respectant pas la rgle du cycle complet de sommeil, on nest pas en forme le lendemain, ce nest pas, comme on le croit, parce que lon na pas assez dormi, cest, au contraire, parce que lon a... trop dormi ! En sendormant trop tt le soir, par rapport son train de sommeil, ou en sveillant trop tard le matin ; car dans ce dernier cas il aurait beaucoup mieux valu se lever plus tt que dhabitude, la fin du cycle prcdent. La loi du cycle est prioritaire et il vaut mieux dormir moins longtemps que de la violer : mais il aurait t encore prfrable ce qui est lidal non seulement de se coucher minuit, mais de dcaler aussi dautant, par rapport celle habituelle, son heure de lever ; en fait, de la dcaler dun cycle entier ; il ny a quun seul cas o, se couchant par exemple 23 h 15, on constate, avec tonnement, une bien meilleure forme le lendemain, tout en ayant dormi moins longtemps : cest le cas (assez rare toutefois car il sagit dune concidence) o, ne respectant pas habituellement le matin la rgle du cycle entier, le fait davoir dcal 23 h 15 lheure du coucher vous permet, pour une fois et votre insu, de respecter cette rgle ; cest une explication de cet effet surprenant et une confirmation de la valeur de cette rgle. Ajoutons que si vous tes amen dcaler votre endormissement plusieurs fois de suite, pour viter leffet de cumul de retard de sommeil (un cycle chaque soir cest beaucoup), si vous ne pouvez dcaler dautant votre heure du lever, vous devez pratiquer, dans la journe, la tranche de sommeil telle que dcrite prcdemment ou faire la sieste, mais en respectant toujours cette mme rgle de cycle, dans des conditions qui seront prcises au chapitre suivant. Cela suggre un autre moyen, le meilleur, pour tre totalement labri de ces dcalages horaires provoquant des heures variables dendormissement : se coucher systmatiquement tard, aprs minuit par exemple. Cest ce que nous faisons nous-mme et si vous navez pas votre comptant de sommeil la nuit, parce quil vous faudrait un cycle de sommeil de plus, vous pratiquez, dans la journe, soit la sieste (mais ce nest pas partout trs facile) soit deux tranches de sommeil dans la journe (ce qui est nettement plus ais). Ainsi, quelle que soit la manire dont vous passez votre soire, vous raliserez ceci, qui correspond tout de mme lidal : se coucher toujours la mme heure, sauf cas devenu, alors, exceptionnel. Si on doit se lever beaucoup plus tt que dhabitude raisonnons sur un cas prcis, assez frquent pour certains : on a un avion (ou un train) prendre le lendemain matin voici ce qui se passe habituellement : la veille au soir on effectue le compte rebours suivant : lembarquement a lieu telle heure ; pour aller Orly ou Roissy, il faut tant de temps ; jy ajoute une marge de scurit ; il me faut, partir du lever, telle dure (en me dpchant), pour me prparer et prendre mon petit djeuner. Et lon en dduit lheure laquelle on fait sonner son rveille-matin. Et le lendemain, tout se passe bien comme prvu car on est une personne trs bien organise, mais... mais, dans la journe, on est moins en forme que dhabitude (ou en plus mauvaise forme) on est un peu somnolent en fin de matine ou aprs le djeuner, ou en fin daprs-midi (ou souvent les trois), on se fatigue plus vite, on est moins lucide, etc. Et lon ne sen tonne mme plus ; cest normal, puisquon a dormi moins longtemps. Eh bien non, une fois de plus, cest le contraire, cest parce que lon a trop dormi. Pour le montrer, prcisons : supposons que lheure habituelle de lveil soit 7 h 15 et que, ce matin-l, pour prendre son avion, on a t oblig de se rveiller 6 h 15 : on a donc effectivement perdu, par rapport la quantit habituelle de sommeil, une heure. Mais, en ralit, si le cycle de sommeil du dormeur considr est, par exemple (pour changer) de une heure et il a dormi une demi-heure de trop : il aurait d mettre son rveil 5 h 45. Car sil a t moins en forme, sil a t fatigu et mme somnolent, cest parce quil a t rveill en sursaut par le rveille-matin, alors quil tait, une demi-heure aprs le rendormissement du cycle prcdent, dj redescendu en sommeil lger (stade II) ou profond (stade III), et il a subi, alors, le traumatisme auditif du rveille-matin, le traumatisme crbral (qui est, rappelons-le,

91 lquivalent dun coup de bambou sur la tte), faisant passer le cerveau brusquement (il sagit des pulsations lectriques) de 3 ou mme 1 par seconde, environ, 30 par seconde, do fatigue crbrale norme et effort important pour merger de ce sommeil profond et se reconstituer . Sy ajoute un troisime traumatisme visuel si lon allume brusquement la lumire. La journe a vraiment bien commenc avec trois traumatismes pour une demi-heure de sommeil gagne. Quel mauvais calcul et quelle aberration ! Alors que si lon est en voyage daffaires, ou que lon a simplement conduire pour un voyage dagrment, il faut, au contraire, que lon soit plus rsistant et plus lucide que dhabitude. Cela aurait t si facile de ltre, simplement en respectant cette rgle du cycle entier de sommeil. Car en mettant son rveil 5 h 45 on aurait pu, soit, si lon stait veill plus tt, naturellement, la fin du cycle prcdent, larrter avant quil ne sonne et il naurait servi alors que de scurit ; soit, sil avait effectivement sonn, cela aurait t pratiquement sans consquence car avec un cerveau 30 par seconde, les yeux ouverts et les autres sens (dont loue) rtablis presque normalement, on naurait donc eu aucun traumatisme ; on se serait veill compltement, dun veil (et non pas dun rveil, qui est un stress) naturel, sans effort, la fin dun cycle. On aurait donc t instantanment disponible physiquement, intellectuellement, affectivement, prt assumer une nouvelle journe ; et, de plus, de bonne humeur, car cela nous aurait vit, selon lexpression populaire dans ce cas parfaitement adapte, dtre sonn . Voil, si vous voulez quil en soit toujours ainsi, quelle que soit lheure de votre lever et de votre coucher, ce que vous devez, ds aujourdhui, mettre en pratique. Apprendre faire la sieste et la grasse matine Voici deux autres chapitres de lart de bien dormir et donc de bien vivre, parce quils correspondent aussi au respect des lois biologiques; et ce ne sont pas des arts mineurs . La sieste Plus des trois quarts des humains font la sieste. Rappelons tout dabord quelle consiste dormir aprs le repas qui doit tre le repas principal, celui du djeuner. Le nom de sieste vient du latin stria, la sixime heure du jour. Dans les contres mridionales, on lappelle la mridienne , ce qui signifie le milieu du jour. Mais sous nos latitudes (celles de la France et des pays anglo-saxons) elle nest pratique que par une infime minorit. Et cela est trs regrettable. Cest parce que lon na pas pris cette bonne habitude et aussi parce que lon ne sait pas faire la sieste. On prtend tre plus fatigu aprs quavant, ou mme compltement dmobilis, ne plus arriver se rveiller, etc. Pourtant si tant dhumains font la sieste, ce que font tous les animaux dailleurs, mme sous nos latitudes et mme nos animaux domestiques : votre chien, votre chat et les troupeaux la campagne, ce nest pas simplement pour une raison de climat. Ainsi, au milieu des grands continents, ce nest pas seulement pour viter de subir les grosses chaleurs en t, aprs que le Soleil est pass son znith, ou les froids rigoureux en hiver, cest parce que ces hommes connaissent non seulement les plaisirs, mais aussi la trs grande utilit de la sieste. Elle constitue non seulement un art dagrment, mais aussi une ncessit biologique. Notons, cependant, que dans nos pays les enfants et les gens dun certain ge font la sieste systmatiquement. Certes, ils en ont besoin plus que les autres et leur organisme la rclame imprativement, mais, surtout, la pression sociale, la prtendue organisation sociale na pas encore ou na plus de prise sur eux. Cependant la sieste ne doit pas leur tre rserve, pas plus quaux mal portants, aux oisifs ou aux vacanciers.

92 Et ce nest point faire preuve de virilit, de matrise de soi, de libert, ce nest point respecter les convenances (sauf les fausses) que de rsister son appel ou de faire semblant de ne pas lentendre, comme sil sagissait du chant dune sirne tentatrice cherchant vous entraner irrsistiblement vers un plaisir dfendu ou, au contraire, une chose sans attrait et sans valeur. Cest faire preuve plutt de lgret, et mme dune certaine inconscience, que de mpriser les lois naturelles et leur Crateur. Cest aussi devenir esclave de sa fatigue, notamment rtrcir ses limites en butant constamment contre elles, se priver de cette extraordinaire libert que lon acquiert, lorsque, par la sieste, on la mise hors de porte . Dj, le dbut de laprs-midi constitue un temps faible. Sy ajoutent les effets du repas le plus important (tous les temps postprandiaux, comme disent les mdecins, sont des temps faibles). Il ny a aucune honte, en faisant la sieste, respecter ses besoins fondamentaux (autant que le boire et le manger auxquels on consacre pourtant du temps sans remords) ; cest faire preuve dun rel respect de soi et retrouver ses forces pour tre plus rsistant, plus dynamique, plus efficient. Notons, dailleurs, que beaucoup de grands hommes lont pratique (ou la pratiquent) toutes les fois quils le pouvaient (ou le peuvent). Au moins trois prsidents des Etats-Unis faisaient rgulirement la sieste : Truman, Kennedy, Johnson. Citons un autre exemple celui de Winston Churchill. Pendant la dernire guerre, en juillet 1940, on venait de lui annoncer le grand dsastre de Mers el-Kbir ; la flotte anglaise venait de couler de nombreux navires franais. Et celui qui tait venu lui annoncer cette nouvelle, qui ncessitait des dcisions urgentes, lui demanda : Quallez-vous faire maintenant ? Churchill rpondit son interlocuteur, stupfait : La sieste ! et, devant sa surprise, il ajouta : Rien nest plus important pour mon pays que de garder ma lucidit. Plus tard, dans ses crits sur ses annes de guerre, il dira : Jai d adopter un mode de vie qui outrepassait largement ma capacit quotidienne de travail ; dans la journe, je me mettais au lit (aprs le djeuner) pendant plus dune heure. Grce cela, je pouvais tenir une journe et demie de travail dans les vingtquatre heures, Quand on connat le rle minent de Churchill pendant la guerre, on peut presque dire que la sieste a permis de la gagner. Mais nous avons, nous aussi, lutter contre un certain nombre de flaux modernes qui se nomment fatigue, insomnie, etc., et nous avons mener une bataille quotidienne contre eux. Pour la gagner, la sieste est la meilleure de toutes les armes. Mais nous avons aussi lutter, pour la pratiquer, contre nos dtestables habitudes. Voici quelques-uns de ses effets bnfiques. La sieste coupe la journe en deux, et le repos (...) permet celui qui sait sen servir de vivre chaque jour deux journes neuves en une seule , dit J. Beradou. Elle vous permet, condition de la russir, de connatre une seconde fois cette joie de la renaissance la vie , o lon se sent vritablement et entirement rnov. Grce elle, vous goterez un second veil triomphant , cest--dire deux en un seul jour, alors quil semblait, au contraire, disparatre : dabord mesure que lon avance soimme sur le chemin de la vie, et aussi que la vie moderne avance prtend-on sur celui du progrs. Bien faite, la sieste constitue une relance puissante de toutes les forces vitales, un rconfort, un bain de jouvence sans gal, un moyen dtre frais, dispos, jeune, plein dallant, doptimisme et de courage, pour toute cette seconde partie de la journe et mme toute la soire... Cela, contrairement lhabitude du plus grand nombre, sans prendre de dopants pour repartir laprs-midi et tenir , dopants qui sont de vritables pompes nergie , des gnrateurs de fatigue, et qui donnent des journes en dents de scie , avec de petites priodes dexcitation par une stimulation artificielle suivies de longues et, quelquefois, profondes priodes dabattement. La sieste est un stimulant nergtique puissant, sans danger, naturel, aux effets, la fois court et long terme, qui ne provoquent pas deffets secondaires.

93 Ajoutons que la sieste est, bien sr, un moyen de rattraper du sommeil en retard que lon a accumul si, par exemple, on a connu des priodes de mauvais sommeil ou encore, si on a d se coucher plus tard plusieurs soirs de suite. Notons cependant ceci (et cest vraiment le seul cas o la sieste est plutt contre-indique) : quand on est insomniaque il faut la suspendre provisoirement ; mais en dehors dune insomnie caractrise, elle est plutt favorable au bon sommeil cest--dire au bon endormissement, le soir, et un sommeil calme, la nuit, car elle supprime tous ces dsagrments que ceux qui ont une vie active connaissent et appellent : tre sous tension, sous pression, nerv, cran , ou au contraire : tre plat, crev, vid , etc. Pour toutes ces raisons, la sieste est sacre pour la plus grande partie de lhumanit, et chacun doit la faire toutes les fois quil le peut (et cest plus souvent quon ne le croit). Et surtout que lon ne prtende pas quelle reprsente une perte dun temps prcieux : non seulement on en perd rellement une partie, de toute faon, aprs le djeuner, dans le bruit et lagitation, en se fatiguant encore plus (aprs chaque repas il faut du repos), mais, de plus, elle compense largement lautre partie par un rendement bien meilleur par la suite. La sieste permet dconomiser un cycle de sommeil la nuit et reprsente en fin de compte, pratiquement et pas seulement thoriquement, un norme gain de temps. Cette tradition antique est encore respecte chez la plupart des peuples daujourdhui. Dj Nestor en tait un adepte, nous dit Homre. Aux environs de lan 1600, un faux tsar voulut usurper le trne du terrible Ivan : le bon peuple eut vite fait de dmasquer limposteur tranger non seulement, passe encore, le fameux Dimitri se rasait, mai comble de barbarie occidentale, il ne faisait mme pas la sieste : cela lui cota la vie. A nous tous aussi ne pas faire la sieste cote la vie, en labrgeant par une usure prmature. On se suicide au ralenti si lon transgresse cet impratif biologique. Faire la sieste ne consiste pas sallonger nimporte comment et dormir nimporte quand et pour nimporte quelle dure car, alors, il est trs probable quelle sera plutt nocive et quil vaut donc mieux lviter. La sieste ne simprovise pas. Voici quand et comment vous devez pratiquer cette mthode de rgnration trs bien mise au point par une exprience vieille de plus de trois millions dannes et faite par des milliards dhumains qui lont pratique ou la pratiquent journellement. On peut faire la sieste dans un fauteuil bien conu, mais il est mieux de sallonger pour avoir les pieds la mme hauteur que la tte : cest beaucoup plus rparateur. Si lon prfre, on peut se mettre en tenue de nuit ; il faut absolument le silence et lobscurit. Pour lobtenir, ne pas hsiter se boucher les oreilles (boules Quies ou Ear) si cest ncessaire. II faut se protger la gorge et lestomac du froid, et mme se couvrir le corps. On peut faire la sieste en plein air, mais elle est moins rparatrice car moins que lon puisse se mettre lombre et lcart elle risque dtre entrecoupe de rveils intempestifs. Pour sendormir trs vite et que le sommeil soit plus bnfique, il faut profiter du passage dun cycle. Sinon cela revient forcer notre cerveau ralentir quand il ne le souhaite plus ou pas encore. Et surtout, de manire absolue (le dsiestage compte encore plus que lheure dendormissement), il faut faire un cycle complet. Cest la condition sine qua non pour que la sieste ne soit pas un chec. Tous ceux qui sont des professionnels de la sieste le savent bien et ne lenfreindraient jamais, en lcourtant, faute de temps (dans ce cas il faut se contenter dune tranche de sommeil de vingt minutes pas plus), ou en la prolongeant ; car, comme le recommandait dj au XII sicle lcole de Salerne, il ne faut surtout pas essayer de dormir davantage (ce serait aussi sot que de croire que plus on mange mieux a vaut). Deux rserves : mme en vacances, il vaut mieux ne pas faire la sieste si on sest lev tard aprs 9 heures par exemple ( moins que lon se soit couch trs tard). La sieste est une sorte de rcompense dun lever matinal ;

94 la sieste nest pas faite pour corriger les erreurs alimentaires, comme celles dun repas trop copieux, trop riche ou trop arros . Dans ce cas, dailleurs, elle ressemble plus une sorte de coma dans lequel on sombre. Il sagit, en fait, dune pratique simple, facile respecter, si on sait en prendre le temps et si on veut mme en gagner. Il ne faut plus que la sieste demeure seulement une sorte de pratique dsute, de cette agrable faon de vivre que certains ont su conserver. Dj, pour lenfant, dit Jeannette Bouton, (...) elle est lquivalent du casse-crote pour le travailleur de force . Mais cest vrai pour tous et elle constitue un atout formidable pour lhomme moderne ; cela lintention des esprits forts tents de croire que dormir le jour nest pas digne de quelquun dvolu ou dans le vent . La grasse matine Tout le monde a le droit, de temps en temps, de paresser. Le droit la paresse nest pas seulement le titre dun livre, fort convaincant dailleurs, elle reprsente aussi un droit imprescriptible comme le droit au travail, la grve ou au sommeil. Et lun des meilleurs moyens de le pratiquer est de faire la grasse matine pendant le week-end ou en vacances. Mais voici, dans la quasi-totalit des cas, ce qui se passe : on reste au lit, une heure ou bien deux heures et demie de plus que dhabitude, et lon se lve plus fatigu que la veille, que le reste de la semaine ou de lanne, et (pardonnez-moi cette expression trs vocatrice mais un peu triviale) on roule sur la jante toute la journe. On se dit : Heureusement que jai le dimanche ou les vacances pour me reposer je suis surmen, je travaille trop, la vie en ville ne me russit pas, la vie moderne est terrible , etc. Mais lon ne pense pas cette explication simple, vidente maintenant pour tous : on a, une fois de plus, enfreint la rgle du cycle complet : votre petite dprime nest due qu cela ; vous ne devez pas laccepter car elle est parfaitement anormale, et elle sera totalement supprime ds que vous respecterez cette rgle : faites un cycle complet de plus, ou mme deux si vous avez vraiment beaucoup de sommeil en retard (mais, attention ! vous risquez alors, en dormant trop, lhypersomnie qui met effectivement plat ), et vous vous veillerez en grande forme. Pour viter un rveil intempestif qui viendrait casser votre cycle en deux, veillez bien ce que le matin, ce qui est, hlas ! trs frquent, il ny ait ni bruit ni lumire. Attention nanmoins ceci : il nest pas bon daccumuler du manque de sommeil tout au long de la semaine et de le rattraper par une norme grasse matine en fin de semaine. Comme le stress, il faut l vacuer le plus vite possible. (Peut-on rattraper un manque de nourriture dans la semaine par un norme repas le dimanche ?) Cela dit, il vaut mieux rattraper ce manque de sommeil que de le laisser sans rcupration, mais il est encore prfrable de le compenser plus rapidement pour en viter les mauvais effets et pour ne jamais atteindre une grosse dette de sommeil. Lart et la manire de se coucher plus tt, de se lever plus tard, de faire la sieste et la grasse matine constituent quatre conseils majeurs grce auxquels, par une seule rgle simple, vous pouvez transformer votre vie ; le seul obstacle pourrait natre de cette trop grande simplicit susceptible de vous faire douter a priori, de leur trs grande efficacit ! Alors une seule recommandation : essayez, car tout cela ne vaut, bien sr, que si vous lappliquez votre vie de tous les jours. Si vous faites un cycle complet de sommeil dans la journe dautres moments quaprs le djeuner, il est toutefois noter que : dans la matine ce cycle comprendra beaucoup plus de sommeil paradoxal, et vous serez donc rpar psychiquement, mais vous vous sentirez plutt plat sur le plan physique ; en fin daprs-midi, en revanche, le cycle comprendra plus de sommeil profond ou trs profond, et vous serez alors rpar sur le plan physique, mais vous vous sentirez plutt plat moralement .

95 Tout cela correspond au fait que les sommeils profond et trs profond appartiennent surtout au dbut de la nuit et le sommeil paradoxal la fin. Apprendre voyager : les dcalages horaires On est en dcalage horaire quand on doit tre veill, quand on doit travailler ou dormir des heures dcales par rapport aux heures habituelles, cest--dire celles sur lesquelles les horloges biologiques qui gouvernent nos diffrentes fonctions sont cales . Cest le cas lorsque, par exemple, on franchit par un moyen de transport quelconque des mridiens et que lon change, ainsi, de fuseau horaire. Etant donn le dveloppement des moyens de transport, ce franchissement est mme habituel ou frquent pour certains. Ce dcalage ne nous intresse ici que sil est important, cest--dire au-del de trois heures. Si ce dcalage ne pose aucun problme un avion supersonique ou nimporte quel autre appareil, il nen nest pas de mme pour la machine humaine, comme dailleurs pour tous les autres organismes vivants (plantes incluses). Comme eux, en effet, (...) nous ne sommes pas faits que de chair et dos, nous sommes faits aussi de temps (1). Nos horloges biologiques rglent en nous des cycles qui obissent des frquences trs variables, ainsi chaque seconde peu prs pour les battements de notre coeur, quelques secondes pour notre respiration, vingt-sept jours et demi pour le cycle lunaire, cycle que les femmes connaissent bien, mais qui existe aussi pour les hommes, etc. Il y a aussi les fameux cycles dits circadiens (vingt-quatre heures) auxquels sont soumises plus de cent dix de nos fonctions, telles que notre sommeil, notre digestion, la composition de notre sang, la temprature de notre corps, etc. Cela veut dire que ces fonctions passent heures fixes, de jour comme de nuit, par des niveaux de fonctionnement bien prcis. Par exemple nous avons vu quun certain nombre de nos fonctions ralentissent leur activit la nuit ; nous savons que notre temprature est suprieure (de 1 environ) le jour, etc. Quand on franchit des fuseaux horaires, cela revient acclrer ou ralentir la rotation de la Terre. Alors le niveau de ces fonctions est dcal par rapport celui quil devrait tre lheure du lieu o lon se trouve car lheure locale nest plus lheure intrieure, du fait que lon sest dplac. Or, sil y a dcalage, loptimisation nest plus atteinte : cela peut se traduire par de la fatigue, de la mauvaise humeur. En fait, la vritable source dquilibre interne de notre corps, cest la synchronisation du rythme, et cest elle qui nous permet les meilleures performances (2).

(1). Cf. Gay Gaer Luce, Le Temps des corps. (2). Cf. G. Racle.

Car lorganisme a besoin dun certain temps, variable selon nos diffrents cycles internes, pour se recaler . Ce dcalage peut soprer, soit en arrire, soit en avant, suivant que lon voyage vers louest ou vers lest : ainsi par rapport Paris, New York est en retard et Moscou est en avance, Hawaii est en retard de onze heures et la Nouvelle Zlande en avance de onze heures galement. Ce dcalage peut attendre douze heures et, ce moment-l, le jour et la nuit sont totalement inverss. Alors pendant lveil certaines fonctions sont ralenties, et inversement elles sont acclres la nuit, ce qui est videmment trs gnant pour lactivit de lveil et aussi pour le sommeil. Si vous forcez ainsi votre organisme tre veill aux heures o normalement il dort ou le contraire vous concevez bien que vous tes dtraqu , et insomniaque. Cela ne tourne plus rond car vous tes dsynchronis, en dysrythmie, en dysharmonie avec vous-mme. On peut tomber de sommeil pendant le travail parce que cest lheure o notre corps est endormi, et tre pleinement veill 3 ou 4 heures du matin parce quon essaie en vain de dormir avec un corps prt fonctionner au maximum de ses facults, notre corps et notre mental continuant de vivre leur heure propre.

96 Il en rsulte un certain nombre de dsagrments et mme des inconvnients graves si, par exemple, vous tes en voyage daffaires et que vous avez tenir des runions, des discussions difficiles ou longues, ngocier un contrat important, etc., et que vous tes somnolent ou fatigu, que vous avez mal au coeur , les ides embrouilles, confuses, avec des trous de mmoire... Mais mme si vous ne voyagez que pour votre plaisir, celui-ci risque dtre gch si vous allez passer quinze jours de vacances Bangkok et que la premire semaine, au moins, vous ne pouvez en profiter pleinement, et qu votre retour il vous faut encore au moins une semaine pour vous en remettre. Obliger ainsi ses fonctions tre en activit contretemps, par rapport lheure des pendules internes qui les gouvernent, provoque une diminution parfois considrable des capacits physiques et psychiques. Lorsque ces dcalages horaires sont trop importants, trop frquents et durent pendant une longue priode (cest le cas, par exemple, pour lquipage des avions transmridiens longue distance), des perturbations graves des fonctions peuvent survenir car les horloges biologiques sont trs malmenes. Ainsi, on souffrira de troubles digestifs et lon ressentira aussi des symptmes identiques ceux qui rsultent du surmenage : on est soit sur les nerfs , cran, irritable, susceptible lexcs, soit, au contraire asthnique, ce qui peut conduire la dpression. Quand ce rgime est subi trop longtemps, ces dphasages produisent un effet curieux sur le plan psychologique et, notamment, relationnel. On nest plus dans le coup de la vie sociale et lon a de grandes difficults frquenter dautres personnes, suivre des cours, par exemple, mme si lemploi du temps le permet. Une ancienne htesse de lair a trs bien dfini cette sensation : On avait limpression dtre en bordure de la vie et de la regarder du dehors (1). De plus, la longue, se produit un vieillissement prmatur, surtout quand on allonge ses journes en allant dest vers louest. Ces troubles, maintenant bien tudis, sont appels Jet Lags en anglais. Ils proviennent du fait que nos diffrentes fonctions circadiennes ne peuvent changer dhoraire que progressivement il leur faut un certain nombre de jours pour cela, et ce qui complique encore le problme cest que leur temps dadaptation, de resynchronisation diffre suivant la fonction considre.
(1). Cf. Gay Gaer Luce, Le Sommeil.

Notons, dailleurs, que dune manire gnrale ce temps est plus long lorsque lon voyage vers lest que lorsque lon voyage vers louest : il est plus facile de retarder ses pendules que de les avancer ; on le sait bien : par exemple, on a moins de mal sendormir plus tard que plus tt (surtout si on ne respecte pas ses cycles). Il est plus facile de sadapter en allant aux USA quen en revenant. Une tude des laboratoires suisses Upjohn rvle quil faut cinq jours pour rcuprer un sommeil normal ; deux semaines pour la rgularisation de la temprature aprs un voyage douest en est et onze jours pour les voyages dest en ouest ; six jours pour retrouver un rythme cardiaque normal et un jour par fuseau horaire travers pour retrouver une digestion correcte. Pour obtenir une inversion complte des fonctions jour-nuit, il faut six huit semaines (1) Le but de ce chapitre est de vous conseiller pour favoriser, acclrer cette resynchronisation et viter ainsi, au maximum, les inconvnients de ces dcalages horaires, en vous informant des dernires dcouvertes pratiques dans ce domaine. Prcisons tout de suite quil ny a pas de recette ni de remde miracle, mais voici un certain nombre de moyens intressants. Notons, tout dabord, ce que font les quipages des avions transmridiens longue distance, toutes les fois quils le peuvent : ils ne dcalent pas leur montre et continuent de vivre lhoraire de leur point de dpart, cest--dire celui de leur organisme. Ainsi, ils ne lui infligent aucun dcalage horaire, ni laller ni au retour. Comme cela oblige parfois dormir en plein jour et manger en pleine nuit, sans se soucier de lheure locale, certaines compagnies ariennes essaient de construire, pour leurs navigants, des locaux spcialement quips dans ce dessein. Cette pratique constitue lidal car elle vite totalement de drgler deux fois ses

97 propres pendules internes dlicates ( peine, souvent, sont-elles cales sur le nouvel horaire quil faut les redcaler dans lautre sens, do nouveaux stress et traumatismes importants), et lon reste ainsi en totale synchronie, en harmonie avec soi-mme.
(1). Article de Chantal Bialobos, dans LExpansion, 15-18 mars 1982.

