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M. KELLY LIDDi\DY

Donated by

The Redemptorists of
the Toronto Province

from the Library Collection of Holy Redeemer Collge, Windsor

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University of
St.

Michael's Collge, Toronto

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mYHEDEEMER LIBRA^^INDSOR

LES PETITS BOLLANDISTES

VIES DES SAINTS

TOME DEUXIEME

Cet Ouvrage, aussi bien pour


les matires qu'il contient, et

le

pla d'aprs lequel


le

il est

conu que pour

gui sont

replit des recherches de F Auteur, est


les

la proprit de l'Editeur qui,

ayant rempli

formalits lgales, poursuivra

toute contrefaon, sous quelque

forme

qu'elle se produise.

L'Editeur

se rserve

galement

le

droit de reproduction et dp traduction.

LES
'

G.f

PETITS

BOLLANDISTES

''^

VIES DES SAINTS


de l'Ancien et du Nouveau Testament
des Martyrs, des Pres, des Auteurs sacrs et ecclsiastiques
DES VNRABLES ET AUTRES PERSONNES MORTES EN ODEUR DE SAINTET

NOTICES SUR LES CONGRGATIO^NS ET LES ORDRES RELIGIEUX


INiloire des Reliques, des Pclerinag'es, des DcvolioDS populaires, des

Monuments dus

la pit

depuis

le

cominenceraeDt du monde jusqu'aujourd'hui

D'APRS LE PRE GIRY


dont le travail, poar les Vies qu'il a traites, forme le fond de cet oarrage

LES GRANDS BOLLANDISTES QUI ONT T DE NOUVEAU INTGRALEMENT ANALYSS


SURIUS.

R1BADEHIRA,

GODSCARD,

BAILLET. LES

HAGIOLOGIES

ET

LES

PROPRES DE

CHAQUE

DIOCSE

tant de France que de l'Etranger

ET LES TRAVAUX, SOIT ARCHOLOGIQUES, SOIT HAGlOGRAPHlQtlES, LES PLUS RCENTS


Arec rbistoire de Notre-Seigneur Jsus-Christ et del Sainte Vierge, des DiscQtirs sur une Anne clue'tienne
le

les

Mystres

et les

Fctcs

martyrologe romain, les martyrologes frtin;iis et les martyrologes do tous les Ordres religieux une Table alphabtique de tous les Saints connus, une autre selon l'ordre clironolou'ique une autre de toutes les Matires rpandues dans l'Ouvrage, destine aux Catchistes, aux Prdicateurs, etc.

Far*

IMsr r>aul

OXJRIIV

GAiSZER DB SA SAINTET LON XHI

SEPTIME DITION, REVUE, CORRIGE ET CONSIDRABLEMENT AUGilENTE


(Huitime tirage)

TOME DEUXIEME
DU
37

JANVIER AU

23

FVRIEB

PARIS
BLOUD ET BARRAL, LIBRAIRES-DITEURS
4,

RUB MADAME, ET KUE DB KBNNSS, 59

1SS8

O^y

HLY REDEEUER LIBRAf^WINDSOR

Digiti^tl,
in

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20'^T vvrth funding

from

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http://www.archive.org/details/lespetitsbolland02gu

VIES DES SAINTS

XXVir JODR DE JANYIER

MARTYROLOGE ROMAIN.
A
Constantinople, saint Jean, vque, qui son admirable loquence fit donner le snrnom de Saint soutint beaucoup la religion chrtienne par sa parole et ses
;

Cbhysostome. Ce grand
exemples
jour, sous
et,

aprs de grands travaui,

finit

sa vie dans l'exil.

Son

saint

corps,

transfr

perscution d'Antonin, eut la tte tranche, parce qu'un temple d'idoles tait tomb penEn Afrique, dant qu'on lui donnait la question, et remporta ainsi la couronne du martjTe. n s. Encore en Afrique, les saints martyrs Dace, Rtre et leurs compas. saint Avite, martyr,
la

dans dans

la

Thodose le Jeune, Constantinople, basilique du Prince des Aptres. 407.

et plus tard

de cette

ville

K/tne,

en ce dpos

Sora, saint Julien, martyr, qui, ayant t arrt

m"

Vincent

gnons, qui souffrirent dans la perscution des Vandales. A Rome, saint et vingt-sept autres martyrs.

Vitalien, pape. 671. Au Mans, la spulture de saint Jclien, premier vque de cette ville, que saint Pierre y envoya prcher l'EvanAu monastre de La Val-Benois, saint Maure ou Maire, abb. Vers 535. A Brescia, gile.

De

plus, saint

Datif, saint Julien, saint

Angle de Mrici, vierge, institutrice de l'Ordre des Ursulines, dont le principal emploi est de diriger les jeunes filles dans les voies du Seigneur. Pie VU a permis de clbrer sa fte le 31 mail. 1540,
sainte

MARTYROLOGB DE FRANCE, REVO ET ACGMENT.


De
plus, au diocse de Nice, sainte

Dvote, vierge
et

et

martyre, qui souffrit

sons

Diocttien

Monaco, o son corps fut enterr. A Bordeaux, le dernier dimanche de janvier, la fte du trs-doux sainl Vry, dont le corps fut extrait du cimetire de Saint-Cyriaque Rome, le 27 janvier 1833, et dont la translation solennelle dans l'glise collgiale de Saint-Seurin de Bordeaux eut lieu le 5 novembre 1S40. A Throuanne, saint Jean de Varneton, vque de ce sige. 1130. A Chalon-sur-Sane, saint Len -, vque et confesseur. Vers 610. A Saint-Michel, prs de Tonnerre, saint Thierrt II, vque d'Orlans. 11 mourut en ce lieu pendant qu'il allait Rome. 1022. A Chartres, saint Gilduin, cbanome de Dol en Bretagne, qui, ayant t lu vque, refusa constamment cette dignit et obtint enfin du Pape de n'tre pas consacr. 1077. Au monastre de Bagnoles, prs de Girone, en Catalogne, saint Emr, confesseur, qui passa de France en ce lieu, et fonda ce monastre. Son corps est en l'glise paroissiale de Saint-Estve de Guialbes. viii s. En un village voisin, sainte Candide, sa mre. 798. En Basse-Normandie, saint Sulpice de Baye, solitaire, dont le corps est honor Saint-Ghislain, en Hainaut, o l'abb Simon l'apporta au retour d'un plerinage qu'il avait fait au mont Saint-Michel. A Auray, en Bretagne, saint Gulstan ou Goustan, frre \n de l'abbaye de Rhuys. Ses reliques sont Rhuys et Saint-Gildas-d'Auray. xi s.
elle est

patronne de

l'ile

de Corse, sa patrie,

de

1.

Voir aa 31 mai.

2.

Voyez

la

Lgende dt laint Lev, le 19 tirAet.


II.
1

Vies des Saints.

Tome

27lAimEB.
MARTYROLOGES DES ORDRES RELIGIEUX.
Mnrtyrologe de VOrdie de Saint-Basile.

l'Eglise ',

de l'Ordre de Saint-Basile,

etc.,

A Constantinople, saint Jean, vqne comme ci-dessus au Martyrologe romain.

et docteur

ADDITIONS FAITES d'aPRS LES BOLUVNDISTES ET AUTRES HAGIOGRAPHES.


En Afrique, outre les saints martyrs mentionns d'aprs le Martyrologe romain, les saints Donat, Missnrien, Publie, Victor, Quinctille, Publien, Feste, Flix, Bonose, Processe, Vnerie, Marine, Fortune, Tcusse, Coddite, Seconde, Epictule, Rogat, Prime, Aurle, lilaire, Perptue, Julienne,
Lnce, Honor, Matrose, Clien, Sature, Second, Fortun, et cinquante-sis autres, martyrs ; la pins En Syrie, saint Pierre l'Egyptien, anachorte ; il liabila la montagne grande partie au m sicle. En Jude, saint Domitien, moine et diacre; qui dominait la ville d'Anlioclie. Vers l'an 400. disciple et compagnon de saint Euttayme dans la solitude, il instruisit son tour saint Sabas dans Eu Bavire, saint Gameleebt, qui fut cur de la paroisse de la science de la vie asctique. 473. Michelsbuch, sa patrie. Fin du vm' sicle.

SAINT

JEM

GHUYSOSTOME,

PATRIAECHE DE CONSTAiYTINOPLE ET DOCTEUR DE L'GLISE

344-407.

Papes

saint Joies 1'; saint Innocent 1'.

Empereurs

Constance

II

et Constant;

Arcadius.

avait pris pour devise ces paroles de saint Paul : Soit que vons mandez, soit que vous buviez, on

que vous Et encore


:

fassiez autre

cbose, faites tout pour la


tre fait pour Dieu,

gloire de Dieu.

Ce qui ne peut

il

us

faut pas le faire.

Dans

la Joie

soit lou

gneur

soit bni

comme dans la douleur, il rptait Dieu pour toutes choses ! que le nom du Seih Jamais I
:

c'est--dire Bouche d'or, cause beaut de son loquence, naquit Antioche vers l'an 344. Son pre, nomm Second, d'une naissance illustre, tait matre de la cavalerie ou premier commandant des troupes de l'empire en Orient. Sa mre, Anthuse, ne le cdait en rien son mari, ni pour la grandeur de la naissance, ni pour la pit et la vertu. Devenue veuve vingt ans, elle ne voulut point passer de secondes noces; elle se chargea elle-mme de faire l'ducation chrtienne de ses deux enfants '. Jamais femme ne fut plus

Saint Jean,

surnomm Guysostome ',


la

de

la force et

de

1. iwctenr de l'Eglise est un titre que l'Eglise seule confre ; les conditions pour l'obtenir sont : la salntcK:, la science, l'importance des crits et la parfaite puret do la doctrine. Ce titre est d'autant plus

honorable, qu'il est jusqu'ici rserv au petit nombre de dix-huit personnaj ^s, qui sont : saint Athanasc, saint Basile, saint Clirysostome, saint Gr^-oirc de Xnzianze, pour les Prcs grecs pour les Latins anciens,
;

saint Ambrolse, saint Augustin, saint On'goire et saint JrOrae ; et pour les modernes, saint Tlion.as d Aquin, saint Donaventure, saint Anselme, saint Isidore de Scvillc, saint ricne Chrysoloue saint Lon le Grand, saint Pierre bamien, saint Bernard, saint Ililaire de Poitiers et saint Alphonse de Lignorl.
2.

Ce surnom

lui fut

donn peu de temps aprs sa mort, puisque


sait

no'js le

trouvons dans les crits d

aint
3.

Ephrem dAntloche, de Thodorct et de Cas.siodorc. Saint Cbrj-sostome avait une sur ane dont on ne

pas le nom.

SAINT JEAN CHRYSOSTOME, DOCTEUR DE L EGLISE.

digne du nom de mre. Les paens eux-mmes ne pouvaient se lasser d'admirer ses vertus; et l'on entendit un sophiste clbre s'crier en parlant Quelles merveilleuses femmes se trouvent parmi ces chrtiens I d'elle Sorti de l'enfance, Jean tudia les belles-lettres et l'loquence sous les matres les plus illustres de ce temps; il unit par les galer et les surpasser bientt. Libanius, le plus clbre orateur de son sicle, voulant un jour donner une ide de la merveilleuse capacit de son disciple, lut dans une assemble de connaisseurs une dclamation que Jean avait compose la louange des empereurs lors de son dbut dans le barreau (369). Cette lecture fut coute avec les plus grands applaudissements et avec ces transports qui sont le langage de l'admiration. Heureux l'orateur tel que toi, qui disait Libanius. Heureux les princes qui trouvent de tels sait louer ainsi orateurs pour pangyristes Le sophiste paen avait rendu notre Saint ce glorieux tmoignage qu'il surpassait tous les orateurs de son temps. En effet, son lit de mort, Libanius, interrog par ses disciples qui lui demandaient Quel sera votre successeur ? n avait rpondu : Je vous proposerais Jean si les chrtiens ne nous l'eussent ravi . Notre Saint tudia la philosophie avec le mme succs que l'loquence sous Andragathius. Il ne quitta l'cole que pour entrer au barreau qui tait l'indispensable prparation toutes les fonctions publiques. Absorb par les occupations de sa nouvelle position et livr avec ardeur la poursuite de la gloire et des plaisirs, comme il le dit lui-mme, Jean Chrysostome, arriv sa vingt-cinquime anne, n'tait encore ni catchumne, ni chrtien. Jouissant de ses premiers succs, il songeait s'en prparer de nouveaux dans la carrire qui s'ouvrait devant lui sous d'heureux auspices. Il dlaissait Basile, un fidle ami de sa jeunesse, devenu chrtien fervent. Mais celui-ci ne l'abandonnait pas. De condition gale, ils avaient
: , ! :

suivi les

mmes

cours, avaient eu les

mmes
soif

matres, la

mme
et

passion pour

les belles-lettres et l'tude, la

de progrs, le mme amour pour une profession brillante et un noble tat de vie. Mais, dit notre Saint, vint un jour o Basile, ce bienheureux serviteur de JsusChrist, rsolut d'embrasser la vraie philosophie de l'Evangile, la vie monastique. Alors l'quilibre fut compltement rompu entre nous deux. Le plateau de sa balance s'levait lger vers le ciel, le plateau de la mienne, tout charg des passions mondaines et des ardeurs de la jeunesse, retombait lourdement vers la terre. Cependant, comme Basile tait bon par excellence et que son affection pour moi ne connaissait pas de bornes, il s'obstina rester mon ami . Telle tait la lutte entre les attraits de la grce et les charmes de la gloire" mondaine. Peu peu nanmoins, le plateau suprieur de la balance attira celui qui s'inclinait vers la terre. Jean Chrysostome subit l'influence de son vertueux ami il prta l'oreille ses tendres exhortations il commena goter les charmes de la doctrine vanglique; il l'tudia et se fit chrtien. Ce fut le saint pontife Mlce, vque d'Antioche, qui lui confra le sacrement de baptme (370). Depuis ce jour , ditPalladius, je dfie qui que ce soit de prouver que Jean Chrysostome ait prononc une parole de blasphme, de mdisance ou de mensonge, se soit livr un seul mouvement de colre, ou ait souffert qu'on tnt devant lui, mme sous forme de plaisanterie des propos injurieux contre le prochain . Quand Basile me vit chrtien n , 'dit saint Jean, ses vux parurent satisfaits, comme aprs un long et laborieux enfantement. Il ne me quittait plus un seul instant. H m'exhortait quitter la maison paternelle, rsolu de son ct en faire autant, afin de vivre ensemble de la vie commune sous la
; ; ,

mme

d'avancement

27 JANVIER.

mme toit. Il finit par me persuader. Notre projet allait aboutir; mais les touchantes instances de ma mre m'empchrent de donner cette joie mon ami, ou plutt me privrent du bonheur qu'il voulait me procurer. Ma mre avait souponn quelque chose de noire rsolution. Elle me prit par la main, me conduisit dans son appartement, ot m'ayant fait asseoir prs du lit o elle m'avait donn le jour, elle se mit pleurer. Puis, en sanglotant, elle me dit des choses plus attendrissantes encore que ses larmes. Mon fils, disait-elle, je n'ai joui que bien peu de temps de l'appui que me donnait votre pre. Dieu me l'a enlev au moment o je vous mettais au monde. Sa mort prmature vous laissait orphelin, et moi veuve. J'avais peine vingt ans. Ce qu'une jeune femme de cet ge, sans exprience des allaires, sans appui dans le monde, livre elle-mme et la faiblesse de son sexe, doit aQ'ronter de temptes et dvorer de chagrins, celles-l seules peuvent le comprendre qui en ont fait la triste exprience. Ma seule consolation parmi ces misres inexprimables tait, mon fils, de vous voir sans cesse et de contempler dans vos traits l'image de votre pre qui n'est plus. J'ai pris peine conserver le bien qu'il m'a laiss, je l'ai mme augment de beaucoup, pour vous lever en l'tat o je vous vois aujourd'hui par la grce de Dieu. Ce que je ne vous dis point, mon fils, pour vous reprocher les obligations que vous avez envers moi, mais seulement afin de vous persuader de ne pas me laisser veuve une seconde fois; c'est la seule grce que je vous demande; ne ranimez pas une douleur assoupie; attendez au moins le jour de ma mort. Peut-tre ne tardera-t-il gure Ceux qui sont jeunes peuvent esprer de vieillir; mais, mon ge, on n'attend que la mort. Quand vous m'aurez ferm les yeux, quand vous m'aurez rendu les devoirs d'un bon fils, vous pourrez choisir alors telle faon de vivre qu'il vous plaira, personne ne vous en empchera. Mais pendant que je respire encore, supportez ma prsence et ne vous ennuyez pas de vivre avec moi ne causez point une douleur si sensible votre mre, une mre qui ne l'a point mrit et qui Jean, vaincu par les ne vous a jamais donn le moindre dplaisir . larmes et les supplications de sa mre, ne quitta point sa ville natale il resta sous le toit maternel et accepta du bienheureux pontife Mlce l'ordre de lecteur qui l'attachait au clerg sculier d'Anlioche. Son ami Basile lui reprochait de s'loigner plus que jamais par l de la vie monastique; Chrysostome lui rpondait que dans le monde il avait plus souvent l'occasion de s'exercer la vertu que dans la solitude, et que s'il avait choisir entre l'administration d'une glise et la vie monastique, par got, par volont et non par orgueil, il prfrerait la premire. Le prtre a l'occasion de pratiquer chaque instant la douceur, l'humilit, la circonspection, au milieu des difficults de son ministre; mais le solitaire n'a personne pour l'applaudir ou pour l'outrager, il n'a ni homme, ni choses administrer, et par consquent, il n'a jamais l'occasion de mettre l'preuve sa modestie, sa mansutude, sa prudence. Devenu clerc de l'glise d'Antioche, Chrysostome renona compltement aux vanits du sicle et cette gloire mondaine qu'il avait poursuivie jusqu'alors. On ne le voyait plus paratre qu'avec une tunique fort pauvre. Il employait la plus grande partie de son temps la prire, la mditation et l'tude de l'Ecriture sainte. Il jenait tous les jours et prenait sur le plancher de sa chambre le peu de sommeil qu'il accordait son corps aprs de longues veilles. Enfin, il employa tous les exercices propres dtruire l'empire des passions. La vaine gloire lui suscita bien des combats; mais il terrassa cet ennemi par la pratique des liumihations volontaires. Vivant dans
! ;

SAKT
la socit

JE.VN
,

CHRTSOSTOME, DOCTEUB DE L'GLISE.

de l'vque il l'aidait dans ses travaux et lui servait de secrtaire ceux de son ordre. La fonction des lecteurs ne consistait pas seulement lire en public, pendant l'ofDce divin, le texte sacr; on leur confiait aussi la garde des saints livres, qui, dans les temps de perscution, ouvrait aux lecteurs le glorieux chemin du mart5Te, comme aussi l'cole des catchumnes souvent dirige par des hommes minents. Jean s'acquitta de ces fonctions en vrai serviteur de Jsus-Christ et de son Eglise. A une grande douceur il joignait une aimable modestie, une tendre et compatissante charit pour le prochain, et une conduite si pleine de sagesse, qu'on ne pouvait le connatre sans l'aimer. Il demeura trois ans (S'O-STS) dans la socit assidue du bienheureux confesseur Mlce, lequel, pris d'amour pour la beaut d'un tel gnie et d'un si grand cur, prvoyait dans un esprit prophtique les glorieuses et saintes destines de ce pieux lvite, et formait avec une tendresse particulire et un sentiment de prdilection la jeunesse de Chrysostome.

comme

L'empereur Valens, attach l'hrsie d'Arius, perscutait les catholiques ; l'vque Mlce fut tran en exil et les fidles conduits au martyre ou contraints d'aller chaque dim.anche assister aux saints mystres dans les campagnes isoles (372). Jean Chrysostome demeura avec le prtre Flavien qui remplaait le pasteur prs des ouailles abandonnes, consolant les affligs, encourageant ceux qui marchaient dans la vrit, employant son ardeur, sa charit et son zle prserver de l'erreur les fidles confis ses soins. Toujours en relation avec son saint ami Basile, il gagna Jsus-Christ de nouveaux disciples, qui avaient t comme lui lves de Libanius, tels que Maxime, devenu depuis vque de Sleucie, et Thodore, vque de Mopsueste. Ce dernier, aprs y avoir rUchi longtemps, se dtermina embrasser la vie monastique. Mais il ne persvra point dans sa premire ferveur et rentra peu de temps aprs dans le sicle. Jean lui adressa alors une lettre qu'on et pu croire dicte par un ange. En la lisant, Thodore sentit son me comme perce par les flches du repentir. 11 abandonna soudain sa fortune et ses esprances terrestres, et courut se jeter dans les bras de notre Saint. Jean avait pass plus de quatre annes dans l'glise d'.\ntioche et il en avait trente (370-374). Tout coup, dit-il, le bruit se rpandit dans la ville qu'on nous cherchait, Basile et moi, pour nous lever tous deux la dignit piscopale. Effray et tremblant cette nouvelle, il ne pouvait s'expliquer que les regards du clerg et du peuple se fussent tourns vers lui plus il se considrait, plus il se trouvait indigne d'un tel honneur. Il dcida avec son ami qu'ils ne feraient rien l'un sans l'autre. Basile dit Chrysostome, tait prt suivre le parti que je prendrais moi-mme, c'est--dire fuir ou cder selon que je le jugerais propos. De mon ct, je rflchissais srieusement aux qualits minentes de Basile, je considrais devant Dieu que j'allais faire un tort immense l'Eglise, en privant le troupeau de JsusChrist d'un pasteur si admirable et si bien fait pour le gouverner. Alors, pour la premire fois de ma vie, je dissimulai ma pense ce saint ami, habitu depuis si longtemps lire jusqu'au fond de mon cur. Je lui rpondis que rien ne pressait encore, que nous aurions le temps d'y rflchir et de nous dterminer au moment opportun. Enfin, je lui fis entendre que, le cas chant, je serais absolument du mme avis que lui. Quelques jours aprs, l'vque qui nous devait imposer les mains arriva Antioche, et je me cachai si bien qu'on ne me trouva pas. Basile, ignorant ma fuite, demeurait en repos. On vint l'appeler dans sa maison, sous prtexte d'une affaire
;
,

6
quelconque
rsistait,
il

27 JANYIEK.
traiter.
Il

trana l'glise et

on

le

sortit sans dfiance : on s'empara de lui, on l'enconduisit aux genoux du pontife conscrateur. Il
:

voulait protester. Les assistants lui dirent

Eh quoi

vous vous

montrez si opinitre et si rebelle, quand votre ami, Chrysostome, dont la rpugnance pour l'piscopat tait si connue, s'est soumis avec une docilit Ces paroles dsarmrent Basile. 11 courba parfaite au jugement des Pres? les paules et se laissa imposer le fardeau redoutable, persuad que j'en avais dj fait autant. Mais, aprs sa conscration, quand il sut que j'avais pris la fuite, il me vint trouver dans ma retraite. Son visage refltait l'abattement et la consternation de ton me. Il s'assit mes cts, et essaya de me racon-

il venait d'tre l'objet. Les larmes loufTaient sa voix, la parole expirait sur ses lvres, sa poitrine clatait en sanglots. Quant moi, triomphant du succs de mon stratagme, je me mis franchement rire, et l'entourant de mes deux bras, je voulus l'embrasser. Mon clat de rire lui fit comprendre que je l'avais tromp; il me repoussa, et, du ton le plus indign, m'adressa d'amers reproches' . Ce fut alors que s'tablit entre les deux amis ce dialogue immortel qui forme le trait //'<? Sacerdodo, le plus

ter la violence dont

beau peut-tre des ouvrages de Chrysostome qui a laiss tant d'autres chefsd'uvre. Nulle part tant d'lvation ne fut unie tant de charme et de grce *. Sous l'influence de cette loquence pleine de douceur et d'onction, le courroux de Basile se dissipa peu peu, sans que son motion ft moins vive. Car, la fin de cette conversation, il fondit de nouveau en pleurs. Par la charit de Jsus-Christ notre Dieu dit-il Chrysostome, s'il te reste encore quelque vestige de la tendresse d'autrefois, par piti pour l'tat o je suis, je t'en conjure, tends-moi la main, aide-moi de ta parole et de ton exemple. Jure-moi de ne plus me quitter vivons ensemble plus troitement nnis que jamais . Jean lui rpondit avec un aireclueux sourire De quel secours te serai-je, parmi cette foule immense d'occupations et de devoirs qui vont t'absorber dsormais ? Cependant mon bien-aim, puisque tu attaches quelque prix mon dvouement, prends courage. Tous les instants dont tu pourras disposer, aprs les travaux d'un grand ministre,
,

je te soutiendrai de mes consolations. Ma tenje les passerai prs de toi dresse ne te fera jamais dfaut. oA ces mots, poursuit Chrysostome, il se leva, le visage inond de pleurs. Je le serrai sur ma poitrine et le baisai au
:

front. Puis l'accompagnant, je l'exhortai porter avec

courage la dignit confiance en la misricorde de Jsus-Christ. C'est lui-mme qui t'a appel la conduite de son troupeau. En rcompense de ton saint ministre, tu jouiras d'un assez grand crdit auprs de lui pour me sauver moi-mme, m'obtenir une sentence favorable au jour solennel de sa justice, et ra'introduire avec toi dans les tabernacles
qui
lui tait

impose. Oui,

lui dis-jc, j'ai pleine

ternels

'

donc devenu voque de Raphane, petite ville situe quelques lieues d'Antioche. On ne sait pas le nom de la cit qui avait lu Chrysostome pour son premier pasteur. Le fugitif, craignant de se voir son tour enlev de vive force comme Basile, alla se rfugier dans l'asile inviolable d'un monastre. Sa mre, la pieuse Anthuse, venait de mourir. Rien ne le retenait plus Antioche. Le vnrable Mlce tait toujours en exil. Cependant Chrysostome prouvait une immense angoisse la pense d'aller se confiner dans la solitude. D'une sant, d'une complexion assez dlicate, il se demandait comment il pourrait se procurer tout ce qui lui tait ncesBasile tait
1.

Chrysostora.,

De

Sacerdol.,
ti.

llb. i,

cap. 6.

2.

M. Martin d'Agde, Hist. de S. Joan. ChrysOil.,

p.

M.

a. Z/c Sacerdol.,

lit),

SADT JEiN CERYSOSTOME, DOCTEUR DE L EGLISE.


saire, et se rduire

au pain et aux lgumes que mangeaient les moines, et aux humiliantes fonctions dont ils s'occupaient. Enfin, quand, pour se dro-

ber l'piscopat, il eut pris cette grande dtermination, il quitta la ville qui l'avait vu natre, o il avait enseveli sa pieuse mre et o il laissait tant d'amis, et alla frapper la porte d'un des monastres du mont Casius *. Il y fut admis en qualit de cnobite. Ds le premier soir, la fin du repas pris en commun, son me nageait dans l'allgresse, quand il entendit les frres rciter ladmirable prire d'actions de grces qu'il nous a conserve dans ses uvres ^. S'levant bientt au-dessus des cris de la nature, il mprisa sa dlicatesse et ses rpugnances, et alla se ranger sous la conduite d'un vieillard syrien qui pratiquait de grandes austrits. Il lui fut soumis comme un disciple parfaitement docile et se rendit son imitateur en pratiquant toutes sortes de vertus. Il apprit alors par une heureuse exprience, que les ides que l'on se forme quelquefois de la vie pnitente, ne sont rien moins que justes. Il trouvait, dans la socit des htes illustres du mont Casius, un charme et une douceur qui le ravissaient. Chrysostome en vint aimer de toute la puissance de son grand cur cette vie cnobitique qui l'avait d'abord eflxay et dont il gota pour la premire fois les charmes Tge de trente
1. Le Liban et l'anti-Lbaa, dit H. Martin d'^e; rAmanns, qui spare la Syrie de la Clcie; le domine Antioche du c da Midi et que les anciens appellent aussi le mont du Soleil, parce grand astre, d'aprs eux, y tait visible trois heures avant de se montrer l'iiorizoa de la plaine; le Temissus. dont les bras allongs, couverts de lauriers, de myi-tes, de terbnthes. encei^naient de lear vaste croissant une plaine superbe o de nombreuses villas et une admirable vgtation rivalisaient de spicadeur et de luxe: tout cela tait couvert de monastl-i'es et de cellales, et, suivant Texpression de Thotioret, maill, comme une prairie, de fieurs clestes {Sist. de saint Jean Chrysostome, p. 53, 54). Ce point de la Syrie tait devenu une seconde Thbade.

