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ASSOCIAES BIOLGICAS

Introduo Como j vimos, em um ecossistema os organismos esto constantemente interagindo entre si, ou seja, a existncia de uma determinada espcie implica em prejuzo ou benefcio de alguma outra; embora essas interaes mesmo quando negativas, faam parte do equilbrio natural. Ex.: As populaes de roedores em todos os ambientes em que ocorrem so predadas por vrias outras espcies, pois caso isso no ocorresse, teramos ratos por todas as partes do planeta! De uma forma geral, as relaes entre os organismos so classificadas em harmnicas e desarmnicas.

Relaes harmnicas As relaes harmnicas so aquelas em que pelo menos um dos organismos beneficiado, sem claro prejudicar o outro. Podem ser entre a mesma espcie, ou espcies diferentes. As primeiras so:

COLNIAS - Ex.: nas colnias, os indivduos so ligados fisicamente, ou seja, vrios indivduos formando o conjunto que a colnia. Neste tipo de relao pode ocorrer a diviso de trabalho ou no entre as partes. A caravela (celenterado) um caso em que ocorre a diviso de trabalho. Recifes de coral, agrupamentos de bactrias, e o bolor do po, correspondem ao caso em que no ocorre a diviso de trabalho. SOCIEDADE - Nas sociedades, os indivduos no so unidos fisicamente entre si. So caracterizadas pela diviso de trabalho, como no caso dos cupins, formigas e abelhas.

Figura 20. Tronco de uma rvore no interior de uma mata, com vrios liquens em sua extenso.

Figura 21. Tronco de uma rvore no interior de uma mata, contendo uma bromlia como inquilino.

J em relao s espcies diferentes, so as seguintes: 1- MUTUALISMO - Nesta interao, as duas espcies envolvidas so beneficiadas e a associao obrigatria para a sobrevivncia de ambas. Um dos casos mais interessantes

o da associao entre algas e fungos, formando os liquens. Os fungos abrigam as algas, e so alimentados pelas mesmas. 2- PROTOCOOPERAO - Nesta interao, as duas espcies envolvidas so beneficiadas, porm elas podem viver de modo independente sem que isso possa prejudic-las. Um exemplo a nidificao coletiva de algumas aves, tais como as garas. 3- COMENSALISMO - No comensalismo, apenas uma das espcies se beneficia, sem, no entanto, prejudicar ou beneficiar a outra espcie envolvida. O urubu em relao ao homem um bom exemplo, pois o primeiro alimenta-se dos restos (lixo) deixados pelo segundo. 4- INQUILINISMO - Assim com no caso do comensalismo, tambm no inquilinismo, apenas uma espcie beneficia-se, sem no entanto prejudicar a outra. As bromlias (gravats) e as orqudeas so um bom exemplo desta relao.

Relaes desarmnicas As relaes desarmnicas, nas quais uma espcie, necessariamente sempre prejudicada pela ao de outra, so as seguintes:

COMPETIO - uma relao na qual indivduos da mesma espcie ou de espcies diferentes disputam pelos mesmos recursos. Estes recursos podem ser alimento, espao, luminosidade, etc. Exemplos: por territrio: ces, lobos, pssaros; por luminosidade: plantas de uma floresta; por alimentos: insetos comedores de gros e o homem. CANIBALISMO - O canibalismo uma relao entre indivduos da mesma espcie. No canibalismo, um animal mata outro da sua prpria espcie para se alimentar. A aranha viva-negra e a fmea do louva-a-deus so exemplos de canibalismo. Em ambos os casos, as fmeas devoram os machos aps a cpula (ato sexual).

3. PARASITISMO - O parasitismo uma relao entre indivduos de espcies diferentes, onde uma espcie beneficia-se prejudicando outra. no parasitismo a espcie beneficiada chamada parasita, enquanto a prejudicada chama-se hospedeiro. Os parasitas podem viver sobre (ectoparasitas) ou dentro (endoparasitas) do corpo do hospedeiro. Exemplos:

o piolho e o homem - ectoparasita a pulga e o cachorro - ectoparasita

a lombriga e o homem - endoparasita

4.PREDATISMO - O predatismo uma relao entre indivduos de espcies diferentes. No predatismo, um animal mata o outro de espcie diferente para alimentar-se. o caso das aves de rapina, das onas e do prprio homem. Animais que se alimentam de plantas tambm so predadores, como o caso do gafanhoto, do boi, etc.

7- Existem plantas predadoras?