Pour lquipage, il est dun intrt majeur de bien dormir (et mme pour les passagers). Des enqutes menes par les compagnies daviation, la suite de catastrophes ariennes, ont rvl que, dans nombre de cas, le pilote navait pas suffisamment dormi. Voici dautres moyens plus adapts aux touristes ou autres passagers : certains utilisent, comme inducteurs de sommeil, lalcool ou les somnifres. Or, lalcool est contre-indiqu pour le sommeil. Le dcalage horaire est un des rares cas o la prise dun somnifre peut, ventuellement, ponctuellement et exceptionnellement, se justifier, de manire trs momentane, comme dclencheur de sommeil ; mais on risque, si on continue en prendre, de dtraquer plus encore ses horloges biologiques. Par ailleurs, dans Comment vaincre la fatigue (2), Linda Pembrook recommande de manger modrment avant, pendant et juste aprs le vol. Voici une mthode plus complte pour contrecarrer en partie les effets physiques du syndrome au dcalage horaire. Selon le Dr Allan D. Rutzik, directeur de recherches des Laboratoires Upjohn : (...) Le rgime alimentaire est lun des facteurs qui conditionnent le plus la moins bonne rsistance du voyageur au dcalage horaire. Un chercheur amricain, le Dr Charles Ehret, a labor le rgime des grands voyageurs en se fondant sur un nombre de faits : le caf ou le th peuvent avancer ou retarder les rythmes biologiques, selon lheure laquelle on les boit. La tasse de caf matinale retarde lhorloge interne de lorganisme, tandis que celle du soir fait avancer lhorloge. Seule, celle prise en fin daprs-midi est neutre (sauf pour le sommeil) ; les aliments riches en protines stimulent la production de substances biologiques utilises dans les activits du jour, alors que les glucides (sucres directs ou indirects farineux), au contraire, contribuent laborer des substances crbrales retrouves au cours du sommeil ; enfin, les pisodes dobscurit ou de lumire dclenchs artificiellement sont susceptibles de faire avancer ou retarder lhorloge.
(2). Ed. Le Hameau

En clair, si vous envisagez de prendre lavion un lundi soir, par exemple, prvoyez de faire bombance (modre) le vendredi prcdent, avec trois vrais repas complets : les deux premiers riches en protines et le dner riche en glucides. Le samedi, jour de jene relatif : trois repas basses calories, pauvres en glucides. Le dimanche, bombance de nouveau (sans exagration) et recommencez jener le lundi avant de partir. Lalternance bombance jene tend aligner tous les cycles physiologiques, ce qui permet de les changer tous en mme temps. Pendant ces trois jours, vitez le th, le caf ou le cacao, sauf en fin daprs-midi, o leur action est neutre (attention, cependant, leur influence sur le sommeil, lorsquils sont pris aprs 16 heures). Vous voil dans lavion : la russite de votre adaptation dpend de votre comportement dans les airs. Ecoutons le Dr Allan D. Rutzik : Prenez une tasse de caf noir ou de th fort, sans lait ni sucre, au dbut du vol. Sautez le repas. Evitez le champagne et lalcool en gnral. Ne regardez pas le film : essayez de dormir ou, du moins, de rester au calme. Juste avant latterrissage, prenez un petit djeuner riche en protines, mais, cette fois, sans th ni caf, et ensuite restez actif jusqu larrive. Le jour de larrive, mangez bien et couchez-vous tt. Ce rgime a t tabli pour un voyage ouest-est. Si vous allez vers louest, le programme est le mme, une exception prs : boire beaucoup de caf ou de th, tt dans la journe le jour du dpart, mais pas du tout dans laprs-midi (1). Voici une autre mthode qui aidera resynchroniser plus rapidement le sommeil. Une fois de plus, nous allons raisonner sur un cas concret. Supposons que, partant de Paris, vous alliez en

98 Chine : Pkin, par exemple, qui est dcal de huit heures (donc dcalage important) en avant. Quand il est 23 heures Paris, qui est, par exemple, lheure laquelle vous vous couchez habituellement, il est 7 heures du matin Pkin : alors vous aurez un peu sommeil, et dans les heures qui suivent il vous faudra faire un effort pour rester veill ; mais les excitations sensorielles bruit, lumire, votre activit et celle des autres vous y aident. Cependant, vous naurez pas les yeux en face des trous car cela quivaut rester toute la nuit veill Paris, et il en rsulte une journe trs trs longue. Mais lorsqu Pkin le moment sera venu de dormir, 23 heures par exemple, heure locale, vous navez plus sommeil (malgr votre nuit blanche) car cest lheure o vos pendules biologiques vous tiennent veill habituellement (pour elles il est 15 heures) et o vos fonctions restes, elles, lheure de Paris conservent leur activit normale. Or, il faut absolument que vous dormiez aprs une telle journe car sinon, le lendemain, vous ne serez pas frais du tout. Alors que faire ? En gnral, quand on part pour Pkin, on le sait quelques jours avant, et lon peut commencer synchroniser son sommeil sur lheure chinoise cela en se faisant aider, une fois de plus, par le passage des cycles du sommeil. Supposons que votre cycle soit de une heure et demie et que votre train du sommeil passe habituellement 23 heures (ou que vous vous couchiez habituellement 23 heures). Trois jours avant celui du dpart, couchez-vous non pas 23 heures mais 21 h 30 vous naurez pas de difficult vous endormir car cette heure correspond au passage de votre train du sommeil (pas la mme que dhabitude mais a na que peu dimportance). Deux jours avant, couchezvous 20 heures, et la veille du dpart 18 h 30. Vous avez ainsi rattrap plus de la moiti du dcalage horaire, soit quatre heures et demie. Il ne vous reste plus que trois heures et demie de dcalage, ce qui a des consquences trs minimes, hors de proportion avec le dcalage de huit heures, mais, attention ! au fur et mesure que vous avancez votre heure de coucher, avancez dautant celle de votre lever, ce qui dailleurs facilitera encore votre endormissement prmatur du soir suivant. Au retour, il faut inverser le processus en vous couchant de plus en plus tard, mais surtout en dcalant encore dun cycle complet chaque fois.
(1). Article de Chantal Bialobos, dans LExpansion, 15-18 mars 1982.

Mais il se peut que ce soit un voyage impromptu, ou que vous ayez oubli ou ayez t empch de procder comme nous venons de vous lindiquer. Dans ce cas, la nuit qui prcde votre dpart ne vous couchez pas et ne dormez pas ou trs peu, si possible sans prendre dexcitant, ou le moins possible caf, th, etc. ; employez plutt les mthodes pour lutter contre le sommeil . Et vous constaterez que lon peut trs bien sauter une nuit sans grand inconvnient. A votre surprise, vous ne serez ni trs somnolent ni fatigu quand vous serez Dallas, par exemple. En revanche, couchez-vous tt (en respectant vos cycles) 21 heures ou 22 heures, heure locale, vous naurez, en respectant toujours lheure de passage du train , pas de problme dendormissement car vous tomberez de sommeil. De plus, si vous prenez soin de vous veiller le lendemain matin la fin dun cycle, vous serez frais, dispos et recal , en partie, sur votre nouvelle heure (en tout cas en ce qui concerne votre sommeil). Essayez, toutefois, lors de votre premire nuit Dallas, de faire un cycle ou mme deux cycles de plus que dhabitude ; cest suffisant car il ne faut surtout pas croire que pour rattraper sept ou huit heures de sommeil il faut lquivalent en temps. Deux cycles de plus sont suffisants, soit en une nuit, soit tals sur deux nuits. Mais surtout pas davantage, sinon vous risquez dtre plat, de mauvaise humeur, avec des maux de tte, etc., symptmes caractristiques de lhypersomnie. Cette mthode qui consiste sauter une nuit, surtout partir dun certain ge (cinquante-cinq ans environ) est un peu brutale ; elle ne constitue quun moyen durgence ; une mthode plus douce, avec dcalages progressifs est bien prfrable et beaucoup plus efficace. Voici une autre mthode douce : on peut recourir lauriculothrapie, traitement dacupuncture dans loreille, grce auquel on peut annuler les effets dun dcalage horaire et, notamment, la fatigue qui en rsulte.

99 Ce sont donc quelques moyens pour viter de trop maltraiter ses pendules intrieures si lon veut, nanmoins, connatre notre belle plante et ses habitants. Il serait dommage dy renoncer sous prtexte quelle tourne et, pour cette seule raison, de se priver de tous les plaisirs de ces voyages ou den subir les inconvnients ; car on connat maintenant beaucoup mieux les effets de ces dcalages chronobiologiques et surtout comment les minimiser, bien quon ne sache ni ne comprenne encore tout sur les effets de la dsynchronisation humaine et des altrations de sa structure temporelle. Dans ce chapitre dun livre consacr au sommeil, nous nous sommes surtout attachs aux moyens de rtablir, au plus vite et au mieux, le sommeil qui est dailleurs sous la dpendance dun grand nombre dautres fonctions. Apprendre lutter contre son sommeil Il peut sembler dplac, dans un livre destin valoriser le sommeil, dapprendre lui faire front . Pourtant, il sagit dun chapitre important, voire indispensable la bonne gestion de son sommeil. Dans bien des cas, cela vous sera trs utile et peut-tre mme vous sauvera la vie. Parce que, dune manire gnrale, lhumain moderne nest jamais ni compltement endormi la nuit ni compltement veill le jour , selon le mot dEdison. Il a toujours les yeux moiti ouverts ou moiti ferms. Il est insomniaque ou dans un demi-sommeil quand il devrait bien dormir, et somnole dans un demi veil alors quil devrait tre veill. II est toujours en train de courir aprs son sommeil la nuit, ou aprs sa lucidit le jour. Aussi a-t-il tendance sendormir partout : au bureau, dans une runion, chez lui, devant la tlvision, dans le mtro, ou mme au volant ; et cela tout le temps (pas seulement quand un cycle passe) : en fin de matine, aprs le repas (cest plus normal), en fin daprs-midi, le soir. A linverse, un rien lveille la nuit : une mouche ou un souci qui passe. Il narrive plus trouver le soir le vrai sommeil, ni le matin le vrai veil, car il est devenu en permanence un mal-dormant et donc aussi un malveillant (le sens de cette expression a t dform). La raison principale de cette situation navrante est que lhumain moderne na jamais appris ni sendormir ni sveiller. Rptons-le encore : on se rveille le matin contretemps en interrompant le dernier cycle ; on est alors somnolent toute la matine car mal rveill, et ce cycle interrompu se continue, se prolonge et, pourrait-on dire, ne se termine jamais compltement. Ainsi, cet homme est-il, en quasi-permanence, en tat de dette de sommeil. Il est en tat de manque , do son apptit pour les drogues, les drogues chimiques, synthtiques ou tires des plantes, comme le tabac. Le travail exagr aussi, pour certains, peut tre une forme de drogue. Mais, sil est aussi mauvais veilleur quil est mauvais coucheur , cest aussi parce quil dort encore de manire moyengeuse, cest--dire en une seule phase trop longue, suivie dune priode dveil, elle aussi trop longue. Or si ces endormissements doivent, dans certains cas, tre favoriss dans la journe, surtout certaines heures (sommeil flash, pause-parking, tranche de sommeil), et si lon doit, le soir, profiter de ces appels crbraux pour basculer, en quelques minutes, dans le sommeil, il en est dautres o ils sont non souhaitables, intempestifs et mme dangereux : ce peut tre une question de vie ou de mort, par exemple lorsque lon pilote ou que lon traverse une rue un endormissement mme ultracourt pouvant, alors, tre catastrophique. Lhomme moderne a besoin, en permanence, mais tout particulirement certains moments, dtre trs lucide, notamment quand il a des dcisions importantes prendre. En fait, les cas o il est intressant de savoir lutter contre son sommeil sont beaucoup plus nombreux quil ny parat. Examinons les principaux, en commenant par les plus importants et mme les plus dramatiques.

100 En voiture Prenons comme exemple lorsque lon conduit la nuit, sur un long parcours et sur une route droite, monotone et plate. Il existe un phnomne peu connu : le droulement rgulier des arbres peut crer la fois une raction hypnotique et de rsonance lorsque la frquence de dfilement est voisine de celle du rythme thta dendormissement. Cela joue un rle identique celui du mtronome (gadget pouvant aider certains sendormir). Notons que lorsquon est au volant il y a un autre danger : le dbut de lendormissement peut saccompagner de ce que lon dnomme les images hypnagogiques (qui sont trs classiques lors de lendormissement normal) ; celles-ci crent des mirages, des illusions doptique qui provoquent chez le conducteur des ractions fcheuses car elles se substituent aux images relles de la route : on continue tout droit dans un virage, ou lon prend un virage en pleine ligne droite, ou encore on voit un camion imaginaire... Par ailleurs, si lon manque trop de sommeil et si cet endormissement a lieu tt le matin, on sombre soit dans le sommeil profond soit mme dans le sommeil paradoxal (ce sont les plus imprieux et la nature nous les fait rcuprer en priorit). On se retrouve, tout coup, aveugle (ds quon sendort), on ne voit plus la route ; de toute faon, mme si on la voyait, on ne peut plus rien faire car on est paralys et lon nentend mme pas lun des passagers qui crie : Attention! puisque lon est sourd. Enfin, on na mme pas la consolation ultime de prononcer ses dernires paroles, puisquon est muet, avant daller directement lhpital ou de plonger dans le sommeil ternel. Au travail Pour un travailleur manuel, mme avec tous les systmes de scurit actuels, un instant dendormissement et donc dinattention sur une machine peut coter un bras... ou la vie. Pour un travailleur intellectuel, sendormir en public, pendant une runion, est trs mal vu. Or, dans ces runions, parfois, il fait trop chaud, il y a excs de gaz carbonique trs somnogne (cest mme une recette, du professeur amricain Kelly, pour sendormir en mettant, provisoirement, le drap sur la bouche, le soir dans son lit) et celui qui parle est inintressant ; dormir cest se dsintresser , dit Bergson. A cela peuvent sajouter dautres raisons : sommeil en retard, dcalages horaires, fatigue, repas trop copieux... Toutes ces raisons cumules font quon ne peut rsister ( certains moments en tout cas, quand passe le dbut dun cycle) une envie de dormir quasi incoercible. Et mme si lon est seul, au bureau ou chez soi, on peut avoir besoin de rester trs veill : travail urgent terminer, coup de tlphone important attendu, quelque chose sur le feu , mission regarder la tlvision, etc. Habituellement, on essaie de rsoudre ce problme de lendormissement viter en prenant des excitants qui napportent rien dautre quune stimulation trs momentane du systme sympathique : caf, th, mat, cola, tonic, alcool ou autres boissons excitantes, ou cigarettes, produits chimiques, etc., mais on ne fait, en ralit, que camoufler ce problme et le repousser trs provisoirement, laggravant de ce fait car cet endormissement sera encore plus irrsistible par la suite. Il faut comprendre, en effet, que lon cre ainsi un cercle vicieux : forcer son cerveau et plusieurs reprises rester en rythme bta demande un effort important, ce qui accrot la fatigue et donc la somnolence, et ce dautant plus que les excitants sont eux aussi, nous lavons dj dit, eux-mmes, une source norme de fatigue. Ce nest donc pas la solution ; cest mme l un moyen daugmenter considrablement le risque dendormissement. Le seul dopant naturel que vous puissiez prendre est celui-ci : lair ou, plus prcisment, loxygne quil contient. Si, pour lutter contre le sommeil, vous ne devez pas prendre de caf et si vous ne pouvez pas, ce moment-l, prendre votre pause-parking ou votre tranche de sommeil, voici par quoi les remplacer : la pause oxygne. Vous ouvrez la fentre de votre bureau ou de votre domicile (si vous ne le faites pas cest seulement un peu moins bien), et vous faites quelques respirations trs profondes : trs lentes et trs pousses, observant un temps darrt

101 de dix secondes, environ, de rtention de lair dans vos poumons entre linspir et lexpir. Ce merveilleux fluide (loxygne) auquel on nattache pas assez dimportance, probablement parce quil est gratuit et que lon en dispose profusion, va, la fois et trs paradoxalement, vous calmer et vous regonfler , et ceci sans aucune retombe secondaire fcheuse, bien au contraire. Pour insister un peu sur lintrt de la pause oxygne, voici ce passage extrait du livre : Vivez jeune, vivez longtemps, du clbre Gayelord Hauser : Dtendez-vous et calmez-vous : tendez-vous simplement, restez seul dans la pice et reposez vos os fatigus. Et tandis que vous tes allong, utilisez lune des plus merveilleuses forces pour rajeunir le corps : respirez, respirez, respirez doucement et calmement, respirez avec le nez, puis, lentement et puis plus fort, respirez par la bouche. Faites cela trois minutes, trois fois dans la journe... Souvenezvous que chaque fois que vous aspirez, vous introduisez de loxygne qui prolonge la vie ; et lorsque vous expirez, vous expulsez les dchets. De plus, ce qui est encore plus important pour vous, chaque fois que vous aspirez, vous produisez un lger massage de vos artres, du coeur, des poumons et des intestins et que chaque cellule, du coup, profite de cette augmentation dair frais. Vos yeux, eux-mmes, iront mieux et vos cernes sombres seffaceront et disparatront petit petit. Jespre que les instituts de beaut, les fermes de sant et les clubs esthtiques adopteront et emploieront cette formule si simple de respiration profonde, lente, rythme et consciencieusement contrle ; cest certainement le meilleur exercice pour viter le vieillissement prmatur des organes internes. Jespre aussi que tous les gens intelligents, hommes et femmes, particulirement ceux qui travaillent constamment sous pression, sarrteront, parfois, pour se livrer quelques mouvements respiratoires rythms pendant leur journe de labeur. Le clbre Pr Tirala a dmontr que la tension artrielle pouvait tre modifie par une respiration lente et rythme... Rien nest meilleur pour claircir le cerveau et remonter le moral. Le meilleur moyen, le plus efficace et le plus radical de lutter contre son sommeil est dy cder. Car, contre lui, nous luttons armes ingales, il finira par nous avoir : tt ou tard, et srement plus tt quon le croit. De tout lOlympe indien, pourtant trs peupl, seules deux divinits seraient, selon la lgende, arrives une victoire sur le dieu Sommeil. Cest le remde souverain, naturel, valable pour tous et tout le temps. Un autre moyen consiste videmment essayer de ne pas accumuler de manque de sommeil. Dabord en dormant bien, si possible chaque nuit rgulirement ; si ce nest pas possible en rcuprant le sommeil en retard le plus vite possible, dans la semaine ou, au plus tard, le week-end. Le risque dendormissement nest pas proportionnel au manque de sommeil, il crot au carr , la puissance 2 (comme la gravit des accidents de voiture crot comme le carr de la vitesse). Un moyen efficace de ne pas tre somnolent dans la matine consiste sveiller le matin la fin dun cycle. Mais il est des cas o lon ne peut viter davoir du sommeil en retard : traverse des fuseaux horaires, voyage daffaires, dpart en vacances ou travail urgent, etc. On peut liminer le risque dendormissement en suivant (de manire assez stricte) les conseils que nous allons maintenant vous donner. Lorsque vous prvoyez que vous ne pourrez viter de prendre du retard de sommeil, alors prenez par anticipation du sommeil davance ; car le sommeil possde cette proprit tonnante de stockage encore trs mystrieuse (quand on mange trop, on sait o a se loge, mais on ne sait pas o se loge le sommeil davance). Pour vous y aider, voici comment nous oprons (mais chacun peut adapter cet exemple sa propre nature). Prenons le cas dun retour du sud de lEspagne, en voiture et en t. Il fait trs chaud et il y a beaucoup dencombrements sur les routes, ce qui accrot les risques de fatigue. Si nous avons choisi cet exemple cest parce quil nous servira dillustration pour lapplication de presque tous les conseils que nous vous avons dj donns pour amliorer la conduite de votre sommeil. Pour

102 arriver bon port Paris, il faut savoir conduire sa voiture, mais aussi savoir conduire son sommeil. Pour limiter les risques, nous prfrons effectuer la partie la plus difficile du parcours (parce quil ny a pas dautoroute) de nuit. Nous partons donc le soir vers 22 h 30, aprs avoir dj dormi deux cycles (rappelons pour mmoire quafin dviter les problmes dendormissement, il faut sendormir au moment o passe le train du sommeil). Pour tre trs lucide en prenant la route, il faut sveiller la fin dun cycle (en loccurrence la fin du deuxime cycle). De plus, nous effectuons, au cours de la nuit, deux tranches de sommeil de vingt minutes au moment o passe notre train du sommeil, dont une aux environs de 3 heures du matin, (heure solaire) priode la plus critique (point zro) du nycthmre : cest le moment o la nature vivante est le plus en tat de manque . Et, entre le dpart et la tranche de sommeil (et au moment encore o passe notre train du sommeil), nous effectuons, en gnral, deux pauses-parking de quelques minutes. Car il faut savoir, et vous lavez certainement ressenti vous-mme, que, sauf exception (grosse dette de sommeil), lendormissement prvient : il y a toujours des signes avant-coureurs qui sont ces fameux messages, toujours les mmes billements, paupires lourdes, picotements des yeux, vision floue, etc. Ce sont des clignotants qui sallument sur votre propre tableau de bord (comme sur celui de votre voiture), et il faut, alors, comme vous le faites pour elle, sarrter instantanment. Ne vous dites jamais : je vais faire quelques kilomtres de plus, je vais attendre (en continuant conduire) que mon train du sommeil soit pass, je vais aller jusqu telle ville, je vais tenir le coup, a va passer tout seul en me forant rester veill... Car plus vous attendrez et plus vous serez oblig de faire du forcing, plus vous aurez de chance de vous endormir : effet de cercle vicieux et de cumul avec le temps de la dette de sommeil, qui fait que le risque saccrot en exponentielle, Vers 8 h 30 du matin, lombre, isol sur le plan sensoriel (lunettes ne rien voir , boules Quies deux dans chaque oreille), nous effectuons, en nous allongeant dans la voiture, un cycle complet de sommeil. Ainsi, avec trois cycles et deux tranches, nous sommes jour de sommeil, frais et dispos (aprs nous tre rafrachis avec de leau, intrieurement sans caf et extrieurement) pour... continuer notre route toute la journe, en faisant encore, au cours de celle-ci, deux tranches de sommeil, une au dbut de laprs-midi et une le soir, aprs le dner, ou bien une sieste dun cycle, juste aprs le djeuner (avec, de plus, dans lun ou lautre cas, un certain nombre de pauses-parking). Et nous pouvons vous affirmer que nous arrivons Paris, tard dans la nuit suivante, aprs deux mille trois cents kilomtres de route, en ntant ni somnolent ni fatigu, prt repartir en sens inverse ! Certains penseront quil faut pour raliser cela des capacits spciales, ou de lentranement, ou bien que nous prenons des risques exagrs. Eh bien non ! pas plus que dans un trajet normal il suffit dtre devenu un bon conducteur de son sommeil, en respectant les rgles nonces, et... daimer conduire. Voici, dailleurs, un certain nombre dautres recommandations qui vous aideront encore rduire ces risques, si vous avez de longs parcours faire le jour ou la nuit. En voici, tout dabord, le principe (cf. figure page suivante) : Ce sont les messages sensoriels (S), capts de lextrieur par nos sens et arrivant jusqu notre cerveau, et les messages moteurs (M), que celui-ci envoie vers nos muscles, qui en passant (ils passent tout prs) excitent le centre de lveil et nous maintiennent ainsi veills, parce quils le stimulent ; ce qui a pour effet de lui faire mettre les deux hormones de lveil : la dopamine et la noradrnaline. De plus, ce centre dveil, lorsquil est ainsi excit (et grce ces deux substances) inhibe le centre du sommeil en lempchant dmettre la substance du sommeil (srotonine) ; on ne peut donc sendormir. Il faut que le centre dveil reste excit constamment et que le centre de sommeil reste inhib. Pour cela, il faut entretenir des messages sensoriels et des messages moteurs, et donc que nos sens fonctionnent ainsi que nos muscles. Il faut bouger cest le moyen employ dans les

103 expriences pour empcher le sujet de sendormir, cest--dire faire fonctionner le physique et le mental :

pour le mental. Il faut lintresser (dormir cest se dsintresser). En conduisant, par exemple, pensez des choses stimulantes qui veillent votre intrt, discutez avec vos passagers ; pour le physique. Quand vous tes votre bureau, levez-vous, marchez de long en large (cest dailleurs ce que lon fait quelquefois en dictant une lettre) ; quand vous tes en voiture clignez des yeux (cligner des yeux stimule le cerveau), balayez la route du regard, ayez les yeux trs mobiles (cest la fixit du regard qui, par un effet hypnotique, endort). Excitez votre odorat par des odeurs en ouvrant les glaces de la voiture (la nature, la nuit la campagne est trs odorante). Voici un conseil simple quemploient les routiers : mcher du chewing-gum. Lorsque lon a quelque chose dans la bouche, par rflexe conditionn, on mche, et cet effet mcanique de bouger seulement la mchoire est suffisant pour empcher lendormissement (mais ce nest quun pis-aller et a ne fait de leffet que pendant un temps). Il faut aussi faire des exercices de respiration, comme on la dj indiqu, quand on est chez soi ( propos de la

104 pause- oxygne) en ouvrant les glaces de la voiture pour faire pntrer de lair frais (qui peut tre chaud mais qui contient peu de gaz carbonique) : en effet, dans la voiture on est dans une enceinte petite et close, et le taux de gaz carbonique monte vite, surtout si lon est plusieurs. Se masser de temps en temps les tempes et la nuque. Il faut parler (mme tout seul) et tout haut, chantez fort (mme faux). Mais il faut surtout de temps en temps sarrter, lors, par exemple, de la pause-parking, et sortir pour prendre lair et les ions ngatifs qui effacent la fatigue, bouger, marcher, courir, faire un peu dexercice. Le sommeil est notre ami. Quelquefois, cependant, nous ne souhaitons pas sa visite et nous devons savoir nous y opposer, lui fermer notre porte. Si nous savons lui obir et respecter ses quelques exigences, il ne la forcera pas et ne nous prendra pas en tratre . Il y va de notre plaisir et de notre efficacit. Pour certains, les routiers et les pilotes de cars, de trains ou de vols de nuit, il y va, constamment de leur vie et aussi de celle de leurs passagers. Et mme pour nous aussi, quelquefois, il y va de la ntre. Une journe intelligente Rien ne serait plus propre rpandre un jour tout nouveau sur les procds habituels de notre facult pensante que de lobserver, tour tour, dans trois tats diffrents : ltat de veille, ltat de sommeil et cet tat mitoyen entre la veille et le sommeil, o les sens extrieurs se trouvent plutt dans le calme et linaction que dans un vritable engourdissement, o lactivit du sens intrieur est comme isole, o lon peut douter, en quelque sorte, si lon rve ou si lon mdite. Cet tat suit ou prcde communment le repos du sommeil : il est aussi quelquefois le rsultat dune mditation prolonge sur le mme sujet, sur la mme ide, plus particulirement encore dans le silence de la nature, dans lobscurit des forts, au milieu des ombres de la nuit (1). Ce chapitre constituera un rsum et un rappel qui nous permettra dinsister sur les conseils prcdents et il les compltera aussi. Nous avons, en effet, dj vu ensemble un certain nombre de moyens pour viter les principales erreurs et ainsi mieux grer son sommeil dans les diffrentes circonstances de la vie. Il est intressant den effectuer maintenant la synthse en rcapitulant concrtement sur une journe ce quelle devrait tre dans lidal, et mme daller plus loin encore pour parfaire, sans la compliquer, cette journe intelligente .
(1). Cf. Meister, Lettres sur limagination, 1798-1799 , cit par A. Brierre de Boismont et J-C. Benot, dans Confrontations psychiatriques, n 15, 1977.

Le premier quart dheure du matin Il est de loin (et plus encore que le dernier du soir) le quart dheure le plus important de notre nycthmre cest celui qui va conditionner toute notre journe, et donc ainsi indirectement notre nuit suivante. Rappelons tout dabord quune journe intelligente ne peut pas commencer par cette norme btise casser en deux un cycle du sommeil. Elle dbute donc toujours la fin du cycle ou si vous prfrez en mme temps quun nouveau cycle. Cest l la condition sine qua non pour viter ces trois traumatismes que lon subit de plein fouet froid, dans les premires secondes ou minutes de cette journe : traumatisme auditif (du rveille-matin), traumatisme crbral quivalant un coup de masse sur la nuque (le cerveau passant de 1 ou 3 pulsations par seconde brusquement 30 par seconde) et traumatisme visuel : on allume la lumire alors que les yeux ont pass plusieurs heures en tat de ccit, donc dans le noir complet. Nous avons montr, dj, comment ces traumatismes pouvaient tre rduits en sveillant (et non pas en se rveillant : rveil = traumatisme) naturellement la fin dun cycle, en ayant une veilleuse ou un allumage progressif (rhostat), dfaut en ouvrant les yeux quelques minutes aprs avoir allum. Prcisons maintenant : Le bon usage du rveille-matin

105 Prenez donc lhabitude de vous veiller la fin du dernier cycle et de ne pas vous rendormir. Ainsi, si votre rveille-matin (dont vous avez pris la prcaution de dcaler la sonnerie pour quelle ne se dclenche que quelques minutes aprs cette fin) sonne, vous tes revenu dj en rythme alpha ou bta (10 30 secondes) cest beaucoup moins grave. Mais vous pouvez acqurir le rflexe de larrter avant quil ne sonne ; il servira ainsi seulement de systme de scurit lors dun rendormissement involontaire. Ainsi les effets de cette machine, infernale mais indispensable, seront minimiss, vits ou espacs. Ltat de grce Il faut le matin vous laisser environ quinze minutes entre votre veil et votre lever. Grce cet veil la fin dun cycle, vous gotez chaque matin un veil triomphant , qui est une vritable renaissance la vie. Vous tes neuf sur tous les plans, immdiatement. Vous tes bien, et ne ressentez que peu ou pas du tout ce quon a appel les fameux complexes du foetus . Dans le sommeil, nous nous trouvons dans les mmes conditions que lui. Il serait normal que, venant du noir, du silence, de la douce chaleur, de la solitude et de la station allonge, vous ayez une certaine rpugnance, comme lui, tre prcipit dans la lumire, le bruit, le froid ou le chaud excessifs, dans l enfer des autres , et vous retrouver dans la position verticale. Chaque matin, nous recommenons notre naissance et il faut chaque matin viter le traumatisme que nous avons tous subi ds les premiers instants de notre vie. Cest sportif, a fait dynamique, de se lever dun bond ds la sonnerie du rveil. Pourtant, cest aussi bte que mchant vis--vis de nous-mme car cela constitue un traumatisme de plus. Cest donc fortement contre-indiqu. Juste avant de se lever, il faut pratiquer deux exercices simples : ltirement et le billement, mouvements naturels que nous avons trop tendance oublier. STIRER Dans quel but ? Dabord pour parfaire loeuvre de dtassement de la colonne vertbrale qua accomplie pour vous, dans le secret, le sommeil (grce lapesanteur) et dont nous avons dj prcis le mcanisme et limportance. Les membres sont ankyloss force de demeurer dans la mme position, et il sagit de les remettre doucement en tat de marche, de lextrmit des pieds la pointe des cheveux, par cet tirement. Il semble que le seul fait de stirer remette tout en tat et rtablisse des circuits qui staient mis au ralenti et qui tout doucement se mettent revivre normalement au rythme de la vie active (1).
(1). Cf. Nolle Perez-Christiaens, Le Billement, Ed. Chiron.

Tous les mammifres stirent, mme les vaches ou les oiseaux, les chiens ou les chats, plus faciles observer. Il sagit dtirer la colonne vertbrale dans les deux sens en faisant le gros dos et en ltirant, cest--dire quil faut remettre chaque os exactement sa place juste entre les autres ; alors tout le circuit nergtique est rtabli, tout larbre de vie quest le rachis peut envoyer lnergie ncessaire chaque viscre, le sang nourri et nergtis merci peut porter la vie partout dans les os, les articulations, etc., rien ne rsiste plus la vie ! (2). Ajoutons quil est galement ncessaire dtirer au maximum ses bras et ses jambes.
(2). ibid.

BILLER Le billement possde des vertus thrapeutiques trop souvent mconnues, favorisant la dtente et le desserrage laryng. Comme le dit encore Nolle Perez-Christiaens : (...) il faut rapprendre le billement, mme si par ailleurs on nous enseigne plutt la refrner alors quil ny a rien de plus naturel dans ce mouvement que les mammifres, l encore, pratiquent quotidiennement.