Casius, qui

le

2. Voici cette prire : Bni soie le Diea qui a pris soin de moi dbs ma jeunesse, et qui donne tonte chair sa nourriture ! Seigneur, abreuvez-nous au torrent de vos dlices, et qn'ansi forts par votre grce, nous abondions en uvres de saintet, en Jsus-Christ Notre-Seigneur. lui la gloire, llionnear

et l'empire dans les sicles des sicles. Gloire vous, Tout-Puissant

vous, Saint ! Gloire TOUS, Roi des rois, qui nous donnez notre pain de chaque jour dans une joie pure! Donnez-nous anssl votre Esprit vivifiant, afin que nous soyons agrables a vos yens, et que nous n'ayons imint rougir devant le tribunal o vous viendrez rendre chacun selon ses uvres . Cet hymne d'actions de grces avait ait
\

Gloire

une

si profonde impression sur l'me de Chrysostome, que plus tard il l'apprenait ses auditeurs de ConstOQtinople, et leur recommaadait de le rciter eux-mmes, dans leurs demeures, aprs le repas. Les solitaires dn mont Casius se levaient au premier chant du coq ou a minuit; c'tait leur suprieur qni se chargeait du soin de les veiller a cette heare. Aprs la rcitation des hymnes et des psaumes, ou de Matines e: de Laudes, chacun s'occupait dans sa cellule lire l'Ecriture sainte et quelquefois a copier des livres. Ils allaient tous ensemble dire l'glise Tierce, Seste, None et Vpres, puis ils retournaient en silence a leurs cellules. Jamais U ne leur tait permis de parler entre eus, mme sous prtexte de dlassement toute leur conversation tait avec Diea. avec les prophtes et les apti-es, dont ils mditaient les divins crits. Leur nourriture consistait en un peu de pain et de sel; quelques-uns y ajoutaient de l*huile, et les infirmes un peu d'herbes et de lgumes. Le repas fini, ils prenaient quelques moments de repos, selon la coutume des Orientaux, et retournaient ensuite "a leurs exercices ordinaires. Le travail des mains emportait une partie considrable de leur temps; mais ils avaient soin de s'attacher a celui o. la vanit ne pouvait se glisser et qui tait le plus propre les entretenir dans l'humilit. Ils faisaient des paniers et des cUices. la'i;our3icnt la terre, coupaient le bois, apprtaient a manger, et lavaient les pieds des htes, qu'ils servaient ensuite avec une grande charit, sans examiner s'ils taient riches ou pauvres. Ds n'avaient d'autre lit qu'une natte tendue sur la terre. Leurs vtements taient faits de poil de chvre et de chameau, ou de peaux si grossirement travailles que les plus misrables mendiants n'auraient pas voulu s'en couvrir. On eo trouvait pourtant parmi eux qui taient ns au sein de l'opulence et qui avaient ^t dlicatement levs. Ils ne portaient point de chaussure, ne possdaient rien en propre, et mettaient 6n commun ce qui tait destin aux besoins indispensables de la nature. Il est vrai qu'ils recueillaient la accession de leurs parents mais ce n'tait que pour la distribuer aux pauvres. Tout ce qu'Us pouvaient pargner du produit de leur travail tait encore employ au mme usage^ Us n'avaient tous qu'on cur et qu'une me. On n'entendait jamais parmi eux les termes de mien et de tien, qui brisent si souvent les liens de la charit, n rgnait dans leurs cellules une paix inaltrable et une joie pure que l'on chercherait en vain dans la plus grande fortune du monde. Ces anachortes terminaient la prire du soir par de srieuses rdexions su le jui^ement dernier, afin de s'exciter la vigilance chrtienne et de se prparer de plus en plus au compte rigoureux que nous rendrons tous au Seigneur. Saint Chrj'sostome retint tou]otus cette pratique, dont l'exprience lui avait dmontr l'utilit; et U la recommande fortement dans es ouvrages, ainsi que celle de l'examen du soir. Outre les solitaires dont nous venons de parler, il y en
: :

avait encore d'antres, sur les montagnes, qui menaient la vie rmitique. Ils couchaient sur la cendre, portaient de rades cilices. et s'eafenaaJeiit dans des cavernes profondes, o ils pratiquaient tout ce que pnitence a de plas aoat^o.

s
et

27 JANVIER.

de la dfendre contre les lois tyranniques de l'empereur avec ce zle et ce talent que nous avons admirer dans toutes ses uvres. Mais bientt la paix fut rendue l'Eglise par la mort du perscuteur (378), et l'avnement de Thodose. Les cnobites choisirent alors Chrysoslome pour leur suprieur ; mais celui-ci ne voulait pas plus il rsolut d'entrer des honneurs du monastre que de ceux de l'piscopat plus avant dans le dsert, afin de vivre dans une plus complote solitude et de n'tre connu que des Anges <t de Dieu, auquel seul il voulait plaire; il se retira cette fois dans une caverne du mont Casius et y vcut comme vivaient Arsne, Macaire ou Srapion dans les Thbades. Chaque jour, un frre du couvent voisin lui apportait un pain pour sa nourriture. Chaque dimanche, le reclus venait avec les autres cnobites s'asseoir la table eucharistique. C'tait l le seul commerce qu'il et avec les hommes. Ce fut dans cette grotte qu'il apprit par cur le texte entier des Ecritures. La plupart du temps, il ne s'accordait mme pas une minute de sommeil. Mais, incapable de supporter ce genre de vie et ces veilles ininterrompues, il fut pris d'une maladie d'estomac, et le froid lui causa un rhumatisme sur les reins; il fut oblig, aprs deux ans de sa vie d'ermite, de retournera Antioche. C'tait un effet de la providence du Sauveur qui, pour le bien de l'Eglise, mnageait dans son serviteur cette faiblesse organique et cette impuissance supporter les rudes privations des asctes. Dieu le forait ainsi renoncer la solitude des cellules. De retour Antioche, il fut ordonn diacre par Mlce et servit en cette qualit le pieux voque pendant cinq ans (380-383). Son loquence et ses hautes vertus jetrent un clat incomparable durant cette priode. Les multitudes se pressaient pour l'entendre, et, charmes de la douceur de sa parole, le voulaient voir lever au sacerdoce. L'vque Flavien lui imposa donc les mains et l'ordonna prtre (386). Antioche tait une ville de plaisir et de dissolution on le voit en particulier par les discours de saint Chrysostome. Sur une population de deux cent mille mes, les chrtiens formaient un peu plus de la moiti. Ils applaudissaient l'loquence de Chrysostome, mais n'en devenaient pas beaucoup meilleurs. Plusieurs n'avaient jamais vu l'glise; d'autres quittaient les assembles saintes pour aller au thtre voir des prostitues, donnant les reprsentations les plus obscnes. Le 26 fvrier 387 changea la ville tout d'un coup. A l'annonce d'unnouvel impt, il y eut une sdition terrible parmi le peuple. On insulta le nom de l'empereur Thodose, on dchira ses portraits, on renversa ses statues, celle de son pre, de sa femme, de ses enfants, on les mit en pices et on en trana les dbris par les rues. Tout cela fut l'affaire d'une matine. L'meute avait commenc au point du jour, midi tout tait calme. Mais ce calme n'avait rien que de sombre et de lugubre. L'empereur Thodose tait bon, mais terrible dans ses premiers mouvements ; on trembla bientt qu'il ne ruint la ville de fond en comble. On pouvait reprocher aux magistrats de n'avoir rien fait pour empcher le crime ils se montrrent d'autant plus implacables. Antioche n'tait plus la mme ville; on ne voyait plusdejeux, plus de festins, de dbauches, de chansons et de danses lascives, de divertissements tumultueux on n'y entendait plus que des prires et le chant des psaumes. Le thtre tait abandonn on passait les journes entires dans l'glise, o les curs les plus agits se reposent dans le sein de Dieu mme. Toute la ville semblait devenue un monastre. Le peuple s'adressa l'vque Flavien, afin qu'il intercdt pour lui. 11
ans. Oblig
il

un

Valens,

le

fit

SADT JE.\^ CHETSOSTOJIE, DOCTEtm DE l'GLISE.

partit en effet pour Constantinople, afin de flchir la colre de l'empereur et obtenir le pardon d'Antioche. En attendant, le prtre Qirysostome continua

de prchcr au peuple, dont il sut calmer les craintes et essuj-er les larmes, et c'est i\ lui principalement qu'on dut la tranquillit o la ville se maintint au milieu des diverses alarmes qui survinrent. 11 pronona dans cet intervalle vingt discours, comparables tout ce qu'Athnes et Rome ont produit de plus loquent. L'art en est merveilleux. Incertain du parti que voudra prendre Thodose, il mle ensemble l'esprance du pardon et le mpris de la mort, et dispose ses auditeurs recevoir avec soumission et sans trouble les ordres de la Providence. Il entre toujours avec tendresse dans les sentiments de ses concitoyens mais il les relve et les fortifie. Jamais il ne les arrte trop longtemps sur la vue de leurs malheurs bientt il les transporte de la terre au ciel. Pour les distraire de la crainte prsente, il leur en inspire une autre plus vive ; il les occupe du souvenir de leurs vices, les presse de s'en corriger, en particulier du blasphme, et leur montre le bras de Dieu lev sur leurs ttes, et infiniment plus redoutable que celui du
;
;

prince.

Dans cette calamit, le peuple d'Antioche vit arriver des consolateurs inattendus. Ce n'taient pas les philosophes paens ; ils s'taient enfuis ds le premier moment, pour n'tre pas envelopps dans la ruine commune.
C'taient les anachortes des
ville, afin

montagnes

voisines

ils

entrrent alors dans la


Ils

d'obtenir le pardon du peuple, ou bien de mourir avec lui.

intercdrent auprs des magistrats, et, avec les prtres et les voques, s'opposrent aux excutions, jusqu' ce qu'on et reu la rponse de l'empereur. Cette rponse arriva enfin Thodose, pour l'amour de Dieu et la
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prire de l'vque, pardonnait la ville entire.

Jean passa douze annes Antioche (386-398) il s'y montra le modle des vrais serviteurs de Dieu et la rgle vivante du clerg. Toutes les mes s'lanaient sa suite dans la pratique de la vertu et dans la route de la foi. Lui-mme il donnait l'exemple d'une vie divine dans un corps mortel, et sa vue seule enflammait d'ardeur pour la perfection. On et dit que sa parole, qui ravissait pourtant tous les curs, tait sans apprt et sans art. Il exposait les saintes Ecritures avec une simplicit touchante, uniquement proccup de la vrit, jamais de l'effet. Il reprenait, avec une indpendance et une vigueur intrpides, les pcheurs publics. Une injustice faite autrui semblait devenir la sienne propre. Par ce ct, Jean avait mrit toutes les sympathies de la multitude. Mais il se faisait aussi des inimitis terribles parmi des personnes riches et puissantes dont il fltrissait l'oppression et les dsordres. Cependant la renomme de son loquence et de ses vertus avait dpass les bornes de sa patrie. 11 n'tait pas une contre de l'empire romain qui ne retentit de la gloire de Jean Ghrysostome. Lors donc qu' Constantinople, le chambellan imprial Eutrope et prononc son nom dans l'assemble runie pour choisir un successeur au patriarche Nectaire, mort le 27 septembre 397, clerg et peuple, d'une seule voix, l'acclamrent. L'empereur Arcadius approuva ce choix et envoya chercher le nouvel lu. Les messagers impriaux s'adressrent d'abord au comte d'Orient, Astrius, et lui confirent l'objet de leur mission. Celui-ci usa de surprise il invita Chrysostome l'accompagner comme pour une promenade ; l'homme de Dieu y consentit. Bientt on arriva Parga, o attendaient les officiers impriaux qui emmenrent le Saint Constantinople. Ces prcautions n'taient pas inutiles; car jamais, sans cela, le peuple d'Antioche n'et consenti au dpart de Chrysostome, que tous regardaient comme la gloire, le trsor et le
: ;

10

27

JAIfYIER.

glise. Cependant cette lection dplaisait au patriarche d'Alexandrie, Thophile, qui aurait voulu, on ne sait trop pour quel motif, metiie sui- le sige vacant un de ses prtres, nomm Isidore, liais il cda devant l'influence d'Eutrope, qui lui signifia d'avoir se ranger de l'avis de ses collgues, ou faire connatre publiquement les griefs qu'il pouvait

bonheur de leur

n'insista pas

du clerg, du peuple et de l'Orient tout entier. Thophile davantage accompagn d'un grand nombre d'vques, il sacra lui-mme Jean Chrysostome au milieu de l'allgresse universelle (26 favoir contre l'lu
:

vrier 398).

Dos la premire entrevue qu'il eut avec l'empereur et l'impratrice, Jean Chrysostome leur parla de pniteuce ; il leur donna des avis srieux sur les dsordres qui rgnaient dans une cour o les femmes et les eunuques semblaient tre les matres. A peine assis sur la chaire piscopale, dit Sozomne, il consacra tousses soins la rforme du clerg de Byzance. 11 s'informait de la conduite de chacun de ses prtres, les reprenant, les corrigeant, quelquefois mme les chassant de l'glise. Le zle qu'il avait toujours montr contre les dsordres et le vice s'accrut encore, depuis sa promotion l'piscopat. Son ardeur pour le bien, l'indpendance de son langage, l'indignation qu'excitait dans son me le spectacle des murs dgnres de son temps, parurent plus vives Constantinople qu'elles ne l'avaient t Antioche. Il convertissait des multitudes de paens et d'hrles fidles, pour tiques. On affluait autour de lui sans vouloir le quitter profiter de ses instructions ; les autres, dans l'espoir de le prendre en dfaut. Mais Chrysostome les sduisait les uns et les autres par le charme de ses murs et de sa parole il les conqurait tous la foi vritable. Le peuple tait avide de ses instructions et ne pouvait s'en rassasier. L'empressement tait tel qu'on s'touffait au pied de la chaire piscopale, se portant les uns sur les autres au risque de s'craser pour mieux l'entendre. Jean Chrysostome fut oblig de renoncer un usage suivi jusque-l par ses prdcesseurs de parler du haut de leur trne. Il se plaait sur l'ambon destin aux lecteurs, et de l, dominant la foule, ses discours arrivaient plus facilement ses milliers d'auditeurs. La chrtient de Constantinople tait donc dans l'tat le plus florissant elle croissait chaque jour en fruits de grce et de salut. La cit tout entire tait devenue un vaste thtre de pit et de vertus. Les mes s'levaient dans la chastet au chant des hymnes saintes. On voyait de jeunes hommes, djeunes femmes jusque-l passionns pour l'hippodrome et les spectacles, se presser au bercail de Jsus-Christ, sduits comme irrsistiblement par la voix du bon pasteur. Ds que le nouvel voque eut parl dans son glise, il s'tablit entre lui et son peuple une aU'ection rciproque. Je ne vous ai parl qu'une fois encore , dit-il dans son deuxime discours, et dj je vous aime comme si j'avais t lev au milieu de vous depuis mon enfance ; dj je vous suis uni par les liens de la charit comme s'il m'avait t donn depuis longtemps de jouir des douceurs de votre intimit non que j'aie un cur trop prompt aux affections, mais c'est que vous tes aimables au-dessus de tout. Car qui n'admirerait votre zle de feu, votre charit sans feinte, votre attachement pour vos matres dans la doctrine, l'union qui rgne entre vous, choses qui suffiraient pour vous concilier une me de pierre? C'est pourquoi nous ne vous aimons pas moins que cette glise o nous sommes n, o nous avons t lev et instruit. Celle-ci est la sur de celle-l, et vous prouvez leur parent par vos uvres. Si l'autre est plus ancienne pour le temps, celle-ci est plus fervente dans la foi; l il y a une assemble plus nombreuse, un
: ; : ;

SAE<T JEAN CHRYSOSTOHE, DOCTEUR DE L'GUSE.


;

thtre plus clbre mais on aperoit ici plus de constance et de courage. Je vois ici les loups rder autour des brebis; mais le bercail ne diminue pas . Ces loups taient les diverses espces d'hrtiques et surtout les Ariens et les Novatiens encore en grand nombre Gonstantinople ; il y avait aussi beaucoup de paens. Ce qui formait entre l'vque et son peuple ces liens d'une union en quelque sorte indissoluble, c'est que Chrysostome portait dans son cur, en faveur des mes confies ses soins, d'inpuisables trsors d'aifection. Il n'et pas reu du ciel le gnie de la parole, que la sienne n'et pas t moins puissante. Il tait loquent, parce qu'il tait saint et qu'il aimait comme savent aimer les saints. Quelquefois, pour rendre l'auditoire plus attentif, il l'interrogeait ou menaait de l'interroger. Selon ses propres paroles, son troupeau tait sa famille ; il lui tenait lieu de tout ici-bas, et jamais pre ne fut absorb par l'intrt et l'affection de ses enfants, autant qu'il l'tait par l'intrt et le salut de ces mes aimes et bnies qu'il avait gouverner dans les voies de Dieu. Sa pense, ses sollicitudes, son cur, tout tait l. Constatait-il un progrs moral, la dfaite d'un vice et d'un prjug, avait-il russi ramener une me, une seule, au devoir et Dieu, sa joie s'panchait publiquement en douces effusions dans le sein de son auditoire, il tait heureux. L'empereur, disait-il, est moins satisfait de sa puissance que moi de vos vertus. Il reviendrait de l'arme vainqueur de ses ennemis, portant au-dessus de son diadme les couronnes symboliques de la victoire, il aurait moins de joie de ses triomphes que j'en ai de vos progrs. Mais rien n'galait la tristesse du pasteur quand il apprenait la chute d'une brebis. Il croyait son salut attach celui des autres, et se reprochait leurs garements comme sa propre faute, comme s'il et t coupable des pchs de tous. Je voudrais qu'il me ft possible , disait-il, de vous mettre mon cur sous les yeux... Rien ne m'est plus cher que vous, pas mme la lumire, car je voudrais devenir aveugle, si je pouvais, ce prix, convertir vos mes. Oui, votre salut m'est plus prcieux que la vue du jour. A quoi me serviraient, en effet, les rayons du soleil, si la douleur que vous me causez couvre mes yeux de tnbres? La lumire plat quand elle vient en compagnie de la joie; l'me afflige elle est importune... Or, si quelqu'un de vous vient pcher, c'est une douleur qui me poursuit jusque dans le sommeil. Quelle esprance puis-je nourrir en vous voyant ne pas faire un pas dans la vertu ? Mais quel chagrin pourrais-je prouver si vous vous conduisiez dignement? Je me sens soulev comme sur des ailes quand on me dit quelque bien de vous. Comblez ma joie. Je n'ai qu'un dsir, votre avancement. Ce en quoi je l'emporte sur tout le monde, c'est que je vous aime et que je vous tiens tous embrasss dans mon cur. Vous tes tout pour moi : pre, mre, frres, enfants. Ne croyez pas que les paroles svres que je vous adresse quelquefois partent d'un sentiment de courroux je ne vous avertis, je ne vous gronde que pour vous rendre meilleurs... Ainsi ne m'en veuillez pas et faisons tout pour la gloire de Dieu . Jamais l'amour des mes ne s'est plus tendrement rvl ; jamais la charit n'a tenu un plus noble langage. Ce que ce grand aptre enseignait si bien, aux applaudissements de tout son peuple, il ne pouvait oublier de le pratiquer lui-mme. Il pensait avec raison que sa dignit d'vque n'tait qu'un engagement plus troit d'tre saint ; que le talent le plus ncessaire au gouvernement des mes est la saintet que l'tre privilgi, qui a reu d'en haut la sublime mission de conduire ses frres au bonheur ternel, doit expliquer l'Evangile bien plus par ses uvres que par sa parole, en offrir
:

12

27 JAKTIER.

dans sa personne le vivant rsum, en reproduire si bien l'esprit que sa seule apparition au milieu des hommes soit une rvlation aux yeux et aux curs de la prsence intime et permanente de Jsus-Christ dans son Eglise. Quand
avait employ le jour aux uvres de charit, il passait une grande partie de la nuit l'lude des saints livres qu'il avait dj profondment mdits dans les six annes de sa solitude. Il aimait surtout lire saint Paul. Il exprimait si souvent et si haut son admiration pour lui, il l'expliquait si parfaitement, que l'opinion s'tait accrdite dans le peuple que Paul visitait souvent sous une forme visible son loquent commentateur et lui dcouvrait le sens cach de ses crits, l'un dictant, l'autre crivant. Le prtre Proclus, qui fut le secrtaire de Jean et plus tard son successeur, prtendait l'avoir vu plusieurs fois prtant l'oreille un personnage mystrieux qu'il reconnut
il

pour

saint Paul.
,

vie si occupe si remplie, semblait demander une sant robuste ; mais Jean n'tait point d'un temprament toute preuve. D'un tat maladif permanent, il n'en avait pas plus d'indulgence pour lui-mme et traitait son corps sans trop de mnagement. Son sommeil tait court, de trois ou quatre heures chaque nuit. 11 ne mangeait qu'une fois par jour vers le soir ; encore regrettait-il les quelques minutes accordes cet unique repas qu'il oubliait parfois de y 'endre. Tout mets un peu soign tait proscrit de sa table. 11 ne buvait que de l'eau, laquelle, pendant les grandes chaleurs, il ajoutait quelques gouttes d'un vin mdicinal o l'on avait macr des roses. On et dit que le besoin de manger l'humiliait il et voulu s'y soustraire, comme si l'invisible aliment de la contemplation et suffi nourrir son corps aussi bien que son me. Cette aversion de la table, effet de sa constitution dlicate et d'une extrme frugalit, l'avait dtermin manger toujours seul et ne se trouver jamais aux festins auxquels il tait pri. II garda toujours cette manire de vivre, sans avoir gard aux calomnies des personnes qui s'en scandalisaient, et conserva toute sa vie cette sainte avarice de son temps et du bien des pauvres, sans nanmoins mconnatre les devoirs de l'hospitalit vis--vis de ceux qui le venaient voir. Persuad que les biens de l'Eglise sont le patrimoine de ceux qui s? trouvent dans la ncessit, il retrancha tout le luxe et les dpenses dont ses prdcesseurs avaient cru devoir parer la maison du pontife pour augmenter le revenu des hpitaux. 11 n'eut dans son cabinet qu'un seul tableau, le portrait de saint Paul devant lequel il travaillait. L'esprit lev de Chrysostome, son cur aux nobles dvouements rpugnaient aux dtails mat;

Une

riels

de l'administration

ses autres occupations l'en dtournaient aussi. Il

s'en remit

un conome du temporel de son diocse. Tout


:

fut

soumis une

active surveillance et de svres rformes. Constantinople n'avait consacr


trois difices la piti publique un pour les malades, un autre pour les pauvres passants et un troisime pour les orphelins. Mais ces trois hpitaux ne suffisaient pas pour une ville o l'on comptait au moins cinquante mille

que

indigents.

Chrysostome multiplia les asiles du malheur, asiles qui se firent remarquer entre les autres par une organisation plus parfaite et une charit plus dlicate. Non content de ces maisons destines la charit publique, le saint voque engageait former dans chaque maison riche un petit hospice, c'est-dire une chambre consacre aux malheureux, asile voil, o la pauvret timide et honteuse pourrait s'abriter sans tre oblige de dclarer son abaissement et son dsespoir devant la cit tout entire. Mais celte divine vertu de la charit lui fit encore porter ses vues beaucoup plus loin ; il voulait

SAIKT JEAN CHRYSOSTOME, DOCTEUR DE t'GLISE.


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13

refaire Constantinople ce que les Aptres avaient fait Jrusalem et si son piscopat et t plus paisible et de plus longue dure, le projet qu'il avait form de nourrir tous les pauvres en commun et t quelque chose de plus qu'une belle et noble ide. Les perscutions et l'exil emportrent les penses et la vie de Chrysostome. A l'poque o ce saint voque arriva Constantinople, la ville tait partage en plusieurs partis religieux, dont les principaux taient: celui des paens qui tentrent alors les plus grands efforts pour relever l'idoltrie ; celui des Novaliens, dont l'vque titulaire, Sisinnius, trnait sur sa chaire pontificale et se prtendait le seul voque lgitime de Byzance celui des Ariens qui n'avaient plusd'vque, il est vrai, mais dont la puissance et le nombre s'taient accrus par l'invasion des Goths dans toutes les charges et les principales dignits de l'empire. Jean Chrysostome avait porter, d'une main ferme et intrpide, le drapeau de la vraie foi. Il fallait prcher le nom de Jsus-Christ aux paens, la vrita'ole doctrine aux hrtiques, rsister aux attaques des uns et des autres, et enfin prserver le troupeau fidle du double danger de la sduction et de l'erreur. Dans cette uvre, Chrysostome n'tait pas aid autant qu'il pouvait l'attendre de la part de son clerg dont beaucoup des membres taient aussi drgls que certains personnages de la cour et du peuple. Le relchement et la mondanit avaient pntr dans le sanctuaire. Beaucoup des prtres ne travaillaient que pour s'enrichir dans le ministre sacr d'autres aimaient la bonne chre et frquentaient trop la table des grands. Mais l'abus qui le rvoltait le plus et qu'il eut plus de peine draciner fut celui des surs adoptivcs, contre lequel les conciles eux-mmes furent plusieurs fois impuissants. Sous prtexte d'assister les vierges chrtiennes et de les dfendre contre la violence ou la rapacit des hommes puissants, les prtres les logeaient avec eux sous le mme toit et
; ;

recevaient d'elles ces mille soins qui leur assuraient, disaient-ils, une plus grande libert de servir Dieu. Notre Saint composa, contre ce dsordre, deux livres qui nous restent encore aujourd'hui ; il y reprend avec beaucoup de pit et d'loquence ces amitis indiscrtes et scandaleuses mme pour
les paens.
11 y avait Constantinople un collge de vierges et de veuves dont Chrysostome entreprit aussi la rforme avec ce mlange de prudence et de force qui caractrisa toujours son ministre. Un grand nombre de ces pieuses femmes, issues des plus nobles familles, consolrent la vie et ajoutrent la gloire de notre Saint. Une d'entre elles surtout, sainte Olympiade, occupa toujours et mrita le premier rang. Nice de la femme d'Arsace, roi d'Armnie, clbre pour sa beaut et sa vertu, elle avait t leve par la sur de saint Amphiloque, et saint Grgoire do Nazianze avait complt son instruction. Ayant perdu, h l'ge de vingt ans, son mari, Nbridius, prfet de Byzance, elle garda la viduit chrtienne. Matresse d'une immense fortune, elle l'administra en qualit d'conome des pauvres. Quand saint Chrysostome succda Nectaire, Olympiade avait cinquante ans il y en avait trente qu'elle vivait de pain, de lgumes et d'eau, passant les journes soulager toutes les douleurs et toutes les misres spirituelles et corporelles. Le fleuve de sa charit, dit saint Jean, avait rpandu ses flots sur tous les rivages de l'univers. Ce fut Olympiade qui pourvut aux frais des missions envoyes par Chrysostome en Phnicie, en Syrie, chez les Goths et chez les Scythes. Par elle, l'vque de Constantinople rtablit dans l'ordre des diacopar elle nesses la rgularit de vie et la saintet primitive de l'institution aussi, il fonda dans sa ville piscopale beaucoup d'tablissements de bienfai;

14

27 JANVIER.

sance pour les malades, les vieillards et les orphelins. Telle fut , ajoute Pallade, cette hrone de la foi chrtienne. C'est ajuste titre que son nom est inscrit parmi ceux des confesseurs et des martyrs. Elle est morte dans les souffrances, mais elle triomphe avec les lus dansun bonheur innllrable'.

Le pieux pontife profila de l'amour de son peuple pour recommander et populariser le chant sacr. Voici quelle occasion. Les Arien.s, auxquels Thodose avait enlev les glises de la ville, tenaient leurs assembles hors des murs. Ganas, golh d'origine, de simple soldat parvenu par sa bravoure la tte des armes d'Orient, tait arien comme ceux de sa nation il favorisait donc le parti de cette hrsie. Dans un but plutt politique que religieux, il osa demandera l'empereur Arcadius une glise dans Gonstantinople, o ses coreligionnaires pussent s'assembler librement. Arcadius n'osant prendre sur lui de le refuser, promit Ganas de rflchir sa demande ; il consulta le saint patriarche qui se chargea de faire la rponse dans une assemble convoque cet effet. Aprs avoir dit Gainas que les temples catholiques taient ouverts tous ceux qui voulaient y venir prier, il lui reprsenta que ses services avaient t assez rcompenss par les honneurs dont on l'avait combl et par tout ce que l'empire avait fait pour lui. L'archevque lut alors l'dit de Thodose qui prohibait l'exercice public de l'Arianisme dans l'intrieur des villes. Puis se tournant vers Arcadius, il ajouta Prince, vous tes le dpositaire des lois. Dieu vous a constitu pour veiller leur excution. Il vaudrait mieux descendre du trne que de livrer la maison de Dieu ses ennemis et de trahir la justice, la religion et
;
:

la vrit .

retira, l'me Ariens lui promirent leur concours. La veille des dimanches et ftes, ils s'attroupaient au milieu de la nuit sous les portiques des palais, et, se groupant en chur, chantaient les hymnes de leur secte en y ajoutant des expressions injurieuses pour les catholiques. A l'aube du jour, ils se mettaient en marche, parcourant les rues de la ville et rptant ce refrain d'un de leurs cantiques Oh sonl-ils ceux qui pr tendent que trois ne [ont qu'un ? Chrysostome, craignant l'impression que pouvaient faire, sur l'esprit mobile des Byzantins, ces chants hrtiques, dont la mlodie simple et gracieuse devint bientt populaire, essaya de leur opposer des hymnes catholiques au Verbe incr. Il y russit. Le matin des dimanches et des ftes, les orthodoxes se rendaient processionnellement la basilique o la station (office solennel) devait avoir lieu. Chemin faisant, ils chantaient les hymnes composes par Chrysostome. L'impratrice et toute la cour, en haine de Ganas, favorisrent ces manifestations imposantes. On portait des croix d'argent prcdes de torches allumes. Un chambellan de l'impratrice dirigeait les churs. Dans cette lutte de psalmodie, la victoire demeura aux catholiques. Mais les Ariens, vaincus sur ce terrain pacifique, eurent recours leurs violences habituelles. Ils se jetrent un jour sur la procession des orthodoxes et turent plusieurs personnes. Arcadius crut devoir intervenir et supprima les processions des hrtiques. Les orthodoxes, rests en possession de leur libert, continurent cultiver, avec un -zle heureux, le chant sacr popularis par

La cour applaudit

et

donna raison l'archevque. Gainasse


;

ulcre, bien rsolu prendre sa revanche

les

Chrysostome et devenu pour lui un auxiliaire prcieux de son apostolat. Avec l'amour du chant sacr, le pieux pontife inspira son peuple celui de la prire ; on vit revivre Gonstantinople les veilles saintes de la primitive
Eglise.
1.

La

prire est le canal des grces, c'est

un moyen

efficace

de purifier

L'^slUc c(nibre la mmoire de sainte 0}ym^le le 17 dcembre.

SAINT JEAN CHIITS0ST05IE, DOCTEFR DE L'GUSE.


les alTections

15

de l'me et de mener une vie anglique dans un corps mortel. de ce saint exercice et sur la manire de s'en acquitter dignement. Il exhortait les laques mmes se lever durant la nuit, afm d'assister l'office avec le clerg. La nuit , dit-il, n n'est pas faite pour la passer tout entire dans le sommeil et le repos les artisans, les ngociants, les marchands en sont une preuve. L'Eglise de Dieu se lve au milieu de la nuit. Lve-toi aussi et contemple le chur des astres, ce silence profond, ce calme immense la distraction, la frivolit ne s'emparent plus alors de ton me, car tant de choses imposantes la saisissent et la tiennent attentive, .\dmire la providence de ton Matre. Pendant la nuit l'me est plus pure, plus lgre, elle s'lve plus haut avec moins d'efforts; les tnbres mmes et ce grand silence la disposent la componction. Si tu contemples le ciel parsem d'toiles qui ressemblent des yeux ouverts sur nous, la pense du Crateur te viendra de suite l'esprit et te pntrera d'une joie parfaite. Si tu songes tous ces hommes qui pendant le jour crient, s'amusent, dansent, s'abandonnent la colre, l'injustice, la cupidit, commettent mille pchs, et qui maintenant endormis sont absolument semblables des morts, tu condamneras l'arrogance humaine. Le

L'vque

insistait sur la ncessit

sommeil

est

venu et

il

dmontr ce que nous sommes

le
:

sommeil

de la mort, l'image du nant. Regarde dans les rues tu n'entends pas une voix. Regarde dans la maison, tu les vois tous gisants comme dans le spulcre. Est-ce que tout cela n'est pas propre veiller l'me, nous faire songer l'heure suprme ? Je m'adresse aux femmes et aux hommes. Flchissez le genou, gmissez devant Dieu, demandez-lui qu'il vous soit propice. Il se laisse toucher plutt par les prires de la nuit, quand vous donnez la pnitence le temps du repos . Quant aux femmes qui ne pouvaient aisment aller l'glise pendant la nuit, il leur recommandait d'interrompre pour quelques moments le sommeil de leurs enfants, afin qu'ils levassent leur cur Dieu par une courte prire, qu'ils contractassent insensiblement l'habitude de veiller, et que les maisons de chrtiens devinssent autant d'glises. Mais Chrysostome ne s'exprime jamais avec plus de force et d'onction que quand il parle de l'amour infini que Jsus-C3irist nous tmoigne dans l'Eucharistie et qu'il exhorte les fidles s'approcher frquemment de cet auguste Sacrement. Au reste, on ne doit point tre surpris de cette effusion de cur pour la divine Eucharistie ; une foi vive en tait le principe. Nous apprenons de saint Nil que notre Bienheureux eut plusieurs fois le bonheur de voir une multitude d'anges environner l'autel pendant la clbration des saints mystres et la
est l'image

communion du peuple. Le Saint lui-mme donne comme un fait certain la prsence des esprits clestes dans ces prcieux moments ; ce qu'il confirme par les visions de plusieurs solitaires. Un prodige que nous allons raconter ne servit pas peu confirmer les catholiques dans leur foi. Deux poux attachs la secte des Macdoniens, vivaient alors Gonstantinople. Le mari, ayant entendu exposer par Chrysostome la doctrine catholique, se convertit et abjura son erreur. Ds lors
il

exhortations furent inutiles. Un jour enfin bien je cesserai tous rapports avec toi.

foi mais toutes ses Consens ma prire, ou Cette menace fit son effet. La femme se prta en apparence ce qu'on demandait d'elle et, le jour o elle devait communier, elle se rendit l'glise avec les catholiques. Au lieu de

entreprit de

ramener

l'esprit

de sa

femme

la vraie
:

il

lui dit

porter sa bouche le pain eucharistique, elle inclina profondment la tte sous son voile comme pour adorer Kotre-Seigneur et glissa le sacrement

J6

27 JANVIER.

une servante qu'elle avait avertie et qui se tenait aux cts de sa matresse. Rien ne fut remarqu par les assistants. De retour dans sa maison, la femme voulut consommer son crime et manger les espces sacramentelles comme un pain ordinaire. Elle les porta sa bouche et y imprima ses dents. Ce n'tait plus du pain, mais une vritable ptrification dure et rsistante comme la pierre. Epouvante de ce prodige, la femme courut au bienheureux voque, se frappant la poitrine, confessant sa faute au milieu d'un torrent de larmes et implorant son pardon. En mme temps elle montrait le pain ptrifi o l'empreinte de ses dents tait marque. Chrysostome l'admit la pnitence. Depuis lors cette femme est reste une catholique fervente. C'est un historien contemporain et vivant Constantinople qui nous raconte ce miracle, en ajoutant que l'on conservait dans l'glise de
cette ville le pain eucharistique ptriQ. Vers l'an 400, un tremblement de terre pouvantable renversa
la capitale

un

tiers

de l'Orient. La mer violemment souleve inonda le faubourg de dit de Chalcdoine et les quartiers bas de la cit, pendant que la flamme
dvorait les difices btis sur les hauteurs. Des misrables, comme il s'en trouve toujours dans les calamits publiques, profitrent de la dsolation universelle pour s'enrichir de la ruine de tous. La ville entire avait fui. Seul, dans la panique universelle, le pasteur tait rest debout son poste. 11 rtablit l'ordre et fora les ravisseurs rougir de leur lchet et rendre les trsors qu'ils avaient vols. Le grand vque se constitua le gardien de ces dpouilles et les rendit avec ses consolations au peuple de Constantinople, quand il revint prendre possession de la ville. Un mois aprs ce dsastre, un nouveau cirque tait inaugur au milieu d'un concours immense et aux applaudissements frntiques d'un peuple inconstant et lger, trop tt oublieux de ses maux. Le Pontife en eut l'me perce de douleur. Trente jours sont peine couls depuis nos malheurs k, s'depuis cette pouvantable catastrophe, et vous voil revenus vos criait-il, folies! Comment vous excuser? Gomment vous pardonner?... Je suis dsol que rien ne vous corrige, ni l'exprience du prsent, ni la crainte de l'avenir... Chrysostome prparait d'autres ftes plus dignes de sa foi et de sa pit. Les saints martyrs Sisinniiis, Alexandre et Martyrius, mis mort en Italie (29 mai 397) par les paens de Trente, taient tous trois originaires de Cappadoce. Chrysostome avait rclame pour l'Asie les reliques de ces hroques enfants de l'Asie. Saint Vigile, vque de Trente, crivit au grand docteur qu'il partagerait ce trsor avec lui. On dploya pour la translation solennelle de ces reliques une magnificence incroyable. A leur dbarquement elles furent dposes dans un oratoire de Saint-Thomas, au bourg de Drypia sur la Propontide, neuf milles de Constantinople. La nuit suivante, une procession aux flambeaux sortit de Byzance, en chantant des hymnes sacres. A gauche de l'archevque, l'impratrice Eudoxie sans escorte, sans diadme, marchait modestement, suivie de tout un peuple. Chrj-sostome, prenant la parole, fit clater sa joie et ses esprances, tour tour glorifiant l'Eglise et les Saints, et remerciant le peuple et l'impratrice du zle qu'ils avaient montr. Quelques jours aprs, une solennit du mme genre avait lieu pour la translation des reliques de saint Phocas, humble jardinier de Sinope, qui pendant soixante ans avait renouvel les merveilles de charit, de dvouement et de mortification des plus illustres solitaires. 11 tait tomb depuis plusieurs jours une si grande pluie, que l'on commenait dsesprer pour la moisson prochaine. On tait au mercredi de la semaine, 6 avril 399. Le peuple constern se voyait dj en proie aux hor<i

SAINT JEAN CnRYSOSTOME, DOCTEUR DE l'GUSE.