Resposta

Figura 22. Coruja branca (suindara) alimentando-se de um rato silvestre predado. Esta coruja ocorre em todo o Brasil, e costuma viver nas cidades em forros de igreja ou construes antigas, recebendo por isso tambm, o nome de coruja-das-torres. Ela come diariamente em mdia, 4 (quatro) ratos, alm dos mais variados tipos de insetos. 5. AMENSALISMO - Nesta interao, uma das espcies, que nem se beneficia e nem se prejudica, elimina substncias que inibem o crescimento ou a reproduo de outra. o caso de bactrias patognicas inibidas pelos antibiticos ou da fauna marinha inibida por dinoflagelados, quando ocorrem as mars vermelhas. 6. NEUTRALISMO - As duas espcies so independentes; nenhuma delas tem influncia sobre a outra.

Tipos de interao e suas caractersticas A tabela a seguir adaptada a partir de ODUM E. P. (1972), mostra um quadro, com uma outra forma de representao dos tipos de interaes possveis entre espcies diferentes: Tabela 3 - Tipos de interaes e suas caractersticas

Tipos de interaes Neutralismo Competio Amensalismo Parasitismo Predao Comensalismo

Espcies 1 0 + + + 2 0 0

Caracterstica da interao No ocorre ao de uma espcie sobre outra; Ambas as espcies so atingidas negativamente, porque a sua competio por um determinado recurso leva exausto do mesmo; A espcie 1 afetada e a 2 no;

Protocooperao + Mutualismo Convenes: +

A espcie 1 (o parasita) depende da espcie 2 (o hospedeiro) - para sua existncia, afetando-o negativamente, porm sem causar a morte imediata do mesmo; Neste caso, a espcie 1 (predador) alimenta-se diretamente da - espcie 2 (presa) eliminando-o; Dizemos que a espcie 1 (o comensal) beneficia-se da espcie 2 0 (o hspede) sem afet-lo; Esta o tipo de relao; na qual ambas as espcies so + beneficiadas, porm no se trata de uma interao obrigatria; + A interao obrigatria e ambas as espcies so favorecidas;

(0) - No existe interao, ou se existe no significativa; (-) - Indica que a interao negativa, afetando prejudicialmente uma ou ambas as espcies dependendo do caso; (+) - Indica que a interao positiva, e neste caso tambm, uma ou ambas podem ser beneficiadas de acordo com o tipo de interao Cadeias alimentares: o que so? A matria est constantemente ciclando dentro de um ecossistema, ou dito de outra forma, o que os seres vivos retiram do ambiente, eles devolvem. Tem sido assim desde do incio da existncia da vida da terra, at os dias de hoje. Trata-se de um ciclo eterno. Alm da matria, a energia tambm passa por todos os componentes de um ecossistema, s que, no entanto, enquanto a matria circula, a energia flui, o que significa que a energia no retorna ao ecossistema como a matria como iremos ver na prxima seo. Como podemos notar, os ecossistemas possuem uma constante passagem de matria e energia de um nvel para outro at chegar nos decompositores, os quais reciclam parte da matria total utilizada neste fluxo. A este percurso de matria e energia que se inicia sempre por um produtor e termina em um decompositor, chamamos de cadeia alimentar.

Componentes de uma cadeia alimentar Obrigatoriamente, para existir uma cadeia alimentar devem estar presentes os produtores e os decompositores. Entretanto no isso o que acontece na realidade, pois outros componentes esto presentes. Desta forma a melhor maneira de se estudar uma cadeia alimentar, atravs do conhecimento dos seus componentes, ou seja, toda a parte viva (fatores biticos) que a compe. Os componentes de todas as cadeias de uma forma geral podem ser enquadrados dentro das seguintes categorias:

Produtores - so todos os seres que fabricam o seu prprio alimento, atravs da fotossntese, sendo neste caso as plantas, sejam elas terrestres ou aquticas; Animais - os animais obtem sua energia e alimentos comendo plantas ou outros animais, pois no realizam fotossntese, sendo, portanto incapazes de fabricarem seu prprio alimento. Decompositores - apesar da sua importncia, os decompositores nem sempre so muito fceis de serem observados em um ecossistema, pois sendo a maioria formada por seres microscpicos, a constatao da sua presena no uma tarefa to fcil.

Figura 15. Detalhe de dois cogumelos na serrapilheira (camada de folhas em decomposio) no solo de uma floresta. Os cogumelos so um exemplo das centenas de fungos diferentes que atuam como decompositores

A cada grupo de organismos com necessidades alimentares semelhantes quanto fonte principal de alimento, chamamos de nvel trfico. Em cada nvel, temos um grupo de organismo com as mesmas caractersticas alimentares; isto que dizer que consumidores primrios somente alimentam-se de itens de origem vegetal; consumidores secundrios, por

sua vez, so carnvoros assim como os tercirios. Cabe ressaltarmos, no entanto, que tanto os consumidores secundrios quanto os tercirios podem ocasionalmente, ou complementarmente, alimentar-se de vegetais, no sendo porm este, o seu principal item alimentar. Em um ecossistema aqutico, como uma lagoa por exemplo, poderamos estabelecer a seguinte seqncia: Tabela 1 - Ecossistema aqutico:

FLORA PRODUTORES

FAUNA

CONSUMIDORES PRIMRIOS CONSUMIDORES SECUNDRIOS CONSUMIDORES TERCIRIOS DECOMPOSITORES

Composto pelas plantas da margem e do fundo da lagoa e por algas microscpicas, as quais so as maiores responsveis pela oxigenao do ambiente aqutico e terrestre; esta categoria formada pelas algas microscpicas chamamos fitoplncton. Composto por pequenos animais flutuantes (chamados Zooplncton), caramujos e peixes herbvoros, todos se alimentado diretamente dos vegetais. So aqueles que alimentam-se do nvel anterior, ou seja, peixes carnvoros, insetos, cgados, etc., As aves aquticas so o principal componente desta categoria, alimentando-se dos consumidores secundrios. Esta categoria no pertence nem a fauna e nem a flora, alimentando-se no entanto dos restos destes, e sendo composta por fungos e bactrias.

J em um ecossistema terrestre, teramos. Tabela 2 - Ecossistema terrestre:

FLORA Produtores Consumidores primrios Consumidores Secundrios Consumidores tercirios

FAUNA

Formado por todos os componentes fotossintetizantes, os quais produzem seu prprio alimento (auttrofos) tais como gramneas, ervas rasteiras, liquens, arbustos, trepadeiras e rvores; So todos os herbvoros, que no caso dos ecossistemas terrestres tratam-se de insetos, roedores, aves e ruminantes; Alimentam-se diretamente dos consumidores primrios (herbvoros). So formados principalmente por carnvoros de pequeno porte; Tratam-se de consumidores de porte maior que alimentam-se dos consumidores secundrios;

decompositores

Aqui tambm como no caso dos ecossistemas aquticos, esta categoria no pertence nem a fauna e nem a flora e sendo composta por fungos e bactrias.

Para um ambiente aqutico, podemos exemplificar com a seguinte cadeia.

algas

caramujos

peixes carnvoros decompositores

aves aquticas

Por outro lado, se considerarmos um ecossistema terrestre, poderamos exemplificar com a seguinte cadeia em um ambiente de floresta: Folhas de uma rvore gafanhoto ave decompositores jaguatirica

4: Existem algas no ambiente terrestre?

Resposta

Exemplos de cadeia de maior complexidade (teias alimentares) Podemos notar entretanto, que a cadeia alimentar no mostra o quo complexas so as relaes trficas em um ecossistema. Para isso utiliza-se o conceito de teia alimentar, o qual representa uma verdadeira situao encontrada em um ecossistema, ou seja, vrias cadeias interligadas ocorrendo simultaneamente Os esquemas abaixo exemplificam melhor este conceito de teias alimentares:

Figura 16 - Teia alimentar em ecossistema aqutico

Figura 17 - Teia alimentar em ecossistema terrestre

5- O que voc entende por equilbrio ecolgico?

Respostas

Fluxo de energia nos ecossistemas A luz solar representa a fonte de energia externa sem a qual os ecossistemas no conseguem manter-se. A transformao (converso) da energia luminosa para energia qumica, que a nica modalidade de energia utilizvel pelas clulas de todos os componentes de um ecossistema, sejam eles produtores, consumidores ou decompositores, feita atravs de um processo denominado fotossntese. Portanto, a fotossntese - seja realizada por vegetais ou por microorganismos - o nico processo de entrada de energia em um ecossistema. Muitas vezes temos a impresso que a Terra recebe uma quantidade diria de luz, maior do que a que realmente precisa. De certa forma isto verdade, uma vez que por maior que seja a eficincia nos ecossistemas, os mesmos conseguem aproveitar apenas uma pequena parte da energia radiante. Existem estimativas de que cerca de 34% da luz solar seja refletida por nuvens e poeiras; 19% seria absorvida por nuvens, oznio e vapor de gua. Do restante, ou seja 47%, que chega a superfcie da terra boa parte ainda refletida ou absorvida e transformada em calor, que pode ser responsvel pela evaporao da gua, no aquecimento do solo, condicionando desta forma os processos atmosfricos. A fotossntese utiliza apenas uma pequena parcela (1 a 2%) da energia total que alcana a superfcie total. importante salientar, que os valores citados acima so valores mdios e nos especficos de alguma localidade. Assim, as propores podem - embora no muito - variar de acordo com as diferentes regies do Pas ou mesmo do Planeta. Um aspecto importante para entendermos a transferncia de energia dentro de um ecossistema a compreenso da primeira lei fundamental da termodinmica que diz: A energia no pode ser criada nem destruda e sim transformada. Como exemplo ilustrativo desta condio, pode-se citar a luz solar, a qual como fonte de energia, pode ser transformada em trabalho, calor ou alimento em funo da atividade fotossinttica; porm de forma alguma pode ser destruda ou criada. Outro aspecto importante o fato de que a quantidade de energia disponvel diminui medida que transferida de um nvel trfico para outro. Assim, nos exemplos dados anteriormente de cadeias alimentares, o gafanhoto obtm, ao comer as folhas da rvore, energia qumica; porm, esta energia muito menor que a energia solar recebida pela planta. Esta perda nas transferncias ocorrem sucessivamente at se chegar aos decompositores. E por que isso ocorre? A explicao para este decrscimo energtico de um nvel trfico para outro, o fato de cada organismo; necessitar grande parte da energia absorvida para a manuteno das suas atividades vitais, tais como diviso celular, movimento, reproduo, etc. O esquema a seguir mostra as propores em biomassa, de um nvel trfico para outro. Podemos notar que a medida que se passa de um nvel trfico para o seguinte, diminuem o nmero de organismos e aumenta-se o tamanho de cada um (biomassa)