106 En billant, nous aspirons par la bouche un grand bol dair frais, une grande bouffe supplmentaire. Cet air nest pas, comme normalement, rchauff par les sinus du nez, do la sensation de fracheur et la disparition de la fatigue car les toxines sont brles . Mais le billement a aussi bien dautres effets, le vrai b illement quil ne faut pas confondre avec le verbe bayer dans le sens de bayer aux corneilles. Car le vrai billement cest bien autre chose, et il a peu prs les mmes fonctions que ltirement (et dautres en plus) ; il faut dailleurs les pratiquer en mme temps. Avant de se lever, il dtasse aussi la colonne vertbrale et aide la remise en route une sorte de degripp-oil . Alors lanimal se prend revivre, renatre, spanouir un niveau oubli depuis longtemps. La plupart dentre nous lveil (et mme dans la journe) sont raides comme sils sortaient dun conglateur. II sagit en quelque sorte de les dcongeler . Pour cela, il faut biller large, profond, longuement, plusieurs reprises, avec dlices, en se dtendant (rester crisp larrte) et les pupilles des yeux basculant vers le haut (regarder vers le bas larrte galement, et cest l une technique employer si on ne veut pas biller en public). Laissez-vous biller tout votre aise, ne soyez pas mesquin pour votre billement comme vous ltes pour votre respiration car on respire juste ce quil faut pour ne pas mourir, a dit le Dr Jockel (mais pas assez pour tre en bonne sant). Puis levez-vous tout doucement : mettez le pied par terre (peu importe dailleurs lequel, mme le gauche) prcautionneusement. Puis marchez un peu, faites quelques pas, quelques mouvements (la gymnastique au lever est dconseille), cela va parfaire votre veil. Alors peut commencer vraiment votre journe intelligente, que nous allons rsumer trs brivement ainsi : petit djeuner copieux (le quart des calories de la journe), en gnral il ne lest pas assez ; viter les sucres directs, le mlange caf et lait, les fruits juteux et jus de fruits acides (trs bons, mais prendre loin des repas) ; dans la matine et dans laprs-midi (et lorsque passe votre cycle), soit en principe deux fois le matin et deux fois laprs-midi, faites alternativement la pause-parking et la pause oxygne, cela en remplacement de la trop fameuse pause-caf ; aprs le djeuner : une tranche de sommeil de vingt minutes ; le dner : pas trop copieux (en gnral il lest trop). aprs le dner : une autre tranche de sommeil de vingt minutes. Ajoutons que dans la journe vous pouvez faire maintes reprises du sommeil flash, surtout si vous avez eu une nuit courte et une journe fatigante. Ceci les jours ouvrables . Le samedi ou le dimanche remplacer une tranche de sommeil (celle daprs djeuner) soit par une grasse matine de un cycle, soit par une sieste dun cycle galement, mais pas les deux le mme jour. Dans la soire, pour bien prparer le sommeil, attnuer progressivement et de plus en plus les messages sensoriels et moteurs de vos muscles : bruit, lumires, agitation physique et mentale. Le dernier quart dheure du soir Cest celui qui prcde lendormissement : cest, dans lordre, le deuxime quart dheure le plus important du nycthmre car de lui va dpendre en grande partie votre sommeil (et donc aussi votre journe du lendemain). Tout ce que vous allez penser, ressentir, faire pendant ce quart dheure va avoir une norme influence sur votre sommeil dans le bon comme dans le mauvais sens. Rappelons dabord que la fin de ce quart dheure doit concider avec lheure de passage de votre train du sommeil, heure que vous avez pralablement repre. Voici ds maintenant ce que vous devez faire pour quil soit bon et efficace, cest--dire que votre sommeil soit agrable et rparateur. Dabord biller : votre train du sommeil lorsquil entrera en gare quelques minutes avant de vous endormir vous fera biller, Mais lon doit favoriser ce billement car si le besoin de sommeil induit le billement, linverse est vrai

107 galement. Il vous aidera aussi vous dtendre, ce qui est favorable au sommeil, surtout si vous vous tirez en mme temps. Bergson a dit : Si vous voulez dormir, alors commencez biller. Le billement est dailleurs contagieux : Pour quoi bille-t-on en voyant biller les autres ? demandait dj Alexandre dAphrodisias, commentateur dAristote. La sagesse populaire affirme aussi qu un bon billeur en fait biller sept ; il est aussi contagieux pour soi-mme, ce qui a pour effet de dclencher une bonne srie de billements quil ne faut pas interrompre sur le chemin du sommeil. Et puis noubliez pas de fermer les yeux avant dteindre pour faire une transition, moins que vous nayez une veilleuse (bleue) ou un rhostat commands par une minuterie. La conscience tranquille, vous pouvez alors vous endormir, du sommeil du juste (pas au sens moral mais au sens de la voie juste des Orientaux). Vous venez de passer une journe intelligente, tout au moins vis--vis de votre sommeil : vous aurez demain, grce elle, une belle journe aprs avoir ainsi galement accru vos chances de passer une nuit intelligente Cas spciaux LA CURE DE SOMMEIL NATUREL Si lon a subi trop longtemps un surmenage intense ou des coups durs affectifs, deuil, chagrin damour, perte de situation (cest malheureusement dactualit), on se sent quelquefois extnu, et quand on se repose cest encore pis, on est encore plus plat, ou lon se sent, au contraire, surexcit, on a le bourdon , plus rien ne va, on na plus de got rien : ni au travail, ni la distraction, ni mme, quelquefois, la vie. Alors pour viter les ennuis plus graves, la dprime tellement la mode ou simplement pour en sortir, que faire ? Quelquefois on vous propose une cure de sommeil mais pour viter den arriver l (il y a souvent des effets secondaires) essayez dabord une cure de sommeil naturel. Vous pouvez utiliser cette cure en dehors des cas extrmes cits ci-dessus et la pratiquer de temps en temps : justement titre prventif, et aussi parce que vous tes attentif rester en pleine forme physique et morale. Par exemple : en week-end (deux jours) ; au dbut de vos grandes vacances (plus de deux jours mais pas plus de cinq jours) ; ou de vos vacances dhiver (hibernation) ; vous pouvez aussi prendre hors saison quelques jours de vacances dans ce dessein. Il ny a pas de technique spciale. Simplement devenez le plus passif, le plus indiffrent, le plus immobile possible. Il faut crer les conditions denvironnement appropries, exactement inverses de celles dcrites dans le chapitre o nous vous avons appris lutter contre le sommeil, car cest le mme problme lenvers. Rsumons-les : isolement sensoriel (vue, oue), ne presque plus bouger, ni physiquement ni mentalement, cest--dire pas dagitation et pas de cogitation. Il faut se dsintresser de tout, dabord sur le plan intellectuel mais aussi sur le plan affectif : lapathie au sens strict de ce terme ; ne plus penser rien, ni aux choses dsagrables ni aux choses trop agrables. Sallonger au calme, lcart, se mettre hors circuit , vous serez aussi hors du temps, hors de tout et surtout de vos soucis (cest aussi une application du sommeil refuge). Ainsi vous sombrerez agrablement dans une lthargie, une sorte de mini hibernation , ne vous rveillant que pour les ncessits (alimentation, boisson, vacuation). Non seulement cela peut vous aider surmonter une passe difficile et vous permettre de ne pas aller jusqu lpuisement de vos rserves, comme cest le dessein de lhibernation, mais vous en ressortirez transform, rnov, compltement et sur tous les plans, optimiste. Vous serez un autre homme ou une autre femme , ayant tourn une page sur le pass, dans un tat de disponibilit, de transparence intrieure, de libert reconquise pacifiquement. Un nouvel tat de grce, du paradis retrouv, veill bien mieux encore que si vous veniez de

108 passer de longues vacances, prt repartir soit au travail, soit pour goter pleinement le reste de vos vacances et, la vie mme. Aprs ce merveilleux bain de jouvence il nest point besoin comme la Belle au bois dormant de dormir cent ans. Non seulement vous aurez suspendu le temps, mais vous laurez fait tourner dans lautre sens. Ajoutons que presque toutes les grandes lumires de lhumanit, les grands veills, sont passes par de telles expriences et ont pratiqu des priodes de mise lcart encore plus longues. DU BON USAGE DES ANTI-SOMMEIL Le caf et plus gnralement les boissons excitantes sont tellement passes dans les moeurs quon ne peut plus sen passer. Une solution serait de faire semblant dignorer ce problme ; une autre est (nous lavons choisie) de sen accommoder sous certaines rserves et de regarder le problme en face pour essayer den minimiser les incidences et, dans certains cas, les dgts, en dterminant, faute de mieux, leur bon usage . On noubliera pas cependant ce principe de base : moins vous en absorberez, mieux cela vaudra pour votre sant et pour votre sommeil. Il faut que, en gnral, et surtout pour les vritables cafinomanes la consommation diminue : on consomme actuellement en France prs de mille tonnes de caf par jour. Il faut, de plus, respecter certains autres principes simples : ne pas mlanger le caf et le lait. Le lait est dj un peu indigeste pour les adultes. Le caf est, contrairement ce que lon croit, un inhibiteur de digestion, notamment parce quil contient du tanin qui est astringent et donc resserre les pores des parois des organes digestifs ; ne pas prendre de produits contenant de la cafine (caf, th, mat, chocolat, boissons base de cola) aprs 16 h 30, dernire limite (le th 5 heures, le five oclock tea des Anglais, est dj pris trop tard). En effet, cest partir de cette heure que votre centre du sommeil (situ dans le tronc crbral) labore la srotonine, hormone indispensable du sommeil : alors vous le bloquez ; ne pas dpasser une certaine dose de caf dans la journe (dose qui dpend de chacun) ce propos sachez que le caf Robusta contient au moins deux fois plus de cafine que lArabica (200 250 mg de cafine par tasse au lieu de 100) ; dire quil faut diminuer ou supprimer le caf, cest facile, mais personne ou presque personne ne dit par quoi le remplacer. Si certains moments ( heure fixe) on connat des temps faibles, ne pas traduire cela automatiquement par : je suis fatigu, jai besoin dun caf (ou autres excitants), mais remplacer la pause-caf en alternance par la pause-parking et la pause oxygne ; le caf juste avant de dormir peut vous aider trouver le sommeil (mais absorber de leau chaude sucre donne le mme effet), mais il dmolit votre sommeil en diffr votre insu, quelquefois sans mme vous rveiller ; faites attention aux boissons toniques, mme si elles ne contiennent pas de cafine. DU BON USAGE DES SOMNIFRES Nous ne sommes pas de manire absolue contre les somnifres, mais contre leur abus et leur emploi actuellement gnraliss. En effet, chaque soir plus de trois millions de Franais prennent au moins un somnifre. On la vu, le sommeil ainsi obtenu nest pas naturel. De plus, on nintroduit jamais impunment un produit chimique dans le corps. Voici les principales erreurs viter : un somnifre doit tre personnalis, et donc prescrit en fonction de votre individualit et de votre type dinsomnie. Une forte proportion de somnifres sont pris de manire sauvage , cest un voisin, un parent, un ami, sa concierge ou un commerant qui vous recommande, essayez donc tel somnifre, il me russit merveille (pour un peu il vous ferait une

109 ordonnance). Mais un mme somnifre, pris dans les mmes quantits, peut russir aux uns et provoquer des dgts considrables chez dautres ; ne buvez dalcool que loin de la prise dun somnifre. Un somnifre nest pratiquement jamais la solution du problme de linsomnie : il la camoufle et ne fait que la diffrer en laggravant. Des mdecins spcialistes du sommeil ont mme dit que, si on supprimait les somnifres, on diviserait par deux le nombre dinsomniaques. En cas de coup dur , ou exceptionnellement lors de dcalage horaire, le somnifre peut la rigueur se justifier, mais jamais en forte quantit (a ne sert rien), et en tout cas momentanment. Autrement dit, ds que vous commencez en prendre, il vous faut apprendre vous en passer. Nous allons faire cette comparaison : vous vous cassez une jambe ; on vous la met dans le pltre aprs avoir remis en place les os ; pour vous aider provisoirement marcher on vous donne des bquilles ; mais le plus vite possible vous devez apprendre marcher sans bquilles car sinon certains muscles vont sankyloser et satrophier la longue, et vous aurez de plus en plus besoin de vos bquilles dont vous ne pourrez plus vous passer. Cette comparaison permet de comprendre les deux caractristiques des somnifres (qui sont ceux de toutes les drogues) et quels en sont aussi les risques principaux. A savoir laccoutumance, cest--dire que pour obtenir le mme effet il faut sans cesse augmenter les quantits (on arrive vite des doses toxiques), sinon le somnifre nagit plus sur le sommeil, mais les dgts quil fait aux autres fonctions, eux, continuent dexister. La dpendance, cest--dire quon ne peut plus sen passer (ou tout au moins le croit-on). En commenant prendre des somnifres, on sengage donc dans un engrenage dont on aura de plus en plus de mal se dgager. Car on recourra un produit pour sendormir et un autre pour se rveiller (boisson excitante, produit chimique). Mais, attention ! si vous avez commis lerreur de prendre des somnifres pendant un certain temps, ne cessez jamais brusquement, les consquences pouvant en tre graves ; il faut diminuer trs progressivement. Si, sans une certaine rducation, vous abandonnez vos bquilles du jour au lendemain, vous risquez de vous casser la jambe de nouveau... La prise rgulire de somnifres aboutit prenniser ce qui aurait pu se limiter un trouble passager , prcise le Dr Yves Plicier (entretiens de Bichat, 1982). Et le Dr Jean-Pierre Muyard, fondateur dun centre du sommeil dans les Cvennes, ajoute : (...) aprs avoir appris prescrire des somnifres, le mdecin doit apprendre les dprescrire . Pas plus que pour le caf, il ne sagit de supprimer totalement les somnifres, mais den connatre le mode demploi pour ne les utiliser que de faon exceptionnelle et adapte.

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Troisime partie

LE MODE DEMPLOI DU SOMMEIL

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1. Les prsents du sommeil

Lhomme qui court aprs la fortune et lhomme qui lattend dans son lit
Fortune qui nous fait passer devant les yeux des dignits, des biens que jusquau bout du monde on suit, sans que leffet aux promesses rponde, dsormais je ne bouge et ferai cent fois mieux en raisonnant de cette sorte et contre la fortune ayant pris ce conseil il la trouva assise la porte de son ami plong dans un profond sommeil. Jean de La Fontaine

Avec le sommeil et le rve, la nature nous a fait un cadeau merveilleux, infiniment prcieux, peut-tre le plus beau de tous. Malheureusement nous ne pouvons ni ne savons en profiter pleinement car elle ne nous a pas rvl, en nous le donnant, son mode demploi . Dans le domaine du sommeil nous sommes tous des autodidactes. Pourtant, si dans ce domaine on ne sait pas encore tout, on sait mieux maintenant ce que le sommeil peut faire pour nous. Presque tous, nous ne sommes pas encore capables den apprcier toutes les ressources, den recueillir tous les profits, au sens le plus matriel, financier , jusquau plus subtil et au plus spirituel. Trsor cach, le sommeil est encore inexploit. Vritable caverne dAli Baba dont laccs ne souvre que devant ceux qui connaissent la formule magique, coffre-fort rempli dont la plupart ignorent la combinaison ou ne possdent pas la clef. Tel est notre propos : vous procurer la fortune en dormant ! Rsoudre tous ses problmes
Voici la nuit mieux que le jour qui nous documente sur la route. (Paul Claudel, Chant de lEpiphanie.) Nous sommes un peu plus que nous-mmes quand nous dormons et le sommeil du corps nest peut-tre que lveil de lme. (Thomas Brown, XVII sicle.)

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En dehors de la tche, pendant le sommeil, du maintien de la respiration et du rythme cardiaque, le cerveau met quelquefois profit cette priode pour essayer de chercher les rponses des problmes particulirement ardus. (Le Corps, collection LIFE , par Alan E. Nourse)

Il apparat indiscutablement que le sommeil nous a t donn pour rsoudre nos problmes, de quelque nature quils soient. Or, nous avons tous en permanence des problmes, mais cest aussi la condition des progrs de lhomme. Quelquun a dit aussi que, le soir venu, lorsque nous nous prsentons devant Sa Majest le Sommeil , nous tions de vritables sacs problmes car cest le soir tard quils se rassemblent et sont amplifis, entranant alors un problme de plus, celui de notre endormissement. Mais peut-tre nest-ce pas sans raison quils saccumulent et ressurgissent ainsi, juste avant de dormir ; nous verrons comment exploiter ce qui constitue sans doute un atout pour nous aider les rsoudre, et non pas une calamit. Ces problmes sont trs divers, et ce qui nous diffrencie les uns des autres, cest non seulement leur nombre mais aussi leur nature, leur niveau, leur difficult, leur gravit..,. Le sommeil nous permet de les rsoudre tous, surtout les plus ardus, ceux contre lesquels nous butons pendant le jour, ceux qui nous paraissent les plus insolubles, les plus insurmontables, et cest cela que le sommeil nous apporte aussi dirremplaable. Ce peut tre un problme personnel, familial ou social, un problme scolaire, professionnel ou de sant, un problme de mathmatiques comme un problme sentimental. Tous ceux qui se sont penchs sur le sommeil et le rve sont unanimes leur reconnatre cette proprit remarquable, cette facult unique, sans quivalent et pour le moment peine explique, de pouvoir aider rsoudre nos problmes. Paul Valry a dit : Quand on voit clair, on voit noir , ce qui en clair signifie que quand on est trop lucide, on est pessimiste. Nous paraphraserons ainsi ce propos : Dans le noir, on voit clair. Tous, nous avons fait plus ou moins lexprience dun problme rsolu le matin et sans doute avons-nous attribu cela au fait que le matin nous tions plus frais, plus repos : cest en partie vrai. Mais cest surtout parce que notre cerveau a travaill intensment pendant notre sommeil, et que, de plus, nous sommes comme (...) pousss intrieurement rsoudre les problmes qui se posent nous parce que notre cerveau est branch sur les penses qui sy rapportent (1) .
(1). Cf. Gay Gaer Luce et Julius Segal, Le Sommeil.

Aprs avoir cit lexemple de problmes rsolus pendant le sommeil par John von Neuman (mathmaticien, pre de lordinateur) et Warren McCulloch (neurophysiologiste), Gay Gaer Luce rapporte lanecdote suivante, vcue par ce dernier propos dun jeune cousin trs dou en mathmatiques, auquel on avait pos un problme trs ardu : Nous dormions lun ct de lautre. Je me suis rveill au milieu de la nuit et lai entendu fourgonner. Il a allum une bougie, a pris un crayon et du papier et sest assis tout cela les yeux ferms pour inscrire la solution. Il navait pas regard les donnes depuis trois jours. Il a dabord crit la rponse en chiffres, puis not la marche de sa rponse par larithmtique, puis indiqu la mthode suivre pour rsoudre ce genre de problme. Alors il a souffl la bougie et sest recouch, sans ouvrir les yeux. Je me suis lev, jai regard ce quil avait crit et jai cach la feuille sous le buvard. Trois jours plus tard, il ma dclar quil avait limpression bizarre davoir rsolu le problme en question, mais quil ne se souvenait de rien. Vers la fin du cinquime jour, il tait peu prs sr davoir trouv la solution. Cest alors que je lui ai dit daller regarder sous le buvard.

113 Il est possible de citer un grand nombre dexemples de solutions trouves pendant le sommeil des problmes dune importance capitale (comme, dailleurs, dautres beaucoup moins importants) pas seulement pour le dormeur mais pour lensemble de lhumanit. Tel celui rapport encore par Gay Gaer Luce de Otto Loewi, qui dcouvrit pendant son sommeil le moyen vainement cherch jusqualors de dmontrer sa thorie que les impulsions nerveuses taient transmises par lintermdiaire de substances chimiques : La nuit qui prcda le samedi de Pques de lanne 1920, je me levai, ouvris la lumire et jetai quelques notes sur un bout de papier. Puis je me rendormis aussitt. Il me vint lesprit vers 6 heures du matin que javais, au cours de la nuit, consign par crit quelque chose dune extrme importance, mais je fus incapable de dchiffrer mon gribouillage. La nuit suivante, 3 heures du matin, je retrouvai la mme ide... Cela valut Otto Loewi le prix Nobel (1936) et a permis dexpliquer, entre autres, le mcanisme du sommeil et du rve. Si nous avons cit ces deux derniers exemples, cest pour que, vous aussi, vous nhsitiez pas vous lever pour noter, si quelque chose vous semble avoir un intrt pendant votre sommeil, dautant plus que cela peut, avec certaines prcautions, ne pas le perturber et mme ne pas linterrompre quelquefois. Si vous ne le faites pas aussitt, peut-tre allez-vous perdre tout jamais une solution, une dcouverte trs intressante, et ce serait dommage ! Voici maintenant des extraits du livre du fameux spcialiste amricain du sommeil William Dement (1) : (...) les chercheurs ont presque totalement ignor les fonctions cratrices des rves comme aussi le fait quils permettent de rsoudre certains problmes. Ce thme avait dj t abord en 1892 par Child, qui seffora de rassembler quelques statistiques. Dans un questionnaire distribu deux cents tudiants, cent cinquante et un garons et quarante-neuf filles, il demanda : Avez-vous jamais poursuivi en rve une srie de penses logiquement connectes sur un certain thme ou problme auquel vous seriez arriv trouver une conclusion et dont votre rveil vous nauriez pas oubli le droulement ? Sur cent quatrevingt-six tudiants qui rpondirent la question, soixante-deux (soit 33,3 %) rpondirent affirmativement. Parmi les exemples cits figuraient une partie dchecs joue en rve, un problme dalgbre rsolu, une erreur de comptabilit dcouverte et une traduction de Virgile accomplie.
(1). Cf. W. Dement, Dormir, rver, Le Seuil.

(2). cf. Le Sommeil et le Rve. (3). cf. La fortune en dormant, Ed. Un monde diffrent, Qubec.

Certains auteurs pensent mme que le rve est le seul moyen de rsoudre certains problmes : Ltude du rve ne nous porte pas au pessimisme en ce qui concerne la facult de rsoudre les problmes de la vie : le rve est le seul moyen de rsoudre ces problmes, et nous sommes abondamment pourvus de rves , crivent Robert F. Klein et Von Wenin-Paburg (2). Et Patricia Garfield ajoute : Chacun de nous peut dvelopper ses capacits faire face aux situations difficiles de la vie en induisant les rves qui sy rapportent (...), mettons-nous lcoute de nos rves et ils nous viendront en aide. Au fur et mesure que vous apprendrez mieux connatre linconscient, vous dcouvrirez quil est le sige de lintelligence et que ses pouvoirs indpendants du raisonnement peuvent travailler sur vos problmes... Il est rassurant de savoir que, pendant votre sommeil paisible, lintelligence incroyable de votre inconscient trouvera une solution heureuse vos problmes... De nombreuses personnes accables de problmes pensent quil serait merveilleux pour elles de sendormir et qu leur rveil tous leurs problmes soient rgls. Serait-il ridicule de dire que la chose est possible ? En fait, nous en possdons tous les moyens , prcise encore Ben Sweetland (3). Et Krishnamurti : Mais il se produit autre chose dans le sommeil : on y trouve une rponse nos problmes. Lorsque lesprit conscient est au repos, il est capable de recevoir cette rponse. Enfin, un spcialiste du rve a dit : Le rve apporte une solution souvent extrmement labore qui rsout des contradictions, solution quon ne trouve pas ltat de veille.

114 Nous devons tous faire appel cette aide si prcieuse que nous offre le sommeil, quelquefois dailleurs par lintermdiaire du rve, quil sagisse de dnouer une situation bloque, de rsoudre ce qui nous parat tre une nigme, de rgler un litige ou encore de trouver une rponse une question reste en suspens. Nous avons cit quelques exemples clbres (entre des milliers), mais cette possibilit existe pour tout le monde, toutes les nuits et pour, rptons-le, nimporte quel souci, petit ou grand, de quelque nature quil soit. Le sommeil dans ces diffrents cas agit dailleurs sa guise, avec une fantaisie imprvisible et de diffrentes manires. En voici quelques-unes titre dexemple, rapidement numres : il claire le problme sous un jour nouveau, il stimule limagination en faisant penser quelque chose dimprvu, mais qui apporte la solution, il agit par analogie, il rassemble des lments pars dont lassemblage est dterminant, il excite la mmoire, et cette hypermnsie rappelle la mmoire le dtail important oubli, etc., si bien quil faut souvent tudier le rve de prs pour comprendre la solution. Comment sexplique scientifiquement cette facult du sommeil ? Dans le sommeil, nous ne sommes pas distraits, mais au contraire introvertis, tourns vers lintrieur, concentrs, et cette concentration de lesprit est essentielle. A certains moments du sommeil, apparat une hyper lucidit : A la faveur dune phase intermdiaire (entre deux cycles) il arrive parfois dtre veill la nuit par une certaine force dactivit mentale, en hyper lucidit. On aimerait se lever, lire, rdiger. Il semble que tout soit clair, facile, simple (1). Dans le sommeil interviennent des zones diffrentes du cerveau par rapport ltat dveil : le cortex crbral est en veilleuse, et ce sont les zones les plus profondes, les plus centrales, les plus nobles qui entrent en action.
(1). J. Bouton, Bons et mauvais dormeurs.

Dans le rve, surtout, cest lhmisphre droit qui intervient le plus alors que dans la journe, par notre ducation, cest surtout lhmisphre gauche qui fonctionne et prdomine, et ces deux hmisphres nont pas les mmes fonctions. Dans le sommeil, le conscient est en veilleuse , et cest notre inconscient qui sexprime : nous verrons quil est beaucoup plus vaste et plus riche que notre conscient. Ce que lon sait, en rsum, cest que les solutions trouves par le sommeil et le rve nos problmes supposent une qualit mentale suprieure. De mme, nous tudierons ultrieurement (lorsque nous aborderons le dernier quart dheure du soir et le premier du matin) comment, sur le plan pratique, vous pouvez faire en sorte que votre cerveau travaille pendant votre sommeil sur tel ou tel sujet qui vous intresse, et comment aussi en recueillir les fruits. Mais disons dj que : (...) lorsquun problme vous proccupe (...) avant de vous endormir maintenez-le clairement dans votre esprit sans chercher lui trouver une solution. A votre rveil le lendemain, la solution sera assez souvent toute trouve. A moins quelle ne vous apparaisse en rve... comme ce fut le cas pour le physicien danois Niels Bohr, qui entrevit en rve la structure de latome, ou pour Wagner, qui entendit dans son sommeil louverture de Lor du Rhin. Cette technique si technique il y a est vieille comme le monde. Les Egyptiens et les Grecs dans leurs temples pratiquaient l incubation : les hommes allaient dormir dans ces lieux sacrs pour obtenir un rve destin les clairer. Les musulmans, aujourdhui encore, rcitent une prire spciale pour obtenir, en rve, une solution aux problmes qui les proccupent (2). La faon de faire est simple : tout problme demandant une solution devrait tre gard calmement dans lesprit au moment du coucher. On ne doit pas en discuter ou y rflchir, sinon le sommeil sera empch, mais il doit tre dpos et abandonn tel quil est... On aura gnralement la solution en tte au rveil , confirme Annie Besant (3). Beaucoup de peuples anciens et actuels pensent que pendant le sommeil et par lintermdiaire du rve, qui est pour

115 eux la fonction principale, les dieux et les esprits (des anctres morts avant eux) leur soufflent des solutions pour rsoudre leurs difficults. En ne conservant que le sens symbolique dune essence suprieure en nous-mme qui intervient dans le sommeil, nous dirons de manire un peu plus terre terre que le sommeil est, vis--vis de nos problmes, un excellent guide intrieur.

(2). Cf. M. Kohler-Jean Chapelle, 101 recettes pour dormir. (3). Cf. Les Pouvoirs de la pense.

Nous avons, dans ce chapitre, multipli les citations afin que vous ne pensiez pas que ce pouvoir prt notre sommeil est sorti de notre imagination. Non, il est bien rel, et nous lavons dailleurs nous-mme utilis lorsque nous tions tudiant en mathmatiques suprieures et spciales, puis lEcole centrale o cela nous a aid beaucoup raliser certaines performances ; mais nous lavons constamment pratiqu depuis, toujours avec profit. Ce pouvoir est la porte de tous, et chacun peut sen servir dans sa vie quotidienne, trs concrtement. Il faut le cultiver, que vous soyez tudiant ou P.-D.G., manuel ou intellectuel, travailleur ou paresseux (et mme peut-tre encore plus si vous faites partie de ces derniers). Quel que soit votre ge (il ny a pas dge limite pour commencer) et aussi quel que soit votre sommeil, mme sil est mauvais. Il est fort probable que le sommeil et les nuits, avec leurs tnbres extrieures apparentes, nous ont t donns en partie dans ce dessein : afin que la lumire du jour stant teinte, elle fasse place une lumire intrieure charge de nous clairer par le dedans . Prenez une coquille doursin : elle est si belle dans la journe, dans sa forme, ses dessins, ses couleurs cest un chef-doeuvre. Mais la nuit venue, clairez-la par lintrieur. Elle devient alors une merveille... Comment gagner, en dormant, un temps considrable sur les autres
Aucun lever du Soleil ne nous trouve o nous laissa le Soleil couchant, mme lorsque la Terre dort, nous voyageons. Khalil Gibran, Le Prophte.

Le temps, cest de largent , nous dit un proverbe franais. Il est beaucoup plus que cela car : Avec de largent on ne peut acheter du temps , dit en cho un proverbe chinois. Nous venons de rappeler une des utilisations du sommeil, mais il y en a bien dautres. Le sommeil est gnralement considr comme un tat passif o il ne se passe presque rien, sinon quand il est troubl et donc mauvais. Cest--dire quil correspond plutt, pour la plupart, un temps de non-activit, temps neutralis, perdu, gch, qui serait, si lon pouvait, tellement mieux employ quelque chose de plus productif , de plus intelligent . Lhomme est toujours en train de courir aprs le temps : il na jamais le temps de ne rien faire, il lui en manque toujours pour son travail, se distraire, voir des amis, se faire des relations, voyager ! Finalement, si lon y rflchit un peu, le temps manque plus que largent pour la plupart dentre nous. On ferait bien mieux de chercher les moyens de ne plus dormir ou de moins dormir pour viter tant de temps gaspill , dit notre contemporain. Et en un certain sens il a raison. Mais ce quil ne sait pas, cest quil est possible effectivement dviter tout ce gaspillage, mais de manire toute diffrente de ce quil imagine : non pas en supprimant le sommeil, mais en lutilisant. Or presque personne ny pense, et encore moins nombreux sont ceux qui sen servent. Seuls ceux qui ont de hautes fonctions, de lourdes responsabilits, un emploi du temps extrmement charg, tels les grands hommes daffaires, les hommes dEtat. Quand pensez-vous quils prennent le temps de rflchir, de mditer ? Cest surtout pendant leur sommeil. Car sils arrivent sen sortir , ne serait-ce que sur le plan chronologique,

116 cest parce que tous, sans exception, ont dcouvert eux-mmes cette surprenante possibilit. Mais pas les autres, car presque personne ne croit que cest possible, trs aisment ralisable, sans formation, sans inconvnients et sans dlai, du jour au lendemain. Nous avons dj fait justice de cette croyance totalement errone que le sommeil tait du temps vide et inutile, et nous avons montr que cette apparente passivit celait en fait un travail souterrain norme, un travail intrieur trs efficace, et qu chaque instant de notre sommeil il se passait quelque chose, non pas dimportun mais de trs positif ; non pas seulement une action disolement, de protection, mais une vritable oeuvre de rparation, de rnovation, de reconstitution. Ce labeur incessant seffectue non seulement notre insu (et sans que la plupart, mme pendant lveil, en prennent vritablement conscience), mais sans nous, sans notre intervention, on pourrait presque dire malgr nous. Pourtant nous pouvons avoir un rle actif sur ce travail de notre cerveau, non pas au moment o nous dormons, mais avant, pour guider celui-ci et le faire travailler pendant le sommeil sur ce que nous avons choisi ou dcid lavance. Grce cela, nous gagnerons un temps considrable, par rapport aux autres humains, ce qui constitue dj un atout majeur dans ce monde de comptition. Si lon ajoute que cette activit, pour les raisons dj numres, est suprieure celle de lveil, quelle nest pas l seulement pour la prolonger, mais aussi et surtout pour la complter, la parfaire, et mme parfois la transcender, on en comprendra tout lintrt. On peut en tirer, si je puis dire, un triple gain de temps : cest du temps en plus qui sajoute, mais cest du temps aussi bien mieux employ qu ltat dveil, ne serait-ce qu cause dune efficacit plus grande (cest du temps condens par rapport celui de lveil), et cest, de plus, du temps diffrent dans sa nature, bien meilleur que celui de lveil ; ce dernier ne pourrait en aucun cas le remplacer. Nous sommes loin, aux antipodes mme, de la conception du sommeil temps perdu ! Mais voici lobjection, trs classique, maintes fois entendue : Faire travailler son cerveau pendant son sommeil ! Mais nous aurons un sommeil moins reposant, alors que cest l sa fonction principale ! Nous aurons un rveil pnible et nous serons finalement plus fatigu pendant le temps de veille. Alors ce que vous avez cru gagner dun ct vous est largement repris de lautre. Et lon vous rpte dun air entendu et premptoire: Chaque chose en son temps. a tient debout... En apparence, cest le bon sens mme. Car le sommeil, nest-ce pas, est fait pour se reposer et lveil pour se fatiguer. Or, cest l une erreur grossire mais courante communment et facilement admise et transmise, lorsque lon ne connat pas la question. Fort heureusement, la ralit est tout autre et, lorsque lhumain laura compris, il accomplira des pas de gant. Croire que le cerveau sarrte, cest la conception des Romains. Et croire quil ralentit, cest la conception moyengeuse. Il ne sagit absolument pas de le faire travailler plus : nous pensons mme que ce nest pas possible ; il sagit seulement de le faire travailler sur quelque chose qui nous intresse particulirement au lieu quil se branche sur nimporte quoi, de manire alatoire. Nous ne voyons pas trs bien pourquoi, alors, nous en serions plus fatigu au rveil. Oublions donc cet argument sans valeur et sans fondement : vous pouvez obtenir que votre sommeil travaille pour vous , et ceci par un moyen simple que nous expliciterons un peu plus loin. Vous pouvez lexprimenter tout de suite, et puis vous en prendrez lhabitude. Et peu peu vous perfectionnerez, vous affinerez cette mthode et vous gagnerez beaucoup de temps. Vous dcouvrirez vous-mme au fur et mesure toutes les possibilits que votre sommeil vous offre, par exemple : pour prparer une runion, une confrence ; pour tablir les plans, lorganisation de votre journe du lendemain et de votre semaine ; pour avancer un projet plus vaste qui vous tient coeur et auquel votre vie trop active du jour, avec ses impratifs urgents, vous empche de vous consacrer.