17

reurs de la famine. Le saint archevque ordonna une procession l'glise de Saint-Pierre et Saint-Paul de l'autre ct du Bosphore pour remercier Dieu de la cessation du flau. Il semblait au pasteur indulgent que ce peuple, si pieusement mu, tait revenu pour longtemps aux choses srieuses et ses devoirs. Mais, ds le lendemain, jour du Vendredi Saint,

des courses avaient lieu l'hippodrome sans que l'on s'inquitt du deuil de l'Eglise ni du grand anniversaire qui l'occupait. Pour comble de scandale, le samedi, la foule encourageait de ses frntiques applaudissements les reprsentations les plus obscnes. L'indignation du saint archevque clata le jour de Pques. Aprs tant de discours, s'cria-t-il, aprs de si graves enseignements, plusieurs nous ont quitts pour aller voir courir des chevaux. Ils ont fait rire, ou plutt ils ont attrist la cit tout entire par
,

j'en

leur dissipation et leurs cris. Je les ai entendus du fond de ma demeure, et tais humili... Ils n'ont pas mme respect le jour oti furent accomplis les mystres de notre salut... Comment dsormais apaiser le courroux cleste? Il n'y a pas encore trois jours, quand cette grande pluie,

entranant tout, enlevait le pain de la bouche du laboureur, vous avez recouru aux supplications, aux processions la ville s'est porte au temple des Aptres, elle a travers les flots, cherchant partout des mdiateurs auprs de Dieu. Et peine quelques heures se sont coules, vous oubliez votre terreur, votre reconnaissance, vous poussez des cris indignes, vous dshonorez votre me... Ce n'tait point assez d'avoir agi de la sorte un jour le lendemain, sans donner de relche votre malice, vous courez au thtre, c'est--dire un abme plus affreux L, les jeunes gens viennent
; ;
!

perdre leur jeunesse, les vieillards dshonorer leurs cheveux blancs. L, des Quel mal fils sont conduits par leurs pres, bourreaux plutt que pres. Voil ce qui m'afflige le plus c'est que malades y a-t-il ? dites-vous. comme vous l'tes, vous ne vous doutez pas de votre tat Vous sortez de l pleins d'adultres, et vous demandez quel mal il y a... Puis Chrysostome retrace avec sa sainte loquence l'immoralit du thtre et les funestes ravages qu'il exerce dans les familles. Il dplore la perte des mes, et fait son peuple de salutaires menaces. Ainsi, je le proclame haute voix, si quelqu'un, aprs ce que je viens de dire, retourne cette peste du thtre,

je lui interdirai l'enceinte sacre, je lui refuserai les

saints mystres...

Les paroles si pleines de charit du saint orateur firent impression sur ce peuple frivole, mais bon, qui ne voulait ni l'affliger, ni tre priv de l'entendre.

Ce que nous avons dire del conduite du saint archevque touchant la chute d'Eutrope, exige que nous reprenions les choses d'un peu plus haut. Le vieil eunuque Eutrope, quoique esclave d'origine, avait russi, par son audace et son hypocrisie, s'insinuer dans les bonnes grces de Thodose le premier le fit grand chambellan. En 393, il sucle Grand et d'Arcadius cda au tratre Rulin dans la charge de premier ministre et fut mme, quelque temps aprs, lev la dignit de consul. Il devint si puissant qu'on lui leva des statues d'or dans plusieurs endroits de Constantinople. Mais son orgueil, son ambition, son avarice, le rendirent bientt plus odieux que son prdcesseur. Fermant l'oreille aux avis de saint Jean Chrysostome, il n'coutait que ses flatteurs. Quoique l'empire retentt partout de cris d'indignation contre lui, il ne les entendit point ; mais parmi ses nombreux ennemis, deux taient redoutables Gainas, commandant des Goths attachs au service de l'empire, et l'impratrice Eudoxie. Cette princesse, ayant reu de l'insolent ministre un nouvel outrage, ne put retenir sa haine elle court
;
:

Vies des Saints.

Tome

D,

18

27 JANVIER.

chez l'empereur avec ses deux enfants dans les bras, et demande justice contre Eutrope. Arcadlus, qui ne savait pas mieux garder ses ministres que les choisir, donna des ordres pour l'exil d'Eutrope et pour la conQscation de tous ses biens. Ce malheureux vit en un instant s'loigner tous ses faux amis avec sa fortune. .\handonn, sans ressources, il se rfugia dans une glise, cherchant auprs des autels un asile qu'il avait si souvent viol. Cependant toute la ville, toute l'arme demandaient sa mort. L'glise fut investie par des soldats dont les yeux lincelaient de fureur l'autorit de l'empereur n'et pas suf pour les arrter sans les remontrances du saint archevque. Le lendemain, le peuple accourut en foule l'glise pour contempler son tour avec des yeux terribles celui qui, deux jours auparavant, faisait de son regard trembler l'univers il tenait l'autel embrass, il grinait des dents tous ses membres tremblaient agits par l'effroi. C'tait le jour du dimanche. Jean Chrysostome parut l'ambon pour y faire l'ho; ;
;

mlie, selon sa coutume. Commenant par ces paroles: Vanit des vanits, tout n'est que vanit, il peignit, de la manire la plus touchante et la plus vive, le faux clat, le vide, le nant des honneurs du monde ; il sut reprocher au peuple ses basses adulations et sa dplorable mobilit, tout en

succda l'ardeur de la vengeance ; le et calm les transports de l'indignation les larmes coulaient des yeux. En sortant de la basilique des Aptres, vque et peuple se rendirent au palais et obtinrent d'Arcadius la grce du ministre dchu qui resta nanmoins dans son asile sacr. Mais s'ennuyant de cette espce de captivit, il voulut s'enfuir, et Eudoxie lui fit trancher la

dsarmant
;

sa colre. Bientt la piti

saint orateur avait attendri les

curs

tte (17 janvier 399).

Aprs la mort d'Eutrope, ce fut l'impratrice Eudoxie qui succda au pouvoir tyrannique de l'ennuque. Gainas en fut jaloux. Rassemblant ses barbares,
il

livrait le

marcha sur Constantinople, prt la traiter en ennemi si on ne lui comte Jean, favori de l'impratrice, Saturninus, homme consulaire

et snateur et le consul Aurlien. Un seul homme parut propre lutter contre la barbarie de Gainas, c'tait l'archevque. L'impratrice le supplia
d'aller trouver le chef des Goths. Votre loquence triomphera de ce cur farouche, lui dit-elle. lia beau tre arien, vous tes unsaint et nul ne rsiste l'accent de votre vertu . Jean Chrysostome se dvoua et partit avec les trois victimes dsignes la mort. Quand ils se prsentrent Gainas, celuici, cheval, passait une revue de ses troupes. Jetant un regard irrit sur les trois proscrits, il donna l'ordre de les dcapiter sur-le-champ. Mais Chrysostome prit la parole. Il s'exprima avec une telle vhmence que le barbare se sentit mu. Gainas commua la peine de mort en un exil perptuel. Les trois snateurs ne rentrrent Constantinople qu'aprs la fin tragique de Gainas. La cour sut presque mauvais gr Chrysostome du service qu'il venait de lui rendre. Il ne s'en mut pas plus que de raison. Le dimanche suivant, rendant compte son peuple de l'absence qu'il venait de faire, il 'lisait J'ai d me sparer de vous pour quelques jours. Je suis all conjurer des orages et tendre la main des naufrags sur le bord de l'abme. Je suis le pre commun de tous il me faut veiller au salut non-seulement de ceux qui soc' encore debout, mais de ceux qui tombent; suivre de l'il tous les navirt^b mncs sur l'ocan du monde, pour aider ceux que pousse un vent favorable, pour arracher aux cueils ceux que bat la tempte. C'est pour cela que je vous ai quitts, ces jours derniers. J'ai multipli les prires, les remontrances, les supplications, afin d'arracher d'illustres victimes la mort. Et maintenant, me voici au milieu de vous, dans cette paisible enceinte. Ici
: ;

SADJT JEiN CHRYSOSTOME, DOCTEUR DE l'GLISE.

19

tout est calme, et votre barque semble glisser sur une mer tranquille. Songez-y pourtant. Rien n'est stable pour personne dans les choses humaines. Pas d'odilice si solide qui ne puisse son tour tre branl. Ai-je besoin de TOUS rappeler ces choses ? Jetez un regard sur le monde. Partout confusion et tumulte, partout cueils et prcipices, rcifs cachs sous la vague ; par-

tout

la terreur, les prils, les

soupons,

les terreurs, les angoisses.

La guerre

peau des brebis se cachent des loups cruels. Les ennemis dclars sont moins craindre que les amis. Ceux qui vous adulaient hier et vous baisaient la main sont aujourd'hui vos adversaires les plus terribles. Hier, ils vous remerciaient d'un bien fait, aujourd'hui ils vous en font un crime Cependant Gainas, enhardi par la faiblesse de l'empereur, devenait de jour en jour plus insolent. Ses prtentions ne connaissaient plus de bornes. Il demanda pour ses troupes des sommes exorbitantes. Ghrysostome fut oblig de donner les vases d'or et d'argent des glises de Constantinople, dans
civile est partout,

non pas ouverte, mais

voile.

Sous

la

'

l'espoir, par ce moj'en,

de sauver la

ville

des horreurs du pillage. Gainas vou-

lut encore pour lui lestitresdeconsuletdegnralissimedel'empire d'Orient.

Le barbare, comme tous les Goths convertis au christianisme, tait arien; ce l'ut alors qu'il demanda une glise pour ses coreligionnaires, comme nous l'avons racont plus haut. Ghrysostome osa la lui refuser. Le tyran jeta le uasque et fixa un jour ses lgions de Goths pour le pillage de Constantinople. Ses ordres furent mal excuts, on s'aperut de son dessein pendant
qu'il tait sorti de la ville avec une partie de son arme. Plus de sept mille barbares furent massacrs par les habitants (12 juillet -400). Gainas ne dsespra point. Il alla runir une nouvelle arme et revint vers Constantinople. La terreur qu'il inspirait tait telle que nul ne voulut se charger d'une mission prs de lui. L'impratrice ne rencontrant partout que des curs lches et tremblants, manda l'archevque et lui proposa cette ambassade. Ghrysostome, oubliant qu'il y avait plus de danger pour lui que pour tout autre cause de sa lutte prcdente contre Gainas, accepta hroquement et partit aussitt pour la Thrace. On vit alors une fois de plus, dit Thodoret, auquel nous empruntons ce rcit, quelle est la puissance de la vertu et comment elle subjugue ses plus violents ennemis. Gainas, apprenant l'arrive d'un tel ambassadeur, mu de sa pit autant que de son courage, vint sa rencontre une grande distance de sa tente, et, prenant la main droite du pontife, l'appliqua sur ses yeux; puis il lui prsenta un sige et fit prosterner ses deux enfants aux genoux sacrs de l'homme de Dieu. Ghrysostome russit retarder de quelques semaines l'invasion de la capitale de l'Orient qui profita de ce dlai pour assembler ses forces et les confier Fravita. Celui-ci remporta une victoire complte sur Gainas, le 3 jan%'ier 401 ; le vaincu alla mourir chez les Huns, sur un autre champ de bataille. L'anne prcdente (mai 400), plusieurs vques de la province d'Asie vinrent Constantinople pour dlifrentes affaires relatives leurs diocses, et y sjournrent quelque temps. Un synode fut tenu o Antonin, vque d'Ephse, fut accus de plusieurs crimes, en autres, de simonie. Les chefs d'accusation tant trs-graves, on ne pouvait prendre trop de prcautions pour s'informer exactement des faits. Chrysostomeoffrit alorsd'aller Ephse pour recueillir juridiquement les tmoignages; l'archevque fut retenu dans sa ville piscopale par les vnements dont nous avons parl plus haut, et trois autres vques le remplacrent. Pendant ce temps, Antonin d'Ephse tait mort. Ghrysostome cda aux instances du clerg et du peuple de cette
1. s.

Joaa. Ctajsost., l/oKHia de Saturiti.io et Aureliano; l'air, ipc.,

t.

ui,

col. 415.

20
^ille
;

27 JANVIER.
il

partit sans avoir gard ni la rigueur

de

la

saison, ni

au mauvais

tal de sa sant. Soixante-dix vques taient runis. Six vques ordonns par le mtropolitain simoniaque d'Ephse furent dposs par le conseil et rem-

placs par des clercs dont la vie et la doctrine taient irrprochables. Le vo)'age de saint Chrysostome avait dur cent jours, car le peuple de
et par heure l'absence de son pasteur bienaim. En effet, l'un venait l'appeler pour secourir une misre urgente, dit Thodoret; un autre lui demandait sa protection pour faire triompher le bon droit devant les tribunaux. Aux affams, il distribuait des vivres; il revtait la nudit des indigents; il allait implorer prs des riches les secours qu'il partageait entre les pauvres. Tous les affligs le voulaient pour consolateur. Les prisonniers lui remettaientleurs mmoires justilicatifs et le constituaient leur avocat d'ofce. Pas un malade pour lequel on n'implort la faveur de sa visite. L'tranger sans asile lui demandait l'hospitalit; le dbiteur poursuivi par un crancier impitoyable s'adressait sa bourse toujours vide par l'aumne et toujours remplie par la charit des fidles. Arbitre des querelles domestiques, pacificateur de toutes les dissensions civiles, on le voulait partout pour juge. Les esclaves menacs par la rigueur d'un matre impitoyable se rfugiaient prs de lui ; il parlait aux matres le langage de la charit vanglique et obtenait, d'un ct la soumission, de l'autre l'indulgence. Les pauvres veuves, les orphelins dans la dtresse l'entouraient en criant Pre, ayez piti de nous! Oui, vraiment, il tait pre dans toute l'tendue du mot. Il acceptait toutes les charges, il remplissait tous les devoirs si varis, si multiples de cette infatigable paternit . Au retour de Chrysostome, il y eut une explosion d'enthousiasme qui se produisit par les dmonstrations les plus touchantes. Quand il reparut 'ambon de la basilique des Aptres, la foule immense clata en applaudissements prolongs. Emu de cet accueil si profondment sympathique, Chrysostome parla en ces termes Aux pieds du Sina, aprs quarante jours seulement d'absence. Mose, ce grand serviteur de Dieu, le chef des prophtes, l'homme incomparable, retrouva son peuple en pleine rvolte et occup se forger des idoles. Je reviens, moi aussi, non point aprs quarante, mais aprs plus de cent jours d'absence, et je vous retrouve fidles Dieu et sa loi sainte. Est-ce donc que j'aurais la folie de me comparer Mose? Non, mais il m'est permis de dire que mon peuple vaut mieux que le peuple juif. Le lgislateur des Hbreux, en descendant de la montagne, n'avait sur les lvres que des paroles de reproche et de blme, et moi j'arrive pour distribuer des loges la vertu, des couronnes la persvrance! Comment vous exprimer la joie qui dborde de mon cur? J'en appelle vous-mmes, vous que je vois si heureux de mon retour. Ce que vous prouvez individuellement, je le ressens multipli par le nombre des milliers de fils qui m'acclament. Vous tes rest bien longtemps spar de nous me disent tous les yeux et tous les curs. Mes bien-aims, je vous dois compte de mon retard, je vous dois compte des heures de cette sparation. Si vous envoyez quelque part votre serviteur et qu'il tarde revenir, vous en demandez la raison. Or, je, suis votre serviteur, je suis votre esclave. Vous m'avez achet, non prix d'argent, mais par votre tendresse, cette monnaie des mes. Et je me plais ma servitude, je souhaite n'en tre affranchi jamais : je la trouve plus belle que la libert. Qui donc ne serait heureux de vous servir, de servir des amis tels que vous? Mon cur et-il t de pierre, vous l'auriez attendri et imprgn de dvouement et d'amour. Hier en rentrant au milieu de vous parmi ces acclamations qui moulaient jusqu'au ciel, au

Byzance comptait par jour

SAINT JEAN CHRYSOSTOltE, DOGTEUK DE L'GUSE.

2!

milieu de cette cit transforme en un temple l'approche de son pasteur, retrouv un paradis de dlices mille fois plus doux mon me que l'antique Eden. Dieu tait glorifi, l'hrsie confondue, l'Eglise couronne! C'est une grande joie pour une mre que la joie de ses fils ; c'est une vive allgresse pour le pasteur que l'allgresse de son troupeau. Mais vous trouvez encore d'autres sujets de plainte. Vous me dites Un grand nombre de catchumnes ont t baptiss durant votre absence, et ce n'est pas votre main qui a fait couler sur leur front l'eau rgnratrice Mes bien-aims, ne parlez point ainsi. Est-ce que la grce sacramentelle a souffert la moindre diminution? Si je ne fus point prsent leur baptme, Jsus-Christ y tait. Est-ce donc l'homme qui baptise? L'homme tend la main, c'est Dieu qui la dirige. Quand vous avez obtenu pour un bienfait quelconque un diplme imprial, est-ce que vous cherchez savoir de quelle plume, de quelle encre, de quelle qualit de parchemin l'empereur s'est servi en ^pposant sa signature? Non. L'empereur a sign ; c'est tout. Eh bien! daus le baptme, le parchemin c'est la conscience, la plume c'est la langue du prtre, la signature c'est la grce du Saint-Esprit, grce invisible mais toute-puissante, dont l'voque et le prtre sont les instruments, non la source. Arrire donc ces vaines rcriminations Me voici tout entier au bonheur de vous revoir. En partant pour l'Asie, j'avais implor le secours de vos prires, aujourd'hui je le demande encore. Vos prires m'ont accompagn pendant la tempte; elles ont protg le navire et nous ont guids au port. De mon ct, jamais un seul instant ma pense ne s'est spare de vous. Avec vous je mis le pied dans la barque, avec vous j'abordai sur la rive. A travers les plaines silencieuses, parmi le tumulte des cits, j'tais avec vous. Telle est la puissance de la charit, de l'amour chrtien. Aucune entrave ne saurait captiver son essor. Mme sur les flots je vous voyais, j'assistais vos assembles, j'tais debout l'autel, j'offrais vos soupirs et vos vux. Seigneur, disais-je, conservez l'glise que vous m'avez donne Il m'a exauc, le Dieu des misricordes. Votre affluence en ce moment en est la preuve. Je retrouve ma vigne florissante, les ronces et les pines ne se montrent nulle part. Le loup dvorant n'a point troubl le repos du bercail, ou du moins, s'il l'a tent, ses efforts ont t impuissants. Je le savais mme avant mon retour. Au fond de l'Asie les voyageurs qui revenaient d'ici me l'apprenaient. Ils me disaient : Vous avez enflamm la cit de Constantinople tout entire elle brle d'amour pour vous Ainsi, mes bien-aims, le temps qui use toutes les affecj'ai

me porter. Puis donc qu'en mon absence vous m'en avez donn tant de gages, j'ai lieu d'esprer que vous me la conserverez maintenant que je suis au milieu de vous. Votre amour est aprs Dieu mon unique trsor. Voil pourquoi je rclame vos prires. Elles sont pour moi un rempart et une forteresse inexpugnable *. Nous avons voulu ne rien ter cette paternelle effusion ; elle montre sous son vrai jour la tendre charit qui existait entre le pasteur et le troupeau. Du reste, c'est ici son dernier chant de joie. Il ne restait plus notre Saint qu' glorifier Dieu par ses souffrances ; et pour peu que nous examinions les choses avec les yeux de la foi, il nous paratra plus grand dans les perscutions qu'il eut essuyer, que dans toutes les autres circonstames de sa vie. Voyons-le donc victime des passions de ses ennemis. Le premier qui se dclara ouvertement contre lui fut Svrien, vque de Cabales en SjTie. Son procd renfermait d'autant plus d'indignit, que c'tait lui que Chrysostome avait confi le soin de son glise dvTant son
tions ne fait que raviver celle que vous voulez bien
1. s.

Joan. Chrjsost.,

De

regressu ex Asia;Patr. grcsc,

t.

lu,

col.

421-42S, passim.

22

27 JANVIER.

voyage Eph6sc. Ce prlat, qui s'tait acquis une certaine clbrit par so9 prdications, avait trouv le moyen de se rendre agrable i\ l'impratrice Eudoxie et tous ceux que blessait la parole chrtienne de saint Jean. 11

mit tout en uvre pour supplanter celui-ci dans l'esprit du peuple et se substituer lui-mme au lgitime pasteur dont il tenait la place. Mais l'arrive du saint archevque et les paroles que nous avons rapportes un peu plus haut curent bientt effac les impressions qu'avaient pu faire les discours de Svrien qui fut contraint de sortir ignominieusement de la capitale. Jean oublia tous les torts de l'vque de Cabales et, dans un beau discours sur la paix et l'obissance que Jsus-Christ est venu apporter sur la terre, il pria soa peuple de lui pardonner. Notre Saint avait un autre ennemi dans la personne de Thophile, patriarche d'Alexandrie. Si l'on rsume les diverses apprciations dont cet vque fut l'objet, il faut dire qu'il tait orgueilleux, emport, plein de rancune, mobile et opinitre la fois, ami du bruit et de l'clat, et de l'or peuttre encore plus que de l'clat. Ces vices souillrent le zle qu'il montra pour l'intgrit de la foi et l'abolition des temples paens en Egypte, et ternirent l'clat des vertus qu'il pouvait avoir d'ailleurs. Il avait chass de leur solitude les quatre principaux chefs des monastres de Nitrie, Dioscore, Ammonius, Eusbe et Euthyme, vieillards vnrables, frres selon la nature et selon la grce, et qu'on appelait les Grands-Frres cause de leur taille majestueuse. Ces abbs avaient reu dans leurs monastres un saint prtre d'Alexandrie, nomm Isidore, injustement perscut par son patriarche. Ils attirrent sur eux et sur tous leurs moines les colres de Thophile. Obligs de s'enfuir, ils se rfugirent Constantinoplo et demandrent la protection de saint Chrysostome qui les admit la communion, aprs toutefois qu'il eut fait juridiquement leur apologie. Thophile en fut vivement piqu et rsolut de s'en venger. L'occasion ne tarda pas se prsenter. Mais comme l'impratrice Eudoxie fut le mobile secret de tous les complots qui se tramrent contre notre Saint, il faut au moins donner une ide de son caractre. Cette princesse, depuis la chute d'Eutrope, gouvernait despotiquement son mari et l'empire. Elle tait, au rapport de l'historien Zozinie, d'une avarice insatiable ses injusticeset ses rapines ne connaissaient point de bornes. Elle avait rempli la cour de dlateurs qui s'emparaient, son profit, du bien des riches aprs leur mort, au prjudice des enfants ou
;

des autres hritiers lgitimes. Le saint pasteur gmissait sur tous ces abus,
et personne n'ignorait quelle tait sa faon de penser. Plusieurs fois
pris
il

avait

dfense de ceux que poursuivaient les concussions de l'impratrice. Un gouverneur d'Egypte, nomm Paulace, devait cinq cents cus d'or la veuve Callitrope, qui le poursuivit en justice. Eudoxie se posa en mdiatrice et tira du mauvais dbiteur cent cus sur lesquels trente-six seulement furent remis la veuve. Celle-ci recourut Chrysostome dont les dmarches pieusement obstines mirent l'avare princesse hors d'ellemme. Paulace fut retenu jusqu' l'acquittement de toute sa dette. L'impratrice, prenant cela pour un affront, envoya des soldats dlivrer de force celui que l'on avait mis en justice; mais comme ces hommes d'armes se mettaient en tat d'excuter ce mandat, ils aperurent des anges qui les menaaient, l'pe la main. Ils renoncrent leur entreprise. Et cependant le charitable pontife tait oblig de revenir chaque jour la
la

hautement

charge pour dlivrer de nouvelles victimes. Un riche patricien, nomm ThOdoric, voyant la cour acharne lui disputer sa fortune, invoqua l'appui du pasteur que les prires des opprims ne trouvaient jamais insensible, mai

SAINT JEAN CHRYSOSTOME, DOCTEUR DE l'GLISE.

23

qu\ cette fois ne put sauver !e malheureux dont la perte tait jure, qu'en lui conseillanl de distribuer aux hospices tous ses biens. Pratiquez , lui dit-il, le conseil de l'Evangile; donnez vos biens aux pauvres et amassez un trsor dans le ciel, et personne ne vous le pourra ter . L'avis fut suivi. Eudoxie, frustre de sa proie, s'emporta jusqu' accuser le noble et saint prlat d'avoir abus de la confiance du patricien et de s'tre empar de se? richesses sous prtexte de charit. Une autre veuve avait perdu son mari, nomm Thognoste, pieux et fidle catholique de la cour de l'empereur, mais qui, par l'envie d'un arien. Gains, avait t accus et banni injustement. La sentence portait confiscation des biens de la victime et comprenait sa femme et ses enfants dans le dcret d'exil. Il mourut en se rendant au lieu du bannissement. Sa veuve revint Gonstantinople et implora le secours de saint Chrysostome. Vritable imitateur de Jsus-Christ, misricordieux comme son matre, l'archevque accueilht cette infortune et lui prodigua les consolations d'une paternelle tendresse. Il chercha la faire rentrer dans une partie de sa fortune; mais, comme si le dmon et lutt de malice avec la bont du grand archevque, la cour ne rpondit la demande du pasteur que par une injustice nouvelle. La veuve de Thognoste possdait une vigne prs de Gonstantinople; dans une de ses promenades l'impratrice entra dans cette vigne, elle en trouva le site dlicieux et voulut la possder. Allguant une loi en vertu de laquelle il suffisait aux princes de mettre le pied sur une terre ou d'en goter les fruits pour que cette terre leur appartnt, moyennant indemnit au propritaire, Eudoxie cueillit une grappe et dclara que la vigne faisait partie de son domaine. Le noble pontife fit parvenir l'impratrice les supplications les plus touchantes, faisant appel la clmence, non la loi. Il lui crivit plusieurs lettres dont l'une est arrive jusqu' nous. Je le sais disait-il, vous tes la loi vivante par cela seul que vous exercez l'autorit impriale. Mais ct de votre pouvoir qui vous permet tout, il y a la conscience qui vous avertit intrieurement et vous fait discerner le juste de l'injuste. Je vous en supplie donc, ne donnez pas aux mchants un prtexte des comparaisons odieuses. Ils citeront l'histoire de Jzabel et de la vigne de Naboth. Ils trouveront dans l'Ancien Testament des allusions pleines pour vous d'outrages et d'injures . Plus le mdecin spirituel multipliait la douceur et les exhortations, plus cette femme s'acharnait dans son ressentiment. Elle interdit Ghrysostome l'entre du palais; et toute la ville fut remplie des clats de sa colre. Or, la fte de l'Exaltation de la Sainte-Croix tant venue, aprs que l'empereur Arcadius et sa suite eurent pris place dans la basilique au milieu du peuple fidle, Ghrysostome monta en chaire selon sa coutume et parla sur la solennit du jour avec une loquence et une onction admirables. Quand il eut termin son homlie, l'impratrice entoure de ses gardes d'honneur et des oificiers
,

au seuil de l'glise. Mais Ghrysostome en avait fait fermer avec dfense de les ouvrir sous aucun prtexte Eudoxie. Il me serait impossible de dcrire la rage dont cette femme fut alors saisie. Elle vomdt un torrent d'injures contre le saint archevque, ou plutt contre Dieu mme dont il tait le fidle et courageux ministre. Enfin elle ordonna aux soldats de briser coups de hache la porte de la basilique. L'un d'entre eux s'lana le premier; il levait dj le bras, mais ce moment, frapp d'une paralysie soudaine, le bras sacrilge demeura immobile et le malheureux poussa un cri de douleur. Cet vnement extraordinaire jeta le trouble dans l'imagination de l'impratrice. Elle reprit sur-le-champ la route du palais.
palais arriva
les portes,

du

24

27 JANVIEB.
la

Quant au malheureux soldat dont

main

tait dessche,

il

attendit

que

les saints mystres fussent clbrs, et courut se jeter aux pieds de Ghrysostome, le priant d'obtenir de Dieu sa gurison. Le saint archevque inter-

cda pour lui aussitt le bras reprit sa souplesse et son mouvement habiCependant, Eudoxie persistait dans ses projets de vengeance. Elle voulait l'exil de Chrysostome. Arcadius, c'est une justice que je dois lui rendre, s'y opposa nergiquement et continua tmoigner la plus haute estime pour la vertu de Chrysostome ' . Ainsi parlait un historien couronn, l'empereur Lon le Sage. Son rcit nous fait admirablement comprendre les dangers affronts si rsolument par le grand cur de saint Jean Chrysostome. L'orage s'amoncelait sur sa tte. Le moindre choc allait faire
;

tuels.

jaillir la

foudre.

Pour l'impratrice et pour le patriarche d'Alexandrie, le moment tait venu de se venger de Chrysostome. Le pape saint Innocent I", sur la demande des deux empereurs, convoqua un concile ;\ Byzance pour juger la conduite indigne de Thophile dans l'affaire des moines de Nitrie. Les lgats du pape furent envoys pour prsider ce concile; mais avant leur arrive, Eudoxie et Thophile avaient eu le temps de prparer leurs embches; ils arrtrent les envoys de Rome; on leur prit leurs lettres de force, et on les conduisit en Thrace, sans que personne st ce qu'ils taient devenus. De soixanteseize voques assembls, trente-six taient parmi les ennemis de Chrysostome et se montraient disposs favoriser les passions du patriarche d'.\lexandrie. Thophile les runit en conciliabule prs de l'glise du Chne,
au faubourg de Chalcdoine. On produisit contre notre Saint plusieurs accusations qui taient autant de calomnies ou de frivolits; on lui fit mme un crime de son dvouement pour ceux dont il avait eu l'occasion de protger la personne ou les biens. Le concile tait irrgulier, il n'avait aucun droit en l'absence de l'autorit lgitime. Chrysostome, quoique cit, refusa de comparatre devant ceux qui avaient t appels comme accuss et qui s'taient fait ses accusateurs. On le dposa et .\rcadius, qu'Eudoxie gouvernait absolument, fit excuter cette inique sentence et signa le dcret d'exil du saint archevque.
invincible fidlit son archevque.
ces attentats par une Durant ces tristes jours o l'on attendait d'heure en heure le dnoment fatal, Chrysostome ne quitta pas la basilique sans cesse remplie par une foule sympathique et mue. Comme autrefois Milan, les fidles passaient la nuit la porte de l'glise ou du
protestait contre

Le peuple de Constantinople

palais piscopal, prts repousser l'agression, veillant la scurit de leur pasteur et de leur pre. Nous avons encore deux ou trois discours prononcs alors par le grand orateur. On y sent comme un frmissement de l'anxit gnrale. Les Cots sont soulevs disait Chrysostome, la tempte gronde. Mais ne craignons pas d'tre submergs, car nous sommes tablis sur la pierre ferme. Avec toute ses fureurs, la mer n'branle pas le rocher; les vagues peuvent bondir en cumant, la barque de Jsus-Christ ne sombre jamais. Et que puis-je donc craindre ? La mort ? Mais le Christ est ma vie et mourir m'est un gain. L'exil ? Mais la terre, avec toute son tendue, appartient au Seigneur. La perte des biens de ce monde ? Mais je n'ai rien apport ici-bas, et je ne saurais rien emporter au tombeau. A ceux qui prtendent m'accabler, ma rponse est bien simple. Vous croyez n'attaquer que moi, leur dirai-je, mais c'est l'Eglise que vous attaquez. Vous ne russirez qu' illustrer le nom de votre victime, sans avoir rien gagn pour
,

1.