Figura 18 - Relao entre nmero de organismos e tamanho corpreo em cada nvel trfico de uma cadeia alimentar

6: Quando faltam alimentos para animais ou plantas, qual a maneira mais rpida para que os mesmos os obtenham? Resposta Faa a atividade a seguir: 1- Biodiversidade um conceito recentemente introduzido dentro da ecologia, com a crescente preocupao ambiental atingida nos ltimos anos. Significa diversidade, ou seja, o nmero de espcies diferentes sejam elas animais, plantas e/ou microorganismos que compe um determinado ecossistema ou mesmo o prprio planeta. Desta forma, toda a variedade de vida que compe um determinado local, ou mesmo o prprio planeta pode ser chamada de biodiversidade. 2- Como foi explicado no texto, muito difcil determinarmos as dimenses de um ecossistema especfico. Por isso, um menor, ou o menor ecossistema seria aquele que se enquadrasse dentro das definies de ecossistema, e tendo as menores dimenses possveis. Para exemplificar, uma gota d'gua contendo uma comunidade de microorganismos poderia ser se no o menor, com certeza um dos menores ecossistemas estando claro esta gota sujeita as interaes biolgicas entre os microorganismos e entre estes e o meio fsico, tal como luminosidade, temperatura, etc. 3- As florestas tropicais so extremamente importantes para o planeta tanto pela sua biodiversidade, quanto pela sua importncia para a manuteno das condies ambientais locais e globais, funcionando como um filtro para a poluio proveniente da emisso de gases. Tambm so fundamentais, na manuteno da temperatura e pluviosidade locais. Mas com relao a renovao e manuteno das taxas de oxignio no planeta, so as algas azuis, principalmente as marinhas, quem cumpre este papel importante, pois por mais que seja alta a atividade fotossinttica nas florestas tropicais, tambm extremamente elevado o consumo de oxignio nas mesmas.

4- As algas apesar de serem predominantemente aquticas (marinhas ou de gua doce), podem tambm ser encontradas no ambiente terrestre atravs das associaes mutualisticas entre cianofceas (algas azuis) e fungos. Estas associaes so chamadas de liquens, e so facilmente encontradas por toda a parte do Pas, crescendo sobre rvores ou mesmo muros sombreados e midos. 5- Muitas vezes, esquecemos que tanto animais como plantas podem ficar algum tempo sem alimentar-se, pois o seu prprio corpo pode funcionar como fonte de alimento, por possuir reservas para situaes em que ocorra esta falta de recursos. O tempo, o acmulo de reservas, a forma com que armazenada e o local onde esta localizada, depende do organismo. Entretanto, tanto os mais simples at os mais complexos organismos tem esta capacidade. Uma cobra pode passar meses sem se alimentar, sem que ocorra qualquer tipo de problema para o seu organismo. Esta caracterstica dos organismos muito importante, pois em um ecossistema natural, nem sempre as necessidades alimentares de uma ou mais espcies so diariamente atingidas. 6- Qualquer ecossistema, e conseqentemente o maior deles que a Terra, est sujeito constantemente a desarranjos perturbando os mesmos. Estas perturbaes, de acordo com a intensidade, podem ser absorvidas pelo ecossistema sem que haja grandes danos para o mesmo. A esta constncia dentro de um ecossistema, mantida por foras internas denomina-se equilbrio ecolgico. As foras internas so resultantes das complexas relaes entre organismos e meio fsico. J a capacidade de resposta de um ecossistema a perturbaes chamada resilincia.

7- As plantas tambm podem ser predadoras. Basta lembrarmos das vrias espcies de plantas carnvoras, que neste caso atuam como consumidoras secundrias.