117 La nuit porte conseil , tout le monde connat ce proverbe, mais bien peu savent quoi il correspond vraiment. Notre sommeil peut tre un vritable moyen de rflexion car il correspond, si nous savons lutiliser, un temps fort de notre mental. Il sagit l dune des utilisations (nous en verrons dautres) les plus intelligentes qui soient de notre sommeil, sans, rptons-le bien, aucune incidence, aucune retombe secondaire fcheuse ni mme dsagrable. Cela ne revient-il pas, de surcrot, et sous une autre forme, augmenter sa longvit, ce que nous dsirons tous tellement ; vivre 30 % plus longtemps, cest--dire lquivalent de quatre mois de plus chaque anne et de vingt vingt-cinq ans sur lensemble du parcours ? Un moyen simple somme toute, de faire en sorte que tout le monde ou presque devienne centenaire. Le rve
Dieu a cr le rve pour indiquer la route au dormeur dont les yeux sont dans lobscurit. (Livre de Sagesse gyptien. Ier sicle.) Observe tes rves et garde-les prcieusement, comme cela tu vivras deux fois plus que les autres. Yves Navarre. Le songe est savoir. Paul Valry.

Nous avons prcdemment dcrit certaines des grandes fonctions du rve ; celui-ci se droulant, rappelons-le, essentiellement pendant le sommeil paradoxal. Mais nous navons que fort peu parl de son contenu. Bien loin dtre une activit intempestive et sans signification ou mme, comme le prtendent certains, sans intervention relle du psychisme, le rve correspond en ralit une activit trs labore de notre psychisme et de ce fait trs fructueuse, trs directement lie notre inconscient. Linconscient
Tout ce qui travaille, cre, agit, souffre, fermente et couve dans la nuit de notre me inconsciente, tout ce qui se manifeste dune part dans la vie de notre organisme, dautre part dans ce que nous recevons dautres mes et de lunivers entier, tout cela monte aussi avec un accent particulier de la nuit inconsciente la lumire de la conscience. Carl Gustav Carus.

Le rve, avons-nous dit, est en effet le mode dexpression normal, habituel, naturel de linconscient, encore que son langage en soit un peu indirect puisquil nous parle par symboles. Sa signification est donc souvent cache. Ce langage voque celui dun cinaste car il sexprime presque uniquement par des images. Cest grce au rve que nous pouvons explorer ce continent inconnu enfoui au fond de nous-mme et dcouvrir alors un vritable jardin dEden o se trouvent en abondance des prsents dune valeur exceptionnelle. Et nous pouvons amener tous ces trsors la surface par le rve qui est le lien, le moyen de communication entre notre conscient et notre inconscient. Il est donc possible de tirer un grand bnfice de ses rves : sy intresser nest pas seulement un divertissement de lesprit, une distraction, une sorte de passe-temps. Cest au contraire faire preuve de beaucoup de ralisme. Notre inconscient est beaucoup plus vaste que notre conscient ; ce dernier ntant que la partie mergente de lensemble de notre conscience, celle, visible, qui flotte au- dessus de la surface. Mais les diffrences de niveau sont trs faibles, et seul ce que Freud a appel le

118 prconscient , toute petite partie de notre inconscient, vient dcouvert et monte parfois pendant le jour la conscience. Pour explorer la partie profonde, il faut soit y descendre par dautres moyens, soit la saisir au vol , lorsque quotidiennement elle merge, elle aussi, par le rve. Par ailleurs, des expriences ont montr que notre inconscient tait capable de capter des enseignements inaccessibles notre conscient, nos sens, ltat dveil. Il est aussi une sorte de trs puissant radar lcoute du cosmos et en particulier de ses rythmes. Et il retient tout. Il possde une mmoire absolue, trs fiable, une mmoire dordinateur. Que contient ce continent perdu, englouti comme lAtlantide ? Vritable encyclopdie vivante, banque de donnes inoue, tout ce que nous avons enregistr au cours de notre vie entire va servir de matriaux de base ; et ceux-ci vont par le rve tre combins en des formes originales qui apparatront. Le rve travaille non seulement partir des lments de notre propre exprience, de notre mmoire, mais il puise aussi dans l esprit universel , ce que Jung a appel l inconscient collectif ; car lhomme porte en lui toute son histoire, celle de lhumanit et mme celle de la vie. Do les ides venues d on ne sait o . Et cela augmente encore la richesse de cette source, qui devient infinie, Quelle impardonnable erreur nous commettons en ne lexploitant pas. Le temps du rve, a dit Henry Certigny cest lheure o les archives de linconscient livrent leurs secrets . On sait aussi que linconscient est remarquablement organis. Tout y est bien class ; le dsordre ny rgne pas, comme pourraient le faire croire la plupart de nos rves. Notre inconscient est aussi, par essence (et nous en comprendrons un peu plus loin les raisons), artiste, crateur, inventeur ; il semble mme que ce soit l sa fonction principale : il a une imagination extraordinaire, mme pour ceux dont le conscient nen a que peu. Certains ont dit que tout ce qui est artistique chez lhomme semble natre pendant le sommeil. Patricia Garfield a crit : Linconscient est un vaste et riche entrept de nourriture crative pour la vie entire, dont il nous appartient de tirer parti notre gr. Ben Sweetland, lauteur de La fortune en dormant, propose, lui, de remplacer le mot inconscient par esprit crateur . Notre inconscient est trs dou, surdou par rapport notre conscient. Les surdous, dailleurs comme les grands crateurs, les grands conqurants, prtent attention leurs rves et les coutent. En bref, cet inconscient est plus intelligent, plus savant, plus riche, plus fcond, plus veill, plus puissant, plus clairvoyant que le conscient. Linconscient est le vritable sige de lintelligence, comme il est celui du pouvoir et du savoir. Personne ne sera jamais aussi intelligent au niveau du conscient quil ne lest au niveau de linconscient. De plus, notre inconscient ne dort jamais, il est veill de notre naissance jusqu notre mort. Et on peut utiliser pleinement ses forces, ses dons, lorsque le conscient est au repos ou mis en veilleuse ; dans le sommeil, par exemple, car le monde extrieur nest plus l pour lexciter. Il peut donc, si nous y faisons appel, nous apporter une aide de grande valeur, et nous aurions bien tort de nous priver des services dun collaborateur aussi dvou, efficace et comptent. Car il est bel et bien notre service. Grce lui, crit Etienne Perrot, une mystrieuse sagesse nous visite pendant le sommeil . Il nest pas possible, ici, dvoquer,, mme dans les grandes lignes, toutes les possibilits que nous offre le rve pour nous aider mieux vivre et plus pleinement, mais nous dvelopperons lune de ses richesses : la crativit quil provoque. La crativit
En nous gt une source profonde de connaissance. Nous pouvons latteindre par un dialogue cratif avec nos rves. Patricia Garfield (1). Il est tonnant de constater combien peu nombreux sont les gens qui sont conscients de limportance de lart de rester couch dans le lit car en fait, selon mon avis, les neuf diximes des dcouvertes les

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plus importantes du monde, aussi bien scientifiques que philosophiques sont nes lorsque le savant, le philosophe, tait recroquevill dans son lit 2 heures ou 5 heures du matin. Lin Yutang (2).

Dans Savoir imaginer (3), Florence Vidal crit ceci : Lesprit svade, navigue. Il sintresse ce flot dimages surgies sans ordre, nimporte comment, de tous ces lieux de lesprit quon ne songerait pas autrement explorer. Et cest alors que lon trouve. La raison en est simple, le territoire dexploration na plus de haies, il devient aussi libre quun continent sauvage sans frontires, rendu sa totale vastitude. Le chercheur balaie ainsi un champ de mmoire infiniment plus tendu que celui quil parcourt ltat de veille. II erre dans les profondeurs de son inconscient. De son ct, Andr Sonnet (4) attribue aux rves lorigine de presque toutes les ralisations artistiques et technologiques accomplies par notre espce.
(1). Cf. La Crativit onirique, Ed. La Table ronde. (2). Cf. The Importance of Living. (3). Ed. R. Laffont, coll. Rponses . (4). Cf. In the Twilight Zones of Dream.

Le rve est en effet un outil trs puissant de crativit. Et cela est vrai pour tous les domaines de lactivit humaine. Celle des potes, bien sr. Victor Hugo la avou : Je suis celui qui prte attention sa vie nocturne. Et cest dabord en rve quil a conu le thme de son oeuvre majeure : La Lgende des sicles qui dbute dailleurs ainsi : Jeus un rve : le mur des sicles mapparut. Mais cest galement vrai pour les auteurs, compositeurs, artistes divers qui ont pratiquement tous dit devoir leurs rves la quasi-totalit de leurs crations. Ainsi La Flte enchante a t crite par Mozart pendant un rve. Descartes lui-mme a dit avoir conu en rve Le Discours de la Mthode la nuit de la Saint Martin, le 10 novembre 1619. Et toute la pense occidentale a t change par le rve de celui que lon a considr comme le fondateur du rationalisme ! Napolon a confess faire ses plans avec les rves de ses soldats endormis... En ralit, cest avec les siens quil les faisait, et pas seulement ses plans de bataille... Dans le domaine des sciences et de la technologie, la plupart des dcouvertes, grandes ou petites, sont le fruit du rve. On pourrait citer de trs nombreux exemples. Nous nous limiterons aux plus connues : lordinateur, par John von Neuman ; la pnicilline, par Alexander Fleming ; linsuline, par Banting ; pratiquement toutes les inventions de Thomas Edison (entre autres, le phonographe et lampoule lectrique) ; le manche balai des avions, par Esnault Pelleterie ; les lois de linduction, par Gauss ; la dsintgration de latome, par Rutherford... Mais la possibilit de rves crateurs est virtuellement ouverte chacun dentre nous , affirme W. Dement. Aussi est-il important de comprendre comment procde le rve dans son rle crateur. Pour cela nous allons dmonter, dtailler un peu le processus de certaines inventions clbres dorigine onirique. Voici celle qua raconte lui-mme Friedrich von Kekule, professeur de chimie Gand en 1865. Il stait pench en vain, pendant des annes, sur la disposition des atomes dans une molcule sur laquelle il travaillait : celle du benzne. Il nous en donne ce rcit : Je tournai ma chaise vers le feu et massoupit.., les atomes continuaient de gambader devant mes yeux, les petits restaient modestement au fond ; mon regard mental, aiguis par des visions rptes, pouvait maintenant distinguer les plus grandes structures de conformations multiples : de longues ranges parfois troitement ajustes, le tout avec des ondulations et contorsions de serpent. Mais soudain que se passe-t-il ? Lun des serpents a saisi sa queue et la forme sest mise tourbillonner de faon moqueuse devant mes yeux. En un clair je compris... Apprenons rver, messieurs !

120 Kekule aurait pu, comme tous ceux (la presque totalit) qui traitent leurs rves avec ddain, se dire son rveil : jai rv de serpents et hausser les paules. Davoir prt attention ce rve lui a permis de trouver la clef, la base mme, de toute la chimie structurale, et ce fut (je cite) ... la dcouverte la plus brillante de toute la chimie . Il sagissait en effet de lide, rvolutionnaire lpoque, que certains corps organiques ne sont pas des structures ouvertes mais constituent des chanes fermes en anneaux, semblables un serpent qui se mord la queue. On voit ainsi comment agit le rve : la solution qui se prsente grce lui est en fait une ide qui tend se matrialiser aprs que lon y eut song ltat de veille avec beaucoup de force et non pas la rsolution gratuite dun problme fortuit. Par le rve, on sort de soi-mme ; pourtant le pote rve souvent de posie, le violoniste de musique, le mathmaticien dquations. Les dcouvertes dinspiration onirique relvent des activits diurnes du rveur. Le couturier y trouvera un nouveau modle de robe, Le publiciste un nouveau slogan publicitaire, etc. Il se peut trs bien dailleurs que lide originale ait t en ralit conue pendant lveil, mais, peut-tre parce que trop rvolutionnaire, elle a t censure et na pu apparatre, donc a t refoule. Freud a crit : Dans le rve une grande partie de la censure est leve... Les ides tant transformes en images visuelles, les penses latentes libres se trouvent ainsi illustres. Ou cette heureuse formule : lide rejete est lenfant de la nuit . Cest aussi la dmonstration que seul le rveur peut comprendre son rve (ce qui ne veut pas dire quil ne peut pas se faire aider) ; il suffit dimaginer ce quaurait pu comprendre toute autre personne que Kekule qui aurait vu en rve des images de serpents se mordant la queue : cela naurait abouti rien sans doute, et en tout cas pas la formule du benzne. Cet exemple et celui dAlbert Einstein, qui va suivre, vont nous montrer que cest en saffranchissant de la logique classique, des habitudes, des conventions que le rve, grce cette libert et cette fantaisie retrouves, devient fcond. Einstein a dcouvert le lien entre lespace et le temps base de la relativit, en (nous dit-il luimme) (...) chevauchant un rayon lumineux en rve et en se dplaant avec lui la vitesse de la lumire . Il saperut alors que pour tous ceux quil rencontrait, le mme vnement tait le prsent, malgr lcoulement du temps pour quelquun dimmobile. Dans la journe, Einstein, monsieur trs srieux (encore quil ft plein dhumour), naurait probablement pas pens ou os se mettre califourchon sur un rayon lumineux comme un enfant sur une rampe descalier. Cest grce ce coup de pouce , comme pour Kekule, que lclair de gnie, la trouvaille a jailli. Cest donc grce sa hardiesse que le rve nous propose des solutions que lon naurait pas imagines. Car il saffranchit de tout, il se moque des syllogismes dAristote et de Descartes, il franchit tous les interdits, tous les sens interdits . Toute censure de la raison, de la morale personnelle, sociale, religieuse est abolie au profit dune seule de nos facults, la plus prcieuse et la plus nglige dans notre ducation : limagination, facult humaine par excellence et qui distingue lhomme de lanimal : En abandonnant momentanment les contrles rationnels en faveur des codes qui rgissent les jeux clandestins de lesprit, le rve se sert dun type nouveau de logique. Ainsi lillogisme et lapparente navet ou lindiffrence aux conventions et au bon sens se rvlent trs prcieux pour former des combinaisons nouvelles (1). Revenons quelques instants sur le rve de Kekule pour montrer la diffrence quil y a entre comprendre son rve et linterprter symboliquement en se servant de la fameuse clef des songes . Il existe maintenant de nombreux et parfois contradictoires dictionnaires des rves . Sil avait t disciple de Freud, Kekule aurait vu dans le serpent un symbole sexuel, un symbole phallique (encore que Freud se soit lui-mme dfendu de donner tous les rves une signification sexuelle). Sil avait t disciple de Jung (qui a t le successeur de Freud

121 et a largi son oeuvre), Kekule aurait vu, entre autres, dans ces serpents une rminiscence de cette fameuse bataille, reste dans notre inconscient collectif , entre les mammifres que nous sommes et les reptiles. Cette bataille gigantesque, mmorable , qui date de plusieurs dizaines de millions dannes, et a dur des millions dannes, a t, heureusement pour nous, gagne par les mammifres, et elle explique, selon Jung, ces serpents, ces dragons (dinosaures) qui apparaissent souvent dans les rves humains, et probablement dans ceux de tous les autres mammifres car elle y a laiss des traces ineffaables. Mais Kekule aurait pu aussi voir dans les serpents le symbole de lnergie, de linconscient, sige de nos pulsions naturelles profondes. Toutes les fois que nous rvons dun animal, celui-ci reprsente la partie animale de notre nature, et suivant lespce animale qui apparat ainsi et la manire dont il se comporte et dont nous le ressentons, cela a une signification. Cest la bte qui se rveille et mme se rvolte dans le rve davoir t ainsi souvent ignore, refoule. Nous lavons dj dit, en effet, tous les personnages vivants (mme les animaux) qui apparaissent dans nos rves ne sont que des facettes de nous-mme. Ainsi, nous avons en nous toute une mnagerie, un zoo, une basse-cour , dira Christian Charrire. Mais le gnie de Kekule ny a vu que la formule du benzne... Voici quatre autres exemples de dcouvertes par le rve qui vous en feront saisir luniversalit, et vous persuaderont ainsi que vous pouvez lutiliser, quel que soit votre mtier, et aussi pour votre vie personnelle. Celle de Niels Bohr : Des plantes filaient autour du Soleil, elles taient relies au Soleil par de minces rubans et dcrivaient () Lorsque jai expos aux savants du monde entier ma dcouverte relative la structure de latome, il ma suffit de raconter chaque fois mon rve : le Soleil et les plantes taient respectivement le noyau et les lectrons de latome. Celle du modeste moine autrichien Johann Mendel. Il avait rflchi pendant de nombreuses annes au problme de lhrdit, sans trouver de solution. Et puis, il a vu en rve, nous dit-il Un champ de trfle fleurissant dans de multiples couleurs, mais o les diverses fleurs taient classes en un certain ordre. Cet ordre tait exactement celui de sa fameuse loi complexe, dcouverte ainsi par le rve il y a plus de cent ans, clef de toute lhrdit et non encore dpasse aujourdhui.
(1). Cf. A. Koestler, Le Cri dArchimde.

Le clbre mathmaticien grec Archimde est connu surtout par l eurka ! prononc dans son bain lorsquil a trouv, vers 250 avant Jsus-Christ, la loi des corps flottants ; mais ce que lon sait moins, cest que cest lui que lon doit aussi la loi des leviers : il sest vu en rve soulevant le monde laide dun point dappui . On ne fait pas que des dcouvertes scientifiques par le rve, et pas seulement de grandes dcouvertes. Citons lexemple du fameux joueur de golf amricain Jack Nicklauss, exchampion du monde qui tait au moment de ce rve en plein dclin, mais il inventa en rve un nouveau mouvement, il lessaya et redevint le meilleur du monde. Pourquoi sur le plan scientifique Pourquoi le rve a-t-il un tel pouvoir crateur ? Notre cerveau suprieur comporte deux hmisphres, mais la force cratrice provient en grande partie de ce que nous rvons surtout avec notre hmisphre droit. Or, notre civilisation a surtout dvelopp notre hmisphre gauche, tel point que lon a mme dit que nous tions devenus des hmiplgiques du cerveau. Cela est le rsultat de notre ducation, de notre mode dinstruction en Occident surtout, notamment pour ceux qui ont une formation scientifique ; mais ce dveloppement de lhmisphre gauche est apparu surtout avec lcriture il y a quelques milliers dannes, qui a pouss la linarit de la pense, et le comptage pratiqu depuis quelques centaines dannes. On sait aussi que le cortex gauche commande les mouvements de la moiti droite du corps, et que le cortex droit commande la moiti gauche du corps. Or le fait dtre droitier de la jambe et du bras contribue favoriser lhmisphre gauche. Certains prconisent dailleurs

122 pour rtablir lquilibre de favoriser lambidextrie. On a dit que lhmisphre gauche tait le cerveau occidental, et lhmisphre droit le cerveau oriental.
UNE COMPARAISON DES CARACTRISTIQUES MODALES DES HMISPHRES DROIT ET GAUCHE * Gauche Droit Verbal : utilisant des mots pour nommer, dcrire, Non verbal : conscience des choses, mais dfinir. connexion minimale avec des mots. Analytique : dcouvrant les choses tape par Synthtique : plaant les choses ensemble pour tape et lment par lment. former des touts. Symbolique : utilisant un symbole pour remplacer Concret : rattach aux choses comme elles sont une chose : ex. : le signe + pour addition, les au moment prsent. signes astrologiques (symboles) pour homme ou femme. Abstrait : extrayant une information et sen Analogique : voyant les liens entre les choses, servant pour reprsenter le tout. comprenant les mtaphores. Temporel : gardant la trace du temps, organisant Atemporel : aucun sens du temps. les choses squentiellement et les excutant dans lordre. Rationnel : tirant des conclusions fondes sur des Non rationnel : na pas besoin de faits et de faits et sur un raisonnement. raisonnement ; propension ne pas juger. Numrique : utilisant les nombres et leur mode Spatial : voyant o les choses sont en relation demploi. avec dautres, et comment les parties forment un tout. Logique : tirant des conclusions fondes sur une Intuitif : procdant par bonds, partir organisation logique. dimpressions, de sentiments, dimages visuelles, dlments dinformation. Linaire : pensant en terme dides relies, Global : percevant des ensembles, associant des pense convergente. parties, conclusions divergentes.
Adaptation de la prsentation de Betty Edwards.

* Pr Gabriel Racle, La Pdagogie interactive, Ed. Retz. Nous sommes devenus asymtriques ; ceci existe ds la naissance et saccuse encore lors de la maturation du cerveau. Lhmisphre gauche, cest celui de la pense analytique, la pense rationnelle, la logique, celle de Descartes, qui dcoupe tout en tranches . Cest lhmisphre de la pense linaire discursive (succession dides mises bout bout ), du langage, de lcriture ; cest un outil danalyse. Quand un des deux hmisphres domine trop, lautre a tendance satrophier et cest ce qui se passe pour notre hmisphre droit : celui-ci est surtout celui de lintgration et de la synthse, celui qui permet de reconnatre un ensemble, une forme, car il est celui de la pense globale : les dcouvertes sont ralises grce cette forme mme de pense qui rassemble des lments pars, apparemment quelquefois sans rapport les uns avec les autres, pour en faire un tout cohrent, comme les diffrentes pices dun puzzle. Lhmisphre droit ragit mieux aux mtaphores et il a plus de liens avec les structures qui laborent les composantes affectives du comportement ; autrement dit, il est plus sentimental ; il est aussi plus irrationnel, inspir, religieux. On pense gauche, dit-on, et on aime droite (rien voir avec les opinions politiques). Lhmisphre droit est celui de la musique, de la posie et du rve. Sur un plan plus concret, il permet de contrler et de coordonner les mouvements comme lexigent le sport et la danse ; cest grce lui que nous pouvons retrouver notre rue et notre domicile car cest lui qui nous donne le sens de lorientation ; symboliquement, en le sous dveloppant , notre ducation nous dboussole , nous dsoriente. Le cerveau droit est aussi celui de lhumour, du rire, du point de vue

123 comique ou cosmique, ce qui est la mme chose, car rire de quelque chose et mme de ses difficults et de ses travers, cest tre capable de les juger de trs haut dans lespace et dans le temps. Le cerveau gauche, lui, ne comprend pas la plaisanterie. Or nous savons que la fantaisie est primordiale dans toute crativit. Le cerveau droit confre aussi le sens de la cration artistique parce quil sait manipuler les symboles, les analogies, les reprsentations images, qui sont tous les modes dintervention classiques et constants du rve. Le cerveau droit est le support de lintuition. On a dit que le cerveau gauche tait celui du raisonnement enchan , de la logique pousse lextrme et ferme sur elle-mme , et que, loppos, le cerveau droit tait capable de confrer lintellect un dynamisme accru parce quil pouvait acqurir des connaissances sans passer par leffort laborieux de lexprience, et savait faire jaillir linspiration sans passer par les tapes du raisonnement, en saisissant les choses par clairs. Le cerveau gauche, lui, adore classer, mettre des noms et des tiquettes, il coupe les cheveux en quatre et croit ainsi connatre le secret des choses. Le cerveau droit au contraire sintresse ce qui est plus subtil, plus total, et il a une vue plus pntrante des choses ; on a dit quil en voyait lendroit au lieu de nen voir que lenvers comme le cerveau gauche. Cest donc ainsi que le rve nous permet des dcouvertes et en mme temps rquilibre notre fonctionnement crbral. On retrouve dailleurs par la crativit du rve la valeur divine que les Anciens lui attribuaient. La science considre cest le critre quelle a retenu que le premier homme, celui qui a franchi le premier la barrire qui le sparait de lanimal prhumain do nous sommes issus, cest celui qui le premier a su crer quelque chose et ce fut un outil (certains animaux savent se servir dun outil, aucun ne sait en crer un, mme trs simple). Cela sest pass il y a plus de trois millions dannes, peut-tre dailleurs grce un rve. Il sest ainsi gal Dieu, Crateur de tout (y compris peut-tre de lui-mme). Songez tous ces rves presque tous perdus, plus de dix milliards de rves chaque vingtquatre heures! Alors ne laissez plus dsormais senvoler vos rves car cest tout le temps, tous les jours que lon a besoin dtre cratif. Deux mes habitent en mon sens ! Deux consciences : une diurne, veille, superficielle, lautre nocturne, ordonne, profonde. La seconde se meut suivant une logique ignore de nous, dans les pressentiments, les visions, les intuitions, et donne la civilisation un aspect vivant, organique, ou, comme auraient dit les Anciens, magique affirmait Napolon. Henri Poincar, pourtant trs pris de rationalisme a crit dans Sciences et Mthodes : Cest linconscient qui cre et qui invente, le conscient lui prpare le travail et lexploite ... Admirable complmentarit entre linconscient et le conscient, entre le rve et lveil. Pour Grard de Nerval, Le rve est une seconde vie. Je crois, moi, quil en est la premire ; et que lon peut mme dire que toute cration humaine, quil sagisse dune ide, dune socit, dun pont, dune machine ou dun simple outil, nest que le fruit, la matrialisation dun rve, quelquefois dun rve veill, mais le plus souvent dun rve endormi. Et nest-ce pas un rve, quaucun dentre vous ne se souvient davoir rv, qui a bti votre cit et faonn tout ce qui sy trouve ? Si seulement vous pouviez voir les mares de ce souffle, vous cesseriez de voir rien dautre. Et si vous pouviez entendre les murmures du rve, vous nentendriez aucun autre son (1). Il semble que dans le rve, au-del mme de limagination, sveille une sorte dinspiration, de rvlation directe (il y a une origine tymologique commune rve et rvlation) ; une lumire gniale surgie des profondeurs de nous-mme et qui, un peu comme les toiles, ne brille que la nuit. Il nous est personnellement arriv diffrentes reprises davoir ainsi des ides la nuit qui, notes aussitt et relues le lendemain, nous ont sembl vraiment venues dailleurs , et que nous naurions certainement pas trouves ltat de veille. Nos contemporains, trop cartsiens, veulent tout rsoudre par la pense rationnelle ; ils croient trop au mythe de la raison, de la logique, et cela bloque les rouages de leur crativit. Jean Fourasti le pense aussi : La confiance (bien naturelle, bien comprhensible) que lHomme

124 a dans sa raison est la cause fondamentale de la lenteur des progrs de la connaissance humaine et par la suite de la lenteur des progrs de lhumanit (2). Claude Pcunia nous a dit que, lorsquil animait des sminaires de crativit et quun des participants sendormait, il disait : Ne le rveillez pas, il est parti dans le sommeil, il va revenir avec des ides. Lavenir appartiendra, dans nimporte quel domaine (artistique ou financier) ceux qui seront capables de crer, dimaginer (et limage nest-elle pas le mode dexpression du rve ?). Cest vident dans le domaine industriel o la plus grande partie des produits devient obsolte en cinq ans. Le management est affaire dimagination au pouvoir et pour un manager la crativit est une obligation : il y a le chef qui prcde et le subordonn qui ne sait que suivre. Or (...) lhomme ne peut dcouvrir dans le rel que ce quil a au pralable imagin , dit encore Jean Fourasti.

(1). Cf. Khalil Gibran, Le Prophte. (2). Cf. La Grande Mutation du XX sicle.

Aussi paradoxal que cela puisse paratre, le plus grand raliste, le ralisateur le plus concret sera celui qui saura utiliser ses rves, leur fantaisie et mme leur posie. Le rve rejette la camisole de force de lhabitude et se rvolte contre les entraves ncessaires pour maintenir un certain ordre, une certaine discipline, cependant fatales au bond crateur. Nos penses tendent se rduire aux modles sociaux et se figent, perdant la fluidit ncessaire de nouvelles associations. Dans nos rves, la pense cratrice nous est encore accessible l o elle prend sa source ; ils servent nous vader de nos modles pour faire des combinaisons nouvelles sous forme dimages tranges. Dsapprise ou rprime, la crativit peut ainsi tre rapprise et libre (3) , crit encore Patricia Garfield. Si apprendre penser doit tre la premire des proccupations de tout tre humain, apprendre rver devrait tre la seconde. Le temps du conscient (soumis sa logique), ordinateur, est celui que nous vivons. Il doit tre prolong, complt par celui de linconscient, dont le travail est plus noble car aucune machine ne pourra le faire. Se rconcilier avec ses rves, en prendre soin, y tre attentif, les comprendre, les couter permet enfin, en nous, la grande rconciliation de nos deux hmisphres et nous serons un humain complet mieux quilibr, plus cratif, plus autonome. Ecoutons et mditons ce vieil adage du taosme zen : Lhmisphre qui parle ne sait pas ; lhmisphre qui sait ne parle pas.
(3). Cf. La Crativit onirique.