Lm Ptalloioph

Laudat. S. Joan. Ckrytost.,

loc. cit.

SADiT JEAN CHRYSOSTOME, DOGTETO DE L'GLISE.


!

23

homme sois-en sr, rien n'est plus puissant que l'Eglise. vous-mmes. Donc, mes bienFais ta pais avec elle, ne dclare pas la guerre Dieu aims, conservez le calme et la paix au milieu de cet orage. Je vous en conjure, demeurez inbranlables dans votre foi. Souvenez-vous de Pierre marchant sur les flots. Sa confiance faisait son unique force, le moindre doute l'et expos prir. Sont-ce des calculs humains qui m'ont fait arriver ici ? Est-ce la main d'un mortel qui m'a lev sur ce sige piscopal, pour que la main d'un mortel puisse m'en prcipiter ? Quand je parle ainsi. Dieu m'est tmoin que ce n'est ni par un sentiment de vaine gloire, ni par aucune recherche d'amour-propre. Non. Je veux seulement affermir en vous un courage qui pourrait chanceler. Cette glise de Constantinople prosprait dans la paix et la grce du Seigneur. Le dmon a voulu y jeter le dsordre et le trouble. Mais rassurez-vous. L'Eglise ne consiste pas dans les murailles
I

d'un difice. Ce sont les fidles qui la composent. Or, un seul fidle suffit On pourra me bandjouer tous les efforts d'une arme de perscuteurs. nir, me tuer mme, on ne me sparera jamais de vous. La mort n'atteindrait pas mon me, et mon me se souviendra toujours de son peuple. Et comment vous oublierai-je jamais, vous, ma famille, vous, ma vie, vous, ma gloire ? Pour vous, je suis prt rpandre jusqu' la dernire goutte de mon sang. Le bon pasteur donne sa vie pour ses brebis. Qu'ils m'gorgent, qu'ils me tranchent la tte Une telle mort est le gage de l'immorDisons avec le patriarche antique : talit, l'assurance d'une union ternelle Bni soit le Seigneur dans les sicles des sicles ' Cependant , dit Sozomne, quand la sentence eut t prononce par le conciliabule, la nouvelle s'en rpandit vers le soir dans la ville et y souleva une vritable sdition. Le lendemain, au point du jour, un attroupement se forma aux alentours de la basilique. Le peuple faisait entendre des clameurs irrites. On demandait un concile plus nombreux pour rformer l'inique jugement d'une poigne d'vques. Les officiers impriaux, chargs d'arrter Jean pour le conduire en exil, furent repousss une premire fois. Ils revinrent la charge. Une mle terrible s'engagea, et le peuple encore cette fois resta vainqueur. Cette situation dura trois jours. Mais Chrysostome tait plong dans la douleur la plus amre. D'une part, il ne voulait point donner le scandale d'une rsistance factieuse aux dcrets de l'empereur; d'autre part, il rejetait absolument la responsabilit d'une meute sanglante-. Enfin, le troisime jour, vers l'heure de midi, comme les rangs de la foule s'taient claircis un peu, il russit quitter secrtement

demeure piscopale et vint se livrer lui-mme aux soldats d'Arcadius. Ceux-ci attendirent la nuit pour essayer de sortir de la ville avec leur illustre prisonnier. On le recouvrit d'un manteau qui dissimulait compltement les traits de son visage, et l'escorte se dirigea vers la Corne-d'Or, o un navire tait prpar. Malgr ces prcautions, le peuple souponna la ralit. En un clin d'oeil, une foule immense se mit poursuivre le groupe suspect. Mais les soldats acclrrent leur marche et purent gagner le navire. On leva
la

remontant le Bosphore, on aborda le lendemain au port d'Hiro, l'entre du Pont-Euxin. L'auguste proscrit devait tre conduit dans la petite bourgade de Prnetos, en Bithynie, pour y tre intern. Le dpart de Chrysostome ne ft que redoubler la fureur populaire. Cette fois, dit l'historien Socrate, ce fut un tumulte effroyable ^ La multitude se
l'ancre, et,
1. s.
2.

Joan. Chrysost., Bomiti ante exitum; Patr. grcsc,


lib. viii,

t.

SLVii, col. 427-438.

Sozomen.,

cap. 18.

<. Socrat., Hiit. coles., lib. ri,

cap, 16.

26

27

j.vNviEa.

porta en masse sur le palais imprial, vocifrant des maldictions contre Arcadius, le conciliabule impie et surtout contre Thophile et Svrien de Gabala. L'attaque fut vive; il fallut toute l'nergie des soldats et des gardes pour protger la demeure, et peut-tre la vie des souverains, dans ce premier moment d'efl'ervescence. Ainsi qu'il arrive d'ordinaire dans ces sortes de rvolutions , ajoute Socrate, ceux mmes qui prcdemment n'avaient eu pour l'archevque que des sentiments d'indiffrence ou mme de jalousie secrte, prenaient hautement son parti et s'apitoyaient sur son sort. lisse joignaient la foule pour rclamer contre l'injuste sentence du synode et pour fltrir la violence d'Eudoxie. Thophile tait devenu surtout l'objet de l'animadversion publique. C'tait sur lui qu'on faisait retomber la responsabilit de tous les vnements. 11 faut dire qu'en effet ce patriarche ne prenait gure la peine de dissimuler sa fourberie. Car, aussitt aprs l'exil de Jean, on le vit rtablir dans sa communion Dioscore et les GrandsFrres. Il tait donc vident que ces moines n'taient pas h ses yeux des hrtiques. Ds lors, l'accusation d'orignisme intente primitivement contre eux, n'avait t qu'un faux prtexte imagin par Thophile pour obtenir la dposition de larchevque. Cette conclusion se prsentait naturellement

tous les esprits . Svrien de Gabala voulut braver


la justification

le

courant d'opinion, et entreprendre

du conciliabule sacrilge. Il parut dans la basilique , continue Socrate, et, du haut de l'ambon, pronona un discours oii il ne craignit pas d'insulter l'archevque dpos. Quand mme, disait-il, Jean n'aurait pas t trs-lgitimemicnt condamn pour beaucoup d'autres forfaits, son insolence tait elle seule un crime impardonnable. Dieu lui-mme. Dieu dont la misricorde infinie se montre indulgevite pour tous les autres pchs que peuvent commettre les hommes. Dieu rsiste aux superbes. C'est la parole de l'Ecriture . Aces mots, le peuple clata en cris de fureur et d'indignation. Thophile, averti du danger que courait l'orateur tmraire, se mit la tte d'une escouade de soldats pour venir le dfendre. Son apparition aux portes de l'glise fut le signal d'une lutte acharne o le sang coula des deux parts. Cette fois, il ne fut plus possible d'apaiser la fureur du peuple ni de tromper sa vigilance. Rsolue obtenir satisfaction ou renverser le trne d'Arcadius, la multitude vint de nouveau envahir les abords du palais. Dj les portes branles cdaient sous les eO'orts de mille bras. L'impratrice, perdue, sentait toute l'horreur du danger. C'en est disait-elle toute en pleurs. Qu'on ramne Jean. Autrement fait de nous l'empire nous chappe En ce moment, comme si le ciel lui-mme et pris parti pour l'innocence perscute, un orage pouvantable, accompagn de secousses de tremblements de terre, clata sur la cit. Le peuple s'criait que la vengeance divine allait enfin punir tant d'orgueilleux sclrats. Eudoxie se mit une table et crivit de sa main l'illustre proscrit. Je conjure votre saintet, disait-elle, de croire que je ne suis pour rien dans ce qui s'est pass. Tout a t fait mon insu. Je suis innocente du crime qui al commis. Des pervers avaient jur de rpandre votre sang; seuls, ils ont tram tout ce complot. Dieu l'oit les larmes que je rpands et que je lui

offre

en

sacrifice.

Revenez au milieu de nous. C'est vous qui avez baptis


!

mes

enfants, venez leur conserver le trne et la vie


se repentait pas

devant le ciel et la terre; elle tremblait pour son trne et voulait le conserver par un mensonge. Le peuple fut averti que son pasteur allait tre rappel et il se porta en foule vers le port au-devant de celui qu'il attendait avec impatience. Les quarante voques demeurs

Eudoxie ne

SAKT
fidles

JE.U

CHRYSOSTOME, DOCTEUR DE l'GUSE.

27

Chrysostome pendant les jours d'preuve, avaient t conduits au mer pour recevoir l'illustre proscrit. Enfin le vaisseau qui portait tant de joie et d'esprances parut dans le dtroit, et des acclamations enthousiastes s'levrent jusqu'aux cieux. Quand le saint patriarche mit pied terre, les cris de joie redoublrent et les larmes coulrent de tous les yeux. On se prosternait pour baiser la frange de son manteau, le sable du rivage o il avait pos le pied. Des torches de cire, des cierges furent allums, et, au chant d'un hymne de joie interrompu par les acclamations, une procession spontanment organise se dirigea vers Constantinople. En vain l'archevque voulait ne pas rentrer dans la ville jusqu' ce qu'un concile plus nombreux et reconnu son innocence et lev l'interdiction prononce contre lui par le synode du Qine. Il fut contraint de se rendre la basilique et de prendre la parole devant cette multitude qui tait comme enivre du bonheur de le voir. Que dirai-je ? s'cria-t-il. Quels mots puis-je avoir sur les lvres? Que Ce fut mon adieu au dpart, le Seigneur soit bni dans les sicles des sicles c'est ma salutation de bienvenue en ce retour inespr. Je n'ai pas d'ailleurs cess de rpter cette parole sur la route de l'exil. Je vous l'avais lgue comme un gage de consolation, je vous la rapporte comme une action de grces. Bni soit donc le Seigneur dans les sicles des sicles Les situations sont diffrentes, l'hymne est le mme. Fugitif et proscrit, je bnissais; revenu de l'exil, je bnis encore. Bni soit le Dieu qui a permis moa expulsion; bni soit le Dieu qui a prpar mon retour Bni soit le Dieu qui avait dchan les temptes; bni soit le Dieu qui les a calmes. Oh ! puiss-je vous apprendre le bnir toujours Bnissez-le dans les preuves, pour en abrger la dure; bnissez-le dans la prosprit, pour la rendre durable ! Job lui avait rendu grces dans l'opulence, il le glorifia dans l'adversit. Qui suis-je donc pour vous parler ainsi ? Mais il n'importe, et quelle que soit ma faiblesse personnelle, je puis du moins vous dire que, dans les conjonctures si diverses qui viennent de se succder pour moi, la disposition de mon me est reste constamment la mme. Le courage de votre piioLe n'a l ni bris par la tempte, ni amolli par le retour du calme. En m'loignant de vous, je bnissais le Seigneur; en vous contemplant de nouveau, mes bien-aims, je le bnis encore. On m'avait spar de vous par la distance, on ne vous avait point ravis mon cur. A quoi donc ont abouti les intrigues des mchants? Elles ont redoubl l'affection de mes anciens amis elles m'ont cr des amis nouveaux. Autrefois, dans cette enceinte, mes regards ne tombaient que sur des chrtiens. En ce moment, je vois des paens, des juifs, qui pleurent de joie en me contemplant. Autrefois nous n'avions d'auditoire que dans l'intrieur de l'glise, aujourd'hui la place publique continue l'glise, et du fond de la place jusqu'ici on dirait une seule tte Nul ne commande le silence, et tous sont silencieux et recueillis. Qui se doute seulement en ce jour qu'il pourraity avoir des jeux au cirque? Tout le monde est ici. Constantinople tout entire s'est donn rendez-vous la maison de Dieu. On s'y prcipite comme un torrent, avec le fracas des grandes eaux. Le torrent, c'est votre zle le bruit des eaux, c'est votre voix rpte par cent mille bouches et faisant monter jusqu'aux cieux le tmoignage de votre filiale tendresse. Vos prires sont ma couronne, plus prcieuse que tous les diadmes. Je vous revois dans cette basilique sacre, o reposent les reliques des Aptres. Banni comme eux, je reviens prs de ces illustres bannis de l'antiquit. L sont les cendres de Timothe, ici celles de Paul, ce stigmatis de Jsus-Christ. Courage donc, et ne laissez jamais votre
bord de
la
! ! ! ! ;
!

28

27 JAXVTER.

me succomber

devant

les

difficults

de

la

vie.

C'est

par

le

chemin de

l'preuve qu'ont march tous les saints. Plus ils ont souffert dans leur corps, plus la paix de leur Ame tait parfaite. Et plt ;\ Dieu que nous fussions toujours dans l'aflliction I Le pasteur se rjouit quand il souffre pour son troupeau. Quelle joie n'est donc pas la mienne ! Je rentre au milieu de mes

Le pasteur ? Il a pris la fuite. Qui l'a chass ? Non, le pasteur tait exil. Ce sont les brebis qui ont cart le ravisseur Nobles brebis En l'absence du berger, elles ont repouss la bte cruelle Et comChaste pouse, en l'absence du mari, elle a conduit l'adultre Non, mais ment cela s'est-il fait ? Par les armes, la lance ou le bouclier ? parla force de la vertu, par la puissance de la prire. Les brebis ont tmoign leur docilit; l'pouse, son amour fidle. Et cela suffisait. Maintenant o sont-ils, les ennemis, les ravisseurs ? Envelopps dans leur manteau de honte, ils tremblent et se cachent. Cependant nous triomphons en plein jour. L'empereur, la noble Augusta, les princes sont avec nous et pour nous. Que vous dirai-je donc ? Je ne sais qu'une seule parole. Que le Seigneur soit bni; qu'il rpande sa bndiction sur vous et sur vos enfants. A lui la louange et la gloire dans les sicles des sicles. Amen ' / Le lendemain, la foule aussi nombreuse que le jour prcdent envahit la basilique. On voulait revoir Chrysostome, on voulait l'entendre. Il prit de nouveau la parole, et, dans une homlie plusieurs fois interrompue, par les acclamations du peuple, il compara l'Eglise de Constantinople perscute par Thophile Sara tombe un moment au pouvoir de Pharaon, et rappela
brebis, le loup a disparu.
! I

le nommer l'indigne conduite de l'vque d'Alexandrie puis il flicita son peuple et remercia ceux qui avaient pris part son retour. Les ennemis de Chrysostome s'taient disperss devant la colre du peuple, mais sans renoncer leur vengeance. L'archevque de Constantinople et bien voulu se justifier devant un concile lgitime, et soixante vques runis cassrent les dcrets injustes rendus par le conciliabule du Chne. Malheureusement ce calme ne fut pas de longue dure. On avait lev sur le forum, en face de la basilique de Sainte-Sophie, une statue d'argent en l'honneur de l'impratrice ; la ddicace en fut clbre par des jeux de gladiateurs, des courses de chars, des spectacles qui troublrent l'office divin et entranrent le peuple dans des superstitions aussi impies qu'extravagantes c'tait un renouvellement des usages paens. Le Saint, qui craignait qu'on ne prt son silence pour une approbation, s'leva contre de tels abus avec son courage et son intrpidit ordinaires. On fit croire l'impratrice que l'archevque avait outrag publiquement sa majest souveraine et cherch sou' ver le peuple contre elle. Il n'en fallut pas davantage pour rallumer les Icux de sa colre, qui n'taient qu'assoupis. Elle rappela les ennemis de Jean, qui se rendirent Constantinople et y reprirent leurs poursuites contre lui. Thophile craignait de reparatre en cette ville, il envoya sa place trois dputs avec ses instructions. Cet clat n'intimida point l'homme de Dieu. Il parlait toujours avec la mme indpendance. Ce fut alors qu'il commena une de ses homlies par ces paroles : Hrodiade est encore furieuse, elle recommence danser, et demande encore me fois la tl de Jean. Aprs mie infinit de violences faites l'Eglise et mille outrages commis contre le saint prlat et ceux de sa communion, jusqu' suborner des assassins pour le tuer, on demanda sou exil renii)ercur qui y consentit. On tait alors en Carme. L'archevque dclara qu'il n'abandonnerait point l'Eglise confie ses soins par la Providence, moins qu'on

sans

1. s.

Joan. Chrysost. Post redilum

Pair. grxc.

t.

m,

col.

439-

;12.

SAIKT JEAN CHRYSOSTOME, DOCTEUR DE l'GUSE.

29

Le l'y fort. Les quarante voques runis autour de Jean se rendirent prs de l'empereur et de l'impratrice, les conjurant avec larmes de ne pas causer une si grande douleur l'Eglise de Jsus-Qirist. On ne daigna pas les entendre. L'un d'eux, le bienheureux Paul, vque de Grat, saisi d'une gnreuse indignation, s'approche de l'impratrice et lui dit haute voix : Eudoxie, il en est temps encore, songez la justice de Dieu et l'avenir de vos enfants. Gardez -vous d'ensanglanter ce grand jour o le Christ est ressuscit pour le salut du monde Gette menace prophtique n'eut pas plus d'effet que les prires. Le Samedi Saint, une troupe de soldats se prcipita sur les fidles dans la basilique Constantinienne ; ils profanrent et ensanglantrent les lieux saints le lendemain les mmes violences recommencrent dans un lieu o les chrtiens s'taient retirs hors de la ville pour clbrer la fte de Pques. Cependant le saint archevque crivit au pape Innocent V, pour le prier de dclarer nulles toutes les procdures faites contre lui, puisqu'on y avait viol toutes les rgles de la justice' il implora aussi le secours de plusieurs saints vques d'Occident. Thophile, de son ct, envoya au Pape les actes du conciliabule du Chne. A la seule inspection de ces actes, Innocent dcouvrit qu'ils taient l'ouvrage de la cabale ; il manda donc Thophile devenir un concile, o l'on jugerait l'affaire conformment aux canons de Nice. Il en disait assez pour annuler la prtendue autorit des canons du conciliabule. 11 et bien voulu, ainsi qu'Honorius, empereur d'Occident, qu'on assemblt un nouveau concile pour rparer tout le mal qui s'tait fait ; mais Arcade et Eudoxie trouvrent le moyen d'en luder la tenue. Thophile, Svrien et leurs complices s'y opposaient aussi sourdement,
((
!

pour

les raisons qu'il est ais d'apercevoir.


;

Jean tait toujours Constantinople mais le jeudi de la semaine de la Pentecte, l'empereur lui envoya un ordre exprs de partir pour le lieu de son exil. Le saint pasteur, auquel on le remit dans l'glise, dit, en le recevant, ceux qui taient autour de lui : Venez, prions et prenons cong de l'ange de cette glise. Ensuite, aprs avoir salu les vques qui lui taient attachs, il entra dans le baptistre pour dire adieu sainte Olympiade et aux diaconesses, qui toutes fondaient en larmes il sortit aprs cela secrtement, de peur que le peuple ne se rvoltt (20 juin 40/i). Peu de temps aprs son dpart le feu prit l'glise de Sainte-Sophie et au palais o s'assemblait le snat. Ces deux difices, les plus beaux de Constantinople, furent rduits en cendres *. Les flammes cependant pargnrent le baptistre et les vases sacrs qu'on y gardait. On ne manqua pas de rejeter l'incendie sur les amis du Saint. On en mit mme plusieurs la question, dans l'esprance de dcouvrir les coupables mais ils soutinrent tous, au milieu des tortures les plus barbares, qu'ils taient innocents du crime dont on les accusait. Les principaux d'entre eux furent Tigrius, prtre, et Eutrope, lecteur et chantre de Sainte-Sophie. Le premier fut dpouill, fouett sur le dos, et tourment si cruellement que ses os en furent disloqus on l'envoya ensuite en exil. Le second, aprs avoir t fouett, eut les joues dchires avec des ongles de fer, et les cts brls avec des torches ardentes. Il mourut en prison de ces tourments. Ils sont nomms tous deux dans le Martyrologe romain, sous le 12 janvier. Pallade attribue la vengeance
; ; :

1.

Saint Chrys., Oper.,

t.

m,

p. 515. Pallad. Diat. Stilting,

5S, p. 578.

Plusieurs chefs-d'uvre, entre autres les belles statues des muses de THlicon, prirent avec la palais. C'est ce qui a fait dire Zozime, en parlant de ces monuments, que l'inceudie dont noua parlons <tait le plu grand malheur qui filt jamais arriv la ville de Constantinopl
2.

30

27 JANVIEB.

divine l'incendie dont nous avons parl, ainsi que les ravages des Isauriens et des lluns, la mort d'Eudoxie ', et la grle qui causa un horrible dgt

cinq jours apri-s le dpart du saint archevque. Arcade ayant crit saint Nil, afin de lui demander l'assislnnce de ses prires, tant pour sa personne que pour l'empire, le solitaire lui rpondit avec cette gnreuse libert digne d'un homme qui ne craint ni n'attend Comment , lui dit-il, esprez-vous voir Constantirien du monde nople dlivre des coups de l'ange exterminateur, tandis que le crime y est autoris, et aprs le bannissement du bienheureux Jean, cette co:

lonne de l'Eglise, ce flambeau de la vrit, cette trompette de Jsusmais Christ* Vous avez exil Jean, la plus brillante lumire du monde du moins ne persvrez pas dans votre crime ' . L'empereur Honorius et plusieurs autres personnes crivirent aussi Arcade sur le mme sujet, et dans les termes les plus forts ^ Mais toutes ces lettres ne produisirent aucun effet. Le malheureux Arcade, tromp par les calomnies de quelques dames de la cour, qu'un archarncment opinitre perdre leur archevque avait endurcies contre tous les remords, ne changea point de sentiment. Arsace. homme sans vigueur et sans capacit, fut plac sur le sige du lgitime pasteur, dont il tait l'ennemi. Le Saint ne resta pas longtemps Nice, oi il se trouvait assez tranquille. Ds le mois de juillet on le fit partir pour Gueuse, petite ville d'Aimnie dans les dserts du mont Taurus, lieu dsign par l'impratrice. Il eut beaucoup soulfrir de la chaleur et des fatigues du voyage, de la brutalit de ses gardes et de la privation presque continuelle .lu sommeil. Il succomba, et fut pris de la fivre et d'un grand mal de poitrine. On n'en continua pas moins de le faire marcher jusque bien avant dans la nuit. On porta l'inhumanit jusqu' lui refuser les choses les plus ncessaires, telles qu'un lit, un peu d'eau claire, et de bon pain. Cependant son tat l'aflligeait encore moins que les criminelles dispositions de ses ennemis. Enfin, aprs une marche de soixante-dix jours, il arriva Gueuse, o l'vque et le peuple le reurent avec les plus vives dmonstrations de charit et de respect. Il dut tre extrmement touch de l'attachement de plusieurs de ses amis, qui vinrent exprs d'Antioche et de Constanlinople pour le consoler. Son zle ne put rester oisif Gueuse il envoya des missionnaires chez les Goths, dans la Perse et la Phnicie, et procura, par le moyen de ces hommes apostoliques, la conversion d'un grand nombre d'idoltres. 11 nomma Constance, prtre d'Antioche, suprieur gnral des missions de la Phnicie et de l'Arabie *. Cj fut du lieu de son exil que le bienheureux archevque crivit ses dixsept lettres Olympiade on doit les regarder toutes comme autant de traits de morale. Voici comment il s'exprime dans la huitime : Mon cur gote une joie inexprimable dans les souffrances il y trouve un trsor cach. Vous devez vous en rjouir avec moi, et bnir le Seigneur qui m'accorde dans un tel degr la grce de souffrir pour lui . Il revient souvent sur les dangers de la tristesse de l'me. Elle est , dit-il dans la troisime lettre, le plus funeste des maux de l'homme. C'est un bourreau domestique qui le tourmente, une tempte qui le plonge dans les tnbres, une guerre intestine qui le dchire, une maladie qui le mine et le consume . Il donne, dans la quatrime, d'excellents avis aux personnes raala! :
:

1. i.

Cctto princesse mourut en couche te 6 octobre suivant.

L.

Il,

cp. 205.

3.

L.

m,

ep. 279.

4.

Saint Chrys.,
;

t.

m,

p. 525.

i.

Nous avons quelques

lettres

ce Constance

ou les trouve prmi

celles

de suint Cbrysostomc.

SAINT JEAN CHRTSOSTOJIE, DOCTEOl DE L'GUSE.

31

convient que la maladie est une rude preuve et un temps d'inacmais il montre ensuite qu'elle est l'cole de toutes les vertus, une source fconde de mrites et un vritable martjTe lorsqu'on sait en faire un bon usage. Il veut que l'on ait recours aux mdecins, de manire toutefois que l'on reste avec rsignation sous la main de Dieu. Il accuse de crime ceux qui ne dsirent la mort que pour ne plus souffrir. Dans une autre lettre il dplore la chute de Pelage, et marque toute son horreur pour les dogmes impies de cet hrsiarque. Ce fut aussi sainte Olympiade qu'il adressa le trait intitul Qm personne ne peut nuire celui qui ne se nuit pas

des

il

tion

lui-mme.

Arsace tant mort en 403, on lui donna pour successeur Atticus, l'un des ennemis de notre Saint. Cependant le Pape refusa de communiquer avec Thophile, ou du moins avec quelques-uns des perscuteurs de Jean. Il envoya aussi, de concert avec Honorius, cinq vques Constantinople, pour demander un concile qui pt rtablir sur son sige le pasteur exil, dont la dposition avait t contraire toutes les lois de l'Eglise mais on emprisonna ces dputs en Thrace, sur le refus qu'ils firent de communiquer avec Atticus. Cette \iolence fut exerce l'instigation des ennemis du saint archevque, qui ne voulaient point d'un concile o l'on ne manquerait pas de les condamner; aussi faisaient-ils jouer tous les ressorts imaginables pour qu'il ne pt avoir lieu. Mais il est temps de revenir notre Saint. Les incursions des Isauriens, qui ravageaient l'Armnie, l'ayant oblig de sortir de Gueuse, il se retira dans le chteau d'Arabisse, sur le mont Taurus. 11 se porta assez bien durant l'anne 406, et l'hiver de l'anne suivante, malgr le froid excessif qui rgnait dans ce lieu. Les Armniens euxmmes taient surpris qu'un homme d'une complexion aussi faible n'en ft pas incommod. Le Saint retourna Cucuse lorsque les Isauriens se furent retirs ; mais il n'y resta pas longtemps. Ses ennemis, furieux de le voir honor de tout le monde chrtien, rsolurent enfin de se dfaire de lui quelque prix que ce ft Us engagrent donc l'empereur donner un ordre pour le transfrer Arabisse, et de l Pityonte, sur le bord du PontEuxin, prs de la Colchide '. Deux offlciers furent chargs de le conduire en un certain nombre de jours, malgr la difficult des chemins, et on leur promit de les avancer, si, force de mauvais traitements, il pouvait mourir entre leurs mains. L'un de ces officiers conservait encore quelques sentiments d'humanit pour l'autre, ii tait si brutal qu'il s'offensait mme 6c tout ce qu'on pouvait dire pour l'adoucir. Tantt on exposait le saint archevque, qui tait chauve, aux ardeurs brlantes du soleil tantt on le faisait sortir par la plus forte pluie, et on le faisait marcher jusqu' ce que ses habits fussent percs et tout dgouttants d'eau. Sa sant se trouva entirement puise Gomane, dans le Pont. On ne laissa pas de passer outre on le fit encore marcher plus de deux lieues : mais il ne put aller plus loin, et sa faiblesse devint si grande, qu'il fallut absolument revenir au lieu o reposaient les reliques du saint martjT Basilisque, vque de Comane, dcapit pour la foi sous le rgne de l'empereur Maximin '. On le logea dans
; ; ;
;

1.

Pityonte tait restrmi de Tempire, sur les frontires des Satintes, peuples les pins barbares

d'entre les Scythes.


2. Le Ptre Comane, a t

Stilting a dmontr qne le passage de Pallade, ou saint Bosilisqne a le titre d'vqne de falsifi par les copistes, n pronve encore que saint Basilisque fut martyris, non Kicomdie, mais auprs de Comane, l'endroit oii reposaient ses reliques. Ce saint Basilisque est le mme que celui dont on honore la mmoire le 3 mars. Tillemont, t. v, note 4, sur saint Basilisque, le Pre Le Quien, etc., distinguent deux Martyrs de ce nom, l'un soldat, qui sourit Comane sous Maximien Galre, et l'autre, vque de la mme ville de Comane. Mais leur opLoiou n'est appuye sur aucun fondement solide. Voyez le Pre Stilting, 83, p. 65-3.

32
l'oratoire

27 JANVIER.

du prtre

l, saint Basilisque lui apparut


:

pendant

la nuit, et

Courage, mon frre, demain nous serons ensemble . Cette vision le remplit de joie, et quand le jour fut venu, il pria ses gardes de le laisser en ce lieu jusqu' onze heures. Sa prire fut pour eux un nouveau motif d'acclrer le moment du dpart. On l'obligea donc encore de marcher prs de deux lieues : mais le mal s'accrut au point qu'il fallut
lui adressa ces paroles

le

ramener au

lieu d'o,

il

tait parti.

habits, et en prit de blancs,

comme

Ds qu'il y fut arriv, il quitta ses pour se prparer aux noces clestes de
:

l'Agneau. 11 reut la communion, tant encore ii jeun, fit sa prire, qu'il termina, selon sa coutume, par ces paroles Dieu soit glorifi de tout ; puis aj'ant dit ^l;nen, et form sur lui le signe de la croix, il remit tranquillement son me entre les mains de Dieu. Sa mort arriva l'an 407, le 14 septembre, jour de l'Exaltation de la sainte CroLx. Il avait t archevque de Constantinople neuf ans et environ sept mois'. On enterra son corps auprs de celui de saint Basilisque. 11 y eut ses funrailles un concours prodigieux de vierges, de moines, et de personnes de tout tat, qui taient venues de fort loin. Plusieurs prlats s'tant obstins ne pas mettre son nom dans les dyptiques ', le Pape refusa de communiquer avec eux. Atticus l'y mit Constantinople en 417, et saint Cyrille Alexandrie en 419. En 438, saint Procle ft transporter solennellement lo corps de saint Chrj'sostome Constantinople. L'empereur Thodose et sa sur Pulchrie assistrent la crmonie de cette translation, avec de grands sentiments de pit, demandant misricorde pour leur pre et leur mre, qui avaient eu le malheur de perscuter le saint archevque. On dposa ses reliques dans l'glise des Aptres, o l'on enterrait ordinairement les empereurs et les archevques de Constantinople. Ceci arriva le 27 janvier, jour auquel le Saint est honor par les Latins. Pour les Grecs, ils en font la fte le 13 novembre ils en font encore mmoire, ainsi que de saint Basile et de saint Grgoire de Nazianze, le 30 janvier. Les reliques de notre Saint furent ensuite portes Rome, o elles reposent sous l'autel qui porte le nom de saint Ghrysostome, dans l'glise du Vatican. Saint Chrysoslome avait la taille petite, et le visage maigre et dcharn; ce qui venait surtout de sa vie mortifie et pnitente. Les austrits de sa jeunesse, le sjour qu'il fit dans la caverne dont nous avons parl, ses prdications continuelles, avaient entirement ruin sa poitrine, qui depuis lui causa des maladies fcheuses. Du reste, et-il t de la plus forte complexion, il aurait succomb sous les indignes traitements qu'il eut souffrir dans son exil. Le pape Clestin, saint Augustin, saint Nil et saint Isidore de Pluse, le regardent comme le plus illustre docteur de l'Eglise ils disent que sa gloire brille partout que la lumire de sa science profonde claire toute la terre, et que l'on est ddommag de ne plus entendre les sons efficaces de sa voix, par la lecture de ses admirables ouvrages qui instruisent les rgions les plus recules. Ils l'appellent le sage interprte des secrets de Dieu, le flambeau de la vertu. Ils le comparent au soleil, cet astre brillant dont tout l'univers ressent les plus heureuses influences. Ces loges ne sont point outrs, et l'on en sentir-a toute la vrit, pour peu que l'on se soit familiaris avec la lecture des incomparables crits du saint archevque de Constantinople '.
; : ;

1. Saint Cho'sostomc, selon le chevalier Henri Saville, n'tait g que de clnqaante-deui ans lors^Q'U jnoamt. Nous lui en donnons C3, parce que nous le supposons n en 344. . C'taient les registres o l'on crivait le nom des vques morts dans le seia de l'glU9> 8. Voyez notice des ouvrages de saint Cbrj'sostome, aprs sa vie.

SAINT JEAN CHRYSOSTOME, DOGTEDR DE L'GUSE.