Favoriser, guider, mmoriser ses rves Nos rves sont prcieux ; et, bien que nous nayons pu queffleurer ce sujet si vaste, nous avons une ide des richesses immenses quils nous offrent pour peu que nous nous donnions la peine (qui est trs vite un grand plaisir) de nous y intresser. Voici comment, sur le plan pratique, nous pouvons bnficier de ces largesses inpuisables. Mais il faut que nous y mettions un peu du ntre , et pour cela dabord favoriser ses rves. Les tranches de notre sommeil pendant lesquelles se produit le rve (sommeil paradoxal) et qui, avec celles du sommeil trs profond, sont les plus imprieuses, sont aussi celles que nous maltraitons le plus. Favoriser ses rves, cest dabord viter de les maltraiter. Or vis--vis deux nous commettons de grands dgts quand nous bousculons notre cycle normal en restant debout trop tard et trop souvent, en avalant des drogues pour dormir et dautres encore pour nous rveiller, en buvant dnormes quantits de caf ou de th, en prenant trop davions intercontinentaux et en consommant trop dalcool , crit W. Dement. Prcisons que ce sont surtout les barbituriques qui crasent le plus les phases de sommeil paradoxal ainsi que les amphtamines et les tranquillisants.

125 Par ailleurs part, nous savons quen sveillant le matin nimporte quand comme cest le cas de la presque totalit dentre nous, on interrompt (en gnral brusquement) le dernier cycle de notre sommeil ce qui nest pas favorable du tout une bonne mmorisation de ses rves, mais, en outre, nous sommes en manque de sommeil paradoxal, et donc en manque de rve puisque la dernire tranche de ce type de sommeil na pas eu lieu ou a t courte. Or cest la plus importante la fois en dure et par son contenu : en effet, les diffrentes tranches de rves dune mme nuit se suivent, senchanent comme les diffrentes parties dun mme film, les diffrents chapitres dun mme roman ; et la dernire tranche constitue le dnouement, le final de cette orchestration. Alors non seulement on est en dette de rve, dette qui par cumul saccrot chaque matin, et non seulement on est mis dans les plus mauvaises conditions pour sen souvenir, mais on est mis aussi dans les plus mauvaises conditions pour comprendre ses rves. Car on a rat la fin , la partie la plus intressante. Ainsi, pour la plupart, les rves ne veulent rien dire, naboutissent rien , etc. Lalimentation retentit galement sur lensemble du sommeil et particulirement sur les rves. Il y a des rves digestifs (quand on a trop mang le soir) et des rves alimentaires (quand on na pas assez mang le soir) : ils napportent pas grand-chose. Si vous manquez de protines, vous rvez moins car les hormones du rve (dopamine, noradrnaline, actylcholine) sont base dacides amins, eux-mmes constitus de protines. Le vtement de nuit influence aussi les rves : le meilleur vtement pour rver cest la peau : cest ltat de nature , de libert retrouve dans la nudit. Si lon est pudique ou frileux, mettre un vtement mais qui soit tel que lon ait limpression de ne pas en avoir : toute entrave au corps est une entrave au sommeil et au rve. Par exemple, pas de vtement trop ajust . Avec un pyjama ou une chemise de nuit dont la ceinture vous serre la taille ou boutonn trop haut, on risque de rver que lon nous coupe en deux ou que lon nous trangle, et les rves correspondants ne sont ni trs agrables ni trs enrichissants . Savez-vous que le cinma, la tlvision, si lon en abuse (cest assez frquent pour la tlvision) tuent le rve car ils rvent notre place, ils se substituent nous et nous imposent un rve prfabriqu. On ne peut pas choisir ses rves, en dcider lavance, car on ne peut les commander son esprit. En revanche, on peut les influencer, les guider, les orienter ; et cest dans le quart dheure qui prcde votre endormissement que vous avez le plus de chance dy parvenir. Patricia Garfield appuie cette affirmation : Nous pouvons constamment nous encourager rver de sujets qui nous intressent et obtenir des rves qui sy rapportent. Ainsi que Ben Sweetland : Notre inconscient travaille suivant la direction de lesprit conscient... Lorsque vous restez debout et tentez de crer, vous nutilisez quune faible portion de votre esprit. Lorsque vous vous permettez de vous endormir paisiblement, de faon dtendue, aprs avoir donn des directives votre fidle serviteur, votre inconscient, vous utiliserez alors vos pouvoirs mentaux au maximum.

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Avant de se coucher le soir, on pourrait dire quelque chose comme : Cette nuit, en dormant, mon esprit crateur travaillera sur mon problme et me fournira une solution demain matin mon rveil. Et : Il faut que nous sachions en effet que, la nuit, notre inconscient labore les programmes qui influenceront nos comportements futurs. On peut dclencher ses rves ainsi les derviches de lle de Rhodes, qui sont des soufis musulmans, se mettaient tous ensemble dans un trs grand lit et faisaient tous le mme rve, la mme nuit, que le matre derviche leur indiquait ; ils sy prparaient lavance par une purification mentale, des prires et des mantras. Dans cet tat intermdiaire entre la veille et le sommeil (tat alpha), on est trs influenable, trs permable la suggestion. Insistons un peu sur cet tat de la conscience car nous nous en servirons galement pour recueillir les fruits de notre sommeil lors de lveil du matin : on la appele aussi le point mort de la conscience (par comparaison avec le point mort du changement de vitesse dune automobile). Cet tat peut dboucher sur le sommeil, lveil ou ltat dextase, etc. (voir figure ci-dessus). Lhypnose, la sophrologie, la suggestopdagogie que lon appelle maintenant la pdagogie interactive (1) (mthode assez rvolutionnaire

127 et trs riche denseignement) lutilisent. La passivit de cet tat que Lozanov, pre de la suggestopdagogie (2), appelle la passivit de concert car elle est celle dans laquelle on se trouve quand on coute de la musique, dtendu psychologiquement et physiquement est en ralit une pseudo passivit en effet, on est dans un tat de grande rceptivit ; on est permable car la porte est grande ouverte sur notre univers intrieur .
(1). G. Racle (Retz) et Fanny Safris (2). Cf. La Rvolusion dans lart dapprendre.

Emile Cou, clbre par sa fameuse mthode, prconisait lutilisation de sa formule dautosuggestion surtout au moment o lon sendort et au moment o lon sveille. Eugne Caslan pensait que cet tat entre la veille et le sommeil tait particulirement propice au dveloppement des facults supranormales. De plus, pendant ce quart dheure on est seul, dans le silence et dans le noir. Enfin, lon sait que notre sommeil (et en particulier notre rve) va tre trs dpendant et trs impressionn par tout ce que nous allons faire, penser, ressentir pendant ce dernier quart dheure. Cest en songeant aux problmes qui nous intressent le plus que nous pourrons presque choisir le point de dpart de nos rves de la nuit ; en commenant en quelque sorte notre rve, nous en fixons le fil conducteur, la trame. Mais attention ! il ne sagit pas de se concentrer, de faire un effort, sinon nous risquerions de gner ou de retarder notre endormissement et mme de perturber notre sommeil. Il faut au contraire rester trs dtendu, en laissant flotter vos penses, en drive mentale, voquant simplement, sans insister, le thme qui nous intresse. Si nous sommes trop attentifs , nous reviendrons aussitt en rythme bta de lveil actif. Par la suite, lorsque nous serons devenu matre de notre sommeil, nous pourrons faire comme Edison qui dressait tous les soirs, juste avant de se mettre au lit, la liste des problmes quil voulait rsoudre pendant son sommeil ; Laplace, clbre mathmaticien, procdait de mme. Mais ne cherchons pas aller trop vite sinon nous risquerions daboutir leffet inverse. Une tape intermdiaire consiste commencer penser un seul thme en se dshabillant : () et puis couler savoureusement dans le dormir, lest de ce curieux espoir de rver sa vie , comme le disait Henri Certigny. Ainsi notre cerveau va travailler sur ce thme, principalement, pendant cinq six heures, ce qui est considrable. Pour que nous puissions mieux visualiser le travail de notre inconscient, nous pouvons nous le reprsenter de la manire suivante : ds que nous nous endormons, cet inconscient, que nous pouvons personnaliser sous la forme dun individu (qui serait notre double visible) se lve et va se mettre au travail en fonction de ce que nous lui avons demand, suggr ou mme ce dont nous lui avons donn lordre avant de nous endormir. Il va, par exemple, chercher pour nous la solution dun problme que nous lui avons pos, btir un projet, tudier telle question prcise que nous lui avons soumise, commencer rdiger le prochain chapitre du livre que nous avons en cours, etc. Grce la documentation contenue dans sa fabuleuse mmoire, individuelle et collective, il va ainsi rassembler des renseignements, rflchir, mettre en forme, continuant son travail pendant tout le temps que nous dormons pour pouvoir au rveil nous prsenter un rsultat cohrent. Il en ira ainsi que nous dormons plusieurs cycles, un seul ou mme une simple tranche de sommeil. Naturellement, suivant la dure de notre sommeil, le travail correspondant est plus ou moins complet, plus ou moins labor. Il faut savoir recueillir les fruits de ce travail du rve, et cest dans le premier quart dheure du matin que les conditions sont les plus favorables. Mais pour que le rsultat soit trs fructueux, il faut un certain nombre de conditions ou de prcautions. La premire condition (presque sine qua non) consiste sveiller la fin dun cycle. A cela deux raisons principales : nous avons dj plusieurs fois insist sur le fait quun rveil avant la fin dun cycle quivaut un coup de massue sur la tte : ce traumatisme empche, en crant un tat brouillardeux , cette remmorisation, alors qu la fin dun cycle lveil naturel met en tat dhyperlucidit. De plus on oublie son rve dans les quelques minutes qui le suivent. En se rveillant en sommeil lger (stade II) ou profond (stade III), la dernire tranche de rve sest

128 termine depuis longtemps et lon na pratiquement aucune chance de sen souvenir. Tandis qu la fin du cycle, la dernire tranche de sommeil paradoxal vient tout juste de se terminer et elle est complte, on a donc toutes les chances de sen souvenir et de la comprendre ainsi que les rves prcdents de la mme nuit. Notons que si lon a interrompu, par exemple, par le rveille-matin, cette tranche de sommeil paradoxal, on se souvient de son rve mais sans grand profit parce quil sera fragmentaire et non achev. Voici quelques considrations pratiques qui sont importantes pour obtenir la reviviscence des rves. Dabord utiliser sil le faut la suggestion : le soir en sendormant, se dire : Cette nuit je vais rver, comme tous les autres humains, pendant plus dune heure et demie, et demain matin je voudrais me rappeler mes rves. Philippe Lecomte et Christian Godefroy proposent dutiliser ce que lon appelle lassociation rflexe. Caycedo, le pre de la sophrologie, lappelle le signe signal ; il faut pour cela associer quelque chose de physique un projet mental : par exemple, remplir un verre deau le soir juste avant de se coucher, en boire un peu en sollicitant intrieurement la remmorisation de ses rves, et le matin finir le verre lorsque lon veut les remmoriser. Nous avons, diffrentes reprises, effectu des sondages environ la moiti de ceux interrogs pensent quils ne rvent quune fois par semaine environ au maximum, et moins dun sur dix pense quil rve toutes les nuits. Tous croient que lensemble des rves dune nuit ne dure que quelques minutes. Or, sauf cas exceptionnels, nous rvons toutes les nuits entre une heure et demie et deux heures (en moyenne cent minutes). La seule diffrence entre les hommes est que certains se souviennent de leurs rves et dautres non, mais mme pour ces derniers le rve remplit nanmoins ses fonctions. On peut, pourtant, leur demander beaucoup plus ! Si la plupart ne se souviennent pas de leurs rves, il y a cela une autre cause. Dans notre civilisation qui mprise le rve et le tient pour tre sans valeur, on a tabli une sorte de barrire entre ces deux parties de soi-mme : linconscient et le conscient. Et le rve ne vient pas vers nous, malgr nous, il ne franchit pas sans notre total consentement cet obstacle que nous avons dress entre lui et nous. Si lon sest loign, plus ou moins volontairement, de notre source intrieure, on lempche de jaillir en nous. Selon Patricia Garfield, La matrise de nos rves passe par le lien damiti que nous tisserons avec leurs images , et encore Ceux qui considrent leurs rves comme importants, voire essentiels, pour russir dans la vie, obtiendront des rves secourables, dont ils se souviendront. Quelquun a dit : Nous avons mis notre inconscient dans le formol. Il existe une sorte de refus, une rsistance , comme disent les psychanalystes, une censure qui stablit le plus souvent parce que lon a un peu peur, tort dailleurs, de ce que lon va trouver dans ses rves, Un jeune homme ma dit : Jai dj assez de problmes comme a, je suis dj assez perturb. Si je mintressais mes rves ce serait encore pire. Il ne se doutait pas et cest ce que nous lui avons appris que cest justement par le rve que lon peut se dlivrer de ses perturbations. Sans rve, on est amput. A titre dexemple de refus, voici cette confession de Franais Mauriac (1) : Cest une grande grce que cet oubli nous est octroy, peine avons-nous merg la surface de la vie consciente. Il reste que beaucoup se souviennent de leurs rves. La loi de loubli ne joue donc pas coup sr ; mais sans doute aussi pour ceux qui ne sen mfient pas comme je le fais (...) Il est vrai que je naime pas les rves des autres (...), mais je ne me sens pas plus dintrt pour mes propres rves qui ne sauraient mennuyer puisque je les ignore. Je ne les raconte personne, surtout pas moimme. Non que je me sois dbattu contre un cauchemar, simplement jchappe des situations ennuyeuses ou saugrenues, pas forcment douloureuses ni mme pnibles absurdes plutt et quelquefois humiliantes.
(1). Cf. Nouveaux mmoires intrieurs.

Comment stonner quaprs une telle opinion de ses rves, ceux-ci restent enfouis ? Heureusement elle est de moins en moins partage et pour effacer cette impression dsastreuse, voici lopinion de Christian Charrire, crivain, pour lequel les rves, cest la vie et dont les beaux romans quil crit ne sont que ses propres rves qui adviennent

129 travers lui : Sois en harmonie avec toi-mme, clbre en toi les pousailles de linstinct et de lintelligence et tu triompheras de tes ennemis. Mme quand tu dors, ltre obscur que tu contiens doit tre sans cesse en veil comme un grand duc dans la nuit paisse. Et sil sait que tu lcoutes, que tu lui attribues grande importance, alors il tenverra maints messages dont tu tireras profit (2). On peut, bien sr, continuer vivre en tranger, spar, de la partie la plus fconde de soi-mme, infirme. Mais on peut dcider de tenter de vivre vraiment, dune vie plus riche, en coutant ses rves, tous, quels quils soient, car il faut savoir que mme les rves les plus effrayants ou les plus ngatifs ne nous apparaissent tels que parce que nous les craignons ; alors nous ne cherchons pas les approcher, les apprivoiser. Parfois, en effet, ils noffrent un climat dramatique que pour attirer notre attention. Mais le rve nest jamais donn pour nous troubler ou nous faire peur puisquil est lexpression de notre moi profond. Il est signe , pour nous aider ou nous alerter. Devant ceux-l surtout il faut adopter une attitude accueillante, une qualit particulire dattention. Il faut charmer ces rves car on nouvre pas une fleur en tirant dessus mais en la rchauffant.
(2). Cf. La Fort dIscambe

Il ne tient plus qu nous dsormais dabandonner cette attitude ngative et doublier totalement ce quon a peut-tre appris ou dsappris. Le rve nest pas, selon le mot de Hobson et Mac Harley, un fonctionnement intempestif de notre ordinateur ou, selon Paul Valry, (...) il nest pas lui-mme un rve, une fabrication de lveil . Faisons travailler nos rves pour nous, notre place. Et symboliquement faisons comme le pote Saint-Pol Roux ou Salvador Dali, qui plaaient le soir un criteau sur la porte de leur chambre coucher avec ces mots : Silence ! je travaille... Fiez-vous aux rves car en eux est cache la porte de lternit , nous conseillait enfin Khalil Gibran... Autres usages importants du sommeil Transfert de temps On ne peut pas faire tout ce que lon voudrait tout moment. Des cycles rythment notre activit intrieure, qui font qu certains moments on comprend tout, dautres on retient tout, dautres encore on a beaucoup dimagination dautres enfin cest le contraire de tout cela. Certains moments sont peu favorables au travail, par exemple si lon est en voiture ou en avion. En revanche dautres moments toutes les conditions favorables sont runies, mais cest le moment de dormir, par exemple le soir tard pour ceux qui sont du soir et le matin de bonne heure pour ceux du matin . Alors il faut oprer des transferts de temps toutes les fois que lon na rien de mieux faire, dormir. Ainsi on gagne sur le temps rserv au sommeil en lanticipant, et quand le moment sera venu : au lieu de dormir, on peut tranquillement travailler ou se distraire. On est trs largement gagnant, en temps dabord, grce ce transfert, et puis parce que le sommeil de la journe, pris dans de bonnes conditions, compte double : par exemple deux tranches de vingt minutes, soit quarante minutes, peuvent faire conomiser un cycle entier de sommeil, soit entre une heure et demie et deux heures, en moyenne cent minutes de sommeil. Dautre part, on est gagnant aussi en rendement, non seulement parce quon travaille bien mieux pendant ce temps privilgi normalement consacr au sommeil, mais aussi parce que, stant ainsi repos en cours de journe, le temps de lveil qui suit est beaucoup plus efficace. Donc dormir en voiture, quand on est passager, dormir en avion, etc. Autre exemple : on attend laroport lembarquement ; on annonce que lavion va avoir une demi-heure de retard. Il y a deux faons de prendre cette nouvelle : celle, la plus courante de snerver, de pester , de discuter, et lautre, la faon intelligente, dormir et ainsi de rcuprer de lnergie. Cest sans doute la meilleure faon que lon a de tirer parti de cette demi-heure inattendue qui est octroye . Voici,

130 titre dexemple, ces propos de Gilbert Bcaud (symbole de dynamisme) racontant sa manire de vivre : Je dors assis sur une chaise, je dors la tte dans mes bras, le corps pench sur une table, je dors dans le train, en avion. Je peux mendormir en parlant quelquun qui mennuie tandis quil me tlphone... Coupe-faim On sait maintenant que si beaucoup de nos compatriotes mangent trop, cest par compensation. Et lon sait aussi que dans beaucoup de cas cest pour compenser un manque de sommeil : ce manque de sommeil cre la fatigue qui, croit-on, est efface par un apport nergtique ; mais cest un trs mauvais calcul que de combler un trou , un manque de sommeil par un excs de nourriture. Car cette compensation nexiste pas et de plus elle provoque des ennuis de sant. On sait dj que le fait de mieux dormir peut corriger ce dsquilibre pondral rsultant de la boulimie. Mais il est un autre moyen dutiliser son sommeil comme coupe-faim. Vous vous souvenez que nous avons conseill deffectuer si possible, dans la journe une ou deux tranches de sommeil aprs chacun des deux principaux repas : le djeuner et le dner, Si lon a des kilos en trop, il faut effectuer au moins lune des deux ou mieux les deux tranches de sommeil avant chacun des deux repas. Cela agit comme coupe-faim et, associ un traitement dittique, cest au moins aussi efficace (et inoffensif) que toutes les autres mthodes : cigarettes, mdicaments amaigrissants aux retombes secondaires souvent dangereuses. Pour lutter contre la maladie Dormir cest gurir , a dit le Dr Liebault, et cet adage nest pas nouveau car Menandre, lauteur grec, disait il y a environ deux mille deux cents ans dans lune de ses pices : Toutes les maladies sont curables par le sommeil. Sir B. W. Richardson, clbre mdecin et chirurgien anglais, mettait aussi cette opinion, aujourdhui partage par tous : Les bons dormeurs sont toujours les malades qui ont le plus de chances de gurir. Mais on peut se servir de cette merveilleuse facult de sommeil sans attendre dtre vraiment malade et presque titre prventif. Ds que lon ne se sent pas trs bien, un peu fivreux (ce peut tre le dbut dun rhume, dun mal de gorge ou de ce que lon appelle communment, et souvent tort, la grippe), au lieu davaler des produits chimiques, il faut se coucher le plus tt possible, au dbut de la soire, bien au chaud et plonger dans le sommeil. Il sagit en fait dune vritable mini cure de sommeil. On rserve ainsi toutes ses forces (cette force somatique intelligente dautogurison que lon possde tous) pour sopposer la maladie. Dailleurs, le plus souvent on lvite car le lendemain matin, en gnral, ces troubles ont disparu. En tout cas, on en minimise la dure et la gravit, surtout si lon peut continuer le lendemain soir la cure de sommeil. Cette pratique simple aide chapper ces maladies si rpandues dans les villes, notamment o les conditions denvironnement sont si souvent dfavorables et o elles sont transmises par excs de promiscuit . Utiliser lhyperlucidit nocturne Pour travailler, il me faut la nuit tout autour. Pour ne rien foutre aussi (1). Il ne sagit pas ici, proprement parler, de lutilisation de son sommeil, mais elle en dcoule. Nous savons qu la fin de chaque cycle, et donc plusieurs fois chaque nuit, nous revenons lveil, tous sans exception. La plupart du temps, parce quil dure trop peu de temps, cet veil nest pas enregistr ou mmoris et on la donc oubli le lendemain matin. Mais, parfois, parce quil dure plus dune deux minutes, il arrive quon en prenne conscience. Si vous avez

131 un travail urgent en cours, par exemple, vous pouvez profiter de ce cadeau de la nature en ne vous rendormant pas jusquau cycle suivant et en profitant de lhyperlucidit que vous procure cet veil naturel la fin dun cycle. Vous disposez dune heure et demie deux heures (suivant votre propre cycle), ou moins si vous tes matre de votre endormissement. Parfois, la priode dveil peut tre trs courte. Henri de Montherlant en parle fort bien : Toutes les nuits je me rveille trois fois et dans lespace de ces trois rveils, jai trs souvent la conception dun caractre, tout un personnage qui nat.., une image, une situation, une phrase... cinq six minutes. Vite je me relve pour noter. Tout de suite. Mais en plein jour, linspiration.., cest le travail (2).

(1). Cavanna, Les Yeux plus grands que le ventre, Ed. Belfond, (2). Rapport par Marianne Kohler et Jean Chapelle, dans Elle, n 1004.

Tous ceux qui ont expriment ces veils nocturnes des moments bien choisis disent quil sagit dune exprience grisante quils renouvellent priodiquement, par habitude, par plaisir ou par ncessit (par exemple, certains journalistes y recourent volontiers et rdigent ainsi en un clair un article qui leur demanderait, de jour, beaucoup plus de temps pour un rsultat vraisemblablement moins bon). Ces moments-l prodiguent une grande lucidit, une grande clart intrieure o tout parat simple et facile. Mais, en outre, on se sent en communication avec le cosmos. On est la nuit plus subtil, plus mystique, plus prs de Dieu ... Pour cette raison, la plupart des ordres monastiques imposent leurs moines des offices et des mditations nocturnes. Cest le cas des chartreux, par exemple, qui restent veills entre 23 heures et 2 h 45 du matin. Les trappistines de Maubec se couchent 19 heures et se lvent 1 heure du matin en t et 2 heures en hiver. La conscience nocturne est beaucoup plus veille , alerte, si on sait russir son veil et donc programmer convenablement son heure dendormissement. Nous utilisons beaucoup cette obscure clart qui tombe des toiles , en particulier pour crire... Encore une fois, cest une erreur profonde, le rsultat dhabitudes et de conceptions btement propages de croire que le sommeil est fait pour dormir , cest--dire pour la seule rcupration physique et psychique et le temps de veille pour agir. De plus, il ny a pas dheures uniquement consacres ltat de veille, lactivit (en principe le jour) et dheures exclusivement rserves au sommeil (en principe la nuit) et la nonactivit. On passe trop dheures daffile tre veill, puis dormir. Certes, il existe des moments pour les dpenses et des moments pour les conomies , pour brler son nergie et pour faire le plein . Mais ils ne correspondent pas cette dcoupe factice et arbitraire du jour et de la nuit. Il faut mixer les deux plus intelligemment, selon le dosage que nous avons enseign. Ainsi on profite mieux de la vie et on rend plus agrable celle de son entourage.

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Quatrime partie

ON PEUT ALLER ENCORE PLUS LOIN

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1. Le sommeil idal

Dormir moins longtemps pour vivre mieux et plus longtemps Les savants pensent aujourdhui que cinq heures de sommeil par vingt-quatre heures sont suffisantes et que cela naltre ni lhumeur ni les performances (1). Paul Valry disait aussi un sommeil court et profond doit valoir au moins autant quun sommeil long et superficiel , ce qui a t confirm au congrs dAmsterdam de 1980 : Lhomme qui se nourrit convenablement et prend suffisamment de repos peut se contenter de peu de sommeil.
(1). Webb et Agnew, Psychophysiology, 1974, rapport par le Dr Charles Gellman neurologue et psychiatre.

Nous avons montr que le sommeil ntait pas un tat passif de neutralisation ni mme de ralentissement de la vie ; si certaines fonctions y sont effectivement en veilleuse, cest pour permettre dautres daccomplir un norme travail souterrain dpuration, de rgnration, de rnovation physique et psychique. De plus, au-del de ce rle majeur, il faut compter avec toutes les fonctions reconnues, toutes celles oublies et les splendeurs du sommeil inconnues dans notre civilisation. Nous avons montr que lon pouvait aussi sans gner ce travail obscur, ce rle, ces fonctions, utiliser son gr son temps de sommeil des tches trs intressantes et en fait irremplaables. Ainsi il apparat que le temps de sommeil est un temps bien rempli, tellement bnfique quil ny a peut-tre pas intrt l changer contre du temps de veille. Pourtant, cest bien ce que nous allons proposer, sans tre pour autant en contradiction avec nous-mme. Car on peut rduire son temps de sommeil sans se priver mme partiellement des bienfaits quil nous dispense. Il est vrai que bien dormir est un des grands plaisirs de la vie, mais une question se pose pour bon nombre dentre nous sinon tous : ne peut-on obtenir tout cela et mme peut-tre encore davantage tout en dormant moins longtemps ? La rponse est assurment positive et on peut y puiser un intrt considrable. Nous avons tous des projets qui nous tiennent coeur, sans cesse remis, des rves que nous ne parvenons pas raliser faute de temps. Nous avons du travail en retard rattraper, nous souhaitons nous distraire davantage, voir plus souvent nos proches, nos amis, nous consacrer un violon dIngres, exploiter un talent personnel que nous dlaissons... ou mme avoir du temps pour enfin ne plus rien faire ! A lchelle de lensemble de notre existence, la

134 vie est si courte ! Cet tat de manque dans lequel nous nous trouvons tous, vis--vis du temps, est devenu un problme crucial dans notre vie moderne qui toujours suremploie son futur. Un des moyens, la porte de tous, dallonger ses journes et de rallonger ainsi sa vie consiste prendre sur son temps de sommeil, sans que ce soit en rien au dtriment de la qualit de ce dernier, ni bien sr au dtriment de la qualit de vie veille. Lorsque nous rencontrons des personnes, individuellement ou collectivement pour aborder leurs problmes de sommeil, deux sur trois nous demandent de rallonger leur temps de sommeil, et une sur trois nous demande de le raccourcir. Supposons que lon arrive gagner un cycle de sommeil par nuit (et cela est facile), mme en supposant que lon ait un cycle court, une heure et demie, par exemple. En gnral, un cycle est compris entre une heure et demie et un peu plus de deux heures, et reprsente donc par an : 1 h 30 x 365 jours 547 h 30 de temps dveil gagn, ce qui est lquivalent de plus dun mois de vie dveil (488 heures). Donc, en rcuprant un cycle de sommeil par vingt-quatre heures, on vit lquivalent dun supplment dun mois par an. Cest videmment un cadeau merveilleux, ce mois de vacances supplmentaire qui est apport chaque anne, ainsi, gratuitement. Personne ne peut y tre insensible. Lorsque nous disons que cest un cadeau gratuit, nous voulons dire non seulement quil ny a rien dbourser, mais quon ne le paie pas dune manire ou dune autre, en diffr ou indirectement : il ny a pas de contrepartie ; et mme on en retire beaucoup de profit. On peut faire aussi le calcul suivant : un cycle de gagn, cest entre une heure et demie et deux heures, disons cent minutes. Supposons que ces cent minutes, on les rpartisse ainsi : une heure pour se distraire ; quarante minutes pour le travail. Cela procure chaque semaine lquivalent dune journe de plus (sept heures) pour se distraire ; dune demi-journe de plus (quatre heures quarante) pour travailler.., Cest considrable. Mais, bien sr, un certain nombre dobjections apparemment fondes se prsentent : nous avons nous-mme, dj, maintes reprises dans ce livre, attir votre attention sur le manque de sommeil et ses consquences dont nous sommes presque tous victimes. Alors est-ce que nous nallons pas agrandir ce dficit de sommeil, en aggraver les effets funestes et notre somnolence ? Est-ce que de rogner ainsi le temps de notre sommeil et daugmenter dautant le temps de notre veil ne va pas accrotre la fatigue, ce flau moderne ? Bref, en admettant que ce soit possible, est-ce bien raisonnable, sans risques difficilement mesurables, contrlables ? Sommes-nous bien srs dtre vraiment gagnants au change ? Eh bien oui. Mais comme cette affirmation va lencontre des ides reues et prconues, des tabous sur le sommeil, avant de vous montrer que cette affirmation est celle des grands spcialistes du sommeil, rsultat dtudes et aussi dexpriences contrles, et avant den donner lexplication scientifique, il nous parat indispensable de faire disparatre de lesprit une ide fausse : celle de la fameuse loi des huit heures de sommeil. Elle est universellement rpandue, sans cesse rpte depuis lAntiquit, et elle est admise chez les Esquimaux comme au centre de lAfrique. Or, elle ne correspond rien aucun impratif, aucune norme officieuse ou officielle, et tous les experts du sommeil, mme et surtout les plus minents, nous disent : (...) quil nexiste pas de dure officielle et naturelle respecter . Ceci pour plusieurs raisons : dabord parce que la dure du sommeil qui convient chaque individu est trs variable dune personne lautre : certains ont trop de cinq heures de sommeil, dautres pas assez de neuf heures ; pour un mme individu cette dure varie trs fortement dun bout lautre de sa vie : aprs soixante ans on a besoin environ de trois fois moins de temps de sommeil quau tout dbut de la vie. Nous sommes plus diffrents les uns des autres vis--vis de notre sommeil que nous ne le sommes pendant notre temps de lveil.