33

Rien de plus nergique, rien de plus tendre que les expressions dont se Chrysostome toutes les fois qu'il parle de sa charit et de sa sollicitude pour son troupeau. Quand il est sur cette matire, ses paroles sont toutes de feu ; et il semble que les curs brlants d'un Mose et d'un Paul soient passs en lui. Comme ces grands hommes, il et souhait devenir anathme pour le salut de ses frres mais dans quelle source puisait-il des sentiments aussi hroques? Dans un ardent amour pour Dieu et pour Jsus-Christ son Fils unique, qui ont opr tant de prodiges pour sauver les mes. le beau modle pour les pasteurs A cette premire disposition saint Chrysostome enjoignit une seconde, un souverain mpris de toutes les choses de la terre ; et ces deux dispositions sont tellement insparables, que l'une ne peut aller sans l'autre. Ceux , dit le Saint ^, qui sentent les impressions de l'amour divin, regardent comme un vil nant tout ce que la terre offre de plus prcieux. Ce langage est peut-tre inintelligible pour nous. Ne soyons point surpris, c'est une suite du peu d'exprience que nous avons de cette sublime vertu. Qui serait embras du feu sacr de l'amour de Jsus-Christ, n'aurait que de l'indifTrence pour les honneurs et les opprobres ; il ne serait pas plus touch de ces bagatelles, que s'il tait seul sur la terre. Il mprisait les tribulations, les fouets, les cachots comme s'il souffrait dans un corps tranger insensible aux plaisirs et aux folles joies du monde, il serait leur gard ce que nous sommes l'gard d'un corps mort, ou ce que les morts eux-mmes sont l'gard de leurs propres corps ; affranchi du joug des passions, il serait aussi pur que l'or qui a pass par le creuset. Que dis-je ? semblables ces insectes qui s'loignent de la flamme de peur d'tre brls, les passions n'oseraient approcher de lui . On reprsente saint Jean Chrysostome avec les attributs de l'piscopat. Quelquefois on le peint cass de vieillesse et port sur un ne, au milieu de soldats qui le conduisent en exil ; quelquefois aussi on voit ct de lui une ruche d'abeilles pour rappeler son incomparable loquence ; ou bien il est accompagn de saint Basile de Csare et de saint Grgoire de Nazianze, deux autres Pres illustres de l'Eglise grecque.
sert saint
:
1 :

Cette Vie de saint Jean Chrysostome a t entirement refaite d'aprs les travaux rcents de M. Martin (d'Agde) et de M. l'abb Darras sur ce grand et illustre seniteur de Dieu. Ces aateurs ayant eux-mme puis aux sources les plus authentiques, nous nous sommes conform leurs renseignements. Toutefois, on peut consulter sur ce grand Saint Pallade, vque d'Hlnople. son ami, Socrate, Sozomne, Thodoret, vue de Cyr, et Thodore, vque de Trimithunte (Chypre), dont l'oUTrage intitul Vii, exil et souffrances de saint Jean Chrysostome, a t dcouvert et traduit du grec par le savant cardinal Mal, il y quelques annes. (Patrolog. grc, t. xLvn, col. 96-87.
: :

NOTICE SUR LES ECRITE DE SAINT JEAN CHRYSOSTOME.


En indiquant les ouvrages de saint Chrysostome, nons snivrons l'ordre que le P. de Montfaacon adopt dans son dition, dite des Bndictins.
Le tome 1=' contient : l" les deux exhortations Thodore. Ce Thodore, qui fut depuis vqne de Mopsueste, avait embrass la vie monastique dans sa jeunesse, mais il rentra ensuite dans le monde avec l'intention de s'y marier. Saint Chrysostome, qni l'aimait tendrement, lui adressa les deux exhortations dont nous parlons, afin de le ramener au genre de vie qu'il avait quitt ; il emploie pour cela les puissants motifs que fournissent les vrits terribles et consolantes de la religion, et dtruit toutes les difficults qu'on pourrait opposer. Le mariage, dit-il, est saint par luimme, mais il est devenu illicite celui qui a fait Dieu le sacrifice de sa propre personne. Ces deux exhortations, qui forent crites en 369, produisirent leur eiet. Thodore fut lev sur le sige de Mopsueste en 381. Il eut le malheur, en combattant les Apollinarisles, de jeter les premires semences du nestorianisme dans un livre qu'il composa sur l'Incarnation, ainsi que dans d'autres ouvrages qui sortirent de sa plume. Julien le Plagien s'tant rfugi en Orient, il le protgea ouvertement ; il fit mme un trait contre le pch originel, et soutint le plagianisme dans plusieurs
Vies des Sai.nts.

Tome

H.

34
crits, qui furent toDS

27

JAifViEii.

eoDdamns aprs sa mort, arriTe en 428 : il noas en reste encore des fragments dans Facnndus, Photius et plusieurs conciles '. Le duc d'Orlans, qui monml Paris en 1752, a dmontr, dans une disserlalioa, que Thodore de Mopsuesle tait l'auteur du commentaire sur les psaumes qui porte le nom Je Thodore dans la Chane du P. Cordier '. Nous remarquerons, ayant de Qnir cet article, que Thodore de Mopsueste mourut dans la communion de l'Eglise catholique, ses erreurs n'ayant point t condamnes de son vivant. 2 Us deux Livrer de la Componction. Saint Chrysostome les crivit lorsqu'il vivait dans les montagnes voisines d'Antioche, pour rpondre deux fervents solitaires qui l'avaient pri de leur indiquer les moyens d'acqurir la componction ; le premier est adress Dmtrins, et le second
Stlchiu. Le Saint, dans cet ouvrage, traite parfaitement tout ce qui

concerne la ncessit,

les

motifs et les caractres de


cette verta.

componction.

Il

donne aussi

les

moyens de conserver

et d'entretenir

3 Les (rois Livrfs de ta Providence. Stagyre, d'une famille trs-illustre, avait embrass la vie monasliqne malgr son pre. Etant ensuite tomb dans la tideur, le dmon s'empara de Ini sans qu'il ft possible de le dlivrer de ce cruel ennemi. .\ccabl sons le poids de son mal , U s'abandonna une tristesse mortelle et un abattement dsesprant. Saint Chrysostome, touch de son tat, lui adressa ses trois livres de la Providence, peu de temps avant l'an 380, pour ranimer son courage. U lui montra que Dieu gouverne tout par sa Providence, que les afilictions entrent dans l'conomie de sa misricorde l'gard des lus, et que les plus rudes preuves sont des moyens de
salut

pourvu que

l'on

en fasse un bon usage.


Ils

i" Les trois Livres contre les Enne?)its de la vie monastique.

forent

composs vers

l'an

376, lorsque Valens eut donn une loi portant que les moines seraient enrls dans les armes comme les autres sujets de l'empire. Le but du saint docteur tait de les venger des titres injurienx
qui leur taient donns,
nissait les

mme

par des catholiques.

Il

Gt voir

que leur tat

tait saint, puisqu'il four-

moyens

les plus efficaces d'acqurir la vraie vertu, qu'ils

ne s'enfuyaient dans la solitude

qne pour pratiquer d'une manire plus parfaite les conseils vangliques, et qu'ils ne se reliraient du monde qne pour ne point participer la corruption qui y rgne. Dans le second livre, le saint docteur prouve un paen, par des raisonnements et par des exemples, qne la pauvret volontaire renferme les plus grands avantages, et que ceux qui l'ont embrasse gotent une flicit plus pure que s'ils taient sur le trne. 11 s'lre, dans le troisime, contre les parents qui inspirent leur enfants le goiit de la vanit, et qui, par leur conduite non moins que par leurs discours, jettent dans leurs curs encore tendres la funeste semence de tous les vices. U revient ensuite aux moines, qu'il compare aux anges, dont l'unique occupation est de penser Dieu et de le louer, 5 La Comparaison d'un Roi et d'un Moine. R est prouv que l'tat du second est prfrable celni du premier. En eiet, le vritable moine jouit des faveurs clestes ; il exerce un empire absolu sur tous les mouvements de son cur, et commande en matre toutes ses passions ; il possde les plus prcieux trsors de la grce, triomphe de tout par la vertu de la prire ; il n'y a personne qui il ne fasse du bien il regarde la mort, ordinairement si redoutable aax rois, comme le passage d'une vie pleine de misres la bienheureuse ternit. Le pieux Louis de Blois et le P. de Mont;

bacon estiment singulirement

femmes sous-introduites, c'est--dire contre les clercs qui retiraient chez eux des diaconesses, sous prtexte qu'elles avaient soin de leur mnage. Saint Chrysostome reprend vivement ces clercs, en leur montrant qu'ils s'exposent perdre leur innocence et qu'ils scandalisent leurs frres. Ce livre fui compos en 397.
7" Le saint docteur reprit aussi les femmes qui logeaient des hommes chez elles, et les condamna fortement dans le livre intitul Que les femmes rgulires ne doivent point habiter avec les hommes. Les femmes trouveront dans ce trait d'eicUenteg instructions contre les parures
:

ce livre. 6 Le Livre contre ceux qui avaient des

vaines et indcentes. 8 Le Trait de la Virginit.


vain
hors

On y trouve l'loge de la virginit, vertu que l'on chercherait en de l'Eglise catholique. Elle est autant au-dessus du mariage que l'ange est au-dessus de l'homme. Mais, dit saint Chrysostome, l'excellence de la virginit se tire de la conscration qne l'on fait Dieu de son me. Qne l'on t le dsir de plaire Dieu, il n'y aura plus de vritables vierges.

9 b!s deux Livres une jeune veuve. Ils furent adresss une jeune dame qui venait de perdre son mari. Dans le premier, saint Chrysostome lui fait le dtail des avantages spirituels que procure l'tat de viduit. Le second est employ dissuader les secondes noces ceux qui ne se conduiraient qne par des motifs humains.

lO" Les six Livres

du Sacerdoce.

Ils

sont crits en forme de dialogue.

Basile, son ami, en sont les interlocuteurs.

Nous avons observ, dans

la vie

Saint Chrysostome de notre Samt. qu'il

et
les

composa pour

justifier le pieux artifice dont il s'tait servi afin de faire lever son ami l'piscopat. L'excellence du sacerdoce chrtien, la sublimit de ses fonctions, la saintet requise en ceux qui les exercent, la dignit de l'piscopat, la grandeur et la multiplicit des devoirs qu'il impose, le

xle, la prudence, la capacit, enfin toutes les qualits qu'il exige


1.

de ceux qui y sont levs, voil


Ltdvocat.

Tolr TUlemoDt,

t xu.

2. Voir le Bictionn. luit, da

li. Vi\>\>6

SAINT JEAN CHUYSOSTOME, DOCTEUR BE L'GLISE.


les objets oui
soit

35

occupent saint Chrysostome dans cet ouvrage. En fut-il jamais de plus intressant, pour la manire dont elles sont traites ? Les ecclsiastiques ne sauraient trop le lire ; ils y puiseront la connaissance de ce qu'ils sont devenus par leur ordination, el de ce qu'ils doivent faire pour rpondre aux desseins de Dieu. 11 Discours prononc le jour de son orjinutiun. Saint Chrysostome le pronona en 386, aprs avoir t ordonn prtre par Flavien. Il y tmoigne sa crainte et sa surprise d'avoir t lev une dignit aussi sublime, et demande au peuple le secours de ses prires. Je comptais, dit-il, vous en-

pour

Ib fond des choses, soit

tretenir des merveilles de Dieu,


tient pas

mais j'en

ai t

dtourn par

le

Prophte, qui assura

qu'il n'appar-

aux pcheurs de louer le Seigneur. 12" Cinq homlies de la nature incomprhemible de Dieu, contre les Anomem. Ces hrtiques, sectateurs d'Eunomius, soutenaient que les bienheureux, dans le ciel, et les hommes, sur la sachant terre, connaissent Dieu aussi parfaitement qu'il se connat lui-mme. Saint Chrysostome , qu'ils venaient l'entendre, profita de cette circonstance pour combattre leur impit fanatique. C'est ce qu'il fit dans les cinq homlies dont nous parlons : il y prouve l'incomprhensibilit de la nature divine par l'Ecriture sainte et par l'infinit essentielle aux attributs de Dieu. 13 Sei-it autres homlies contre les nomens. La principale fin que s'y propose le sarat
la cousubstantialit du Fils de Dieu; on y trouve aussi des exhortations fort pathtiques la prire, l'humilit et la pratique des bonnes uvres. 14 Pangyrigue de saint P/iiloyune. qui fut prononc le 20 dcembre de l'an 386. Ce saint tait le vingt-unime vque d'Antioche ; il mourut en 323, aprs avoir montr beaucoup de zle contre l'arianisme naissant. Comme l'vcque Flavien devait parler le mme jour de saint Philogone,

docteur est de prouver

notre Saint ne s'tendit pas beaucoup et entretint son auditoire des dispositions requises pour clla fte de Nol. 15 Trait contre les Juifs et les Gentils. La vrit de la religion chrtienne y est dmontre par l'accomplissement des prophties, par la merveilleuse propagation de l'Evangile, par les souffrances des martyrs, et par le triomphe univeiel de la crois. Cette croix, dit le Saint, est place partout avec honneur ; elle brille sur le diadme des empereurs ; on en imprime le signe sur son

brer dignement

front

on s'en sert pour gurir

les

le bois sur lequel Jsus-Christ a t attach.

animaux malades. De toutes parts on s'empresse de venir voir Les hommes et les femmes en portent leur cou des

parcelles enchsses dans de l'or.

16 Les huit Discours contre les Juifs. Os sont destins prouver que les Juifs ont t rprouvs de Dieu, et que Jsus-Christ a aboli les crmonies lgales. n Le Discours sur [anathme. Le but de ce discours tait de runir les Mlciena et les Panliniens, diviss par le schisme. 18 Le Discours sur les trennes. Le saint docteur s'y lve fortement contre les dsordres qui se commettaient le premier jour de janvier ; 11 exhorte ensuite les dles le passer dans les uvres de pit, et consacrer Dieu tout le cours de l'anne. 19 Les sept Discours sur Lazare. On y trouve d'excellentes instructions sur divers points de
la

morale chrtienne. Il y a encore, dans le premier tome, quelques ouvrages faussement attribus & saint Chrysostome, comme un septime livre du sacerdoce, une homlie sur les plaisanteries, un trait contre
les Juifs, les gentils et les hrtiques, etc.
:

Le second tome contient 1 Les vingt-une Homlies sur les statues, ou sur la sdition d'AnLa premire fut prche quelques jours avant la sdition qui s'leva Antioche le 26 fvrier de l'an 387. Le saint docteur y parla fortement contre l'ivrognerie et les blasphmes. La constertioche.
la sdition lui ft garder le silence pendant sept jours ; aprs quoi, il prcha son second discours, o, aprs avoir reprsent au peuple toute l'indignit de sa conduite, il l'exhorte pratiquer l'aumne et k mettre sa confiance en Jsus-Christ. Le troisime discours fut prch au commencement du Carme : on y voit que les chrtiens gardaient, pendant ce saint temps, l'abstinence du vin, du poisson, et de toute espce de chair. Saint Chrysostome y

nation gnrale qui suivit

recommande surtout
fication des sens.
afflictions

le jene spkituel, qu'il fait consister dans la fuite du pch et dans la mortiLes quatrime et cinquime ont pour objet principal de prouver l'utilit des et l'normit des blasphmes. Le sixime dmontre que la mort est dsirable pour un

vrai chrtien.

trouvera, dans le treizime, une vive peinture de la consternation qui s'empara vue des troupes envoyes par l'empereur. Le vingtime est une exhortation se prparer dignement la communion pascale. Le vmgt-unime fut prch le jour de Pques, aprs le retour de Flavien. On y trouve une grande partie du discours du patriarche Thodose, et im bel loge de la clmence de ce prince. Le saint docteur prcha tous les jours de ce carme-l ; mais il ne nous reste que vingt-une de ces homlies ou discours. Ce qui est dit dans le troisime, p. 35, de la harangue de Flavien Thodose, ne permet pas de douter qu'elle n'ait t concerte

On

d'Antioche

la

entre

le

patriarche et notre Saint.

deux Catchses, ou instructions aux catchumnes. y en avait un plus grand nombre, mais elles ne sont point parvenues jusqu' nous. Dans la premire des deux qui nous restent, le saint docteur s'lve contre ceux qui didraient de recevoir le baptme, et il passe ensuite rnumration des fruits que procure ce groid sacrement. Sans la
2 Les
Il

36
seconde,
il

27
exhorte les

jj\JviEK.
:

catchumnes rpter souvent ces paroles

Je te renonce,

Satan,
la

et k

conformer toujours leur vie l'engagement qu'ils auront contract. 3 Les trois Homlies sur le dmon. On y trouve d'excellentes choses sur le prix de demption, sur l'excs de la misricorde divine dans le chiStimenl du pch, sur les bornes puissance du dmon, qui ne nous nuira qu'autant que nous le voudrons.

rla

de

4 Les neuf Homilies sur lit Pniie.nce. On y relve surtout l'efficacit de la pnitence, de l'aumine et de la charit. 11 y a, dans la sixime, p. 316, un trs-beau morceau contre le thtre, qui est qualifi d'cole de la volupt, de chaire empeste, de fournaise de Babylone. 50 l'ne Homlie sur la Nativit de Jsux-Christ. Les paens, qui se moquaient de l'incarnation, et les manichens, qui en niaient la ralit, y sont rfuts. Il y est encore prouv que la misricorde divine clate surtout dans ce mystre. 6 Une Homlie sur le baptme de Jsus-Christ. On y trouve, outre l'explication du mystre, d'excellentes instructions pour ceux qui frquentent rarement les glises. 7 Les deux Homlies sur h traliison de Judai. La prsence relle de Jsus-Christ dans l'Eucharistie

est tablie de la manire la plus claire et la plus solide.

La douceur envers
fort

les

pers-

cuteurs et le pardon des injures y sont aussi fortement recommands. 8 Les Humilies sur la Croix et sur le bon Larron. Elles contiennent de

belles

choses

gnr la conversion du bon larron, sur le pardon des injures et sur la puissante vertu de la croix. 9 Une Homlie sur la Rsurrection des morts. Il y est prouv que le dogme de la rsurrection est le fondement de la foi et la rgle des murs. 10 Une HomiHie sur la Hsurrectiun de Jsus-Christ .hes avantages que l'on doit retirer
cette fte y sont fort bien dtaills.

de

11 L Homlie sur CAscension. La grandeur de celte fte y est prouve par les avantages qu'elle nous a procurs. 12 Les deux Homlies sur la Pentecte. Nous apprenons, dans la premire, que le SaintEsprit descend invisiblement dans nos mes, o il apporte la paLx et la charit. Il est dit dans la seconde que le Saint-Esprit ne vient qu'en ceux qui l'ont dsir longtemps, et que s'il descendit sur les Aptres sous la forme de langues de feu, c'tait pour nous faire connatre qu'il avait la Mertu de consumer tout ce qu'il y a de terrestre daus nos mes. 13 Les sept Pangyriques de saint Paul. On y voit jusqu'o allait la vnration de saint Chrysostome pour saint Paul, et de quels sentiments d'admiration il tait pntr pour les vertus toutes divines du grand aptre. Qu'on lise surtout le troisime, o le saint docteur se surpasse en quelque sorte lui-mme. 14 Les Pangyriques des saints Mlce, Lucien, Babylas, Juventin et Maximien, Plagie, Ignace, Eustathe, Romain, martyrs ; des Machabes et des saintes Bernice, Prosdoce et Domnitie.

Le saint docteur y recommande fortement la vnration des reliques. 15 L'Homlie sur les martyrs d'Egypte. La vertu des saintes reliques y est clairement tablie. 16 L'Homlie sur le tremblement de terre. Elle fut faite l'occasion d'un tremblement de

de

terre arriv Antioche.

On

trouve dans le mme tome plusieurs autres homlies qui sont videmment supposes. Le troisime tome peut tre divis en deux parties, dont la premire contient trente-quatre
sur
divers
textes

belles homlies

de

l'Ecriture

et

sur

plusieurs

vertus chrtiennes.
la prire,

On
du

doit

lire surtout celles

qui traitent du pardon des injures, de l'aumne, de

de

la

viduit,

du

mariage,

etc.

La seconde

partie contient des homlies sur diffrents sujets et des lettres

Saint.

Les dix-sept qui sont adresses i sainte Olympiade mritent plutt le nom de traits que celui de lettres, tant cause du style que des matires qui en font le sujet. La lettre au moine Csaire a toiijoure port le nom de saint Chrysostome depuis Lonce et gaiut Jean Damascne. Le P. Ilardoum, Dissert, de Ep. ad Csar. Monac; Tillemont, t. xi, art. 130, et Tournely, Tract.de Euchnr., t. !', p. 282, et Tract, de hicarn.,p. 486, l'ont regarde comme l'ouvrage de saint Chrysostome. Mais le P. Le Quien, Diss. 3 in Joan. Damasc; le Op. S. Chrys., t. iii, p. 737 ; D. CeiUier, t. ix, p. 249; le P. Merlin, P. de Montfaucon,

jsuite,
t.

Mem.

Trev., an. 1737, et

le

P. Stilting,

Comment,

vit.

S.

Chrysost.

Act.

Sanct-,

dmontr qu'elle ne pouvait tre attribue au saint docteur, et qu'elle tait la production de quelque Grec ignorant. Cette lettre combat l'eutychianisme, qui n'tait pas encore n du temps de saint Clnysoslome. 1 soixante-sept Homlies sur la Gense, qui furent prches Le quatrime tome contient Antioche pendant le Carme. Selon Photius, le style de ces homlies est moins correct que celui des autres crits de saint Chrysostome. Les parenthses sont quelquefois si longues, que le saint docteur perd totalement de vue son sujet. C'est qu'il parlait sans beaucoup de prparation, et que
VI, sepiemti. 82, p. 636, ont
:

souvent

il se laissait entraner par de nouvelles penses qui le frappaient subitement. Cela n'empche pas que l'on y remarque cette puret de langage, cette clart d'expression, cette abondance de similitudes, cette vivacit d'images qui caractrisent toujours saint Chrysostome. 2 Les huit Discours sur la Genhc, prches Antioche pendant le Carme. On y trouvera

d'excellentes choses sur l'utilit

du Carme, sur

l'efficacit

des jenes, des prires et des aumnes

de l'Eglise en ce

saint temps.

SAINT m&i CHRYSOSTOME, DOCTEtlH DE L'GtISE.

37

30 Les Homlies sur Anne, mre de Samuel, sur Snl et sur David. Les homlies sur Anne furent prches Antioche en 387. n y est principalement trait du jene, de la vnration due

ani martyrs

et leurs reliques,

de

la

puret, de l'ducation des enfants, des avantages de la pau-

vret, de la ferveur dans la prire, etc.

Le

saint docteur s'y lve encore contre le

thtre,

ainsi

qne daas

les

homlies sur David.

On

trouvera aussi, dans ces dernires, les plus helles choses sur

la patience et le

pardon des injures.

Le cinquime tome contient cinquante-huit Homlies sur les Psamnet. Saint Chrysostome en avait srement compos nn grand nombre, puisqu'il avait donn l'explication de tout le Psautier. On ne saurait trop regretter la perte de celles qui ne sont point parvenues jusqu' nous, les homlies sur les Psaumes tant un des plus beaux ouvrages de ce Pre. Il y marque les variantes du
texte hbreu, crit en caractres grecs,

comme dans

les

hexaples d'Origne, et les diffrences qui


et

se trouvaient dans les versions d'Aquila, de

que

l'on trouve encore dans les

de Thodotion. Cette varit de leons, homlies faussement attribues saint Chrysostome (dans l'appenservent merveilleusement

Synmiaqne

dice du

mme

tome), et qui sont l'ouvrage de quelque prdicateur grec,


rtablir les trois anciennes versions

dont nous venons de parler. Le sixime tome contient : 1 d'excellentes Homlies sur les sept premiers chapitres d'Isol; 2 les Homlies sur quelques passages de Jrmie, sur Daniel, sur saint Jean, etc., 3' deux beaux discours sur l'obscurit des Prophtes, obscurit qui dmontre la sagesse de la Provi-

aux critiques pour

dence; i" les Homlies sur Melchisdech, contre les spectacles et sur quelques autres sujets ; 5 la Synapse de l'Ancien Testament. Elle met, dans le catalogue des saintes Ecritures, les livres deutro-canoniques de la Sagesse, de l'Ecclsiastique, d'Esther, de Tobie et de Judith, mais elle ne compte que trois pitres catholiques, savoir : celle de saint Jacques, une de saint Pierre, et une de saint Jean, quoique l'Eglise en compte sept. Cela vient de ce que les Eglises de Syrie n'en recevaient que trois dans ces temps-l. Cosme l'Egyptien, qui crivait sous le rgne de Justinien, le dit expressment.

L'ouvrage imparfait sur saint Matthieu n'est point de saint Chrysostome,

comme

tous les criti-

ques en conviennent
sicle.
Il

il

est sorti de la

plume d'un arien


cite

>,

qui

enseigne
le

encore avec les Dona-

tistes ' qu'il faut rebaptiser les hrtiques.


fallait

Cet auteur crivait vers


l'Ecriture

commencement du septime

qu'il

ft

latin,

puisqu'il

suivant les Bibles latines. Son ouvrage,

divis en cinqnante-quatre homlies, a le titre d'imparfait, parce que la dernire homlie n'explique

qu'une partie du chapitre 2S de saint Matthieu, et qu'il n'y a rien, dans les prcdentes, sur les chapitres 14, 15, 16, 17 et 18 du mme vangliste. Le septime tome contient le Commentaire sur saint Matthieu, distribu en quatre-vingt-dix
homlies. L'ancienne version latine en compte quatre-vingt-onze, parce qu'elle partage en

deux

la

dix-neuvime. Toutes ces homlies furent prches Antioche, probablement dans l'anne 390. On a, dans ce commentaire, outre une explication littrale du texte vanglique, un trait complet de

ne sauraient trop puiser. Saint qu'il ne voudrait pas la donner pour la ville de Paris. On ne peut douter que saint Chrysostome n'ait apport l'tude de l'Ecriture sainte les dispositions qu'il exige des autres : je veux dire la simplicit et la puret du cur, l'esprit de prire et la mditation frquente des divins oracles. Ce fut ce qui lui mrita cette sagacit ncessaire pour dcouvrir les richesses infinies caches dans la parole de Dieu, et l'inestimable talent de dvelopper les vrits du salut avec cette facilit, cette clart, celte lgance et
la
;

morale chrtienne

c'est

une source fconde o

les prdicateurs

Thomas d'Aquin,

qui n'en avait qn'nne mauvaise traduction latine, disait

cette nergie de style qui ravissent le lecteur.

Ce

talent parait surtout dans les mstructions morales

qui terminent chaque homlie.

L'ancienne traduction latine des homlies de saint Chrysostome snr saint Matthieu est

diffuse

et

souvent peu exacte

elle parait tre

l'ouvrage d'un

diacre plagien

nomm

Anien, qui assista au


ni la force

concile de Diospolis en 1415.

n y
de

a pins d'exactitude dans la nouvelle traduction, mais elle ne rend ni l'lgance

Chrysostome n'est vritablement lui-mme que dans sa propre langue. Le huitime tome contient les quatre-vingt-huit Homlies sur l'Evangile de saint Jean. L'dition latine de Morel n'en compte que quatre-vingt-sept, faisant une prface de la premire Toutes ces homlies furent prches Antioche vers l'an 394. On y admire, comme dans les homlies sur saint Matthieu, la beaut du gnie, l'lvation des penses, la vivacit de l'imagination, la solidit des raisonnements ; mais la mthode en est diffrente. Aprs une courte explication de la lettre, le saint docteur entre dans des discussions polmiques o il prouve la consubstantialit du Verbe contre les Anomeus. Les rflexions morales qui sont la fin de chaque homlie ont peu d'tendue ; cela n'empche pas que l'on y reconnaisse toujours l'incomparable Chrysostome. y a dans le mme tome plusieurs antres homlies faussement attribues au saint docteur. Le neuvime tome contient : l" les Homlies sur les Actes des Aptres, qui furent prches Constantinople en 401. Erasme, Ep. ad Warham. archiep. Cantuar., les jugeait absolument indignes de saint Chrysostome, tandis que l'abb de Billy les trouvait fort lgantes. Le chevalier Henri Saville a dmontr qu'elles sont vritablement du saint docteur. Photius y reconnaissait aossi Je
l'original. Saint
1.

Voir les homlies 1, 22, S8,

etc.

2.

om.

13 et 14.

38
goie de ce Pre.
ceci vient de ce
Il

27 jANnER.
est vrai

que

le style de ces

que

la multiplicit

homlies n'est pas galement chti partout, mais des affaires et des troubles occasionns par la rvolte de Gainas

ne permeUaieul pas au Saint de respirer. 2 Us trente-deux Homlies sur l'Eptre aux Romn<ns. Elles furent composes Antioche, '743. Saint iomine il est ais de s'en convaincre par la lecture des homlies 8, p. 508, et 30, p. tous les siIsidore de Pluse en fait un magniliquo loge, qui srement n'est point outr, puisque nprs dans l'Occident cles y ont souscrit. Les erreurs que les Plagiens rpandirent quelque temps tait de rfuter sont rfutes d'avance dans ces homlies, mais le but principal du saint docteur
endroits l'aveugle opinitret ; il y confond aussi en plusieurs des Juifs. On est surtout frapp, en lisant ces homlies, de la sagacit avec laquelle ce Pre dveloppe le sens le plus profond du teste sacr, de la clart, de l'onction, de l'loquence avec lesquelles il prsente les instructions morales. Le dixime tome contient : 1 les qwirante-quntre Homlies sur la premire Epilre aux Cmin-

l'abominable hrsie des Manichens

ihieus. Cet ouvrage, compos k Antioche, est un des plus travaills et des plus finis de saint ChryEostome. Ce Pre y semble anim de l'esprit de saint Paul, tant il montre de pntration expli-

quer toute la force du texte sacr. 2 Les trente Homlie': sur la seconde Epitre aux Corinthiens. Elles furent aussi prches Antioche, puisque saint Chrysostome parle, dans sa vingt-sixime, de Constanlinople, comme n'y tant pas. On trouve dans ces homlies moins de feu que dans les prcdentes, mais c'est toujours
la

mme
3 Le

politesse de style.

Commentaire sur l'Eptre aux Gulntes. Il n'est point divis en homlies ; c'est une explication suivie du texte de l'Aptre, avec des sorties frquentes contre les Anomens, les Marcionites et les Manichens. On y trouve peu de rflexions morales. Il est probable que le saint docteur les ajoutait en chaire, car
il

parait qu'il

donna

la

forme de discours cet ouvrage. On ne peut

douter

qu'il n'ait t

compos Antioche.
:

Le onzime tome contient


furent prches Antioche.

1 les vingt-quatre
dsirerait

On

Homlies sur l'Epttre aux Ephsiens, qui un peu plus de correction en quelques endroits, mais cela
seize,

n'empche pas que l'ouvrage ne soit excellent. 2 Les Homlies sur VEpitre aux Phihppiens. Elles sont an nombre de

y compris

le

prologue, et furent prches Constantinople. 30 Les douze Homlies sur l'Eptre aux Colossiens, ainsi que les seize homlies tant sur la premire que sur la seconde aux Thessaloniciens, furent aussi prches Constantinople.

4" Les vingt-huit Homlies sur les deux Epiires Ti-n^lhe. 11 parait qu'elles furent prches Antioche. Elles sont excellentes, quoique le style n'en soit pas galement soutenu partout. 50 Les Homlies sur Is E pitres 'File et Pliilmon. Elles sont au nombre de neuf. Le douzime tome contient : 1 Les trente-quatre Homlies sur l'Eptre aux Hbreux, qui
furent prches Constantinople.

2 Onze Homlies, prches aussi Constantinople, et publies pour la

premire

fois

par le

P. de Monlfaucon. Dans le treizime tome, le P. de Montfaucon rend compte de son travail, puis il donne la vie de saint Chrysostome par Pallade. 11 ajoute celle qu'il a faite lui-mme. Vient ensuite la synopse des

choses les plus remarquables dans les ouvrages du saint docteur. On a toujours fait, dans l'Eglise, une estime singulire des ouvrages de saint Chrysostome , et surtout de ses commentaires sur les livres divins ; et ce qui prouve jusqu' quel point il a russi

dans son

travail sur l'Ecriture, c'est que Thopliilacte, OEcumnius et les autres commentateurs grecs se sont contents de l'abrger. Thodore! a fait aussi la mme chose dans ses excellentes notes sur le texte sacr. Notre saint docteur servira toujours de matre et de modle aux prdicateurs et aux thologiens, quand il s'agira d'expliquer l'Ecriture. Il suivait, dans cette tude, une m-

thode qui est sans contredit la meilleure, comme l'a observ M. Ilare, vque protestant de Chichester : c'tait de mditer continuellement ces divins oracles, afin d'en bien pntrer l'esprit, et d'acqurir une parfaite connaissance des prceptes qui y sont contenus. Ajoutez k cela les dispositions d'un cur pur, docile, ferm toute vaine curiosit, uniquement occup du soin de sa propre sanctification et de celle des autres : voil ce qui lui mrita de dcouvrir dans la parole de Dieu ce que les hommes vulgaires n'y voient pas. Il aperoit une sainte nergie jusque dans un mot, jusque dans la moindre
circonstance.
11

dveloppe avec une sagacit merveilleuse


la

les

grands principes de

la

morale chr-

tienne, et prsente les vrits du salut avec celte force et cette onction qui caractrisent

une me
bien

parfaitement exerce

pratique de toutes les vertus. Quel autre qu'un Saint pourrait


eti'els

aussi

de cha'que vertu, en graver l'amour dans les curs, et indiquer les moyens de l'acqurir? On remarque dans les autres moralistes une certaine scheresse, lors mme que par la beaut du langage ils fiattent l'oreille et plaisent l'esprit. 11 n'y a qu'un
expliquer les proprits et les
Saint qui ait le privilge d'aller au cur, de le remuer, de rchauffer.

Rien Qu'on cesse de nous vanter l'harmonie des priodes d'Isocrate : elle n'est, cette harmonie, qu'un assemblage puril de mots arlistement compasss, lorsqu'on la compare la douceur incomparable qui rsulte, dans
Il

n'y eut peut-tre jamais d'orateur aussi accompli que ,aint Chrysostome. Quelle clart

chez

lui

n'embarrasse

le lecteur

on

le

comprend sans peiue

et

sans tude.

SAEJT JEAN CHHYSOSTOME, DOCTEUR DE t'GUSB.


saint Chrysostome, d'nne expressioa aussi lieureuse qa'aise et naturelle.
lui cette dlicatesse et cet atticisme qui caractrisent plus

39
comm
de la
crivains

Qui eonnot jamais


clbres

ou moins

les

Grce 7 Quelle beaut et quelle lgance dans


qui coulent
il
!

les tours

Quelle fcondit dans le choii des mots,

jamais

comme d'une source intarissable Est-il oblig de traiter plusieurs fois le mme sujet, ne se copie, il est toujours original. La vivacit de son imagination lui fournit une multitude d'images et de fleurs dont il embellit chaque priode. Rien de tir dans ses mtaphores et ses
comparaisons;
elles sortent

du fond

mme

du

sujet, et

ne servent qu'
nature de
la

donner plus de force au


qui font

discours, et l'imprimer plus avant dans l'esprit. Habile dans la connaissance des ressorts

mouvoir

les passions,

il

les eicite

son gr et selon
il

la

matire qu'il traite. Son style,

toujours appropri au sujet, est, quand

le faut,

simple, fleuri,

sublime,

tempr.

Si

l'on

disait

que saint Chrysostome n'avait point le style pistolaire, nous le justifierions en disant qu'on doi regarder ses lettres comme de vritables traits, cause des matires qui en font le sujet. Nous conviendrons encore que tous ses discours ne sont pas galement chtis, mais ceci venait bien moins du dfaut de prparation que des langueurs de la maladie, de l'embarras des affaires et de de ces ingalits qu'prouvent quelquefois les plus beaux gnies. Aux talents qui font le grand orateur, saint Chrysostome joignait la profondeur du plus habile dialecticien. De l cette supriorit avec laquelle il rsout les difficults les plus captieuses et pousse l'erreur jusque dans ses derniers retranchements ; supriorit qui clate surtout dans les ouvrages polmiques que ce Pre composa contre les Juifs, les Anomens et quelques autres hrtiques. Disons-le cependant : les importantes matires que saint Chrysostome avait traiter dans des discours lui donnaient un grand avantage sur les orateurs paens. On ne peut non plus lui comparer les plus clbres ptiilosophes de l'antiquit ; il l'emporte autant sur eux que la morale vanglique l'emporte sur celle qui part de l'esprit humain. Les ecclsiastiques devraient se faire un petit recueil des ouvrages choisis de saint Chrysostome : il servirait merveilleusement leur former le style, surtout s'ils le lisaient avant de sa mettre composer. Leur esprit et leur imagination se monteraient alors au ton de la vritable
loquence.

TRADUCTIONS LATKES DE SAINT CHRYSOSTOME.


De toutes les premires Due qui soient exactes. Le
et
il

traductions de saint Chrysostome,

il

n'y a que celles do P.

Fronton

le

P. de Montfaucon les a adoptes dans son dition de

ce saint docteur,

par le savant jsuite. L'dition de Chrysostome donne par le P. de Montfaucon est la plus complte que nous ayons ; on dsirerait seulement que la version latine fut plus lgante et approcht davantage de la beaut de l'original. Ceux qui sont en tat de se passer du secours d'une traduction prfrent l'dition du mme Pre par le chevalier Henri Saville. Elle est plus belle et plus exacte que celle du P. de Montfaucon. Elle fut imprime Etone en 1612; 9 vol. in-fol. La Palrolorjie grecque-laline de M. Migne reproduit l'dition de Montfaucon avec des corrections et des additions, 18 vol., en 13 tomes.
saint

n'y a traduit que les ouvrages qui ne l'avaient point t

TRADUCTIONS FRANAISES.
Nicolas Fontaine, de Port-Royal, ayant donn one traduction des homlies sur les pitres ans Romains, aux Ephsiens, etc., fut oblig de se rtracter, parce qu'il avait fait parler le saint docteur en nestorien. L'abb Le Merre a traduit les homlies sur saint Jean ; et l'abb de Bellegarde, les homlies sur la Gense et les Actes, ainsi que quatre-vingt-huit discours choisis. La traduction des homlies sur saint Matthieu, imprime sous le nom de M. de Marsilly,estdeM. le Matre et M. de Sacy, son frre. M. de Maucroix donna, en 1671, la traduction des homlies au peuple d'Antioche; et le P. Duranti de Bonrecueil, de l'Oratoire, celle des pangyriques des martyrs, en 1735. Ce dernier a traduit encore les lettres de saint Chrysostome, avec le trait dans lequel le saint docteur prouve que personne ne peut faire de tort celui gui ne s'en fait pas soi-mme ; Paris, 1732, 2 do/. iii-S; l'abb Auger, vicaire-gural de Lescar, et ensuite prtre constitutionnel en 1791, publia, en nSS, une nouvelle traduction d'une partie des uvres du saint docteur, soos ce titre : Homlies, discours et lettres choisies de saint Jean Chrysostome, i vol. in-S".

On trouve h l'Imprimerie des Clestins, sncccssears de M. Louis Gurin, e'iiteur Bar-le-Dnc, ta traduction franiise des uvres compltes de saint Jean Chrysostome. en 11 vol. grand in-S" Jsus deux colonnes. Pour ceu^ qui ne peuvent lire le grec couramment, la traduction franaise est, au dire de
tous les connaisseurs, bien prfrable la traduction latine.

40

27 JANVIER.

SAIN JULIEN, PREMIER EYQUE DU MANS


in.

Pape

Saint Alexandre.

La

Empereur romain

Trajan.

Dien qui

seule raison des miracles, c'est la puiisance do les opre.


Saltit

Grgoire le Grand,

Nom.

xx.

Si l'on en croit la tradition, saint Julien, aptre et premier vque du Mans, est le mme que Simon le Lpreux, qui eut le bonheur de voir le Fils de Dieu fait homme manger sa table. Il se fit depuis son disciple, et fut envoy en France par le prince des Aptres, saint Pierre. Mais il est plus probable que Julien (Julianus) naquit Rome, d'une famille patricienne, et qu'il reut du pape saint Clment, avec le caractre piscopal, la mission d'vangliser les Cnomans. Il avait pour compagnon de ses travaux apostoliques le prtre Thuribe et le diacre Pavace, qui furent ses successeurs ils s'avancrent tous trois vers la capitale de la province qu'ils devaient gagner Jsus-Christ, Suindinum, ville forte, qui n'occupait qu'une partie de l'enceinte actuelle du Mans. Arrivs sous les remparts, ils trouvrent les portes fermes, car la ville tait en guerre avec ses voisins, et semblait se mettre en garde contre un coup de main. Ils furent donc obligs de prcher d'abord dans les campagnes, o ils purent convertir et baptiser quelques idoltres. Toutefois ils ne s'cartaient gure de la ville, piant l'occasion d'y entrer. Julien, pour obtenir cette faveur, priait, pleurait devant Dieu et se livrait de grandes austrits. Enfin, ses vux furent exaucs. Les habitants tant un jour sortis en assez grand nombre, parce qu'ils manquaient d'eau, Julien profite de cette circonstance, se prsente eux, leur prche le vrai Dieu et la rdemption des hommes par Jsus-Christ, et, pour montrer la vrit de sa parole et de sa mission, il plante son bton en terre, se jette genoux, prie, et fait jaillir une source abondante en un lieu oti l'eau tait naturellement rare, comme on s'en est assur dernirement en creusant un puits artsien tout prs de l. Cette fontaine s'appela Centonomms, ou mieux elle coule encore aujourd'hui et porte 5anc/!-A'o?nm, le bienfait du Saint le nom de Saint-Julien on la montre sur la place de l'Eperon ; elle est dcore d'un bas-relief reprsentant le miracle nouveau Mose, saint Julien, en habits pontificaux, fait jaillir l'eau du rocher en le frappant de son bton pastoral ; ses pieds, une jeune fille remplit son urne dans l'eau miracu; ; ;
:

leuse.

Le bruit de
tre

tmoin

cette merveille se rpand ; on accourt de tous cts pour en Julien est l'objet de l'admiration et du respect universel ; il est

conduit comme en triomphe dans la ville et cout d'abord avec curiosit. Mais, quand on vit combien il tait difficile de pratiquer la nouvelle religion qu'il apportait, la plupart des curs se fermrent. On ne voit pas que les magistrats romains, qui gouvernaient la ville au nom de l'empire, aient gn la libert de ses prdications. Mais les habitants riches et puissants, voyant dans sa doctrine la condamnation de leurs murs corrompues, le perscutaient.

Heureusement l'homme le plus influent de la ville, un Gaulois honor par les suffrages de ses concitoyens de la fonction de dfenseur, qui

SAINT niUEN, PREMIER VQUE DU MANS.


consistait
veille

41

i veiller la protection et h. la sret du peuple, ayant appris la meropre par cet tranger, dsira le voir. Il le fit venir son palais, situ dans la partie la plus leve de la ville, l'endroit oi s'lve aujourd'hui la cathdrale. Julien ayant rencontr la porte de ce magistrat un aveugle qui lui demandait l'aumne, lui rendit la vue. Ce nouveau prodige fit une vive impression sur le dfenseur ; il accueillit notre Saint avec le plus grand respect, se ft instruire dans les vertus chrtiennes, reut le baptme avec sa femme et toute sa famille, et donna, pour en faire une glise, la plus grande salle de son palais, appele, comme dans toutes les demeures des grands, chez les Romains, basilique. Cette cathdrale fut d'abord consacre sous l'auguste titre de la sainte Vierge et du Prince des Aptres, saint Pierre ; elle porta plus tard les noms des saints martyrs de Milan, Gervais et Protais, et enfin celui de saint Julien. Notre Saint, voulant runir en une sainte assemble les chrtiens, non-seulement pendant leur vie, mais aussi aprs leur mort, choisit pour leur spulture un lieu peu loign, mais hors de la ville ; il le consacra et y leva un oratoire en l'honneur des saints aptres Pierre et Paul. L s'lve aujourd'hui l'glise Notre-Dame du Pr. Deux choses contriburent surtout la conversion des infidles la charit des chrtiens qui, l'exemple du saint aptre, secouraient les malades, les pauvres, les orphelins, et des miracles clatants que nous ne pouvons pas raconter tous ici. Un des premiers citoyens de la cit, nomm Anastase, dont le fils venait de mourir, ayant recours Julien, lui dit Si vous pouvez rendre la vie mon fils, je confesse que Jsus-Christ est vrai Dieu, et je renonce pour jamais aux divinits que j'ai adores jusqu' ce jour . Le saint pontife se rend en efiet vers le mort, lui prend la main, lve vers le ciel ses yeux baigns de larmes, pendant que les assistants pleurent et prient comme lui, et conjure Celui qui a tir Lazare du sein de la mort de renouveler ce prodige, afin que cette rsurrection corporelle soit, pour un grand nombre, la cause d'une rsurrection spirituelle. Bientt l'enfant semble se rveiller, se lve, et ses parents le reoivent plein de sant dans leurs bras. Anastase reut le baptme avec toute sa maison, et beaucoup d'idoltres l'imi: :

trent.

Aprs avoir triomph de la religion romaine dans la cit, Julien entrede combattre celle des Gaulois (le druidisme), qui tait bien plus puissante, car les druides avaient une grande renomme de science et, de plus, ils taient perscuts pour avoir dfendu l'indpendance de leur nation contre les vainqueurs deux motifs qui les rendaient chers au peuple. On assistait avec empressement aux mystres qu'ils clbraient dans les forts et les landes si communes en ces contres. Mais, en dehors de ces runions, chaque famille gauloise vivait spare, dans des huttes formes de terre et de branchages. Il fut donc bien plus difficile d'vangliser les campagnes que les villes. Julien et ses compagnons surent pourtant y gagner des mes Jsus-Christ et y former des glises. Leurs conqutes s'tendirent jusque dans le pays des Arviens et des Diablintes '. Les prodiges furent plus que jamais ncessaires prs de Saint-Julien en Champagne, et de Neuvy, les pieds de l'aptre laissrent sur une pierre leur empreinte miraculeuse, que l'on montre encore. Rencontrant sur son chemin un cortge funbre qui conduisait sa dernire demeure un dfunt illustre, nomm Jovinien, il s'adresse au pre de l'adolescent mort, et la troupe d'idoltres qui l'acprit
: :

1. Les Arviens avaient pour clief-Iicu Vagoritum, Argentan, dans Is partie N.-E. dn Maine, et les Diablintes, sitns entre la Loire et la rive gauclie de la Seine. Arcolica, Aurilly, Diablintes ou Juljleins ; Eurouices ou Evreux. Les Cnomans faisaient eu:^- mmes partie de la confdration des Diablintes.

42
Christ

27 JANvran.

compagnent, leur fait promettre qu'ils embrasseront la religion de Jsuss'il leur dmontre sa divinit par la rsurrection de celui qu'ils pleuraient, et adresse Dieu une fervente prire. Le mort ressuscite et s'crie puis il dit son pre II est vraiment grand le Dieu que Julien annonce je les ai vus dans l'enfer, o ils souffrent des Nous adorions les dmons tourments ternels. Au bruit de ces merveilles, une foule nombreuse
:

accourait et suivait partout le Saint, comme autrefois Jsus-Christ. Un jour qu'il se rendait au domaine de Pruill-l'Eguill, le matre, qui tait paen, le pria de loger chez lui. Mais au moment mme o Julien arrivait, un jeune enfant, fils de son hte, mourut. Cela ne l'empcha point d'entrer dans cette maison pour y sjourner. Seulement il passa la nuit en prires, et, le lendemain, on trouva l'enfant plein de vie et de sant. Ses parents et les tmoins de sa rsurrection demandrent embrasser une religion qui s'annonait par de tels prodiges et de tels bienfaits. On vient de toute part vers l'homme de Dieu, on se presse sur ses pas ; plusieurs malades, n'osant lui demander leur gurison, se contentent de le suivre et attendent ce bienfait avec ardeur. Les disciples de l'aptre s'en lui, sans rien rpondre, se tourne vers la foule aperoivent et le lui disent et donne aux assistants sa bndiction aussitt tous les infirmes sont guris. Pour perptuer le souvenir de ce miracle, on tablit plus tard, au mme endroit, un chapitre de chanoines. Au bourg de Ruill-sur-Loir, on prsenta Julien la fille unique d'un homme puissant, laquelle tait cruellement possde par le dmon. Il la dlivra publiquement et convertit aussi un grand nombre d'idoltres, puis fonda une glise dans ce village. Un nouveau prodige affermit la foi des nophj'tes. Un aveugle, ayant port ses yeux l'eau dont l'aptre s'tait lav les mains, reut en mme temps la lumire du corps et celle de l'esprit.
; :

Son

zle dtruire le culte des faux dieux suscita Julien

de grandes

perscutions.

Un

jour, prs d'Artins, une foule d'idoltres s'assemblrent


;

furieux autour de lui, menaant de le tuer loin de trembler, notre Saint entre dans leur temple, et, par la seule invocation du nom de Jsus-Christ,

renverse et rduit en poussire une idole norme


se jette sur ses propres adorateurs et
les idoltres,
fait le

il

en

fait prir

en sort un serpent qui un grand nombre. Alors


;

au

lieu de

menacer

l'aptre,

implorent son secours

celui-ci

signe de la croix et commande au reptile de s'enfuir sans faire de mal personne. Il est obi. Tout ce peuple se convertit, renverse lui-mme ce temple paen, se fait instruire et baptiser. Le dfenseur, tant venu trouver le saint vque pour lui dire que la cit rclamait son retour, fut tmoin

d'un grand prodige. Comme ils parcouraient ensemble la campagne, ils rencontrrent un enfant qu'un effroyable serpent avait enlac dans ses anneaux, et se prparait dvorer. Tous les assistants frmirent d'horreur. Le Saint s'approcha, fit une fervente prire et le reptile creva par le milieu du corps. Lorsqu'ils rentrrent dans la cit, parmi la foule qui ftait le retour de son pasteur, se mlrent beaucoup d'idoltres, entre autres deux nergumnes qui se prsentrent Julien pour tre guris. Celui-ci mit les dmons en fuite au nom de Jsus-Christ. Aprs avoir pris part un banquet avec les principaux fidles, heureux de revoir leur pre, et rgl ce que rclamait les besoins de son glise, Julien, refusant l'hospitalit que lui offrait le dfenseur, retourna la pauvre habitation qu'il avait choisie prs de la ville, et ses travaux apostoliques. Lorsqu'il passa devant la porte de la prison, six malheureux qui taient dans les fers jetrent de grands cris, le priant d'en avoir piti. Il alla, en effet, demander leur grce aux magistrats;

SAINT JULIEN, PKBinER ITTOUB DU MANS.

43

n'ayant pu l'obtenir, il ne prit aucune nourriture, garda le silence et ne cessa do gmir et de prier. Dieu, exauant sa prire, envoya des anges qui ouvrirent les portes de la prison et brisrent les chanes des captifs. Ils publirent partout les louanges de leur librateur et vinrent le remercier. Julien, s'associant leur bonheur, voulut qu'ils partageassent son repas.

de Jsus-Christ, l'aptre des Cnomans retourna rendre compte de sa mission, demander la confirmation de son uvre et l'rection de cette nouvelle Eglise. Il en rapporta, avec d'abondantes bndictions, des reliques qui, en fixant la dvotion des idoltres frachement convertis, les dtournrent du culte superstitieux qu'ils rendaient encore aux fontaines, aux bois et aux rochers. Il est probable qu'il ramena aussi de Rome de nouveaux ouvriers vangliques il ne ngligea aucun moyen pour augmenter et instruire son clerg tout porte croire qu'il tablit cet effet une cole o il enseigna d'abord lui-mme. Enfin, puis de fatigue, combl de mrites, et sachant que sa fin tait proche, il voulut s'y prparer dans la solitude. II confia donc le soin de son glise Thuribe, et se retira, une demi-journe de marche de la ville du Mans, sur les bords de la Sarthe, l'endroit oti s'lve aujourd'hui le bourg de Saint-Marceau. Au bout de quelque temps, une fivre lente l'avertit de sa dernire heure. Il fit alors assembler autour de lui les clercs et les principaux fidles, leur recommanda l'obissance son successeur, puis, pendant que les mains tendues vers le ciel il louait Dieu et lui rendait grce, son me se spara doucement de son corps et s'envola vers le sjour qu'elle avait mrit, le 27 janvier 117, selon plusieurs anciens auteurs, aprs quarante-trois ans, trois mois et dix-sept jours d'piscopat. Le dfenseur, qui n'assista point cette glorieuse mort, en fut averti dans une vision ; il aperut Julien, en habits sacerdotaux, venant lui, accompagn de trois diacres qui portaient chacun un cierge. Ils dposrent ces cierges sur une table et se retirrent. Le dfenseur fit part de ce prodige aux personnes qui taient avec lui. Il leur dit que Julien venait de lui donner sa bndiction, de lui montrer un rayon de la gloire dans laquelle

Envoy par
pour
lui

le vicaire

Rome

tait entr. Levons-nous , leur dit-il, c et allons ensevelir les dpouilles de notre matre . Aussitt il partit, sui^i de toute la ville, et il ramena pompeusement le corps. L'endroit oi il mourut n'en continua pas moins tre vnr. La confiance des plerins y fut plus d'une fois rcompense par des prodiges. On y leva une petite chapelle qui dpendit de l'abbaye de Saint-Vincent du Mans. Elle fut plus tard reconstruite en style gothique. Pendant la Rvolution franaise, cet oratoire devint une proprit particulire, et aujourd'hui il tombe en ruines. Cependant on y admire encore les restes d'une belle architecture des vitraux peints qui retracent les principaux traits de la vie de saint Julien, une chsse orne d'maux qui contenait autrefois une partie de ses reliques, et enfin de trs-anciennes statues. Sous la porte principale jailUt une fontaine d'eau vive dont les personnes attaques de la fivre boivent pour obtenir leur gurison . Le cortge qui ramenait les prcieux restes de Julien dans la ville arriva vers la rivire de la Sarthe elle n'tait plus guable, les pluies de l'hiver l'avaient grossie. Ce fut pour Dieu une occasion de manifester la gloire de son serviteur. Les chevaux qui conduisaient le char funbre marchrent sur l'eau comme sur la terre ferme, au milieu de l'admiration universelle. Ce n'est pas tout une femme qui lavait son enfant dans une chaudire place sur le feu, l'oublie et court se joindre la foule qui accompagne le corps de saint Julien. En son absence, la flamme grandit, enveloppe la chaudire,
il
: ; :

44
l'eau bouillonne et dborde.

27 JANVIER.

un

si

grand

pril, traverse le

La pense de son cur de la mre

fils,
;

qu'elle a laiss expos

elle

accourt et

le

trouve

sans effroi et sans souffrance. Elle jette alors des cris et attire un grand nombre de personnes pour tre tmoins de son bonheur et de ce prodige.

Saint Julien fut enseveli dans le cimetire des Chrtiens, probablement dans l'oratoire qu'il y avait lev. Cette basilique, qui subsista jusqu' la Rvolution franaise, devint le rendez-vous d'un nombre si considrable de plerins, qu'il fallut construire plusieurs hpitaux pour les recevoir.

On reprsente saint Julien chassant un dragon, figure de l'idoltrie qui disparut devant sa prdication ; ou bien encore prs de lui une jeune fille, portant une cruche d'eau, rappelle la fontaine miraculeuse que l'aptre des
Cnomans
fit jaillir

l'entre de leur

ville.

CRITS ET RELIQUES DE SAINT JULIEN.


Cnomans laissa plusieurs crits sur nos mystres, sur la divinit, les anges et le Sacrement de l'autel. La liturgie du Mans en loue beaucoup l'loquence. On les conservait annscrits dans la caihdrale du Mans, o ils prirent de la main des Calvinistes, en 1562. Ses reliques ne restrent pas entires dans le cimetire du Pr. Saint Aldric les transfra dans la cathdrale (840), o il les plaa sur un autel, droite de l'autel principal, ddi saint Gervais et saint Protais. Longtemps aprs (1093), on les mit sur un grand autel lev exprs, derrire l'autel des saicts Gervais et Protais, dans l'endroit le plus ap|>arent, de sorte que Julien n'eut plus l'air d'un hte qui n'occupe point la place principale, mais d'un patron de la cathdrale. En 1136, ces saintes reliques furent sauves de l'incendie qui dvorait dj le toit en chaume de la cathdrale. Toutes les fois qu'on fit des translations des reliques de saint Julien, elles furent signales par de nombreux miracles. Un prtre paralytique, un enfant muet, un autre prtre consum par la fivre, un homme ayant une tumeur qui lui rendait la main informe, des enfants tombs dans l'eau et pour lesquels leur pre dsol implorait la protection de saint Julien, sont l'objet d'autant de miracles. Lorsqu'on porta le corps du Saint Chteaudun, o il resta deux ans, toute la marche fut une suite de prodiges. Une clbre translation eut lieu en 1254 : on en parla dans toute la France. A ce culte si solennel des reliques de saint Julien devaient succder, dans les derniers sicles, d'horribles profanations. L'glise cathdrale du Mans eut beaucoup souffrir des Calvinistes et des Vandales de 1793. A celte poque, la chsse qui contenait ses restes prcieux fut vendue vil prix; on a cependant retrouv les ossements sacrs de l'aptre du Mans, que l'on vnre encore
L'aptre des
trs-saint

avec

le

plus grand respect.

Il

est le patron de cette glise.

Nous avons emprunt


D.
Plolin, 10 vol. in-8o.

la substance de cette biographie

& la savante HMoire de tEglite du Man$, par

SALNT VITALIEN, PAPE


657-671.

Empereurs de

Constantinople

Constant

11,

le

Monothlitej Constantin Pagonat.

L'espoir de l'hypocrite prira, sa confiance est comme Job, viu, 18, 14. une toile d'araigne.

en Campanie son pre se nommait mort d'Eugne, premier du nom, il fut mis sa place aux applaudissements de tous les gens de bien. Grand ami de la discipline ecclsiastique et son gardien vigilant, il la remit son successeur aussi florissante qu'ill'avait reue de son prdcesseur et jamais il n'omit rien de ce qui pouvait en maintenir la splendeur. Constant II, cet ardent fauteur de l'hrsie monothlite, le mme qui
Vitalien tait de la ville de Segni,
;

Anastase.

Deux mois environ aprs

la

SAINT VITAUEN, PAPE.


avait

45

envoy

le

pape saint Martin

'

tantinople. Ce tyran aussi cruel lui seul

mourir de faim en Crime, rgnait Consque plusieurs Nron, et excr de


,

expulser les Lombards son peuple, voulait abandonner Gonstantinople d'Italie, et rtablir Rome le sige de l'empire, disant que la mre mritait plus de considration que la fille. Lors donc que, suivant la coutume, le pape saint Vitalien lui lit part de son lection, le fourbe accueillit fort bien l'ambassade romaine et offrit mme en don l'glise de Saint-Pierre un livre d'Evangiles couvert d'or, enrichi de pierreries c'tait de la part de l'hjrpocrite monothlite une marque d'adhsion la foi catholique. Ceci se passait en 637, anne de l'lvation de saint Vitalien. Poursuivant son dessein, Constant prpara une expdition, et en 662 s'embarqua avec tous ses trsors pour l'Italie il voulut emmener sa famille, mais les Byzantins s'y opposrent. Ce refus ne le retint pas un moment il monta sur le tillac de son vaisseau, cracha contre la ville et ft sur-le-champ mettre la voile. Il arriva Rome le 5 juillet de l'anne 663 et y sjourna peu de jours. Le Pape alla au-devant de lui jusqu' deux lieues de la ville, et le conduisit l'glise de Saint-Pierre, oh, continuant cacher ses mauvaises intentions, il laissa un riche prsent. Il visita plusieurs autres glises et laissa partout des offrandes. Le douzime jour de son arrive, il prit cong du pape. Jusquel il n'avait donn que des marques de dvotion et de pieuse libralit. Mais ayant appris que les Lombards venaient de battre son arrire-garde Naples, il perdit l'espoir de se fixer en Italie. .41ors se dpouillant de la peau de brebis qu'il avait revtue pour tromper les Occidentaux, avant de partir il pilla les glises, reprit les prsents qu'il avait offerts, et enleva tout ce qu'il y avait de plus prcieux dans la ville on lui avait propos d'orner le Panthon, dispos en glise mais Constant II aima mieux le dpouiller de toutes les tuiles de mtal dont il tait couvert. On vit ainsi un empereur romain commettre plus de violences qu'on ne pouvait en reprocher aux Goths et aux Vandales. Incontinent il fit transporter toutes ces richesses Syracuse. Une telle conduite ne pouvait que fortifier la puissance des Papes
: : : : ;

en

Italie.

devait s'appesantir sur Constant II comme sur tous qui ont perscut les successeurs de Pierre. Le 13 juillet de l'an 668, l'empereur se rendant aux bains de Daphn Syracuse, reut la mort de la main d'un obscur garon de salle qui, faisant mine de prendre un vase pour lui verser de l'eau, lui en donna sur la tte et s'enfuit. Comme l'empereur tardait trop, ceux qui taient dehors entrrent et le trouvrent mort. Son successeur, Constant Pogonat, eut pour le saint Pape la plus grande vnration il fit rtablir sur les dj^ptiques son nom que les Monothlites en avaient effac. L'empereur Constant II, en paraissant craindre les Lombards, n'avait pas sembl redouter un autre danger qui menacerait unjour ses successeurs dans leur propre capitale nous voulons dire Mahomet et sa doctrine sa doctrine qui fut si fatale celle de Jsus-Christ. Les Musulmans, qui ont caus tant de maux au Saint-Sige, firent de grands progrs sous le pontificat de Vitalien ils vinrent jusqu'en Sicile dont ils emmenrent la moiti des habitants Damas (663). Mais respirons encore nous n'aurons que trop de fois dplorer des malheurs qui occasionnrent les croisades, nous cotrent saint Louis et couvrirent de ruines l'univers chrtien. Le soin pastoral qui occupa plus particulirement saint Vitalien et qui, d'ailleurs, produisit d'heureux rsultats, ce fut de relever en Angleterre la

La justice de Dieu

les princes

1.

Voir an 12 aovembre.

46
religion qui tombait.

27 lANTIER.

Ciomme il y avait dans ce pays une grande pnurie de ministres sacrs, Vitalien y envoya le grand Tliodore de Tarse et Adrien, abb : le premier, pour tre primat de l'Eglise d'Angleterre, et le second
monastique. Enlln, ayant brill et ayant occup pendant quatorze ans et cinq mois, il passa de cette vie Dieu, l'an de Notre-Seigneur 671, et fut enseveli au Vatican. quatre sont relatives l'affaire Il nous reste de saint Vitalien six lettres de Jean, vque de Lappe en Crte. Ce prlat ayant t dpos sans raison par son mtropolitain, celui-ci le fit emprisonner et condamner par un conciliabule qui tait sa discrtion, sans vouloir mme permettre Jean d'en appeler au Pape. L'vque de Lappe ayant enfin pu s'chapper, vint Rome o un concile assembl par saint Vitalien cassa la procdure du mtropolitain de Crte et rtablit l'innocent dans tous ses droits. C'est de son temps, dit-on, que l'usage des orgues commena dans les glises, et lui-mme les aurait introduites Rome : mais ce fait n'est pas prouv. Ce qu'il y a de certain, c'est que saint Vitalien s'appliqua avec le plus grand soin maintenir les traditions du chant grgorien. Pour l'rudition, Vitalien pouvait tre compar aux plus savants pontifes il ne fut infrieur aucun dans son zle pour propager la religion et dans son courage pour la dfendre.

pour restaurer

la discipline

le sige pontiQcal

Cf.

BUtoire des Pontifes romains, par

le chev.

Artaud de Montor.

SAINT THIERRY
1022.

II,

E\T^QUfi
:

D'ORLEANS
Robert
le Pieux.

Pape

Benoit VIII,

Roi de France

fils du seigneur de Chteau-Thierry-sur-Marne, et petit-fils de donna son nom cette ville, vint au monde dans le x" sicle. 11 mprisa de bonne heure les avantages de sa naissance et les vanits du sicle, pour s'appliquer tout entier l'tude des lettres, aux uvres de misricorde et aux exercices de pit. Afin qu'il pt mieux conserver son

Thierry,

celui qui

mirent au monastre de Raynaud, abb de cette maison, il embrassa la vie monastique et y fit de notables progrs. Sa rputation alla jusqu' la cour. Le roi Robert, qui tait pieux et lettr, et savait distinguer les talents, le fit venir et le garda prs de lui pour se servir de ses lumires et de ses conseils. C'tait l'poque o ce prince entreprit de rpudier Constance, son pouse, sous prtexte qu'elle tait sa parente. Une nuit que cette malheureuse reine tait plus que d'ordinaire accable d'amertume, elle vit en songe un vnrable prlat qui avait de longs cheveux et la barbe blanche comme la neige, et tenait sa crosse en main. 11 regarda la reine et lui dit Constance, chasse de toi toute tristesse, je suis venu ton secours. Je suis Savinien, l'un des prlats de ce royaume ; je te dclare que, ds prsent, par la grce de Dieu, tu es dlivre de ton ennui . La reine se rveilla en sursaut, et se sentit fort console; puis elle alla demander aux personnes qui se trouvaient pour lors dans son palais si elles connaissaient un saint nomm Savinien. Thierry rpondit que c'tait le premier archevque de Sens, martyr, dont le corps sacr reposait

innocence et s'instruire davantage,

ses parents le

Saint-Pierre-le-Vif, Sens, o, sous la conduite de son oncle

SADiT THIERRY H, VQUE D'ORlNS.