135 On ne peut mme pas dire que huit heures soient la dure moyenne du temps de sommeil. Elle est plus proche de sept heures et demie. Chaque espce animale a une sorte de quota moyen de sommeil (un peu variable aussi dun animal lautre dune mme espce), et ce quota est extrmement variable dune espce lautre nous avons vu, par exemple, que certains animaux ne dorment pas : la baleine, lantilope, certains poissons, la musaraigne, alors que dautres comme lopossum ou les grosses tortues dorment plus de vingt heures sur vingt-quatre. Dans lespce humaine, la dure est intermdiaire. Nous sommes des dormeurs moyens et cette dure correspond au sommeil du plus grand nombre suivant une courbe de Gauss classique, mais individuellement elle ne signifie rien. En effet, pour lobtenir, on a additionn des dures de sommeil dun grand nombre de personnes dont certaines donnaient de dix douze heures et dautres quatre cinq heures, et on a divis par le nombre de dormeurs ; mais le dormeur moyen nexiste pas plus que le Franais moyen (celui, par exemple, qui a entre deux et trois enfants). De plus, cela ne signifie pas que cette moyenne reprsente la dure normale de votre sommeil, pas plus quil ny a de couleur de cheveux ou de pointure de chaussures moyennes en dehors desquelles on serait un anormal. On na pas le droit (et pourtant on le fait constamment) de transformer une moyenne en norme. Enfin, en admettant mme quil existe une espce de norme thorique, rien ne dit (et mme tout indique le contraire) quon ne puisse pas gagner du temps de sommeil par rapport cette norme. Cela est vrai dailleurs dans tous les domaines, et heureusement car sinon aucun progrs ne serait envisageable ni mme possible. En fait, il faut oublier totalement cette fausse norme de huit heures de sommeil. Dabord, parce quelle est nocive et cause un certain nombre dinsomnies. Elle condamne une inquitude superflue quelque 60 % de la population , affirme le Dr Wilse B. Webb, spcialiste du sommeil luniversit de Floride. De plus, on sait maintenant avec certitude que lon peut raisonnablement rduire, en moyenne et individuellement, son temps de sommeil. Il apparat en effet que cette dure de sept heures et demie rsulte plus dun conditionnement, gnration aprs gnration, que dun besoin rel : nous avons t habitus penser que si cette dure diminuait, nos corps et nos esprits en souffriraient, et il serait grand temps que nous nous librions de cette habitude. On nous a tellement dit et rpt (nos parents en particulier) depuis lenfance : dors beaucoup, cest bon pour toi , et mme plus on dort, mieux a vaut , alors que dormir au-del de nos besoins est presque aussi nocif que linverse : une prolongation anormale de la dure du sommeil saccompagne souvent au rveil de sensations dsagrables avec cphales, fatigue, tat dpressif, mauvaise humeur. On sait maintenant qu cause de cette intoxication mentale la plupart dentre nous, ayant t pousss dormir plus longtemps quils en avaient rellement besoin (un bb qui dort, cest un parent libre), dorment trop longtemps, plus quils nen ont rellement besoin. De la mme manire quils mangent plus quil ne le faudrait. Il ny a pas l de contradiction avec le fait que nous manquons de sommeil car ce manque provient davantage du fait que nous dormons mal ; et pour ne plus manquer de sommeil, on peut la fois dormir mieux et moins longtemps. Il est remarquer quun certain nombre de personnes se contentent de peu de sommeil en dure : 5 % dorment moins de six heures et sen portent trs bien. Ce ne sont pas tous des clbrits ou des supermen , mais on constate que beaucoup de dirigeants politiques, de grands hommes daffaires, de crateurs, que lon pourrait qualifier dhommes ou de femmes daction, dorment peu en gnral. La liste serait longue de ceux qui, tels Virgile, Horace, Darwin, Edison, Napolon, etc., taient de petits mais excellents dormeurs. Ceux qui dorment moins de temps que les autres sont les plus actifs, les moins fatigus, et ils sont en meilleure sant. On pourrait penser que cest d leur personnalit exceptionnelle et que cest pour cette raison quils sont la fois plus rsistants et ont besoin de moins de sommeil ; il y aurait une cause commune ces deux effets. Mais on peut aussi se demander sil ny a pas un lien de cause effet entre les deux : cest--dire si, bien que cela semble quelque peu paradoxal, ce ne serait pas de dormir moins qui les aurait rendus plus actifs et plus lucides. On

136 peut certes penser que ce sont des tres hors du commun qui, pouvant se contenter dune faible dure de sommeil, bnficient ainsi dun grand privilge par rapport au reste des mortels, privilge quils auraient reu de Dieu, de la nature, de leurs parents ou du hasard. Il sagit l dune explication commode, voire simpliste, qui ne rsout rien. On sait maintenant quelle est errone. Chacun a en soi ( de trs rares exceptions prs) de grandes potentialits ignores. Il nest nul besoin pour tre la fois un petit dormeur et un homme daction de don spcial dont on aurait hrit ; ce don, sil existe, nous lavons tous ou pouvons lacqurir. Pour comprendre pourquoi, il est important dexaminer les diffrences entre le sommeil des gros dormeurs et celui des petits dormeurs, rappelons dabord que lon appelle petits dormeurs ( ne pas confondre avec les mauvais dormeurs) ceux qui dorment moins de six heures, et gros dormeurs ceux qui dorment plus de neuf heures (1). Selon Hartmann (2) et Odile Benot, on constate que la dure des sommeils profond et trs profond (stade III et 1V) reste pratiquement constante, quelle que soit la dure totale du sommeil ; il apparat mme que les petits dormeurs ont un peu plus de sommeil profond et trs profond que les autres (3). Dautre part, la dure du sommeil paradoxal (rve, stade V) est moins longue chez les petits dormeurs que chez les grands en moyenne : elle est de soixantecinq minutes au lieu de cent vingt et une minutes, soit environ une heure de moins. On constate mme que les gros dormeurs, contrairement ce que lon pourrait croire, ont non seulement un sommeil paradoxal plus long mais aussi plus dense . On mesure celui-ci par le nombre de mouvements oculaires rapides par minute appel densit REM (Rapid Eyes Mouvement), et les gros dormeurs ont un sommeil paradoxal plus intense que les petits. Si on admet que la diffrence de dure du sommeil entre les gros et petits dormeurs est dau moins trois heures, on peut dire que la plus grande partie de cette diffrence les deux tiers est constitue par du sommeil stade I et stade II (sommeil lger). De plus, on constate quil y a chez les gros dormeurs beaucoup de changement dun stade lautre, et aussi quils passent plus de temps en tat dveil soit avant de sendormir (latence) soit au cours de la nuit. Enfin, ils ne se sentent pas aussi dispos le matin que les petits dormeurs.
(1). Webb et Agnew, Hartmann et coll., 1971. (2). Hartmann, Les Fonctions du sommeil, 1973. (3). Odile Benot, Sommeil normal ou sommeils normaux : livre Insomnuit, Yves Pelicier.

Alors quarrive-t-il si lon rduit son temps total de sommeil ? La comparaison prcdente entre le sommeil des gros dormeurs et celui des petits dormeurs va nous permettre de comprendre quil ny a pas de miniaturisation du sommeil, cest--dire pas de rduction proportionnelle pour chacun des stades. En effet, cest surtout le sommeil des stades I et II qui va tre diminu. Et aussi un peu le sommeil paradoxal ; mais en aucune faon cette rduction namputera la dure des sommeils profond et trs profond, car que vous dormiez quatre heures au lieu de huit, la dure des sommeils stade III et IV est la mme, et elle va mme augmenter , prcise Mattlin. Or nous avons montr que cest surtout et mme presque exclusivement ces sommeils des stades III et IV qui assurent les fonctions rparatrices sur le plan physique. Ces fonctions seront donc conserves intactes, mme en cas de rduction massive du temps de sommeil, Des expriences ont montr que si lon rduit son temps de sommeil dun cycle, cest--dire entre une heure et demie et deux heures, le sommeil paradoxal est rduit denviron 20 %, cest--dire environ vingt minutes. Cette rduction est donc relativement minime ; mais ce sommeil paradoxal tant important pour la rparation psychique et, dans un souci de perfectionnement, nous reviendrons sur les moyens simples daugmenter son temps de sommeil paradoxal, ou mme de rduire ses besoins de sommeil paradoxal. Ainsi, les trois parties les plus essentielles du sommeil, savoir dans lordre les stades III, IV et V, seront intgralement prserves. Seul le sommeil lger, dont on peut trs facilement et

137 sans aucun inconvnient se passer, sera amput ; on pense mme que cela est plutt bnfique car on vite ainsi de faire du sommeil dilu . Nous voudrions ce propos rappeler la notion suivante : la quantit de sommeil ne dpend pas seulement de la dure, mais elle est (en gros) le produit de la dure par la profondeur du sommeil. On peut dire que le sommeil est deux dimensions et non pas seulement une (le temps), et cette quantit est reprsente par une surface sur lhypnogramme. Cela signifie que lon peut compenser une dure moins grande par une plus grande profondeur du sommeil tout en gardant la mme quantit de sommeil. Or, nous dit Jean Delphaut (professeur la facult de mdecine et de pharmacie de Marseille) : Il semble que lon puisse admettre, au moins chez ladulte, quil existe un rapport inverse entre la dure et la profondeur du sommeil. Autrement dit, en rduisant la dure de votre sommeil vous le rendez automatiquement plus profond ; inversement, en dormant trop longtemps on superficialise son sommeil. Or il faut savoir qu quantit de sommeil gale il est plus bnfique davoir un sommeil plus court et plus profond ; cela explique en partie que le petit dormeur se sente beaucoup plus dispos lveil et mme dans la journe par rapport au gros dormeur. En dautres termes, il vaut mieux faire du sommeil concentr (jusqu une certaine limite) que du sommeil dilu . Des expriences de rduction contrle de temps de sommeil ont t ralises par diffrents laboratoires de recherches sur le sommeil. Nous allons en relater seulement une titre dexemple (1) : Le Dr L. Johnson travailla en collaboration avec deux de ses collgues du centre naval de recherches sur la sant San Diego et trois autres de luniversit de Californie, Irvine, tous titulaires de titres minents.
(1). Les rsultats en ont t publis en 1977 dans deux articles de la revue Psychophysiology (et rappels par Everett Mattlin).

Ils choisirent pour cette exprience un chantillon de quatre couples, tous tudiants, bacheliers ou non, dont les ges variaient entre vingt et un ans et vingt-huit ans. Six des huit sujets dormaient habituellement huit heures, lun des couples se contentait gnralement de six heures et demie. Chacun commena par respecter son rythme habituel, pour les tests de base, puis rduisit le temps de sommeil dune demi-heure tous les quinze jours. Arrivs au palier des six heures et demie on leur laissait nanmoins trois semaines pour sadapter avant une nouvelle rduction. Sils parvenaient au stade de cinq heures, ils avaient encore droit un mois dadaptation avant de poursuivre. Lexprience devait durer de quatre six mois, suivant le palier atteint par chacun. Il tait entendu que ds quun sujet se sentirait incapable de continuer, sa participation lexprience sarrterait l. Ils dormaient chez eux, comme dhabitude, sans contrle extrieur. Ils tenaient un journal o ils notaient leur temps de sommeil total, sommeil nocturne et sommeil diurne, ainsi que leurs humeurs et leur tat gnral de la journe. Ils taient censs mener une vie normale. Il avait t dcid quils se coucheraient de plus en plus tard, et se rveilleraient la mme heure. Quoique matres de leur rgime de sommeil et de leur journal, les sujets faisaient quand mme lobjet dun contrle technique permanent. Le sommeil de chacun des huit sujets tait enregistr par un appareillage lectrique, trois nuits par semaine. Un contrle physique approfondi tait effectu priodiquement au centre naval. Ils taient soumis une imposante srie de tests et restaient galement en contact rgulier avec des psychiatres. Deux des sujets ayant dbut huit heures rduisirent leur temps de sommeil cinq heures et demie avant dabandonner, deux autres atteignirent le palier des cinq heures, et enfin deux autres parvinrent aux quatre heures. Le couple qui avait dmarr six heures et demie sarrta cinq heures. Pour ne pas allonger trop le texte, nous allons rsumer les rsultats et conclusions de cette exprience : Ces huit individus ne furent affects ni de corps, ni desprit, ni dans leurs capacits gnrales, mme aprs une rduction de trois heures et demie. Ils eurent nanmoins sommeil. Il est inutile de se cacher quil est difficile de changer des habitudes bien ancres, au moins dans un premier temps. Il fallut une semaine dix jours pour que le groupe shabitue chaque palier diffrent. Et cela devint de plus en plus difficile au-dessous des six heures. Les sujets se plaignaient alors souvent de fatigue (...). La plupart des habitus des huit heures seraient tout simplement

138 incapables de descendre cinq heures, bien que certains y parviennent, ou tout au moins pas avec si peu de temps dadaptation. Il est possible quil existe un seuil gntique (sauf pour certains individus) au-del duquel on ne peut plus rduire. Mais lhistoire ne sarrte pas l. Un an plus tard, les chercheurs recontactrent les huit sujets pour voir comment ils se portaient et combien dheures ils dormaient prsent. Aucun de ceux qui, au dpart, dormaient huit heures, navait repris ses anciennes habitudes. Les deux personnes qui avaient dmarr six heures et demie taient revenues cette dure, mais les six autres, parties de huit heures, dormaient prsent une heure deux heures et demie de moins quavant. Et elles se sentaient tout fait bien, disposes, malgr cette diminution importante de leur temps de sommeil. Lune delles se portait merveille, sans besoin de sommeil ni dsir de dormir plus, avec cinq heures et demie de sommeil par jour ; une autre dormait six heures. Lquipe de recherche conclut que la rduction progressive du sommeil peut se rvler un moyen efficace de rduire dune heure ou deux le temps de sommeil total et peut modifier de faon permanente les habitudes et les besoins de sommeil. Nous ajouterons encore ceci, extrait galement du texte dEverett Mattlin : Les sujets de lexprience taient relativement jeunes. Mais cela ne change rien. Le Dr Johnson ma rapport avoir rencontr de nombreuses personnes dge mr ayant rduit leur temps de sommeil et dclarant trouver leur niveau actuel confortable et agrable . Les diffrentes expriences ralises permettent dtablir une mthode sre pour arriver sans inconvnients gagner, par exemple, un cycle de sommeil : il faut pour cela respecter un certain nombre dimpratifs. Leur expos sinspirera de louvrage dEverett Mattlin (1), mais nous complterons sa mthode pour augmenter encore vos chances de russite, viter plus encore les retombes ventuelles et mme rendre votre sommeil plus profitable quil ne ltait avant cette rduction.
(1). Sleep less, live more, 1979, trad. franaise : Dormez moins, vivez plus, Ed Belfond, 1981.

Le principe de base de son programme est quune rduction graduelle de la dure du sommeil donne au corps et lesprit le temps ncessaire pour sadapter des changements modrs, tape par tape... Donnez vos horloges internes le temps de sadapter chaque nouveau palier. Si la priode dadaptation est assez longue pour apporter, un palier donn, un bien-tre habituel, le passage ltape suivante sera moins traumatisant... Assurez-vous une base confortable de bien-tre avant dessayer de descendre une nouvelle fois. Sur le plan pratique, voici comment oprer : les tranches de rduction doivent tre notre avis de vingt minutes (certains prconisent trente minutes). Le temps dadaptation aprs rduction de chaque tranche et avant de passer la tranche suivante varie dun individu lautre, et ce temps est dautant plus lev que lon a atteint un temps de sommeil plus court et que lon est plus g. Voici, simplement titre indicatif, certains chiffres ; mais cest chacun de trouver, de ressentir le temps dadaptation qui lui convient : entre vingt et trente ans il faut attendre environ trois semaines entre chaque rduction ; entre quarante-cinq et cinquante-cinq ans : cinq semaines. Au-del dune heure de rduction totale de temps de sommeil, il faut attendre une semaine de plus. Si on veut descendre au-dessous de six heures et demie de temps total de sommeil par vingt-quatre heures, il faut attendre jusqu huit semaines. Ne passez pas la tranche de rduction suivante tant que vous ntes pas parfaitement adapt. Ne soyez pas press, nessayez surtout pas daller trop vite, vous risqueriez ainsi de compromettre lensemble de lexprience, mme si vous tes dj parvenu sans inconvnient une certaine rduction. Remarquons que cette rduction progressive va, pour la premire fois, lencontre de cette rgle que nous vous avons dj prsente comme absolue : dormir un nombre entier de cycles. Cest le seul cas o vous devez lenfreindre : car il vaut mieux dans ce cas prcis ne pas respecter cet impratif pourtant majeur et rduire trs progressivement plutt que possible aussi, en mme temps, de faire en sorte davoir dessayer de gagner en une seule fois un cycle

139 entier. Mais il faut dabord vous mettre en accord avec la rgle dj maintes fois nonce dans ce livre : dormir la nuit un nombre entier de cycles (1). Voici les autres conditions de russite de votre programme : ne commencez cette rduction de votre temps de sommeil que si vous tes en bonne forme physique, intellectuelle, affective ; appliquez en mme temps le programme de la journe intelligente ; employez bien le temps de veille ainsi gagn pour que cela vous aide surmonter les petits dsagrments que vous pourriez rencontrer provisoirement chaque rduction dune tranche (somnolence, fatigue...).
(1). Pierre Fluchaire, Bien dormir pour mieux vivre. Dangles.

Ce programme est simple. Ce qui ne veut pas dire quil sera toujours trs facile pour vous de le respecter, mais vous devez cependant vous y astreindre. Cest la condition de la russite et, croyez-moi, vous serez trs largement rcompens, votre vie durant, de ces quelques difficults passagres. Dabord, par tout ce temps prcieux rcupr. Et puis, par bien dautres avantages trs intressants si vous respectez les conseils importants qui vont suivre et qui complteront ce programme. Non seulement ils vous viteront une partie de ces difficults pendant le temps dadaptation, vous faciliteront et rendront plus sre la stabilisation dfinitive un temps de sommeil nettement plus rduit, mais de surcrot vous vous sentirez plus frais le matin, plus en forme dans la journe sur le plan physique, intellectuel, motionnel, plus veill et moins fatigu le soir, et beaucoup mieux endormi la nuit que lorsque vous dormiez plus longtemps. Nous avons vu quen rduisant son temps total de sommeil dun cycle, on perd environ vingt minutes de sommeil paradoxal. Mais on peut par ailleurs augmenter ce temps de sommeil paradoxal (stade V). Par suite dun certain nombre derreurs, la quasi-totalit dentre nous rduisent leur temps de sommeil paradoxal ; cest mme la partie du sommeil que lon dmolit le plus. Or, on peut (en vitant ces erreurs) augmenter de manire simple la dure du stade V. Mais il est possible aussi, en mme temps, de faire en sorte davoir besoin de moins de sommeil paradoxal. Comme vous le savez, ce sommeil paradoxal est surtout destin nous rparer sur le plan psychique. Cest donc la comparaison psychique entre les gros et les petits dormeurs qui va maintenant vous donner les indications les plus prcieuses et les plus prcises sur la manire dont vous devez changer votre tat dtre , votre attitude dans la vie, votre comportement intrieur et extrieur. Ce nest pas facile, cest quelquefois long (encore que certains y soient parvenus du jour au lendemain), mais important, et cela ne demande que peu defforts contrairement ce que lon serait tent de croire. Il sagit simplement de voir ; de voir clair en soi-mme, donc il suffit souvent dune simple prise de conscience pour changer son attitude devant la vie . Selon Hartmann (1), les petits dormeurs formaient un groupe de personnes efficaces, ambitieuses, trs actives, plutt sres delles-mmes, extraverties et peu angoisses. La plupart, interroges sur leur attitude en priode de difficult ont rpondu quelles ne laissaient jamais les soucis encombrer leur esprit. Les gros dormeurs formaient un groupe plus complexe, psychologiquement plus fragile. Ils taient plus anxieux et inhibs, voire lgrement dpressifs, agressifs ou ayant des problmes sexuels. Ils laissaient les problmes envahir leur esprit. Notons que la rduction du temps de sommeil provoquera en vous un changement de personnalit bnfique. On peut dire que le besoin de sommeil paradoxal rsulte en partie de cet tat de conflit dans lequel on vit presque en permanence. Cest donc ce conflit intrieur et extrieur quil faut tenter de faire cesser. Dautre part, toujours dans le dessein de diminuer le besoin de sommeil paradoxal (cela rsulte non seulement de la comparaison entre gros et petits dormeurs, mais aussi des variations du sommeil paradoxal pour un mme individu suivant les pripties de sa vie), voici un moyen li au stress : on sait en effet quune des fonctions du rve est dvacuer les stress subis et accumuls dans la journe, ce qui en vite partiellement les effets destructeurs.
(1). Les Fonctions du sommeil, Ed. Dessart et Mardaga.

140 On peut presque dire que le besoin de sommeil paradoxal est proportionnel aux stress subis, leur nombre et leur importance. Or on peut dj en viter certains. Pas tous, malheureusement, sinon on serait contraint de vivre en ermite, mais on peut tenter de rduire les agressions sensorielles et, dabord, celles dues au bruit, pollution numro un de notre vie. Il faut donc mnager des zones de silence. Ecoute le silence en toi , conseille un proverbe oriental. Ou Khalil Gibran Je ne suis quun chercheur de silence et quel trsor ai-je trouv en mes silences ! Silence extrieur pour parvenir faire taire le vacarme qui est en nous-mme et y trouver le silence intrieur. On fuira ensuite les agressions sensorielles dues certaines lumires et couleurs lumires trop puissantes, trop directes, clignotantes, couleurs trop vives. On connat bien maintenant leffet des couleurs. Leur rle est en gnral sousestim ; pourtant, celles de nos vtements (et des vtements des autres), de notre environnement (appartement, bureau, atelier, salles de runions, de spectacles, etc.) exercent sur nous une influence dterminante. Les expressions populaires en sont le reflet : rire jaune, voir rouge, se mettre au vert, avoir une peur bleue, voir la vie en rose, broyer du noir, faire grise mine, en voir de toutes les couleurs, etc. On fait la distinction entre les couleurs chaudes et les couleurs froides. Le vert et le bleu couleurs froides agissent sur le systme parasympathique, dont linfluence prdomine dans le sommeil. Les couleurs chaudes, rouge, orang, agissent sur le systme orthosympathique (ou sympathique), dont linfluence prdomine dans ltat dveil. Ainsi certaines couleurs nous agressent et dautres nous apaisent. On fuira aussi les bains de foule, les runions enfumes et bruyantes, stressantes par le bruit et lagitation. Il faut savoir se rserver des zones de solitude complte ou de quasisolitude. Attention galement aux aliments trop stimulants. On peut filtrer les stress invitables. A un stress dtermin ne correspond pas ncessairement un impact dtermin. Tout dpend de la faon dont on le reoit . Cet impact est trs subjectif ; avant de nous atteindre et de crer des perturbations physiques et physiologiques, le stress passe travers une sorte de filtre qui peut soit le rduire ou mme lannuler, soit au contraire lamplifier. Souvenons-nous de ce conseil dAragon : Ne pas prendre les campanules pour des fleurs de la passion , car le plus souvent toute chose na dimportance que celle quon lui attribue... Pour les stress qui ne peuvent tre ni vits ni annuls, et qui parfois produisent grce ce filtrage un impact apparemment insignifiant mais dont le cumul risque dtre dommageable, il importe de savoir vacuer ces tensions. Il existe deux moyens essentiels pour ce faire : le rve et lexercice physique. Cest mme lintrt principal de lexercice. Mais il faut le pratiquer le plus vite possible aprs le choc subi. Il ne sert, en effet, pas grand-chose de laisser saccumuler les tensions toute la semaine durant et de les vacuer en fin de semaine par lexercice non seulement vous nvitez pas ainsi le cumul, mais, de plus, le stress aura tout le temps de faire en vous des dgts. Certes, il vaut mieux faire de lexercice en fin de semaine que pas du tout, mais il est bien prfrable de le pratiquer chaque jour ou, au moins, plusieurs fois par semaine. Voici quelques autres conseils pour vous aider rduire encore votre temps de sommeil. Il faut : Manger moins. Nous sommes des surnourris et cest trs nocif pour notre sant, notre jeunesse, notre longvit, notre sommeil. De plus, trop manger incite trop dormir. Les Japonais dorment en moyenne une heure par nuit de moins que nous, en grande partie parce quils mangent moins. Faire dans la journe des sommeils flash, pauses-parking et tranches de sommeil. Dautre part, au moins pendant le programme de rduction du temps de sommeil, dormir des heures rgulires et un nombre dheures aussi constant que possible bien que seule compte, larrive, la moyenne de dure du sommeil.

141 De plus, dormir aux heures qui conviennent le mieux, cest--dire respecter sa tendance tre couche tard/lve tard ou couche tt/lve tt ; les uns sont hibou ou coq, chouette ou alouette Sachez aussi que vous aurez dautant plus de facilit dormir moins que vous aurez une vie plus stimulante. Enfin nappliquez ce programme que si vous tes adulte et bien portant. Voici un exemple qui vous incitera peut-tre tenter lexprience. Cest celui de Louis Amade, racont dans France-Soir : Le prfet pote Louis Amade livre enfin ses deux secrets sil a pu concilier depuis plus de trente ans une brillante carrire administrative avec lcriture de six romans, de quatorze plaquettes, de deux livres de contes, dun opra, dune cantate, dun mystre, de trois cents chansons, dun recueil de souvenirs (...), cest quil est rest clibataire et quil na jamais dormi plus de quatre heures par nuit. Nessayez pas cependant de suivre lexemple cit par W. Dement dun jeune canadien qui dormait trois heures par nuit, se permettant ainsi de mener trois vies professionnelles . Grce au temps retrouv, peut-tre serez-vous moins tent de dire, comme Pierre Hamp : Destin tu mas donn une vie, merci tout de mme. Mais que veux-tu que jaie fait de grand avec cela ? Ctait si court. Utiliser son Insomnie Certains ont su le faire : Henry Certigny la joliment exprim : Il y a linsomnie qui ouvre des parenthses dans mes nuits ; ou Marcel Proust : Un peu dinsomnie nest pas inutile pour apprcier le sommeil, projeter un peu de lumire dans cette nuit. Ou bien encore, du philosophe Alain : Les heures dinsomnie, lorsquon nest pas malade, ne sont si redoutes, je crois, que parce que limagination est alors trop libre et na point dobjets rels considrer. Un homme se couche 10 heures et jusqu minuit, il saute comme une carpe en invoquant le dieu du sommeil. Le mme homme, la mme heure, sil tait au thtre, oublierait tout fait sa propre existence. Linsomnie, dit-on, est avec la fatigue lun des deux flaux engendrs par notre sicle. Certains la vivent comme un drame car le manque de sommeil les amoindrit ; elle constitue pour eux un handicap considrable sur le plan personnel, professionnel, familial, social. Nous avons suffisamment montr les ravages du mauvais sommeil pour quon ne puisse nous souponner de la prendre la lgre. Nous avons aussi donn les moyens de combattre linsomnie et la vaincre. Nous ne voudrions pas davantage donner aux insomniaques limpression quil ne leur reste plus qu saccommoder de leur insomnie et se rsigner. Tous, plus ou moins souvent, plus ou moins longtemps, nous sommes victimes dinsomnies priodiques ou ponctuelles. Il nous arrive de connatre de vritables blocages provisoires de sommeil, apparemment sans raison autre que celle des vnements et pripties de la vie. Il existe un moyen de ne pas aggraver son insomnie, de ne pas risquer de transformer une insomnie passagre en insomnie permanente, et aussi den attnuer non seulement la dure mais les effets, cest de ne pas la dramatiser et pour cela de lintgrer sa vie. Cela revient non pas la considrer comme normale, inluctable, mais composer au mieux avec elle et mme renverser les donnes du problme. Car une des raisons du mauvais endormissement ou rendormissement rside dans ce dsir forcen, cet acharnement vouloir dormir tout prix sous prtexte que les autres dorment ; il existe une vritable culpabilisation, une peur panique de linsomnie et de ses consquences. Il faut absolument sortir de cet engrenage psychologique, cesser de croire que, si on ne dort pas assez, on va, forcment, le lendemain tre fatigu et somnolent. En vrit, cest prcisment cette peur avec lagitation physique, la cogitation mentale qui en rsultent qui cre la fatigue, lpuisement par dpense absurde dnergie alors que si on tait rest calme, mme sans dormir, on laurait rcupre.

142 Utiliser linsomnie, aprs lutilisation du sommeil, constitue ltape suivante pour vivre vingtquatre heures sur vingt-quatre. Mais cest aussi, si lindiffrence et limmobilit chouent, le moyen le plus efficace de retrouver au plus vite le sommeil, en chassant lanxit de ne pas dormir et la peur de linsomnie. On peut considrer quaprs tout cest du temps gagn sur le sommeil, sans effort, sans sastreindre ce programme de rduction du sommeil, du temps offert sur un plateau . Ainsi, le fait de ne pas dormir certains moments, mme sils se situent au milieu de la nuit, peut offrir un ct trs positif. En fait, aucun moment de la journe ne saurait remplacer ces heures nocturnes de silence et de calme, de rsonance cosmique. Cest un tat dhyperconscience propre la rflexion, la mditation, mais aussi au travail, et lon peut ainsi intgrer son temps dinsomnie dans son emploi du temps normal. On peut mme faire marcher une imagination devenue plus fertile pour transformer ces heures pnibles, phobie ou obsession pour certains, en heures agrables, occupes ce qui vous plaira ou improvises, par exemple, en heures de relaxation physique ou mentale, en heures dlicieuses de prlassement, de paresse nonchalante si tentante que les morales ont d lriger en pch capital, mais que vous pouvez alors votre aise cultiver comme un art. Tout, en tout cas, est plus intelligent que de courir dans son lit aprs un sommeil qui senfuit de plus belle ou de se battre contre une insomnie qui devient alors de plus en plus redoutable. Plutt que de rester au lit snerver, se tournant et se retournant, il est de beaucoup prfrable de se lever et mme de travailler de manire dtendue, dans le calme. Cest non seulement du temps gagn, mais aussi de lnergie conomise. Utiliser son insomnie est aussi trs bnfique aux personnes ges elles ne sont plus soumises aux obligations habituelles de la vie, professionnelles ou familiales, aussi font-elles le plus souvent la sieste et des sommes dans la journe. Alors elles passent des nuits interminables parce quelles ont besoin de moins de sommeil. On peut faire de linsomnie une allie, presque une amie. Telle est la solution prconise par un certain nombre de spcialistes du sommeil. Citons titre dexemple celui du professeur amricain Charles Kelly qui, aprs avoir trs bien dormi toute sa vie, a perdu le sommeil vers lge de soixante-dix ans. Il refusa la dangereuse solution de facilit des somnifres, prconise par ses mdecins, et dcida de consacrer son temps dinsomnie chercher des mthodes scientifiques pour retrouver son bon sommeil, pour lui tout dabord et aussi pour ses frres insomniaques. Aprs y avoir russi grce ses mthodes, il crivit sur ce sujet des ouvrages qui lui valurent la clbrit car elles sont trs efficaces. Les priodes dinsomnie peuvent tre non pas puisantes mais fructueuses. Un psychanalyste renomm, le Dr B. Ruddick de New York, estime que cest perdre un temps prcieux que de rester au lit quand on narrive pas dormir. Il a toujours encourag ses amis, dans ce cas, se lever et travailler pendant une heure ou deux. Il se trouve parfois lui-mme au lit, 2 heures du matin, incapable de dormir. Il sassied alors sa table et il crit. Je suis fatigu le lendemain, admet-il, mais je me sens mieux davoir travaill jusqu 4 heures du matin que si jtais rest au lit jusqu 2 ou 3 heures sans dormir, ruminer. Sa femme qui peint se rveille souvent trs tt, avant laube. Elle se lve et travaille. On cite aussi le cas dune femme trs occupe, qui passe une partie de la nuit trier et classer les recettes avec lesquelles elle est en train de composer un livre de cuisine. Et celui dun fameux avocat qui soccupe de sa collection de timbres avant que le jour soit lev. Dautres prfrent les travaux manuels : un mcanicien fait de la sculpture sur bois ; beaucoup de mres de familles cousent, ravaudent, brodent ou cuisinent de bons plats quelles mettront au rfrigrateur Une femme ge, qui avait t employe de maison pendant quarante ans, crait pendant ses heures dinsomnie de merveilleux colliers de perles de couleur dont elle inondait son entourage. Mais bien des gens prfrent ne pas sactiver. Ils restent au lit couter la radio, apprendre une langue trangre ou tout simplement ne rien faire (1).