47

Saint-Pierre-le-Vif,

Sens, et que

si

elle

s'adressait ce saint, ses prires

cet avis avec une joie et une dvotion extraordinaires, et se transporta soudain, avec son fils, au monastre de Saint-Pierre-le-Vif l, se prosternant devant les saintes reliques, elle implora l'assistance du saint. Chose admirable ! cette dvote princesse ayant continu ses prires, au bout de trois jours un courrier arriva de la part du roi, apportant des nouvelles conformes ses dsirs. Le roi suivit de prs son message et tmoigna plus d'affection que jamais la reine son pouse. Constance, pour remercier saint Savinien, fit mettre ses reliques dans de belles chsses d'argent, et se montra aussi trs-reconnaissante envers saint Thierry, qui fut ainsi galement aim et estim par le roi et la reine. Foulque, vque d'Orlans, tant mort, Thierry fut lu par la plus saine partie du clerg et du peuple pour occuper ce sige le roi Robert, qui connaissait sa science et sa vertu, et qui aimait la ^ille d'Orlans, maintint cette lection de tout son pouvoir (1016). Mais l'envie suit toujours la vertu, comme l'ombre le corps. Des malveillants cherchrent l'exclure et nommer vque Odolric, jeune ecclsiastique plein d'ambition, qui ne recula point devant le dsordre et le scandale. Les brigues se changrent en

seraient sans doute exauces.

La reine reut

o il y eut du sang vers. inventa mille calomnies contre Thierry, de sorte que le Pape et les vques, entre autres Fulbert de Chartres, firent d'abord difficult de le reconnatre. Mais il se justifia dans toutes les formes. Son innocence fut reconnue, et Lehery ou Leothric, archevque de Sens, assist de Fulbert et de quelques autres vques, le sacra dans l'glise d'Orlans. Pendant la crmonie, Odolric, son comptiteur, vint avec une troupe de soldats arms, entra dans l'glise et s'avana vers l'autel, le poignard la main, menaant d'assassiner Thierry sous la main de l'archevque conscrateur. Mais qui peut traverser les desseins de Dieu ? Ni l'vque consacr ni l'archevque conscrateur ne tremblrent la crmonie ne fut point trouble ; on se contenta de chasser ces furieux. Ds que Thierry fut plac sur ce sige piscopal, il y brilla comme un
luttes \iolentes

On

flambeau cleste ; il avait un soin extrme du troupeau qui lui tait confi. Aux enseignements de la sainte Ecriture, il joignait l'exemple de ses vertus. Soulager les pauvres, rprimer les oppresseurs, secourir les opprims, taient ses uvres de chaque jour. Jamais sa main ne reut un prsent il cherchait ce qui tait utile, non lui, mais tous. Odolric, toujours dvor d'envie et d'ambition, ne cessa pas de le perscuter il atlenta mme encore sa vie. Le Saint fut un jour attaqu en chemin par une bande d'assassins que cet ennemi avait posts pour le tuer ils le renversent de son cheval, rtendent terre, le frappent coups de lances et d'pes, et le laissent pour mort, gisant sur le sable. Mais, prodige celui qu'ils croyaient sans vie n'avait pas reu la moindre blessure ; ses habits seuls taient dchirs. Quelle ne fut pas l'pouvante d'Odolric, qui croyait repatre ses yeux du sang de sa victime, lorsqu'il la vit se lever saine et sauve! Touch de cette protection clatante de la main de Dieu, il vient se jeter aux pieds du Saint et lui demande humblement pardon de tout le pass. Thierry le lui accorde sur-le-champ, sans aucune condition, et veut qu'il tienne le second rang parmi son clerg et lui prdit mme qu'il sera son successeur. Le reste de la vie de notre Saint n'est gure connu. L'hrsie manichenne s'tant rpandue dans son diocse vers l'an 1017, il employa tous ses soins l'touffer. Le septime concile d'Orlans condamna ces pernicieuses erreurs, et le roi Robert punit les hrsiarques obstins. Le roi
:
:

48

27 JANVIER.

pit,

Robert, que l'histoire d'Orlaus nomme le David franais, pour sa valeur et second en guerre et en paix du secours cleste, aimait beaucoup cette ville et sou saint vque. Comme il assigeait la ville et le chteau d'Avallon en Bourgogne, forte place qui soutint le sige pendant trois mois, sentant approcher la fte de saint Aignan, il s'en vint Orlans pour la clbrer son aise, selon sa dvotion ordinaire. Pendant qu'il assistait la grand'messe, selon sa courevtu d'une chape magnifique et dirigeant le chur tume, il arriva qu'au moment o l'on chantait VAgnus Dei les murailles de la ville assige s'croulrent. 11 rgnait entre ce bon roi et ce saint vque une entente parfaite jamais les deux puissances, la ponlicale et la royale, ne s'taient mieux accordes pour procurer la gloire de Dieu et le bonheur des peuples. Les glises d'Orlans ressentirent par ce moyen les effets de la libralit de ces deux grands personnages. Saint Thierry, dsireux de rendre honneur Dieu, et de signaler sa mmoire en l'glise de Sainte-Croix d'Orlans, fit faire un fort beau calice de pur or, pour servir en ladite glise, au sacrifice del messe, consacrer le sang de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et le roi Robert, joignant sa dvotion celle du saint vque, fit faire la patne, aussi d'or fin, pour accompagner le calice, et servir consacrer le corps du Rdempteur du monde, afin que le signe de la sainte croix lui ft un aide salutaire, et que la passion du Sauveur lui ft une parfaite rdemption pour l'me et pour le corps, comme dit le moine Helgaud, en la vie du roi Robert. Ce prince rebtit l'glise de Saint-Aignan et augmenta son revenu il se montra aussi libral envers beaucoup d'autres
,
;

temples.
dit que Thierry avait de frquentes relations avec Fulvque de Chartres; on le voit par les lettres de ce dernier. Dans l'une d'elles il remercie l'vque d'Orlans des avis qu'il lui a donns, et le prie d'excuser le clerg de Chartres s'il ne peut, cette anne, aller en procession selon sa coutume, Tglise d'Orlans, parce qu'il est tout entier occup relever sa propre glise, dtruite par un incendie. L'glise de Chartres rendait celle d'Orlans ce devoir de pit et de reconnaissance, en mmoire, sans doute, de ce que la grce de l'Evangile tait venue d'Orlans aux Chartrains, par la prdication du premier vque d'Orlans, saint Altln. Dieu exera la patience de Thierry et purifia son cur, sur la fin de sa vie, par diverses maladies, fruits de ses austrits et de ses travaux aposto-

Nous avons dj

bert,

liques.

Pour reposer

la fois

son

me
,

et

son corps,

le

Saint se retira dans

le

Sens. Il lui vint dans cette douce monastre de Saint-Pierre-le-Vif retraite le dsir de faire un voyage Rome pour visiter le spulcre du prince des Aptres et les autres sanctuaires de cette sainte ville. Avant son dpart, une nuit, tant dans l'glise, il entendit une voix venue du ciel qui lui dit : Ne crains point, Thierry, ta demeure est prpare dans le ciel, o le martyr saint Sbastien triomphe glorieusement . Or, c'tait la veille de la fte de saint Sbastien. Thierry communiqua cette rvlation divine au moine Adalbert, homme fort religieux, et quelques autres serviteurs de Dieu, et leur dit qu'il croyait que l'heure de sa mort tait proche et que s'il mourait dans son voyage de Rome, avant d'avoir pass les Alpes, il demandait que son corps ft rapport dans ce monastre de Saint-Pierre-le-Vif, afin d'tre inhum auprs de ses oncles Sguin, archevque de Sens, et Raynaud, abb du mme monastre. Aprs cela il se mit en chemin ; mais Dieu convertit ce voyage de Rome en voyage de l'ternit bienheureuse. Car arriv Tonnerre, petite ville du diocse de Langres, il fut surpris par une grosse maladie qui l'emporta de ce monde le 27 janvier de l'an 1022. On se

SAINT JEiN, TRENTIJE VQUE DE THERODANNE.

49

prparait rapporter son corps Saint-Pierre-le-Vif, mais Milon, seigneur de Tonnerre, qui tait son parent, s'y opposa et le fit magnifiquement ensevelir dans le monastre de Saint-Michel qu'il venait de fonder. Les miracles que Dieu fit en ce lieu, par son intercession, furent si frquents que la ville

pour son patron. La mmoire de ce Saint y est Avant 1789, non-seulement on y clbrait sa fte solennellement chaque anne, le 27 janvier, mais de plus, tous les mardis de l'anne, en dehors de l'Avent et du Carme, on en clbrait l'office canonial, et tous les jours, Laudes, la messe et Vpres, on en faisait mmoire. Ses saintes reliques taient conserves Tonnerre avec beaucoup d'honneur et de soin l'glise d'Orlans en possde qui lui furent donnes en 1660.
de Tonnerre
le

choisit

demeure

fort clbre.

Nous nous sommea surtont serri, pour composer l'histoire de cette vie, omise par I6 Pre Glry, do VSistoire de ^Eglise d'Orlans, par Symphorien Guyon.

SAINT JEAN, TRENTIEME EA^EQUE DE THBROUANNE'


1130.

Pape

Honor

II.

Roi de France

Louis VI.

t, on peut le dire, le vritable rformateur, Grgoire VII d'une partie du nord des Gaules. Nos anctres le comparaient saint Bernard et faisaient du grand abb de Clairvaux, de Jean de Throuanne et de Milon un rapprochement plein d'dification. La vie que nous donnons de ce grand vque est la traduction abrge de celle qui fut crite neuf mois aprs sa mort par Jean Colmieu, son archidiacre. Elle a donc tout l'intrt d'un document contemporain. Saint Jean, l'homme de Dieu, naquit dans l'vch de Throuanne, en un lieu nomm Warneton que la rivire de la Lys baigne de ses eaux paisibles. Ses parents taient des personnes honntes aux yeux du sicle, et craignant Dieu. Ils avaient grand soin de faire des aumnes, de donner des vtements ceux qui taient nus et de pratiquer avec pit les autres uvres de mis-

Saint Jean de

Throuanne a

et

comme

le saint

Ils imposrent leur fils, au saint baptme, le nom de Jean. Ds sa plus tendre enfance il donna des preuves de l'attention spciale de la divine Providence son gard. Ses progrs rapides dans les premires tudes litt-

ricorde.

qu'un jour il grand et lev au-dessus des autres ; il avait, en effet, pour les jeux de son ge, beaucoup moins d'ardeur que les autres enfants, et il s'occupait srieusement des choses qu'il avait apprendre assister aux pieuses runions des fidles, se conformer aux ordres de ses suprieurs, tel tait l'objet de ses soins habituels. Quand il fut sorti de l'enfance et qu'il arriva ce point o il s'agit de choisir entre les deux routes qui se prsentent, il vita prudemment le sentier de gauche, et voyageur clair sur le but auquel il tendait, il entra rsolument dans la route troite et difficile qui tait sa droite. Mprisant les vaines fictions des potes, il appliqua toutes les forces de son esprit la recherche des sens cachs des divines Ecritures, science qui nourserait
:

raires lui attiraient l'admiration gnrale et faisaient prsager

1.

Throuanne s t YlUe piscopale dpoli

l'an 500 Josijn'en 1553,

elle tat pri et dtruite par les

Espagnols.

Vies des Saints.

Tome

11.

SO
rit et fortifie

27 JANVIER.

l'homme intrieur et le fait avancer dans l'amour de Dieu. Il l'un, eut surtout deux matres remarquables par l'intgrit de leur vie Lambert d'Utrecht, matre de grande religion et de grande science l'autre, plus grand encore au jugement de tous, Yves, qui fut depuis vque de
:

Chartres, et qui a bien prouv sa profonde religion et sa science sublime par les monastres qu'il a institus et par les livres qu'il a crits. Jean fut
si docile, il couta en mme temps avec tant d'attention la parole intime de celui qui, par son onction divine, sait faire pntrer dans notre cur tout enseignement parfait, que bientt on trouvait peine dans toute la France quelqu'un qui ft au-dessus de lui sous le double rapport des murs ou de la science. Alors il revint dans son pays, apportant avec lui des trsors plus prcieux que l'or, plus estimables que les pierreries. Il demeura quelque temps Lille, ville clbre o Baudoin venait de fonder une glise. Il tait membre du clerg nombreux de celte glise, mais il n'y tait gure que corporellement, car son esprit dtach du monde tait toujours occup des choses clestes il lisait, il priait, il demeurait dans sa chambre, il se rendait l'glise toutes les fois qu'il devait s'y trouver. Pendant que d'autres recherchaient des vanits, des spectacles, ou se donnaient en spectacle en jouant eux-mmes devant le public, il fuyait avec soin toutes ces sottises, et s'il lui arrivait de les rencontrer sur son chemin, il passait avec gravit en acclrant sa marche et sans mme vouloir les regarder. Aussi tous vnraient sa saintet, plusieurs s'efforaient mme de

leur lve

l'imiter.

Gomme

il

rsolut de quitter extrieurement le

ne devait rien manquer cet assemblage de vertus parfaites, il monde, que dj il mprisait et foulait

aux pieds dans son intrieur. Il alla donc trouver l'abb Jean, homme d'une grande saintet, qui en ce moment dirigeait le monastre du Mont-SaintEloi, distant d'environ trois mille pas de la ville d'Arras, et se mit humblement sous sa conduite. L'homme de Dieu le reut avec une joie extrme et rendit beaucoup d'actions de grces au Seigneur, qui lui envoyait une consolation si grande. Comme, en effet, il observait lui-mme la rgle de saint Augustin et qu'il l'avait impose ses religieux, il pensa que la religion et la prudence de Jean lui seraient d'une trs-grande utilit pour parvenir ses fins. En effet, la conduite de Jean dans le monastre fut telle, qu'il tait utile tous, et par la parole et par l'exemple. Cependant le pape Urbain II, de sainte mmoire, sigeant sur la chaire du prince des Aptres, l'glise d'Arras recouvra la libert dont elle avait joui autrefois et fut spare de l'glise de Cambrai. Alors, aprs avoir pri et jen, on assembla dans Arras le clerg et le peuple des autres glises du nouveau diocse, et, avec la grce du Seigneur et l'ordre du vnrable 'pape Urbain, on ft l'lection selon les canons. Le choix tomba sur Lambert, chanoine et grand chantre de l'glise de Lille, homme digue d'tre revtu des insignes pontificaux. Lambert tait parfaitement tranger ce fait: il ignorait ce qui devait se passer quand il rpondit l'invitation qu'on lui fit de venir .\rras. On l'enlve donc, on le trane malgr lui c'est en vain qu'il s'oppose de toutes ses forces et qu'il fait entendre ses rclamations ; on le place sur la chaire piscopale. Or, comme Raynauld, archevque de Reims, diffrait de le consacrer, il profita de ce dlai et se rendit Rome avec quelques membres de sou clerg, et l, prostern aux pieds du Pape, il sollicita ardemment la faveur d'tre dcharg du fardeau qu'on venait de lui imposer. Mais le Pape, bien loin d'accder ses dsirs, voulut le consacrer de ses propres mains et le renvoya son glise combl de privilges
;

SACrr JEAM, TRENTrJIE VQUE DE THROUANNE.

51

mit parcourir avec beaucoup de vigilance le champ que le Seigneur venait de confier sa garde. De nombreux dsordres s'taient introduits par l'incurie du pre de famille. Les pines, les ronces croissaient en toute libert l'ivraie inutile touffait le froment la tche tait rude, il vit que seul il ne pouvait suffire. Il rsolut, en consquence, d'associer sa sollicitude pastorale plusieurs hommes religieux et prudents, afin que, leur donnant chacun une partie de sa lourde charge, il pt tre soulag et travailler sans tre accabl sous le faix. 11 choisit, entre autres, le vnrable Jean, avec qui il avait vcu do la manire la plus intime, et qu'il avait eu pour compagnon d'tudes des saintes Ecritures sous Yves, leur matre commun. Mais Jean se mit refuser et s'opposer de toutes ses forces la ralisation du vu de Lambert, tant il avait de peine quitter, mme pour un peu de temps, l'tat de contemplation dont il faisait ses dlices. Il fallut, pour l'obliger cder, que l'vque et recours aux censures et impost une peine toute la communaut o il tait. Il fut donc forc de se rendre, et il s'acquitta de sa charge d'archidiacre avec tant d'quit et de dsintressement, qu'il s'attira l'estime et la vnration profonde de tous ceux avec qui il fut en rapport. L'glise des Morins se trouvait, depuis dj vingt ans, dans un tat affreux de perscution au dehors et de troubles au dedans. A l'vque Drogon, d'heureuse mmoire, avait succd Hubert, qui, aprs avoir reu une^blessure cruelle, avait cd la violence, et s'tait rfugi dans le monastre de Saint-Bertin. Alors un intrus vint s'emparer de vive force du sige piscopal. Cet homme se nommait Lambert de Belle. Aid du comte de Flandres, il brise les portes de l'glise de Throuanne, et y pntre malgr le clerg, qu'il disperse de ct et d'autre et pendant prs de deux annes, il possde, ou plutt il tourmente et perscute cette glise infortune. Toutefois il fut puni de son audace sacrilge, et ceux-l mmes qui l'avaient lev furent les excuteurs de la justice divine sur lui, car ils lui couprent la langue et les doigts de la main droite. On le chassa honteusement, et le clerg, d'accord avec le peuple, lui substitua Grard, qui se mit pratiquer ignominieusement la simonie, distraire les biens de l'Eglise, et fut dpos par le pape Urbain. Alors la confusion fut son comble ; les archidiacres et les membres du clerg de la cathdrale firent choix d'un chanoine de Saint-Omer nomm Erkembode mais l'lu refusa opinitrement , et l'lection fut recommencer. Ils nommrent alors Aubert d'Amiens, qui venait de recevoir un canonicat dans l'glise de Throuanne, malgr les canons qui dfendent un ecclsiastique d'tre inscrit la fois dans deux glises de ville. Mais les abbs, de leur ct, n'acceptaient ni l'un ni l'autre de ces choix, et, brlant du zle de la maison de Dieu, ils dsiraient donner ce diocse un dispensateur digne et Adle. Ayant donc invoqu le SaintEsprit, et la crainte du Seigneur devant les yeux, ils choisirent Jean archidiacre d'Arras, pour le mettre la tte de la sainte Eglise de Dieu, car ils savaient que sa vie tait irrprochable, sa science reconnue partout, et ils le trouvaient dou de toutes les qualits convenables pour s'acquitter dignement d'une administration devenue si difficile. Bientt, conduits par un instinct divin, les laques se rangrent leur avis, et Jean fut aussi l'lu de leurs curs. Les autres, de leur ct, rclamaient avec beaucoup de bruit, et la chose en vint au point qu'on fut oblig de s'en rapporter la dcision du Pape. Un concile gnral tait en ce moment assembl Rome la cause du diocse de Throuanne y fut donc examine. L'archidiacre Jean, dont la
apostoliques. Alors
il

se

52
saintet tait

27 jAiWiKR.

connue partout, fut dsign par le concile et confirm par le Pape voque de ThrouanDc. Tout cela se faisait l'insu de celui que l'affaire
regardait le plus, car on craignait avec raison qu'il ne vnt se drober par quand il viendrait connatre son lection, on obtint du souverain Pontife des lettres dans
lesquelles

il

la fuite, et, afin de l'empcher d'excuter ce dessein,


lui parlait

en ces termes

Urbain, voque, serviteur des serviteurs de Dieu, son fils bien-aim Jean, archidiacre d'Arras, salut et bndiction apostolique. Comme il nous a t rapport que vous aviez t lu vque de l'Eglise des Morins, par le commun suffrage de tous les hommes religieux, tant du clerg que du peuple, nous nous rjouissons grandement. Donc, par Tautorit du Sige apostolique, nous confirmons et nous corroborons cette lection, et par la mme autorit nous vous dfendons de vous y soustraire pour quelque raison que ce soit . On lui remit ces lettres au moment o il s'y attendait le moins, et quand il eut vu ce qu'elles contenaient, il fut frapp d'un si grand chagrin qu'il s'ennuyait et tait las de vivre encore. Il considrait l'normit du fardeau qui pesait sur lui, la difficult extrme de gouverner une Eglise dont les affaires extrieures taient en dsordre, et dont l'intrieur surtout tait dans l'indiscipline et le relchement le plus complet. Dans l'abattement o le plongeaient ses rflexions, il ne savait o se jeter. Enfin il prit un parti et se rsolut naviguer comme il pourrait, et avec l'aide du Seigneur, sur une mer orageuse, plutt que de s'exposer la
dsobissance. On tait l'an de l'Incarnation de Notre-Seigneur Jsus- Christ 1099. Cette mme anne, le 2 des nones de juin, il reut l'ordre de la prtrise, et le mois suivant, le 16 des calendes d'aot, il fut sacr vque dans la ville de Reims par l'archevque Mauasss. Il fut reu Throuanne aux acclamations de joie du clerg, des grands et de lout le peuple, et solennellement intronis dans la chaire pontificale le 9 des calendes du mme mois. Qui pourrait, je ne dirai pas noncer, mais mme rechercher d'une manire suffisante jusqu' quel point il fut sobre pour lui-mme, juste envers ses sujets et son prochain, pieux envers Dieu, ds qu'il fut revtu de la dignit pontificale ? Moi qui parle ainsi, je ne dis que la vrit, car j'ai vcu prs de quatorze ans avec lui, et je ne dis que ce que j'ai vu moi-mme ou ce que j'ai appris des hommes trs-dignes de foi qui l'ont connu dans l'inti-

mit de sa
Il

vie.

obtint ds son enfance le don d'une pudeur si parfaite, il garda par la grce de Dieu une chastet si grande, que jamais il ne fut mme souponn, bien que nous sachions qu'il ait eu rsister plusieurs sollicitations do

femmes

tres sens,

qu'aveuglait la concupiscence. Il chtiait avec tant de soin ses auque jamais une parole impure ne tombait de sa bouche, jamais

son regard n'exprimait l'orgueil ou la curiosit, jamais son oreille ne s'ouvrait pour couter les choses vaines. Il mortifiait son got et son odorat par les rgles d'une abstinence svre. Jamais il ne faisait usage de viande, pas mme dans sa vieillesse. Trois ans seulement avant sa mort, un prtre cardinal, lgat du Sige apostolique, tant venu lui faire visite et le trouvant tellement faible qu'il pouvait peine marcher et clbrer les saints mystres, se mit le prier instamment de changer d'habitude et de se nourrir dsormais de viande, au moins de temps en temps. Nous nous joignmes humblement ce prtre, et nous ne pmes rien en obtenir. Enfin il fallut un, commandement exprs, au nom de Dieu et des Aptres, et en vertu de

SAINT JEAN, TRENTIME VQUE DE TnROUANNE.


l'obissance,

53

pour le contraindre user quelquefois de viande en trs-petite Quant ses vtements, il avait soin d'observer en cela une grande modestie, n'en portant point de trop prcieux, ne les choisissant pas non
quantit.
vils.
il

plus trop

Aussitt qu'il fut lev sur le sige piscopal,

eut soin de s'entourer


lui

d'hommes d'une
dans
la

religion prouve, qu'il choisit pour travailler avec lui


11

vigne du Pre de famille.

avait,

en outre, souvent auprs de

marcher sur Conon d'Arrouaise, qui fut depuis vque et lgat du Sige aposses traces tolique en France Lambert de Saint-Bertin, Bernard de Waten, Grard de Ham, et plusieurs autres. Telle tait la socit du serviteur de Jsus-Christ et, dans leur commerce, il trouvait des consolations et de la force pour supporter les chagrins et les ennuis de l'exil de ce monde. Ils taient les tmoins de sa conduite prive, ils taient galement les tmoins de ses uvres publiques; et toujours ce qu'il disait aux autres de faire, il en avait sa prdication tait toujours le premier donn l'exemple dans ses uvres d'accord avec son action. Toujours il tait occup la nditation spirituelle, ou bien la lecture des livres saints, ou bien encore des conversations sur le mpris du monde et l'amour de Dieu, ou bien, seul avec Dieu, il se rpandait en prires ardentes pour lui-mme et pour ceux qui lui taient confis. L'vque tait le premier aux veilles de la nuit, aux offices du matin il tait dur pour lui-mme et indulgent pour les autres, jusqu'au point d'viter de troubler leur repos par le moindre bruit, quand il lui arriplusieurs abbs religieux ayant le zle de Dieu et s'efforant de
:

la prire commune. Il se retirait ensuite dans le aprs avoir chass le trouble des penses du sicle, il priait dvotement son Pre cleste et demeurait dans cet exercice de la mditation ou de la lecture jusqu' l'heure de Prime puis, aprs Prime, il faisait de mme jusqu' Tierce. Ensuite il se prparait la clbration de la messe, devoir dont il s'acquittait par lui-mme tous les jours, ou du moins trs-frquemment. A sa table on faisait chaque jour une lecture sacre, de sorte que l'homme intrieur recevait sa nourriture en mme temps que l'homme extrieur prenait la sienne. Dans les premiers temps de son piscopat, il commena par rparer extrieurement et intrieurement l'glise de Sainte-Marie de Throuanne, qu'il avait trouve dans un tat complet de dlabrement. Il la rebtit mme en grande partie, et quand il eut, l'aide du bois et de la pierre, rdifi ce temple extrieur, avec d'autres bois spirituels et d'autres pierres vivantes,

vait

de devancer l'heure de
l,

secret de son cur, et

il

le rtablit

d'une manire bien plus

utile, car

il fit

venir tous les ecclsias-

put trouver et qui n'taient inscrits dans aucune Eglise, c'est--dire, qui n'avaient point de bnfice, et il leur assura une pension convenable et suffisante prise sur les revenus de l'Eglise. Nous savons, et en toute vrit nous rendons tmoignage que, dans tout le temps de son pontificat, il s'abstint tellement de tout esprit de cupidit, que jamais, ni par un moyen ni par un autre, il n'exera la plus petite exaction sur ses sujets, clercs ou laques. Jamais mme il ne voulut percevoir les amendes que les lois imposent (dans certains cas de violation des constituqu'il

tiques savants et de bonnes

murs

tions ecclsiastiques), bien


arriva-t-il

que plusieurs

l'aient

blm

d'agir ainsi. Aussi

vnr dans l'Eglise de Dieu, et que les malveillants n'eurent plus d'occasion de dcrier les prtres du Seigneur. Il s'effora, tant par ses paroles que par son exemple, de ramener dans la bonne manire de vivre d'autres ecclsiastiques de ce diocse qui, depuis longtemps dj, marchaient par les voies larges du sicle et suivaient les
le clerg fut plus utile et plus

que

54
dsirs de la chair.
et
il

27 J^UVYIER.
Il

en trouva qui taient infects de

la peste

de

la

simonie,

rsolut d'employer toutes ses forces la combattre et l'anantir. Les glises d'Ypres et de Formeselles taient dans les mains d'hommes souills

par cette hrsie ; il les leur enleva par les voies canoniques, et loua la vigne du Seigneur d'autres laboureurs. Quand il eut ainsi dlivr l'glise d'Ypres, aprs l'avoir tenue quelque temps sous sa garde immdiate, il la donna des frres rguliers, mit leur tte un abb, et la leur confia pour toujours. 11 rforma compltement Formeselles, et dans ces deux glises on suivit dsormais la rgle de saint Augustin, et tous les revenus furent mis en commun. Il institua en outre, en diffrents lieux, sept monastres et davantage mme il y plaa des congrgations de moines ou de clercs rsolus vivre selon la rgle des Aptres. Quant aux autres ecclsiastiques qui avaient h rgir le peuple de Dieu selon les difl'rents degrs de la hirarchie, il savait, ou les avertir, ou mme les forcer de veiller avec soin l'accomplissement des devoirs de leur charge et la pratique des vertus. Il nous souvient qu'un fils d'iniquit, pouss par le conseil de mchants hommes dans lesquels le dmon agissait, voulut un jour lui ter la vie. Dieu seul fut son protecteur et empcha les ruses de l'ennemi de nuire ce juste. Il traversait un petit village par lequel on savait qu'il devait passer. Voici tout coup qu'un furieux se jette sur lui, une lance la main, et cherche le frapper. Le prtre du Seigneur se retourne aux cris qu'il entend retentir derrire lui ; il regarde l'assassin sans trembler, sans chercher l'homme de Dieu fuir, bien qu'il ft alors cheval et son ennemi pied ne craignait point la mort, il la dsirait, afin d'tre plus tt avec Jsus-Christ. le trait lanc par le mAlors arriva un prodige de la puissance divine chant s'arrte au milieu des airs et demeure suspendu au-dessus de la tte du pontife. L'ennemi n"a pour lui que la honte il s'enfuit, et le Saint dfend de le poursuivre. Mais Dieu se chargea de la vengeance, et l'assassin, aussi bien que ses complices, moururent bientt, aprs avoir t affligs de plusieurs chtiments. Cependant les bonnes uvres du saint vque l'avaient rendu un objet de complaisance aux yeux de Dieu, et d'amour pour les hommes bons et vertueux. Ce que l'on apprenait de lui par la renomme tait grand sans doute, mais on avait de lui une ide bien plus grande encore quand on se trouvait en sa prsence. Son visage tait orn d'une sorte de beaut anglique sur sa face rayonnait sans cesse quelque chose de divin ; il tait comme entour d'une sphre de respect, on ne pouvait le voir sans le vnrer aussitt, sans se sentir entran vers lui par une irrsistible attraction du cur. 11 avait tant de familiarit et de crdit auprs du pape Paschal II, d'heureuse mmoire, qu'il le regardait comme un de ses plus chers amis. Aussi il obtenait de lui tout ce qu'il lui demandait, entre autres des privi;
; :

lges pour les monastres qu'il avait fonds.

Le mme Pape

avait tant de

confiance dans son intgrit et dans sa sagesse, qu'il le dlgua souvent pour traiter sa place diffrentes affaires concernant des glises ou des personnes. Il lui confiait aussi le soin de gouverner d'autres glises prives de leurs pasteurs. Cependant Jean ne se glorifiait point de toutes ces prrogatives ; il n'en usait mme ordinairement point, ou tout au plus agissait-il assez pour ne pas tre expos au pch de dsobissance. Nous pourrions en dire bien davantage sur ce sujet mais ce peu de dtails suffira pour rappeler la mmoire des vertus de notre saint pasteur. Il est cependant un fait qui ne doit pas tre pass sous silence et que depuis longtemps on dsirait voir trac par crit. Environ quinze ans avant
;

SAINT JEAN, TRENTIME VOUE DE THROUANUE^


sa mort,
il

55

parcourait son diocse, selon ses habitudes de sollicitude pastodans un endroit appel Merckem (entre Dixmude et Ypres), o il reut l'hospitalit. Il y avait auprs du parvis de l'glise un ouvrage de fortification, sorte de chteau-fort trs-lev, bti depuis lonrale, lorsqu'il arriva

gues annes par le seigneur de cette terre. Un foss large et profond entourait ce chteau qui n'avait de communication avec le reste du village que par un pont soutenu sur des poutres de distance en distance, appuy d'une part au bord extrieur du foss, et de l'autre au rempart mme de la forteresse, o Tonne pouvait ainsi pntrer qu'aprs avoir mont le long de ce pont dispos en pente. Le pontife tait log dans ce chteau avec sa suite nombreuse et vnrable. Aprs avoir impos les mains et administr l'onction fortifiante du chrme sacr une grande foule de peuple dans l'glise et dans le parvis, il retourna son logement pour changer d'habits, parce qu'il avait ensuite bnir un cimetire destin recevoir les corps des fidles. Comme il descendait du chteau et qu'il tait vers le milieu du pont, une hauteur de trente-cinq pieds au moins, il s'arrta ; il tait alors entour d'une foule nombreuse qui le prcdait et le suivait, l'accompagnait sa droite et sa gauche. Tout coup le pont flchit, se brise, et, au milieu d'un craquement horrible et d'un nuage de poussire, tout ce peuple est prcipit dans le foss avec son vque. Ici se prsente mon esprit le naufrage de l'aptre saint Paul, quand Dieu accorda ses prires la vie de toutes les personnes qui taient avec lui. De mme en futil cette fois, car, malgr le ple-mle de tout le monde, malgr la chute des poutres, des planches et de tant de matriaux de construction, persoime ne fut bless et Jean lui-mme, le visage toujours aimable et gai, n'ayant de l'eau que jusqu'aux genoux, se dbarrassa, rendit grces Dieu et s'cria Le dmon a voulu empcher l'uvre de Dieu, mais il ne prvaudra pas, car Dieu est toujours avec nous ; puis, sans s'arrter un instant,
; :

il

alla bnir le cimetire.