143 Le Dr Peter Tyrer crit aussi : Pendant que vous travaillez ou que vous vous distrayez, pensez de faon positive tous les avantages que vous avez sur les pauvres dormeurs. Vous marquez un point grce cette activit nocturne, vous aurez plus de temps libre dans la journe. Eux perdent leur temps en dormant pendant que vous vous occupez intelligemment.
(1). Gay Gaer Luce et Julius Segal. LInsomnie, Ed. Fayard.

Voici, extrait dun article sur le sommeil dans la revue Vital (janvier 1981), un merveilleux exemple dinsomnie bien vcue. Il sagit dElisabeth, vingt-huit ans, journaliste : Jusqu vingt ans, on a considr que mes insomnies taient une maladie. Tout a chang quand jai dcid de vivre normalement avec. Mes insomnies ont commenc vers lge de six ans. Elles taient une source de conflit entre mes parents et moi. Avec irritation, ils me rptaient toujours : Dors, dors donc, il faut que tu dormes... Mais je ne pouvais pas. Jeune fille, elles nont fait que se confirmer et se prolonger. Je me cachais pour lire au lit, je trafiquais la lumire de ma chambre, je calfeutrais de coussins le bas de ma porte afin que personne ne puisse se douter que je restais veille. Ds sept ou huit ans, on a commenc me faire prendre des mdicaments. Entre dix-sept et vingt-deux ans, cest devenu un vritable festival de tranquillisants. Ctait terrible. Le jour, je me sentais puise, abrutie. II marrivait de dormir en classe. La nuit, je menferrais dans les insomnies. Et puis jai dcid de tout arrter, toutes les pilules en ium et les autres. Je ne dormais pas mieux, mais je me sentais mieux. Cest une diffrence importante. Avec les tranquillisants, je ne dormais pas mieux et je me sentais mal. Cette dcision, je lai prise vingt ans. Ctait une dcision intellectuelle. Jai refus dadmettre que le fait de dormir moins que les autres devait tre considr comme une maladie. Depuis je ne dors en moyenne que cinq heures par nuit. Jai en gnral un petit coup de pompe vers 6 heures du soir, mais cest peu prs le seul inconvnient majeur de mes insomnies. La nuit, je bricole, je lis, je me coupe les cheveux 3 heures du matin... En fait, mon insomnie est une insomnie bien vcue. Jen arrive mme me demander pourquoi les gens se couchent sitt autour de moi, vers 10 ou 11 heures du soir, ou mme minuit. Comme sils acceptaient que le temps social, le temps professionnel puissent leur suffire. La nuit, vous commencez vivre un temps qui vous est propre, un temps personnel. Comment limmense majorit des gens peut-elle se priver de ce temps individuel nocturne en basculant immdiatement dans le sommeil ? Cest vrai, la vie dinsomniaque nest pas toujours rose. Mais surtout cause de ses consquences diurnes. Par exemple vers 18 heures, tous les jours, jai une fatigue passagre. Jaimerais pouvoir mallonger dans lobscurit et me reposer vraiment. Ce nest jamais possible. Il y a aussi ma mauvaise humeur au rveil. Je bougonne, rien ne va. Si on me tlphone vers 8 heures, on se fait alors trs mal recevoir. Une ou deux fois par mois, je connais une nuit blanche, et cest une nuit plutt agrable. Je reste allonge dans le noir, je laisse passer les heures. Jattends la naissance du jour. Je vis un rve veill. Cest un tat irrel que je sais ne pas tre la vraie vie, un tat entre rve et pense. Cest incroyablement agrable. Contrairement de nombreux insomniaques, je ne connais ni cauchemars ni angoisses (...). Mes penses vont et viennent, ne cessent de tisser des histoires. Beaucoup damis pensent que jai beaucoup de chance de pouvoir vivre en dormant trs peu. On se souvient aussi des nuits blanches de lEmpereur dont voici un extrait tir du Point, en date du 29 septembre 1980 : Se tournant et se retournant dans leur lit, la plupart des insomniaques qui, pour une raison ou une autre, ne veulent pas recourir la thrapeutique ne tirent aucun profit de leur absence de sommeil. Au mieux leur morosit ou leur angoisse se trouve ponctue par les bulletins dinformations que diffusent chaque heure les stations de radio, Ils disposent pourtant, dans lHistoire, de quelques exemples dinsomnie parfaitement intgre lactivit mme de celui qui en souffrait. Deux dentre eux ntaient pas des moindres Frdric II et Napolon Ier. Le roi de Prusse ayant mme servi de modle lEmpereur. Frdric II se couchait 9 heures, se levait vers minuit et demi et travaillait sur ses dossiers jusque vers 3 heures. Il se recouchait alors jusqu 5 heures du matin Lhoraire

144 de Napolon tait un peu dcal. Quil sagisse du gnral en Italie ou du prisonnier de Sainte-Hlne, il se couchait rgulirement avant 11 heures, se levait 3 heures du matin, annotait, crivait et souvent dictait jusqu 5 heures. Ensuite il se recouchait jusque vers 7 heures. Les secrtaires de service dormaient sur le sol de la pice voisine et taient enjambs par Berthier ou Bertrand, appels tout instant. On peut en sourire mais lessentiel des ralisations napoloniennes, civiles comme militaires, nous vient ainsi du coeur de la nuit (J.-F. L.). Nous ajouterons seulement ceci. Mieux vaut dabord essayer de faire disparatre son insomnie. Mais si on ny parvient pas, autant bien lutiliser... Apprendre et gurir en dormant Voici une autre utilisation de son temps de sommeil ; elle nexclut pas dailleurs les autres et peut se pratiquer en mme temps. Quel en est lintrt ? Le niveau des connaissances humaines saccrot en exponentielle parce que le savoir se transmet, et donc se cumule, et parce que les moyens et le nombre de chercheurs saccroissent. Dautre part, le nombre de personnes auxquelles il faut enseigner saccrot, que ce soit dans les coles, lyces et facults ou dans la formation permanente pour ceux qui ont dpass lge scolaire. A cette formation permanente, deux causes essentielles les connaissances deviennent trs vite primes (tous les dix ans environ), et cela ncessite un recyclage continuel pour les enseignants et pour les anciens lves, dune part ; dautre part, il faut sadapter des changements de situation par suite de lvolution des techniques et des marchs. A ce besoin dapprendre de plus en plus grand sopposent des obstacles : les coles, collges, lyces, facults sont dj surchargs (nombre dlves et programmes) et on y manque de professeurs ; un grand nombre encore ne peut y avoir accs ; la formation permanente est insuffisante. Elle devrait, dit-on, tre multiplie au moins par dix. L encore, on se heurte au manque de temps ; de plus, apprendre est astreignant. Il faut effort et persvrance. Les mthodes denseignement, nous a dit un professeur minent, nont dans leur ensemble pas vari depuis les Romains . On commence cependant recourir aux techniques nouvelles, en particulier laudiovisuel ; la suggestopdie, que lon appelle maintenant la pdagogie interactive, selon G. Racle, est en train de bouleverser certains domaines de lenseignement, en particulier celui des langues, par son efficacit (1). Mais tout cela est nettement insuffisant, et une autre voie nous est offerte, trs prometteuse : utiliser son temps de sommeil pour apprendre. Il sagit de lhypnopdie. Elle est utilise dans dautres pays mais trs peu encore en France o elle devrait, pourtant, se dvelopper. Un institut a t cr qui la rend maintenant oprationnelle (mthodes, appareils, cassettes...). Il nest pas dans notre intention de relater ici toutes les tudes et tests effectus ainsi que les ralisations existantes qui en dcoulrent, mais parce que lhypnopdie est encore conteste par certains nous allons trs rapidement relater la pratique de cette mthode dans certains pays et en expliquer le fondement scientifique.
(1). Cf. Fanny Safris, Une rvolution dans lart dapprendre, coll. Rponses . Ed. Laffont.

Il apparat que cest en URSS que lenseignement hypnopdique est le plus officiellement appliqu. Voici un trs bref rsum de quelques-unes des ralisations connues : Le XVIII Congrs international de psychologie (Moscou, aot 1966) mit lhypnopdie au rang de science nouvelle. Selon les rapports de ce congrs, plus de cinq cents expriences ont t menes et cent soixante dentre elles ont t enregistres (...). Le ministre de lEducation en URSS donna son accord pour une application plus tendue de lenseignement hypnopdique

145 (1968). Il y a un nombre croissant dinstituts civils et militaires (lacadmie militaire par exemple) en URSS o lenseignement des langues trangres est men selon la mthodologie hypnopdique de Bliznitchenko (1966-1968) (1). Voici un autre tmoignage, celui du Dr Eva Szalontai, professeur de langue russe en Hongrie : En 1965, on inaugura Moscou le Laboratoire de hautes et moyennes tudes des langues trangres du ministre de lEducation de lunion sovitique ; cest le premier laboratoire scientifique dont la tche est llaboration des problmes mthodologiques et psychologiques de lhypnopdie en ce qui concerne lenseignement des langues trangres. Jai eu loccasion de visiter ce laboratoire en tant quinvite de Mme B. G. Vladimirovia qui est professeur danglais, et jai ainsi pu assister un cours hypnopdique danglais. Lon ma montr aussi le bureau des professeurs, le studio, la salle des instruments, la salle de classe, les chambres (...). [En Hongrie] Cest lassociation de la dfense nationale qui, en 1966, fut linitiatrice des expriences concernant lhypnopdie (2). Aux Etats-Unis les socits qui consacrent leur activit lenseignement par le sommeil font des millions de dollars de chiffre daffaires depuis 1947. Il existe maintenant dans presque toutes les grandes villes des centres dinstruction pour le sommeil qui vous promettent de vous inculquer toutes les connaissances possibles et imaginables (...). Cela va de la connaissance du franais lenregistrement technique, du dveloppement de la mmoire la lutte contre linsomnie (3). En France, le psychologue Jacques Genevay a procd des expriences probantes sur des lves de sixime dun collge parisien en leur enseignant ainsi, pendant leur sommeil, lhistoire romaine. Il a tir de ses expriences une mthode efficace denseignement hypnopdique grce laquelle on peut enseigner les langues trangres, mais aussi, par exemple, les rgles de grammaire difficiles, les thormes compliqus, les fables longues, etc.

(1). Cf. F. Rubin, Learning and Sleep. The Theory and the Practice of Hypnopaedia. (2). Cf. Dr Eva Szalontai, Des problmes fondamentaux de la suggestopdie. (3). Cf. Gay Gaer Luce et Julius Segal, Le Sommeil.

Roger Galvez, prsident fondateur de lInstitut international de recherches et applications hypnopdiques a continu les recherches et a mis au point une technique trs prcise. On sait maintenant que le champ dapplication de lhypnopdie est trs vaste. On considre que 95 % des problmes humains proviennent dun esprit ngatif. Ce chiffre inclut les problmes de timidit, de msententes familiales, dchecs financiers, de mauvaise mmoire, de tension nerveuse, de malheur, dinquitude, etc. Il a t dcouvert quen rduquant lesprit crateur penser de faon positive au lieu de ngative, la plupart des problmes psychologiques disparatront (4). On soigne aussi la timidit avec cet enseignement hypnopdique. On me raconta lhistoire dune femme qui tait si timide quelle se sentait mal laise au milieu dun groupe de gens. Elle se procura un cours denseignement nocturne. Parmi les enregistrements de conditionnement, il y en avait un pour surmonter la timidit. Elle lcouta. Plus tard, elle fut invite une soire et, en rentrant chez elle, elle ralisa que pour la premire fois, elle stait bien amuse et avait particip la conversation. Sa timidit avait disparu. Les cours dducation nocturne proposent dautres sujets : comment se construire une bonne mmoire, lart de se relaxer, dvelopper sa crativit, faire travailler son esprit pour rester jeune, apprendre ses textes en dormant, etc.
(4). Cf. Ben Sweetland, La fortune en dormant, Ed. Un monde diffrent, Qubec.

Nous sommes sortis du domaine de linstruction proprement dite pour entrer dans celui de lducation. Mais on peut aller jusqu lhypnothrapie. Sans que la liste en soit exhaustive, voici quelques autres applications possibles : troubles du caractre, nursie, aphasie, perte dapptit... En Amrique, bien des gens ont cess de boire ou de fumer grce lhypnothrapie. On peut aussi traiter toutes les toxicomanies ou les douleurs, notamment dans laccouchement. Ajoutons que les maladies psychosomatiques relvent toutes de lhypnothrapie.

146 On sait par de nombreuses constatations et expriences que le cerveau reste en partie vigilant pendant le sommeil et quil demeure souvent rceptif ce qui lintresse avant lendormissement. On connat les exemples classiques de la mre de famille rveille par les gmissements de son enfant mais pas par le tonnerre, ou celui du garde-barrire rveill par le train.., qui nest pas pass, ou encore celui du meunier qui se rveille quand son moulin.., sarrte. Ceci grce loue, seul sens qui ne se dbranche jamais compltement car il est charg justement dassurer le service de garde. Dautre part, on sait que dans certains tats de conscience (et cest cela quutilise lhypnose, la sophrologie et la suggestopdagogie), on est beaucoup plus facile suggestionner, on est plus rceptif certaines choses simpriment plus facilement en nous, et de manire indlbile. Il en est ainsi de certains tats rencontrs dans le sommeil autre que le sommeil profond ou trs profond. De plus, notre inconscient, qui fonctionne en permanence, est particulirement veill pendant le sommeil, voie royale daccs linconscient , selon la formule de Freud. On sait aussi que la voix humaine est un moyen puissant de suggestion et que dans le sommeil les conditions idales pour lcouter sont runies : solitude, silence, obscurit, tat dintroversion, absence du conscient. Ainsi sexplique en quelques mots le champ immense dapplication de lhypnopdie et de lhypnothrapie. Pour pratiquer ces mthodes, il faut un magntophone dot dune bande sans fin permettant la rptition dun texte. Le magntophone doit pouvoir se dclencher et sarrter automatiquement. A titre dexemple : Une heure environ avant daller se coucher, ltudiant prpare sa leon et en fait un rsum dune dure de cinq minutes quil enregistre. Cet enregistrement effectu (ce peut tre aussi un texte prenregistr), il rgle sa pendule par rapport lheure exacte du coucher. Par exemple, sil se couche 22 heures, le dormeur devra rgler son chronorupteur 22 h 30, de faon que la premire mission se fasse aprs lendormissement. La deuxime squence devra intervenir aprs la priode du sommeil trs profond pendant lequel linconscient est moins rceptif, donc vers 3 heures du matin. Pendant une heure environ la bande magntique chuchote dix quinze fois le texte apprendre La leon fixer par la mthode hypnopdique ne doit jamais dpasser cinq minutes. Enfin, une troisime squence, dite de consolidation, pourra tre effectue au rveil, au moment o ltudiant est encore dans une demi somnolence (1)... Deux questions importantes peuvent tre poses propos de lhypnopdie. Cest pour viter la fatigue qu la suite de nombreuses expriences et enregistrements lectroencphalographiques, on dispense cet enseignement pendant certaines priodes seulement du sommeil afin que (...) sur le plan de la fatigabilit nerveuse, tout se passe comme sil ny avait aucune intervention , prcise J. Genevay. Lhypnopdie ou, dune manire plus gnrale, la suggestion pendant le sommeil, peut-elle servir des desseins douteux ? Dans le sommeil, comme dans ltat hypnotique, justement grce la vigilance subsistante qui permet la suggestion, lindividu garde des moyens de dfense et tout se passe comme si un systme de censure extrmement vigoureux continuait, comme dans ltat dveil, tre en tat dalerte. Par lhypnosuggestion, un domaine extraordinaire souvre lhumain, notamment pour essayer de faire face lexplosion des connaissances et celle des besoins de savoir. Dans le futur, peut-tre, les meilleurs lves seront ceux qui sendormiront pendant les cours.
(1). Cf. Roger Galvez, Apprendre et gurir en dormant, Librairie Le Franois.

La pdagogie hypno-cyberntique (P.H.C.) (le mot hypno est pris ici au double sens de lhypnose et du sommeil) est une utilisation originale de la facult non plus dapprendre pendant le sommeil, mais de faciliter la mmorisation par le sommeil. Dans cette mthode, son inventeur, Eric Barone, allie cette facult lutilisation de lhypnose. Il dcouvrit de manire empirique que le sommeil avait un rle prpondrant dans lapprentissage, et, comme pour beaucoup de dcouvertes, ce fut par accident un soir, un lve quittait le cours de guitare aprs avoir tudi un arpge difficile. Le test tait ngatif... Le lendemain matin, larpge tait

147 russi : en une seule nuit le mouvement tait devenu automatique. Il y a de nombreuses confirmations scientifiques cette influence du sommeil sur la mmorisation. Nous avons dj montr le rle important du sommeil paradoxal vis--vis de notre mmoire, comparaison avec le fonctionnement off-line dun ordinateur. Nous dirons que le sommeil sert mieux engrammer le souvenir. Voici maintenant des extraits de deux articles. Lun tir de la revue La Recherche (dcembre 1979), intitul Sommeil et mmoire , crit par Vincent Bloch (professeur luniversit Paris-Sud, Orsay, directeur du dpartement de psychophysiologie au CNRS), Elisabeth Dubois-Hennevin (qui travaille avec Vincent Bloch et est matre assistante Paris X) et Pierre Leconte (qui a travaill aussi avec Vincent Bloch et est matre de confrence luniversit de Lille) : Leffet bnfique du sommeil sur la rtention dinformations acquises pendant la veille a t exprimentalement dmontr par les psychologues depuis longtemps. Les premiers travaux remontent 1924, date laquelle J. Jenkins et K. Dallenbach montrrent quune liste de mots est mieux retenue si la sance dapprentissage est suivie dune priode de sommeil plutt que par une priode de veille de dure quivalente. Ce rsultat a t retrouv maintes reprises. Ainsi par exemple K. Benson et I. Feinberg en 1977... Il apparat que pour avoir un effet bnfique, le sommeil doit intervenir le plus tt possible aprs lapprentissage... Le sommeil favorise un vritable traitement de linformation ou une consolidation de la trace mnsique. Des recherches ont montr que ctait le sommeil paradoxal qui intervenait dans les effets bnfiques du sommeil sur la mmoire. Lautre article est extrait de la revue Psychologie. Il est dEvelyne Dumont qui sest appuye sur les travaux des auteurs de larticle prcdent : Si le sommeil paradoxal est vraiment indispensable laccomplissement dune tape critique de la mmorisation, un apprentissage devrait entraner un besoin accru de lorganisme en sommeil paradoxal. Cest effectivement ce qui apparat dans leurs expriences. Citons galement Gay Gaer Luce (1) : La pratique dexpriences sur les humains et sur les animaux laisse penser que le sommeil paradoxal joue un certain rle dans le stockage de la mmoire et lacquisition des connaissances. Par exemple, des animaux privs de sommeil paradoxal en laboratoire se rvlaient incapables dapprendre des tours extrmement simples quils avaient parfaitement assimils lorsque ce sommeil paradoxal leur avait t accord. Et le Dr J. M. Robert (2) : Les signaux dhyperactivit corticale pendant le sommeil paradoxal sont pour les uns le reflet de la mmorisation long terme des souvenirs acquis rcemment (...) Par la P.H.C., on peut en principe apprendre rapidement tous les types de matires : des mathmatiques suprieures aux langues, de la dactylographie tous les types de claviers alphanumriques pour machines-outils, du tennis la conduite automobile ; il permet aussi le rattrapage scolaire ou lacquisition du piano de base en quelques mois.
(1). Cf. Le Temps des corps. (2). Cf. Comprendre notre cerveau.

Il y avait un imbcile qui ne savait pas que ctait impossible, alors il la fait.

Le dormeur champion Cest dabord un bon dormeur : il dort bien quelles que soient les pripties de sa vie. A de rares exceptions prs, lorsque nous tions enfants, nous tions tous de bons dormeurs ; certains le sont rests mais la plupart dentre nous lont dsappris ; parmi eux, quelques-uns ont rappris dormir et ont ainsi retrouv leur bon sommeil quils avaient non pas perdu mais oubli, Le dormeur champion est un trs bon conducteur de son sommeil il sait le grer, le mener, le contrler, le diriger dans les diffrentes circonstances de sa vie. Il est un bon manager

148 de son sommeil. Il sait passer des journes et aussi des nuits intelligentes Etant capable de bien dormir, le dormeur champion connat par exprience la valeur du bon sommeil. Il lapprcie, en ressent tous les effets bnfiques, mais il connat aussi tout le parti quil peut en tirer. Au-del mme de la rcupration physique et psychique quil prouve chaque matin aprs un veil naturel, il sait exploiter toutes les autres ressources que son sommeil peut lui apporter. Cest--dire quil en connat les autres fonctions et les utilise. Mais il sait surtout quil peut utiliser le temps de son sommeil, le faire travailler pour lui, en recueillir les fruits nombreux et incomparables. Malgr cela, le dormeur champion a appris dormir trs peu de temps. Et lorsquil lui arrive davoir des insomnies volontaires ou moins volontaires pour des raisons quil connat et quil na pu viter, alors il sait mme se servir de son insomnie. Mais le dormeur champion est all encore au-del grce deux perfectionnements supplmentaires dans la matrise de son sommeil. 1) Il sait sendormir en quelques instants, o il veut, quand il veut et en toute circonstance. En quelques instants , signifie quelques minutes, encore que certains y parviennent en quelques secondes ; o il veut : ce peut tre, par exemple, au milieu du bruit, de la foule, en pleine lumire ; quand il veut : nimporte quelle heure du jour ou de la nuit ; en toute circonstance : mme sil a des soucis ou sil est en tat dexcitation physique (en particulier musculaire ou nerveuse), mentale ou affective. 2) Il sait sendormir pour le temps quil dsire, quil sest fix lui-mme lavance. Ce peut tre aussi bien trente-deux minutes que deux heures vingt et une minutes (sans tenir compte de la longueur de son propre cycle) ; et il sait aussi sveiller au bout de cette dure, tout seul et dun veil naturel, avec toutes les caractristiques de cet veil que nous avons dj dcrites, cest--dire en tant instantanment et sans effort disponible sur tous les plans. Chacun dentre nous peut devenir un dormeur champion. Il ny a aucune raison, ni thorique ni pratique, qui puisse nous en empcher. Et si lon nest pas dj un dormeur champion, on peut le devenir. Comment sendormir en quelques instants ? On a demand un jour un matre zen qui avait acquis cette facult tonnante et si prcieuse dun endormissement trs rapide volont Comment faites-vous ? et il a rpondu : Jai confiance et cest tout. Et cest vrai que pour tre dans cet tat dabandon, de total lcher prise quest lendormissement, cela suffit. Rappelons aussi cette phrase de H. Bergson : Dormir, cest se dsintresser , et bien sr se dsintresser de tout et mme de dormir. Ds que vous serez totalement imprgn de cette phrase (et pas seulement sur le plan de lintellect) qui est la meilleure que lon ait trouve pour dfinir lentre dans le sommeil, vous vous endormirez en quelques instants. Ds que vous saurez vous dsintresser vraiment vous serez en tat de sommeil. Donc cette interrogation que faut-il faire pour sendormir en quelques instants ? La seule rponse est surtout plus rien. Cest simple, mais pas toujours facile raliser du jour au lendemain. On dit que seul le dsir et la peur font agir en tat dveil, sachez que cest exactement linverse pour que le sommeil soit, il faut quil ny ait plus ni dsir ni peur. Aussi ne faut-il ni attente, ni recherche, ni effort, ni volont de dormir. On ne doit pas non plus parler d attitude correcte puisque cest au contraire une absence, un abandon de toute attitude quil faut parvenir. Si nous insistons sur ces diffrents points, cest pour renverser un un les obstacles classiques cet endormissement instantan. Et nous pouvons maintenant mieux dcrire quel est ltat dtre pour le raliser le plus passif, le plus absent, le plus inexistant possible. Il faut en fait disparatre . Au dbut, vous avez intrt vous endormir en quelques instants, au moment o votre cerveau vous le demande, cest--dire des heures fixes, bien prcises pour chacun dentre nous ; des heures que vous avez appris reprer. Vous y arriverez peu peu (ou quelquefois tout de suite) nimporte quel moment. Mais voici une technique qui vous conduira cette

149 merveilleuse matrise de lendormissement que les autres vous envieront et auxquels vous pourrez lenseigner aussi. Il sagit de lautohypnose. Le mot hypnose suscite chez la plupart un mlange de doute et de crainte car lhypnose na pas bonne presse en France o elle est pourtant ne il y a un peu plus de deux cents ans grce Messmer. Cette rticence vient probablement en partie des dmonstrations dhypnose devenues attractions de music-hall. Les effets de lhypnose sont indniables et elle est reconnue officiellement dans certains pays, lURSS par exemple, o elle fait partie du bagage obligatoire de chaque jeune mdecin. Aux USA, en Allemagne, elle est aussi enseigne officiellement dans les facults. En France, on pratique par exemple sous hypnose des extractions dentaires sans douleur et des accouchements sans douleur. Tout le monde a vu (ou entendu parl) du pouvoir de lhypnotiseur qui endort en quelques instants un sujet en lui demandant, par exemple, de regarder fixement un objet ou ses yeux. II peut aussi l endormir avec la voix, de la musique, un clairage spcial, des couleurs et des dessins, des objets en mouvement ; souvent, dailleurs, il allie les diffrents procds. En ralit, lhypnotiseur nest pas un thaumaturge ni un magicien, il na pas de pouvoirs spciaux, il utilise seulement une technique trs prcise. On pourrait dailleurs presque dire que lhypnose nexige aucun don spcial. Pour dmystifier plus encore lhypnose, nous ajouterons quelle est trs rpandue dans la vie courante. Beaucoup danimaux lemploient, et nous ne citerons que le papillon qui, en dployant ses ailes barioles dont les dessins reprsentent dnormes yeux, hypnotise ainsi ses proies. Tous nous faisons de lhypnose ou nous la subissons dans notre vie quotidienne ; quelquefois elle se manifeste sous une forme lgre, mais souvent beaucoup moins. La musique, le chant, la danse en sont des formes courantes, la publicit aussi. On peut dailleurs pratiquer lhypnose sur soi-mme par la suggestion en tat de relaxation. Cest lautohypnose. Il sagit ici dutiliser la puissance de lhypnose (puisquelle est capable entre autres de faire disparatre la douleur) pour sendormir. Nous vous en montrerons simplement le principe. Un homme clbre, nous a dit rcemment : Je voudrais tre capable de mteindre le soir comme je tourne le bouton de mon poste de tlvision. Cest aussi le rve de tous, de pouvoir steindre , cest--dire sendormir dans son lit (mme pendant la journe) comme on teint sa lampe de chevet ; et cest aussi le rve de tous les parents que leurs enfants steignent ds quils leur ont demand. Cest possible grce lhypnose et lautohypnose. Cela revient faire en sorte que le train du sommeil passe quand on veut. Signalons dj que le rituel que lon observe avec une succession doprations toujours identiques lorsque lon se couche, cre un automatisme qui suggestionne et induit le rflexe conditionn du sommeil ; do lintrt quil y a le respecter. Citons deux grands groupes de mthodes pour sendormir trs rapidement faisant appel lhypnose. Le premier utilise ce quon appelle la suggestion post hypnotique. On appelle ainsi la suggestion dun acte un sujet mis en tat dhypnose, mais quil aura accomplir un signal donn aprs quil aura t rveill ; cette mthode pour tre efficace, ncessite un tat dhypnose assez profond. Prcisons lhypnotiseur, aprs avoir mis le sujet en tat dhypnose, lui indique quil devra sendormir un signal donn, par exemple, quand il entendra un bruit prcis : un mot, un claquement de doigts, te bruit dun trousseau de clefs, etc., ou bien lorsque le sujet lui-mme prononcera un mot prcis, ou fera un geste : se toucher le menton ou le front, etc. Le soir venu, ds quil retrouvera le mot ou le geste, le sujet sendormira aussitt. Linconvnient de cette mthode est que cette suggestion post hypnotique tend seffacer peu peu avec le temps, ce qui oblige retourner priodiquement chez un hypnotiseur pour quil la renforce. Le deuxime groupe de mthodes est dapprendre se mettre soi-mme en tat de suggestion par une mthode de relaxation et alors de se donner lordre soi-mme de sendormir. Cette mthode peut tre apprise lavance chez un hypnotiseur qui vous linculquera sous hypnose

150 ou sans faire appel lhypnose. Ce deuxime groupe de mthodes vite linconvnient prcdemment signal. On peut aussi, et il sagit alors dune mthode utilisant les deux groupes de mthodes, faire appel des cassettes denregistrement dune sance dhypnose avec endormissement, pratique chez un hypnotiseur. Le sommeil ainsi obtenu, mis part le fait quil survient trs rapidement, est en gnral trs rparateur car calme et profond. De plus, le sommeil dans lequel on bascule est du sommeil naturel et non pas du sommeil hypnotique. Dailleurs, il faut savoir que lhypnose, mme lhypnose profonde, ne met pas en tat de sommeil. Cest un tat voisin puisque les ondes crbrales sont situes entre ltat alpha et ltat thta. Pour sendormir pendant la dure dsire et sveiller naturellement lheure choisie, Gay Gaer Luce, dj cite, prcise : Certains individus semblent tre en contact troit avec ces indicateurs de temps et sont probablement excessivement sensibles des types de sensations trs subtiles, car ils sont capables de se sortir de leur sommeil sans laide dun rveil, et interrogent leur cerveau pour connatre lheure. Rcemment, le Dr Charles Tart testa dix tudiants qui sefforcrent de sveiller du sommeil normal, des heures fixes lavance et rparties au cours de la nuit. Trois dentre eux se rvlrent particulirement ponctuels et furent alors soumis des observations au laboratoire de sommeil du service Davis de luniversit de Californie. Ils se rveillaient parfois avec une exactitude surprenante sur un signal donn. Un sujet qui semblait avoir mal interprt les instructions qui lui avaient t donnes fut surpris en train de marmonner dans son sommeil : Rveil 2 h 23 et il sortit de son sommeil 2 h 22. On lui avait prescrit de se rveiller une heure plus tt, de sorte quil ne fut pas tenu compte de cette nuit-l au cours de lanalyse. Il est nanmoins vident que certains individus sont capables de sortir de leur sommeil des heures fixes lavance avec une extraordinaire ponctualit. Toutefois, la profondeur du sommeil ne laisse pas prsager le rveil, et des personnes se sortent spontanment du sommeil le plus lger comme le plus lourd. Cependant comme la fait observer le Dr Tart, ces individus semblaient se fier une horloge situe dans leur cerveau, plus labore et plus sre encore que ne le laissent prvoir les rythmes bien connus du sommeil. Il est dailleurs surprenant de constater que cette facult de se rveiller soi-mme na pas t soumise des tudes approfondies. Un dernier exemple, dont le mcanisme reste encore mystrieux, de la persistance, au cours du sommeil, dun certain degr de vigilance, concerne certains sujets qui possdent le don de se rveiller une heure dtermine la demande. O se trouve dans leur organisme cette pendule clandestine qui a le pouvoir de marquer les heures et denvoyer un influx dveil quand elle atteint le moment choisi ? Lnigme reste entire , crivait son tour le Dr Charles Maillant (1). II y a de cela cinq ans. Depuis on a progress et cette possibilit est maintenant moins mystrieuse ; on sait en particulier quil ne sagit pas dun don rserv certains, mais quelle est au contraire accessible tous, car tous nous avons en nous-mme des chronomtres intrieurs capables dvaluer lheure et la dure et donc, par exemple, de nous veiller lheure dite si lon en donne lordre son guide intrieur qui, lui, veille en permanence. Il ny a pas, semble-t-il, de technique prcise autre que celle de se pntrer par autosuggestion au moment de lendormissement, non pas de la dure choisie de son sommeil, mais plutt de lheure de son veil. Cest ainsi que font tous ceux qui la pratiquent. Le Dr Hubert Larcher, dans Les Domaines de la parapsychologie, cite trois cas : celui dune jeune femme qui demandait par une prire en sendormant aux mes du purgatoire de la rveiller lheure souhaite ; celui dune veuve qui sadressait son dfunt mari ; et celui dun tudiant qui sautosuggestionnait avant de sendormir. Dans les trois cas, il y avait totale efficacit, et dans les trois cas ctait, bien sr, linconscient du dormeur qui le rveillait.

151 On peut utiliser cette mthode pour se rveiller une heure prcise la nuit, mais aussi dans la journe lorsquon a un temps disponible dtermin (qui nest pas une tranche de vingt minutes ou un cycle complet) et que lon veut lutiliser dormir. Il nous arrive de prendre le mtro. Or, ds que nous y sommes assis, une envie quasi irrsistible nous pousse dormir ; il sagit l sans doute dune sorte de raction dautodfense contre la foule, le bruit, la lumire. De plus, la chaleur qui y rgne, le ronronnement des roues, le bercement du tangage nous y aident. Soulignons quil sagit de sommeil vritable et non pas dune simple somnolence. Nous programmons ce sommeil de manire nous veiller juste avant darriver la station o nous descendons ; cela marche chaque fois, quel que soit le nombre de stations, que le parcours soit long ou trs court, et cela mme sur chaque tronon de ligne, lorsquil y a des changements. Toutefois, cette possibilit allant totalement lencontre de la rgle du cycle et, de plus, revenant agir sur la dure de son propre cycle qui est thoriquement intangible, nous recommandons, avant de lutiliser, de commencer par appliquer cette rgle fondamentale du respect des cycles ; ce nest que lorsquon en acquis une grande pratique que lon peut aller plus loin sans risque de drgler les pendules intrieures. Il ne faut pas utiliser constamment, ou simplement trop souvent cette possibilit car on risque alors galement un drglage des cycles. Enfin, viter, si lon veut sveiller la nuit, que ce soit pendant le sommeil trs profond du stade IV. Rappelons que ce stade nintervient que dans les deux premiers cycles et trente minutes environ aprs lendormissement (et le dbut du deuxime cycle), et quil dure une heure environ. Voici enfin une autre particularit trs intressante du dormeur champion : il est la fois un coq et un hibou, cest--dire quil est capable volont de toutes les combinaisons possibles en se couchant tt ou bien tard, et en se levant tt ou bien tard, et cela en restant en trs bonne forme sur tous les plans. Devenir dormeur champion, totalement matre de son sommeil, devrait tre le rve de tous. On peut le raliser. On y trouvera beaucoup de satisfaction, mme si notre ambition nest pas de devenir un champion du monde du sommeil comme le furent ces deux exemples rests fameux : Thomas Edison, probablement le plus grand inventeur de tous les temps, dont on sait quil tait trs bien veill le jour parce quil tait trs bien endormi la nuit , et Napolon dont on a dit quil avait mis le sommeil sous son commandement .
(1). Cf. Le Sommeil.

Lorsque votre coeur aura fait alliance avec la nuit (Paul Claudel) Dans un film, Louis Jouvet avait cette rplique Aimer, cest un verbe irrflchi. On pourrait en dire autant du verbe dormir. Il faut que pour chacun maintenant il devienne un verbe rflchi . Le temps de linconscient est venu, avons-nous crit, mais aussi celui du sommeil conscient . Pour certains, le sommeil voque du temps perdu, pour dautres du temps agrable, mais pour trs peu du temps bien rempli. Il me parat que si lon veut vivre dune vie plus grande , ce que chacun espre, ce ne peut tre en ignorant une heure sur trois de sa vie et en vivant seulement les deux autres heures restantes. Il faut dabord essayer de savoir, de comprendre ce qui se passe pendant ces heures de prtendu black-out , et puis sen servir pour vivre plus, pour vivre mieux pendant les heures de lveil. Peut-tre maintenant, lorsque vous souhaiterez une bonne nuit quelquun ou lorsque vous lui demanderez sil a pass une bonne nuit, cela ne signifiera pas seulement, pour vous ou lui, une nuit reposante, obscure, mais aussi une nuit bien remplie, une nuit enrichissante. On doit souhaiter bonne nuit comme on souhaite un bon voyage, ce qui veut dire, bien sr, comme pour la nuit, un voyage sans incident ni accident, mais aussi le plus profitable, le plus

152 intressant possible. Car le sommeil ne nous a pas t donn seulement, vous le savez dsormais, pour nous vider de nos soucis et de notre fatigue, mais aussi et surtout pour nous combler. Et maintenant, rvons ensemble avec Khalil Gibran : Adieu vous et la jeunesse que jai passe avec vous. Ce ne fut quhier que nous nous rencontrmes en un rve. Vous avez chant pour moi dans ma solitude et moi de vos aspirations, jai bti une tour dans le ciel. Mais prsent... le milieu du jour est sur nous et notre demi-veil sest transform en plein jour, et nous devons nous sparer. Si dans le crpuscule du souvenir nous nous rencontrons nouveau, nous nous entretiendrons ensemble et je vous chanterai un chant plus profond. Et si nos mains se rencontrent en un autre rve, nous construirons ensemble une autre tour dans le ciel... Dans le silence de la nuit, jai march dans vos rues et mon esprit est entr dans vos maisons. Oui je connaissais votre joie et dans votre sommeil, vos rves taient mes rves.

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2. Le sommeil de lavenir: un peu de prospective

Le sommeil de demain La recherche dune molcule du sommeil naturel remonte lanne 1910 et la dcouverte du fameux facteur S (S comme sommeil ou sleep) qui fait dormir est actuellement bien avance. Pour la premire fois, un insomniaque gravement dpendant des somnifres a pu tre guri par linjection dune substance naturelle considre comme la molcule programmatrice du sommeil . Cette molcule a t dcouverte par lquipe du Pr Guido Schoenberger. En outre, (...) on peut esprer raisonnablement que ce fameux somnifre naturel sera mis au point et rendu accessible dans les annes qui viennent. Les chercheurs franais de Lyon (de lquipe du Pr Jouvet) ont dcouvert avec le VIP (Vasoactive Intestinal Peptide) une peptide provoquant le sommeil sans doute polyvalent (...). En 1976-1977 nous avons pu identifier la substance induisant le sommeil comme tant une petite protine compose de neuf lments (acides amins), appels peptides... On la appele DSIP (Delta Sleep Inducing Peptide). Le sommeil de lavenir Dans un sicle (donc aucun ou presque des humains existants ne connatra ce sommeil du futur , mais trs progressivement une transformation de la manire de dormir soprera), il est vraisemblable que nos lits actuels avec tous leurs accessoires, matelas, sommier, traversin, oreiller, dredon, draps et mme, dailleurs, nos pyjamas et chemises de nuit ne seront plus utiliss. Ils nexisteront plus que dans nos souvenirs et paratront aussi anachroniques que le lit de la reine de Saba ou celui des riches Romains compos uniquement de plaques de marbre agrmentes de quelques coussins ; et aussi dlicieusement dmods que les lits clos, surlevs, baldaquin, remplis de plumes dans lesquelles on senfonait, et recouverts dnormes dredons dans lesquels dormaient nos grand-mres. Aux USA on trouve dj des lits vibrants qui vous dlassent en vous berant, avec coussins deau chauffants et musique incorpore qui induisent le sommeil avec programmation de la musique

154 et de la temprature de leau. Mais aux environs de lan 2000 le lit ressemblera de plus en plus ce quon appelle dj aux Etats-Unis nuage des anges : on y flotte sur des jets de ce quon appelle de l eau solide . Ce sont des particules extrmement fines de grains de sable pulvriss et pulss par une soufflerie ; le corps y flotte dans lespace, sans aucun contact avec le lit. On dort sur coussin dair . Ce lit est dj utilis efficacement pour les grands malades. Le lit du futur sera une sorte de grand aquarium teint de couleurs calmantes : on y flottera en tat dapesanteur sur bain spcial, plutt gazeux. Le sommeil y sera infiniment plus agrable et efficace, ce qui permettra dy dormir encore moins longtemps.., sauf par plaisir. Les cosmonautes ont fait lexprience dans lespace de lapesanteur. On naura plus aucun besoin, comme dans les lits actuels, de changer de position, de se tourner et de se retourner (plus de trente fois par nuit dans les nuits calmes et plus de deux cents fois dans les nuits agites !). Dans la chambre, lair sera parfaitement conditionn, cest--dire filtr, dsodoris, renouvel avec la temprature, le degr hygromtrique, la teneur en oxygne et en ions ngatifs qui conviennent chacun. La lumire baissera progressivement comme celle du jour, mais plus vite. Ds que nous fermerons les yeux, un appareil programm nous prendra en charge, mettant des ondes que notre cerveau captera, distance, sans aucun fil. Il guidera ainsi notre sommeil travers chaque cycle, assurant non seulement un endormissement rapide et voluptueux, mais la suite du ralentissement de nos ondes crbrales successivement de bta en alpha, puis en thta, delta et retour lors du rve en alpha, puis en bta la fin de chaque cycle, et ainsi de suite. Un fond de musique trs douce accompagnera notre sommeil toute la nuit et facilitera nos rves ; des odeurs aussi seront mises, au moment voulu, suivant le rve que nous aurons pralablement choisi par exemple, si nous avons dcid de passer cette nuit-l en Corse, on sentira un cocktail des parfums enivrants du maquis corse : les trbinthes, leucalyptus, la myrte, le ciste et la lavande sauvage, parfums accompagns des bruits de la mer. La profondeur de notre sommeil sera rgle automatiquement en fonction de notre besoin de rcupration, du temps que lon veut dormir et de ce que lon a faire le lendemain. Et puis, lorsque nous aurons juste dormi ce quil faut, lappareil nous conduira en douceur jusqu lveil ; pourra alors se projeter pour nous au plafond un magnifique lever progressif de Soleil auquel nous pourrons ainsi, sans bouger, assister. Tout cela nest pas du tout utopique, et existe, en partie dj pour certains, en Amrique. La ralisation technique ne pose aucun problme, cest une question de cot, que lon arrivera faire baisser pour le rendre accessible un grand nombre. Dautre part, il est vraisemblable que nous aurons dans la journe une deuxime montre qui nous donnera des indications sur nos principaux rythmes biologiques et en particulier sur celui qui rgle notre sommeil. Elle sera plus intressante car plus personnalise que nos montres actuelles, qui indiquent seulement o en est la rotation de la Terre lendroit o lon se trouve. Ainsi elle nous signalera les heures de passage de nos cycles dans la journe, pour que lon puisse dormir si on le souhaite. A linverse, un appareil enregistrant distance nos ondes crbrales nous avertira des endormissements intempestifs, par exemple au volant, et rveillera alors instantanment le conducteur. Lhypnopdie sera couramment utilise, grce des magntophones spciaux, entirement automatiques, pr programms et dans lesquels on pourra introduire les cassettes de son choix, permettant dapprendre tout ce que lon veut sans effort. Cet enseignement sera pratiqu par tous et surtout par les plus dfavoriss, ceux qui nont pas bnfici dune instruction longue dans les coles, collges, lyces ou facults. Dailleurs, ces tablissements denseignement seront rservs non pas aux cours mais aux travaux pratiques et de groupe ; finies les classes ennuyeuses o lon avait tendance sendormir ce seront celles-l qui seront les plus efficaces et les plus apprcies. On pourra ainsi apprendre toute sa vie : la nuit la thorie, le jour lexprience. Somme toute, lveil sera l pour exprimenter, raliser ce quon

155 aura appris ou ce dont on aura rv la nuit. Ce sera alors la vraie formation continue dun bout lautre de la journe, de la nuit et de la vie. On pourra mme apprendre dormir en dormant et devenir tous des dormeurs champions. Ce sommeil futuriste semble tir dun roman de science- fiction, mais on sait bien que de plus en plus et mme trs vite la ralit dpasse la fiction. Par exemple, qui aurait os rver sous Louis XIV : dun humain changeant de plante, premier homme sur la Lune en 1969 ; dune transmission quasi instantane des plus belles images en couleurs venant de lautre bout de la Terre par la tlvision et des plus belles musiques par la radio ; que lon arrive New York grce au Concorde deux heures (heure locale) avant dtre parti de Paris, parce quil va plus vite que la rotation de la Terre ; que lon puisse vous greffer le coeur, les reins, de quelquun dautre, que lon invente lordinateur, etc. Les rves de lan 3000 Il est tout fait vraisemblable que lon saura en lan 3000 programmer lavance ses rves. Aprs tout, le rve de chaque nuit est une sorte de film que lon se projette soi-mme en plusieurs pisodes. Alors on pourra lavance choisir son film exactement comme on peut actuellement, grce une cassette et un magntoscope, faire passer sur son poste de tlvision te film correspondant. Il en sera de mme pour notre rve de la nuit. Nous aurons le choix dun grand nombre de cassettes qui, mises dans une sorte de magntoscope spcial, nous induira distance et chaque phase de sommeil paradoxal le rve prenregistr et qui passera ainsi sur le petit cran de notre tlvision intrieure. On pourra mme, probablement, linverse, enregistrer sur cassette tous nos rves et se les repasser dans la journe et mme la nuit. Ce sera trs agrable, mais il ne faudra pas en abuser car rien ne vaut le rve en libre cours : le rve est, en effet, par dfinition, nous lavons dit, la libert totale retrouve : il vous affranchit totalement de la logique, de la morale, de tout conditionnement et convention sociale, et mme de la vraisemblance ; il sagit mme l de sa fonction principale. De plus, le rve est un message personnel qui nous est adress par notre propre inconscient. Et donc le rve impos (mme si on la librement choisi), le rve prfabriqu, venant de lextrieur, nest plus vraiment du rve il ne remplit plus ces trois missions si prcieuses dvolues notre inconscient dtre un librateur, un confident et un conseiller. On peut penser galement quen lan 3000 on aura parfaitement matris la technique du rve lucide, cest--dire de celui dans lequel on est conscient, au moins certains moments, que lon rve et donc dans lequel on peut intervenir son gr soit, par exemple, pour arrter, modifier une situation dsagrable, soit, au contraire, pour prolonger une situation agrable. Le sommeil de lan 3000 Tout le monde saura faire, dans la journe, du sommeil flash que lon apprendra dailleurs lcole. Et ces micro-sommeils auront remplac en partie le sommeil actuel, celui de la nuit. Nous vous avons montr lexistence et lintrt de ce sommeil flash. Il sera devenu pratique courante et il pourra, comme cest le cas dj pour un certain nombre danimaux et mme pour un certain nombre dhumains, se substituer (au moins partiellement) au sommeil normal. On en aura mieux compris le mcanisme, matris, amlior, gnralis la technique, et ces micro sommeils seront devenus suffisamment efficaces pour cela.

156 Mais ce ne sera pourtant l quun premier pas vers un autre progrs plus dcisif, plus fabuleux, qui consistera supprimer compltement le sommeil. Les grands spcialistes du sommeil disent que celui-ci constitue dores et dj une fonction prime, quil a eu sa raison dtre il y a quelques millions dannes, mais que celle-ci nexiste plus. Ces raisons sont fondes sur lorigine du sommeil de lhomme et des animaux : ne pouvant rien faire la nuit, car ny voyant pas, lhomme a t oblig darrter toute activit et, pour chapper sa peur, il coupe ses sens et sa vigilance. Mais, depuis, on a invent le feu et surtout llectricit qui permettent de demeurer aussi actif la nuit que le jour. On na plus de raisons davoir peur ; le sommeil est donc devenu obsolte et, si on dort encore, cest uniquement par habitude, routine, programmation ou par hystrsis. Do les formules dAbraham Weinberg : Le besoin de sommeil que lon considrait comme fondamental est prsent remis en question ou de Michel Jouvet : Je me demande parfois si le sommeil est vraiment ncessaire... Ou mme celle du Dr Meddis : Selon ma thorie, le sommeil na aucune fonction essentielle lhomme moderne et, au moins en principe, celui-ci peut sen passer et vivre heureux. Le sommeil ne serait donc plus ds prsent, quun hritage encombrant et ce serait uniquement (...) notre cerveau qui continuerait nous imposer cet anachronisme de lvolution, ce dtestable hritage de lhomme des cavernes (Thomas Edison). Ce vestige monstrueusement inutile et mal adapt (...). Ce nest plus quune tare inutile (...). La plus grande erreur de lvolution (...) (Dr Rechtschaffen). Mais pour nous aider supprimer cette trs mauvaise habitude (dormir), on peut imaginer que la nuit aura t supprime : soit par des moyens simples par exemple, grce un Soleil artificiel venant remplacer, chaque nuit, au moins au-dessus des villes, ou pour lensemble de la plante, la lumire et la chaleur du Soleil naturel ; dj dans certains quartiers de certaines villes, on nen est pas loin car on y voit presque comme en plein jour. soit par des moyens plus sophistiqus, par exemple, en empchant la Terre de tourner, ce qui est thoriquement tout fait possible. Dailleurs, ne croyez pas que tout cela demanderait une nergie hors de proportion avec celle dont on peut disposer par exemple, il ne serait pas ncessaire, et de trs loin, davoir un Soleil artificiel aussi puissant que lautre sil est plus prs. Le ntre actuel est cent cinquante millions de kilomtres de la Terre. Dautre part, nous avons montr quune des justifications du sommeil sur le plan physique tait de retrouver toutes les vingt-quatre heures la position horizontale ; en effet, la station verticale est encore antinaturelle pour lhomme. Lanimal prhumain dont nous descendons (le ramapithque) sest mis debout il y a quelques millions dannes (entre quinze et vingt) et cela la conduit lhominisation. Mais cette station debout, nous lavons dit, est encore pour nous pnible et nous ne pouvons la supporter longueur de temps (ainsi que la station assise) nous en avons dailleurs expliqu les raisons. Lorganisme humain na pas eu le temps encore de shabituer, de sy adapter compltement. Mais on peut penser quil y parviendra et que cette position verticale lui deviendra de plus en plus normale. Donc cette ncessit physique, mcanique du sommeil, sattnuera peu peu pour disparatre compltement au bout dun temps quil est videmment trs difficile de prvoir. Remarquons que ds maintenant on pourrait imaginer de continuer se mettre priodiquement en position horizontale sans pour autant dormir. Mais pour pouvoir se passer totalement de sommeil sans inconvnient aucun, il faudra notre avis remplir une autre condition sine qua non. La voici : le sommeil nest pas, comme le croient les Occidentaux, un tat sous-conscient, dans lequel la conscience est amoindrie, un tat de perte de conscience... Le sommeil, au contraire, est pure conscience, intemporelle (on est dans le non-temps), dans limmensit non duelle ! le Vedanta nous dit que le sommeil est exprience de Brahm, de la plus haute ralit... Cest lveil au sens oriental de ce terme, Ainsi, la justification blouissante du sommeil est celle-ci : certains

157 humains sont, dans la journe, en dehors du sommeil, en cet tat dveil intrieur, mais tous, nous avons besoin, chaque nuit, de lexprimenter. Telle est sa raison dtre, irremplaable. Nous ne nous passerons du sommeil quaprs avoir volu, ouvert les yeux sur notre univers intrieur. Alors continuellement, jour et nuit, nous vivrons dans cet tat de grce , celui du fameux rythme alpha (10 par seconde), rythme fondamental qui devrait tre normalement celui de lhomme, celui dans lequel il se trouvait en permanence lorsquil vivait au paradis terrestre . Aussi peut-on esprer que par une prise de conscience individuelle et collective, lhomme atteindra (ou tout au moins une bonne partie de lhumanit) dans sa vie de lveil ce vritable veil de la conscience . Certains grands mystiques y sont dj parvenus : sainte Catherine de Sienne dormait peine une demi-heure tous les deux jours. Sainte Colette ne dormait habituellement quune heure tous les huit jours, et passa mme toute une anne sans dormir. Agathe de la Croix demeura sans dormir les huit dernires annes de sa vie et sainte Lidwine ne connut que trois heures de sommeil en lespace de trente ans. Cet veil gnralis de la conscience est mme une condition de survie pour lensemble de lespce humaine, condamne sans cela, sans doute, disparatre. Konrad Lorentz, le grand thologiste, a dit : Jai dcouvert le maillon qui manquait entre le singe et lhomme, cest nous ! On peut esprer quaux abords de lan 3000, lhumain sera devenu vritablement un homme part entire. Par cette plnitude et cette condition seulement, il pourrait se passer de ce sommeil actuellement si prcieux et dont il a tant besoin car cest alors dans sa vie de 1 veil vritable quil pourrait puiser les trsors correspondants. Peut-tre ds maintenant pourrions-nous adresser Dieu cette supplique : Nous sommes daccord pour ne plus avoir notre sommeil quotidien et de ce fait plus dinsomnies non plus ; et mme pour quil nous soit dfinitivement enlev, mais laissez-nous au moins nos rves qui eux nous permettent chaque nuit, en secret, de raliser nos dsirs comme Vous seul pouvez le faire. Jean Cocteau a dit : Lhomme ne disparatra pas tant quil saura rver ... Avec le Dr J. M. Robert (1), nous nous quitterons sur cette autre esprance : A lchelle des temps, la course de lhumain, splendide, commence peine. Elle ne sachvera quavec le Soleil. Elle ne peut pas ne pas rencontrer un jour la vrit et par elle accder la vraie libert.
(1). Cf. Comprendre votre cerveau.

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ANNEXE

159 Le cerveau humain

SCHMA SIMPLIFI
Notre cerveau peut tre considr (trs schmatiquement) comme un systme trois tages. Chacun correspond un stade de lvolution animale progressive qui a dur plusieurs centaines de millions dannes avant darriver au perfectionnement sans quivalent dans la nature du cerveau humain actuel. Premier tage LE TRONC CRBRAL Le bulbe : cest la vie. En piquant ce centre avec une aiguille, on provoque la mort. Il assure la rythmicit respiratoire, cardiaque et la pression artrielle. La protubrance annulaire : o sont situs les trois centres de lveil, du sommeil et du rve. LE CERVELET La partie a : apparat chez les poissons. Elle renseigne sur la position dans lespace. La partie b : apparat chez les amphibiens et reptiles ; elle sest surtout dveloppe partir des oiseaux. Sa mission est de contrebalancer les effets de la pesanteur : sans elle on ne pourrait ni se redresser ni marcher correctement. La partie c : apparat chez les mammifres. Elle est le centre de la coordination des mouvements volontaires : par exemple battre la mesure, mimer, etc. Le rle densemble du cervelet est surtout celui du contrle des motrices du corps : il est une sorte de pilote un peu indpendant qui permet, par exemple, de monter un escalier, de faire de la bicyclette, tout en pensant autre chose. LE THALAMUS : merveilleux standard tlphonique miniaturis vers lequel convergent toutes les informations sensitives et sensorielles (sauf lodorat). LHYPOTHALAMUS comporte : un homostat : rglant la temprature interne du corps ; un dipsostat : rglant la soif ; un orexostat : rglant la faim ; un gonadostat : rglant la sexualit. LHYPOPHYSE : lensemble hypothalamus hypophyse scrte des hormones qui agissent sur les glandes endocrines : thyrode, parathyrodes, surrnales (corticostrodes), et sur les hormones de croissance, prolactine, etc.

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Deuxime tage Cest le systme LIMBIQUE. Malgr son faible volume il a un rle majeur. Il est situ entre le cerveau reptilien (premier tage) qui ne pense pas et le cerveau qui pense (troisime tage). II est charg de la rgulation entre les instincts et le comportement, et il comprend les centres psychoaffectifs. Il est responsable de notre humeur grce un thymostat (thymos : humeur), des ractions de plaisir, de notre agressivit ainsi que de la mmoire et de lapprentissage. Cest dans ce deuxime tage que lon localise gographiquement linconscient ou le a de Nietzsche et de Freud. Il comprend aussi : LPIPHYSE : (autrefois appele glande pinale), minuscule glande qui est lhorloge de notre corps, fonctionnant en permanence et qui comporte deux aiguilles dont lune fait un tour en vingt-quatre heures et lautre un tour en une anne. Elle scrte une hormone, la mlatonine, dont le taux varie suivant un rythme circadien (vingt-quatre heures), lobscurit stimulant sa scrtion. Cette hormone commande tous nos autres cycles circadiens auxquels obissent plus de cent dix de nos fonctions.

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Mais lpiphyse commande aussi des cycles plus longs : annuels, dclenchement de la pubert, etc. Troisime tage HEMISPHRES CRBRAUX Ils sont trs dvelopps chez lhomme, et sont le centre de la pense, de la volition et de la conscience. Chez lhumain chaque hmisphre a des fonctions spcifiques (cf. troisime partie, chapitre 1). A leur surface : LE CORTEX : pellicule dune paisseur de 1 4,5 millimtres, de couleur grise (matire grise), alors que le reste du cerveau est blanc. Les circonvolutions du cerveau permettent volume gal daugmenter la surface du cortex. Les performances du cortex humain rsultent non seulement dune augmentation quantitative, mais aussi de la cration de zones de plus en plus spcialises dans une fonction et de zones polyvalentes qui regroupent et organisent plusieurs fonctions. Cest ce cortex quaboutissent toutes les informations provenant : de lintrieur de notre corps lorsquil y a un drglement afin quil soit peru par le conscient ; de lextrieur par lintermdiaire de nos sens, grce cinq capteurs situs sur la peau, sur la langue, dans le nez, les oreilles et les yeux. Ces informations servent nous avertir des modifications du milieu extrieur et la mmorisation. Toutes ces informations aboutissent en des endroits prcis par exemple : au lobe occipital pour les informations visuelles ; au lobe temporal pour les informations auditives, etc. Le cortex coordonne et dchiffre ces diffrentes informations et en fonction delles des commandes motrices partent de ce cortex partir dautres aires. Rappelons pour mmoire que ces informations sensorielles et motrices excitent au passage le centre dveil (cf. deuxime partie, chapitre 3). Ces trois tages sont videmment lis entre eux ainsi que les diffrentes parties dcrites qui communiquent par des systmes trs perfectionns fonctionnant en aller et retour. QUELQUES DONNES COMPLMENTAIRES Afin que cette description simplifie ne vous fasse pas oublier lextrme complexit de votre cerveau, voici quelques indications chiffres qui complteront celles dj donnes (cf. deuxime partie, chapitre 2, deuxime tape) : notre cerveau comprend dix quinze milliards de neurones (cellules crbrales). Chacun de ces neurones a un potentiel de connexion de 1028 (soit dix milliards de fois un milliard de milliards), Nous nutilisons en fait quune toute petite partie de cette possibilit de connections et pour peine 2 milliards de ces neurones ; chaque millimtre carr de notre cortex comporte quarante mille cellules dont chacune peut recevoir vingt mille informations par seconde ; linformation dans un cerveau humain est dix mille fois plus concentre que dans un ordinateur.

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Achev dimprimer en mai 1984 sur presse CAMERON dans les ateliers de la S.E.P.C. Salnt-Amand-Montrond (Cher) pour le compte des ditions Robert Laffont

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Dans la collection RPONSES / SANT Dr Claude Broussouloux DE LACHARNEMENT THRAPEUTIQU E A LEUTHANASIE * Lionelle Issartel / MarieIIe Issartel LOSTOPATHIE EXACTEMENT * Michel Jossay LHERPS * Dr Henri Rubinstein TES-VOUS SPASMOPHILE ? PSYCHOSOMATIQUE DU RIRE * Dr Roland Sanans HOMOPATHIE ET LANGAGE DU CORPS

Depuis plus de vingt-cinq ans, Pierre Fluchaire, ingnieur de lEcole centrale, sintresse aux dcouvertes mondiales qui ont fait progresser nos connaissances sur le sommeil et le rve, il se consacre la recherche et la diffusion des applications pratiques de ces dcouvertes travers congrs, livres, sminaires, confrences.,. Aprs avoir dirig des socits importantes, il a fond le Club du sommeil et du rve et organis en 1981 le premier grand congrs public sur le sommeil et le rve.

Couverture : Illustration de Dimitri Selesneff.