Des vertus si clatantes, des tmoignages si extraordinaires de la protection de Dieu, avaient dj beaucoup contribu rpandre dans le pays la
rputation de saintet du digne vque des Morins. Les uvres qu'il oprait confirmaient chaque jour ce sentiment gnral. Sa sagesse se manifesta d'une manire clatante dans diffrents conciles, en 1099 celui de SaintOmer, en 1114 celui deBeauvais, 1113 ceux de Reims et de Chlons. Parmi les glises qu'il a releves ou difies, on cite sa cathdrale, qu'il reconstruisit de fond en comble. Il consacra en 1099 l'glise de Loo, prs de Dixmude ; en 1106 celle d'Arrouaise, destine devenir la maison-mre d'une nombreuse congrgation, et en 1123 l'glise de Nonnenbosche, abbaye de Bndictines, fonde dans un lieu champtre, nomm Rumettre, auprs d'Ypres. A diverses poques il accorda des privilges l'abbaye d'Andres, tablit des chanoines rguliers Choques, prs de Bthune, rforma l'abbaye de Saint-Pierre de Gand ou Blandenberg, fit en diffrents lieux des donations, ou porta des rglements pour maintenir la ferveur et l'esprit de rgularit. Le zle du bienheureux Jean n'tait pas restreint aux bornes de son diocse, et sa sagesse bien connue faisait que beaucoup recouraient ses conseils, quelquefois mme son intervention dans leurs difficults. Yves de Chartres lui-mme rclama son concours dans une affaire importante, o il s'agissait de l'lection d'un vque Beauvais. Il s'adressa lui comme celui des voques de la province de Reims qui pouvait le plus influer auprs de son archevque, pour repousser un sujet indigne, que, contre la dfense expresse du Pape, on voulait placer sur ce sige piscopal. Le docte vque

ffi

27 JANVIER.

de Chaitres envoya sa lettre Lambert d'Arras et Jean de Throuannc, tous deux ses anciens lves et les plus chers de ses disciples. Toujours , leur dit-il, vous avez eu cur de repousser les loups qui voulaient entrer dans les bergeries du Seigneur, et, comme des gardiens fidles dans la maison de Dieu, de les attaquer s'ils approchaient. Nous exhortons donc votre religion faire aujourd'hui par obissance ce qu'autrefois vous faisiez par amour de la justice. Vous donc qui tes suffragants de l'glise de Reims, avertissez votre mtropolitain, afin que, selon la teneur des lettres que le Pape a envoyes aux habitants de Beauvais, il exhorte les clercs de cette glise faire, comme c'est leur devoir, une lection canonique . Dans une autre circonstance, o il s'agissait de l'lection d'un vque pour l'glise de Tournai, qui depuis l'piscopat de saint Mdard tait runie celle de Noyon, le bienheureux Jean se pronona encore avec une sainte libert pour que l'on suivt les instructions donnes par le Pape. Cette confiance du souverain Pontife envers le vnrable vque de Throuanne se produisit ds les premiers temps de son piscopat. 11 eut beaucoup souffrir pendant les trois dernires annes de sa vie. Il tait chaque jour tmoin de choses qu'il ne pouvait voir sans une extrme douleur. Car aprs la mort du glorieux serviteur de Dieu, Charles le Bon, comte de Flandre et martyr (H27), la terre fut abandonne aux mains de l'impie, selon ce que dit l'Ecriture. 11 n'y avait plus que vols et brigandages, fraudes et parjures, pillages et incendies, homicides et combats. Toutcela affligeait profondment le cur si plein de charit de notre bonPre. Deux mois avant sa mort, il commena prouver un grand dgot pour la nourriture il ne pouvait plus prendre qu'un peu de lait. Des symptmes plus graves s'tant dclars, il fit venir les prtres de l'glise, qui, selon l'autorit apostolique, l'oignirent d'huile sainte et rpandirent sur lui la prire de la foi. 11 avait d'abord confess ses pchs, puis il reut le corps sacr et le sang du Seigneur, donna tous le baiser de paix et les congdia afin de s'unir plus troitement Dieu par la contemplation. 11 fit donner aux pauvres tout ce qu'il avait, afin de suivre, pauvre, le Christ, son matre, pauvre lui-mme, et n'ayant point eu sur la terre un lieu pour reposer sa tte. Il donna l'glise ses manuscrits, ses vtements, les vases sacrs qu'il avait en grand nombre puis il ne songea plus qu' prier et converser doucement sur les choses du ciel avec ses amis intimes. 11 nous prdit alors plusieurs choses que nous avons vues se raliser depuis, et rgla l'ordre de sa spulture, gardant jusqu' la fin l'usage de toutes ses facults qui avaient toujours t si minentes. 11 avait dfendu de laisser entrer personne, moins qu'il n'en donnt lui-mme la permission. Cependant une foule immense tait la porte, accourue de la ville et du dehors, des parties les plus loignes du diocse. Hommes et femmes de tout rang taient l, attendant humblement qu'il leur ft donn de recevoir la bndiction du saint prlat. Ils espraient, disaient-ils, qu'on ne refuserait point des enfants de voir une dernire fois leur pre bien-aim. Ils demandaient, ils suppliaient, ils se plaignaient et se lamentaient plusieurs mme avaient fait le serment de ne point s'en aller sans avoir t admis. Vaincus par tant d'importunits, nous en dmes quelques mots au saint vque il fit un signe de tte qui leur permit d'entrer. Ils entrrent alors dans le plus grand leva la main et les bnit. D'autres personnes silence il ouvrit les yeux viennent alors de tous cts ; nous les introduisons dans le mme ordre d'assez longs intervalles de temps, puis nous les congdions. Lui, cependant, persvrait dans son silence, les yeux presque toujours ferms; il
; ;
;

SAINTE DVOTE, PATRONNE DE MONACO.


tait livr

57

une contemplation et une prire non interrompues. Ses doumais il avait tant de patience qu'il tait l, tendu, tranquille et silencieux, sans profrer aucune plainte, aucun gmissement. Enfin, la seconde fri de la semaine, la premire heure du jour, il commena entrer dans l'agonie. Alors, suivant sa volont, nous le posmes sur un cilice recouvert de cendres on ouvrit les portes, les clercs et les moines accoururent et nous nous mmes psalmodier avec beaucoup d'attention et de ferveur. Mais tout le monde pleurait tellement, les gmissements et les lamentations des hommes et des femmes taient si nombreux et si forts, que l'on ne savait plus distinguer les voix de ceux qui psalmodiaient d'avec les accents de ceux qui pleuraient. Nous parcourmes ainsi la plus grande partie du Psautier; nous rptions pour la seconde fois l'office de la recommandation de l'me, lorsqu'enfln cette me fidle se dpouilla du fardeau pesant de son corps qui paraissait jouir d'un doux sommeil, et s'avana pour entrer en possession de ce repos de l'immortalit pour lequel il avait tant soupir et tant travaill. Il a toujours tenu la foi catholique, il a persvr jusqu' la fin dans les bonnes uvres ; aussi la misricorde du Seigneur lui a donn la couronne de gloire. H sortit de ce monde l'an de l'Incarnation de Notre-Seigneur Jsus-Christ H30, le 27 janvier, la troisime heure du j our, aprs avoir gouvern l'glise de Throuanne pendant trente ans, six mois et trois jours. Pendant plusieurs jours, son corps fut expos publiquement la vnleurs taient trs-vives
; ;

ration des fidles.

Les vques d'Arras et d'.Vmiens firent la crmonie des obsques avec une pompe extraordinaire. Le corps du Saint fut inhum dans son glise
cathdrale.

S" DVOTE,

PATRONNE DE MONACO, VIERGE ET MARTYRE


comme on
le

(300).

Dvote, vierge, ne,

rapporte,

Mariana, ville

autrefois

importante

de

l'ile

de

Corse, souffrit sous les empereurs DioclUen et Maximien le martyre

pour Jsus-Christ. Elle avait


lui

30

le

bonbeur de rencontrer pour nourrice une femme chrtienne, qui


prcieux aliment de la religion. Ayant appris
la
;

communiqua avec son


dans la maison

lait le

la

prochaine arrive dans la Corse d'un envoy


chrtiens, elle

romain qui venait pour exciter


d'Eutice, patricien et snateur
l'oraison et

perscution contre les

se retira

et l,

vaquant

le

jour

et la

nuit

la lecture des livres saints,


le

aux jenes qu'el'e observait continuellement, except

jour de la rsurrection du Sei-

gneur, elle se prparait,

comme

si elle

avait

eu

le

pressentiment de l'avenir,

au combat

suprme
genre de

qui l'attendait. Eutice l'avait souvent exhorte temprer quelque peu l'austrit de son
vie
;

mais
:

il

finit

par comprendre combien tait vraie la rponse qu'elle avait coutume d lui faire,

savoir
la

qu'elle trouvait
et la

une sufGsante rfection dans


fille,
il

les

dons clestes que Dieu

lui

accordait

sons

maigreur
il

plenr de visage de la jeune

vit paratre

une effusion de lumire divine


de Barbare, et la dlation

dont

avait peine soutenir l'clat.

vint

donc de

Rome

dans

l'ile

de Corse un prsident du

nom

lui

fit

bientit connatre qu'il y avait, cache dans la maison d'Eutice,

une vierge chrtienne


les

qni l'on

ne

pouvait persuader de rpudier le Christ ni de vnrer les dieux. Le prsident propose alors Eutice

de

la lui

envoyer, certain de la faire changer d'avis par les menaces ou par

tourments. Eutice
le

rpond

qu'il a

une

telle

estime pour la vierge, qu'il ne saurait la livrer k aucun prix. Sur cela
ft

rus

prsident suspendit l'excution de son dessein, et craignant que l'affaire ne


pril,
s'il

pas pour lui

sans

valait

un homme de ce rang et de cette autorit, il pensa qu'il mieux se dbarrasser dj d'Eutice. A quelque temps de l le snateur succombait an poison,
s'engageait dans une lutte avec

et incontineat Dvote tait saisie et trane devant le tribunal.

Somme

de sacrifier aux dieux, elle

lpondit qu'elle rendait chaque jour, dans la puret de son cur, un coite an vrai

Dieu; quant

58
des dieux de
faits

27
cire, d'argile et

J.VNVIER.
qu'ils

de pierre, attendu

ne sont rien

que des simulacres, ouvrages


souverainement.
rocailleux et ingal, enfla

de

la

main de rhomme, qui n'ont

ni raison, ni sentiment, elle les mprisait

cela Barbare, transport de fureur, ordonne qu'on la trane sur


la

un

sol

qu'on

suspende au chevalet, o, pendant qu'elle expirait, on


prit

vit sortir

de sa bouche une blaocba


vierge, deux clercs,
cleste, l'enle

colombe qui

son vol en haut el disparut dans

le ciel. le

Comme

l'ordre avait t

donn de brler,

le

jour suivant,

corps de

la

qui se cachaient dans les environs par la crainte des paens, avertis par

une vision

levrent Il nuit, l'embaumrent avec

le

secours de plusieurs jeunes

filles

chrtiennes et

dpos-

rent dans une embarcation pour


la

le

transporter en Afrique. Mais le vent tant devenu plus fort, et

barque, qui tait reste assez longtemps sec sur le rivage, s'affaissant un peu par !*eau qu'elle

recevait, le batelier dut travailler

beaucoup durant une bonne partie de


il

la nuit, si

bien qu'ensuite,

vaincu par

le

sommeil
le

et ta fatigue,

s'endormit un peu. Et voil qu'il


taient maintenant calmes, et que
lui

lui
la le

sembla voir Dvote


barque tait et serait
prtre

qui l'avertissait que

vent et

la

mer

dsormais impntrable l'eau; qu'il devait se diriger du cot o


lui

et
qu'ils

qui tait avec

verraient s'envoler une colombe sortant de sa bouche, jusqu' ce


*,

arrivassent

en un lieu

nomm Monachon

des moines. Alors

le batelier

se levant et obissant

la

parole qu'il avait

entendue, parvint heureusement au port d'Hercule Moncus (Monaco), prcd de la colombe qui

Etymologie de Monaco. Tradition provenale sur Les princes de Afonaco, seigneurs des Baux. Mages dont un des descendants fat fondateur de la ville des Baux. Cette dtyTQologle de Monaco, qne le Propre de Corso fait venir de MonacuSy moine, nons parat on peu hasavd(5e, surtout si l'on considre que le souvenir d'Hercule est ml cette dnomination; car longtemps avant que le monde et mme l'ide de l'institution monastique, la ville s'appelait Afonos oikoa, EerculU ou Hercuis Monci Portus, ce qui nous semble vouloir dire maison unique on Isole d'Hercule. La cit fut-ello appele ainsi parce que, comme on l'a encore dit, Hercule, jaloux des autres dieux, n'y souffVit qne son temple et que son culte k lui? H suflSt d'avoir nonc cette supposition pour ranger le fait dans le domaine de la mythologie paenne. Il nous semble plus probable que des navigateurs grecs, frapps de l'troitesse du passage de Gibraltar, dont la cration tait attribue Hercule, qai aurait fendu la montagne en deux pour permettre aux deux mers de se runir; il nous semble plus probable, disons-nous, que ces navigateurs, se plaant sous les auspices d'Hercule, lui auront consacr la colonie qu'ils fondrent sur le microscopique promontoire de Monaco. Quant l'ide d'isolement, pour qui a tu les lieux, elle vient naturellement i l'esprit il serait difficile, en effet, d'asseoir une autre ville droite ou gauche de Monaco. La langue de terre sur laquelle elle est assise est environne d'eau de trois ct et adosse par le seul ct qui la rattache la terre une trs-haute montagne. La principaut de Monaco appartient depuis la fin du xo sicle k la famille des Grimaldi, originaire de Gnes. En 1642, Honor de Grimaldi secoua le Joug des Espagnols avec l'appui de Louis XIII. En compensation des fief d'Espagne que cette rbellion lui fit perdre, le monarque franais lui abandonna le duchrf de Valentlnols, le comt de Carlndez et la baronnle de Calvinet en Auvergne, la baronnie de Buis en Dauphln et celle des Baux en Provence. Notre Intention n'est pas de dire comment les princes de Monaco ont perdu successivement tous leurs apanages et en sont rduits aujourd'hui au seul rocher dont ils tirent leur nom : tant il y a des noms fatidiques 1 Nous voulons seulement, puisque l'occasion s'en prsente, dire un mot de la seigneurie des Baux, qui leur a Jadis appartenu et laquelle se rattache nue tradition religieuse trs -intressante. n le consignant ici, nous la sauverons peut-tre de l'oubli. Derrire la petite chane des Alpines ou, pour tre plus prcis, sur leur fianc mridional, en face de la plaine aride de la Cran et des campagnes marcageuses d'Arles, Dieu a taill dans le roc, sur des proportions gigantesques, l'une des plus grandes scnes de dsolation dont 11 ait t donn h l'sll humain de contempler les sublimes horreurs. C'est un cataclysme de la nature arrt tout h coup l'apoge de son dveloppement et respect dans tout son dsordre depuis des sicte-> par l'action du temps et par la main de l'homme. Il n'y a Ik, en effet, qne dOB collines horriblement tourmentes et des roches colossales entasses Jes unes sur les autres. Nous n'essayerons pas de dcrire le spectacle qui s'y droule nos regards; nous aimons mieux renvoyer nos lecteurs . la Divine Comdie du Dante, qui avait, comme on l'assure, cette valle de deuil sous les yeux qaand 11 crivait le douzime chant de scu Inferno. Or, la cime dn roc abrupt et escarp, surplombant l'orient tout ce ple-mle de montagnes et de eolUnes renverses, s'lve la petite ville des Baux. Au xive sicle, la ville des Baux avait une population de quatre mille mes; elle n'en compte plus aujourd'hui que cinq cents Btie ds les premiers sicles de notre re, en 888, dit-on, elle devint, la fin dn ze sicle, le fief principal d'une maison puissante dont le nom se rencontre a chaque page dans les Annale$ du Midi del France, Son fondateur ne serait autre, il en croire La Pise (d'Orange) et autres historiens, qu'un prince, thiopien de naissance, mais indien d'orlt;Ine, Balthazar, arrire-petit-fils du Mage du mme nom quel'toileconduisltjusqu'hrtable de Bethlem; aussi la maison des Baux, en souvenir de son origine, portait-elle sur son cusson de gupulfs t'loile d'argent irradie en seize rais, et son cri de guerre tait A l'azar, Bautzarl (Au hasard, BalthazarJ Hommes h l'humeur excessivement turbulente et remuante, les princes des Baux prirent une large part aux vnements qui signalrent le moyen ge en Provence. Il n'y a, en effet, en ces temps reculs, ancuno guerre, aucune expdition, aucun combat oi Ils ne furent noblement reprsents. Possesseurs de terres Immenses, qui talent dissmines par toute la Provence et qu'ils avalent appeles de leur propre nom Terres Dnns-ienques, Ils profitrent des invasions barbares afin de former une puissance qui ft assez forte pour tenir tte durant trois sicles aux rois d'Arles et autres souverains de la contre. Il fallut, en 1631, le canon de Lonls XIH pour faire rendre le dernier soupir k la fodalit provenale qol s'tait, pour
1.

les rots

SAINT GAMRT.BRRT, CTOi EN BAVIRE.


lui

59
Nice et Albintemclium

montrait le chemin, et qui

s'arrta

en cet endroit,

c'est--dire

entre

(Vintimille). Depuis lors sainte

Dvote est honore avec une grande clbrit dans ce pays, o l'on
fois apparatre

rapporte qu'on

l'a

vue plus d'une


les Corses,

au sommet de

la

citadelle

pour

la

dlivrer

des

ennemis. Cependant
triote, qu'ils

pour n'tre pas privs de tout gage de sainte Dvote, leur compapatronne principale de leur
lie,

vnrent

comme

la

obtinrent des habitants de Monaco,

en 1S7, quelques-unes de ses reliques pour les conserver

et les vnrer.

Une culombe qui guide


Br). d'jaccio.

l'esquif o se trouvent ses reliques, est l'attribut de sainte Dvote.

SAINT MAIRE, ABB

DE

V.AL-BENOIS'

(vers 353).

Saint Maire tait d'Orlans et d'une naissance honnte, quoique mdiocre.

Devenu moine dans


la

an monastre de sa
bien.
11

ville natale,

il

s'engagea avec zle dans

la milice

de Dieu par de
ses

pratique
et

du

se faisait remarquer entre tous ses frres par l'eicellente puret


;

mure

l'inno-

cence de sa vie

c'est

pourquoi, avec l'assentiment de Gondebaud, roi de Bourgogne, les frres dn


,

monastre de Bodon ou Val-Benois

dans

le

diocse de Sisteron,

le choisirent

pour leur abb, lection

qui fut confirme par l'autorit de l'vqne Jean qui gouvernait alors cette glise.

La charit

et la
il

prudence de Maire rpondirent admirablement ce qu'on attendait de


difiait

lui.

Attentif

Dieu seul,

en

loi et

dans les siens

le

nouvel

homme

sur les ruines du vieui, tant pour tons un exem-

plaire de

bonnes uvres, comme

dit l'Aptre,

en doctrine, en saintet, en gravit. Le pouvoir des

miracles se dveloppa chez ce dispensateur fidle en

mme temps

que

la saintet.

D ordonna
lui

un

muet de

parler,

un sourd de l'entendre
; il

il

ouvrit les yeui d'un aveugle

pour

faire
; il

voir

un

paralytique qui marchait

arrachait aux maladies leurs victimes et la


Il

mort sa proie

attirait

sur les pcheurs le pardon de Dieu.

s'endormit dans

le

Seigneur vers

le milieu

dn vi

sicle, le
la

27 de janvier. Aprs l'heureui dcs de Maire, lorsqu'un temps considrable se fut coul, que
craant de certaines nations (les Sarrasins et les Normands)
eut

presque dpeupl

la

France, et

que

les

monastres du Christ furent devenus des dserts,

le

corps de l'homme de Dieu drob par


ville

quelques hommes, fut port, par nne disposition de Dieu, dans la


les

de Forcalqnier, o

il

reoit

hommages pieux dn peuple

et

du clerg.

SAINT GAMELBERT
Cei

',

CUR EN BAVIRE

(vers l'an 800).

homme

de Dieu naquit en Basse-Bavire, dans


l'Isar,

un village dont

le

nom moderne

est M-

chaelsbuch', non loin de l'endroit o


C'tait

qui vient des Alpes du Typol, se jette dans le Danube.


la religion

au commencement du viip sicle, c'est--dire une poque o

catholique

flo-

hssait dj au milieu des races allemandes.

Les parents du jeune Gamelbert taient des propritaires auxquels leurs bieos safsaieai et qui
vivaient aussi saintement que le comporte le sicle.

ainsi dire, retranche derrire les mnrailles de leur petite capitale. Les ruines des fortacatoiis de celle-ci

hautement quels forent les efforts du roi trs-chrtien et de se troupes pour amener la reddiplace que la nature avait fortifie plus encore que l'art lui-mme. Ces ruines lont aussi imposantes que le site oh elles se trouvent ce ne sont que maisons gothiques abandonnes, murs k demi croules, votes ogivales disloques, tourelles mutiles, crneaux briss, colonnes renverses, en un mot dvastation partout et dsolation de tons les cts; aussi la population des Baux o'a-t-elle pour abri que les dcombres des habitations princires et des demeures seigneuriales. 1. Alias Mary, Marins, Maure. La- Val-Benois correspond au latin Vallis Boionensis. Lei anteura qui ont traduit par Beuvons ou Beuvoux se sont donc tromps. Il n'y a point de lieu, dans rancen diocse de Sisteron, qui porte exactement ce nom. Le village de Bevons, situ une lieue de la ville, n'offre aucune trace de monastre, tandis que l'on voit les ruines de l'abbaye de La-Val-Bsnois dans le village do ce nom de Saint-May est videmment l'altration de Marus ou Mariia, Saint-May 2. Alias Gamulbert. melbert, Amslbert.
attestent

tion de cette

3. fige

En notre langue
localit.

htre Saint-Michel^ ce qui est la traduction exacte dn fagetum, appellation moyeii

de cette

60
Son pre et voulu fiide
sait le ceindre d'un sabre
lui

27 JANVIER.
uu soldat
:

pour

lui faire

prendre got au uoble mtier,


:

il

s'amule

on

lui faire

endosser l'uniforme

l'enfant jetait l'armure

dont on

rvlait et

ne tmoignait que du ddain pour ces habits guerriers. Ses frres et son pre indigns de lche; celui-ci le condamna

le traitaient

mme

garder ses troupeaux

le

vertueux jeune

homme

l'y

soumit avec rsignation et

mme

avec bonheur.
:

Un
Il

jour

il

s'tait

endormi ct de ses moutons


ordonn de
lisait et

son rveil

il

trouva an livre sur sa poitrine.


qui
l'initirent

comprit

qu'il lai tait

s'instruire et alla trouver des prtres

l'tude

des saintes lettres. Ce qu'il

apprenait n'tait pas pour lui lettre morte.

Ayant entendu ses


il

pieux matres dire que la vie

et la

mort sont en

la puissance

de

lu lanr/ue,

dfendit

tout

jamais ses lvres de pronODcer non-seulement


oiseuse.

une parole nuisible, mais encore une parole

Cependant

il

tait

parvenu ce point o l'adolescent devient jeune homme. Sa vertu autant que

pit excita l'envie de l'enfer.

Comment
bien

le faire

tomber?
au devoir de
la

Sobre l'endroit du boire

et

du manger,

fidle

prire,

conome de

paroles,
la

Gamelbert

veillait sur

son corps aussi

que sur son cur. L'ennemi


la

du salut l'attaqua de
attaque la
plupart

mme

manire que plus tard Thomas d'Aquin, de


mille ans de distance de cous.
qu'il

mme
!

manire

qu'il

des

jeunes gens. Et que ceci soit un avertissement aux parents. Saint Gamelbert vivait au viii sicle, c'est--dire

Eh
seul

bien

le

dmon
salut

se servit pour le faire tomber


:

des

mmes moyens
la

emploie encore contre nos enfants aujourd'hui


la fuite est le

de

la

sduction des

mau-

vaises

murs. Dans ces occasions


personne qui
le
Il

moyen de

notre Saint quitta brusque-

ment

le tentait et alla

mettre sa chastet sous

la

protection de Dieu.

Mais

berger de Michelsbuch avait t jug digne du sacerdoce.


reut pour sa part d'hritage la maison o
l'glise
il

Sur ces entrefaites son pre


le jour,

mourut.

avait

vu

avec les terres qui en

dpendaient et
propritaire.

du

village

il

en

prit

possession

comme

pasteur

encore plus qne

comme

Rome
treprit

alors, peut-tre

encore plus qu'aujourd'hui,

attirait les

mes pieuses

le saint prtre enil

donc un plerinage an tombeau des Aptres. Sur sa roule, dans une maison o
il

avait reu

l'hospitalit,

baptisa un petit garon qui devait tre saint Uthon.


il

Aprs son retour

prit

lui-mme

la direction

de sa paroisse et dploya un degr hroque,


:

dans l'exercice du saint ministre, toutes


l'esprit

les

vertus ncessaires un cur de village


la charit.

la discrtion,

de retraite et de silence, l'hospitalit et surtout


:

Il

tait, dit

son biographe, le
;

pre des aveugles et des estropis


les

sa porte tait toujours ouverte aux voyageurs


il

les

malades et

pauvres trouvaient chez

lui

tous les secours possibles, et aux morts

accordait non-seulement

U
en

spulture, mais ses prires s.

Telle tait sa bont d'me qu'il rachetait les petits oiseaux pour leur rendre la libert
trouvait entre les mains des paysans.
Il

lorsqu'il

ne permettait pas non plus


le

ses

propres domestiques
11

d'aller travailler

aux champs ou aux bois lorsque


la

temps menaait

d'tre mauvais.

affectionnait

par-dessus tout la tranquillit et


le pouvait.
11

concorde, rtablissant la paix entre ses paroissiens autant qu'il


consacrait aa service de Dieu tout ce qu'il savait. Aprs
il

tait

mdiocrement

instruit

mais

il

avoir pass cinquante ans dans l'exercice des fonctions sacerdotales,

voulut

se

prparer d'une
la

manire plus prochaine an grand passage du temps

l'ternit.

avait depuis

longtemps quitt
la fin

maison trop somptueuse que


vie,
il

lui avait

laisse

son pre,

pour une plus modeste. Sur

de sa
des

planta quelque distance, autour de

sa demeure, quatre croix et se les proposa


lui

comme

limites ne jamais dpasser.

La charit seule

faisait

abandonner celte

espce de solitude.
cette

C'est ainsi qu'ayant un jour aperu deux

hommes
:

qui se battaient en dehors de

enceinte,

il

courut i eux et parvint non-seulement les sparer, mais les rconcilier.

Cependant l'heure de sa mort


enfants , leur
dit-il,

tait arrive

toute sa paroisse pleurait autour de son

lit

Mes

ne vous affligez pas de

mon

dpart.

Le Seigneur
le saint

pourvu

mon

rempla-

cement

il

vous donnera nn saint pasteur . Le mourant voulait dsigner Uthon qu'il avait autre-

fois baptis, lors


tier, et le

de son plerinage Rjome. Celui-ci

fut

mand

cur l'institua son hri-

prsenta ses ouailles


aprs,
il

comme

leur

nouveau pre
le

spirituel.

Peu de temps
et si

convoqua ses confrres dans

sacerdoce pour

lui

administrer les dersi

niers sacrements et remit paisiblement son

me

entre les maies de celui qu'il

avait

ardemment

constamment aim toute sa vie (27 janvier 800). Chacun le regretta comme un bienfaiteur, tous s'empressrent de l'honorer aprs sa mort
Saint.

comme un

SAINT GILBum, CHANOINE DE DOl.


De nombreux miracles
glorifirent son spulcre.

61

L'glise qui reut ses saintes dpouilles fut ds lors souvent visite par les anges qui chantaient

des hymnes sous ses votes, l'clairaient de diverses splendeurs et la parfumaient de senteurs toutes
clestes.

L plus d'un estropi recouvra l'usage de ses membres


lation ncessaire
l'ternit.

plus

d'un

afflig
le

puisa

la

conso-

l'homme voyageur

ici-bas

pour accomplir sans dsespoir


1" baptisant saint
la

plerinage vers

Nos voisins d'Outre-Rhin ont reprsent


oratoire environn de

saint Gamelbert

Uthon

2 dans un

moutons. Ceux-ci rappellent sans doute


de
retraite, sur la fin

vie pastorale

du

futur

pasteur

d'hommes,
Cf.

et celui-l sa vie
t.

de ses jours.

AA. SS.,

m,

jn., p. 398, nouv. d.

SAINT GILDUIN, CHANOINE DE DOL


Saint Gilduin ou Gildouin, chanoine de l'glise cathdrale de

(1077).

Saint-Samson de Dol, fut


;

fils

de

Rioualem ou Rudalen, surnomm Chvre-Chenue, seigneur de Dol et de Combonr


la

sa mre tait de

noble maison de Payset dans

la

Beauce, diocse d'Orlans.

11

viat au

monde

l'an

1052, sous le

pontificat de saint

Lon IX

il

fut baptis dans l'glise

de Saint-Samson par son oncle paternel


et,

Junkenens, archevque de Dol. Ses parents s'occuprent soigneusement de son ducation,


qu'ils purent, ils le

autant

formrent

la

pit et aux bonnes

mnrs,

et l'instruisirent

dans

la religion et

dans

les belles-lettres.

Aprs

qa'il eut

achev

le

cours de ses tudes, ses pre et mre le voulurent


;

marier, et lui chercher nn parti qui fut bon et avantageux


rien entendre, et leur
fit

mais

le

saint jeune

homme

n'y voulut

savoir son intention, qui tait d'embrasser l'tat ecclsiastique, ou, selon

l'ancienne manire de dire, de se faire d'glise. Les parents y consentirent volontiers, et ds lors',
iV* le vtirent

de long,

le

consacrant Dieu entre les mains de son oncle Junkeneus.


et
fut entirement
lui

Gilduin, avec la tonsure clricale, reut un esprit tout nouveau

chang en

nn autre homme. Sa
et

vie sainte et exemplaire permit l'archevque de


11

confrer, nonobstant sa

jeunesse, un canonicat dans sa cathdrale.

fut

ordonn diacre au grand contentement du clerg


de ce jeune

du peuple

dolois, qui se promettaient


et

quelque chose de grand


le

homme. Cependant
les

l'glise

de Dol, florissante

heureuse sous Junkeneus, eut

malheur de tomber entre

mains

d'un mauvais pasteur, qui, selon les actes de saint Gilduin, mritait plutt d'tre appel are/iYoup

qu'archevque. C'tait un de ces vques simoniaques qui donnrent tant de peine Grgoire VU,
la plaie

de l'Eglise en ce temps-l et qui l'auraient perdue,


;

si elle

pouvait
clerg

l'tre.

Ce loup

fut sept

ans dans la bergerie de Jsus-Christ


chassrent de la
ville, et s'tant

enfin, bout

de patience,

le

et

le

peuple de Dol le

assembls pour lire un autre vque, runirent tous leurs suf

frages sur le jeune diacre Gilduin. Celui-ci ne voulant pas d'une charge qui le forait

renoncer

la vie

humble

et retire qu'il affectionnait par-dessus tout, d'une charge qui lui semblait d'ailleurs
fit

beaucoup trop lourde pour ses paules de jeune homme,


concitoyens revinssent sur leur dcision
Pontife, qui tait alors saint Grgoire
;

tout ce qu'il put


il

pour obtenir que ses

mais, ses efforts tant inutiles,

en appela au souverain

VU. Il se disposa donc partir pour Rome, et pria Even, ou Ivon, abb de Saint-Ielaine-les-Rennes, de lui tenir compagnie en ce voyage. Le chapitre de Dol envoya aussi ses dputs pour supplier Sa Saintet de confirmer l'lection qui avait t
faite.

Arrivs

Rome,

ils

comparurent tous l'audience du Pape. Les dputs reprsentaient Sa


ncessits de
l'glise

Saintet les belles qualits dont leur lu tait dou, les

de Dol, auxquelles
vie,

nul ne pouvait mieux remdier que

lui,
ils

non-seulement cause de

la saintet

de sa

mais aussi

de

la

noblesse de son extraction, et

concluaient qu'il plut Sa Saintet, sans


lui.

avoir gard

aux

excuses de Gilduin, de confirmer l'lection qu'ils avaient faite de


le Saint-Pre

De son

ct, Gilduin supplia


fit

de ne vouloir pas mettre une charge

si

pesante sur ses faibles paules,

valoir eoa

ge peu avanc, son incapacit

et les autres raisons

que son humilit

lui fournissait.
:

Admirant celte humilit, Grgoire Vil en fit compliment Gilduin Mon fils , lui dit-il, votre conduite est sage, parce qu'elle est conforme aux saints canons. Loin de vous ingrer imprudemment, vous vous excusez par des raisons prudentes. Sachez doac que je ferai voloolier
1. 2.9

Ftie Albert

le

Grand, de Morlaix.

62
ce que vous
le

27 JANVIER. me
demandez, pour ne pas vous accabler d'un fardeau suprieur votre ge . Puis pria de loi nommer celui de sa compagnie qu'il jugerait le plus capable d'occuper
dputs et leur dclara l'intenet
qu'il

Saint-Pre le

le sige piscopal. Gilduin l'ayant remerci, s'en retourna vers les

tion

du Pape, suivant laquelle

ils

consentirent qu'il reaonit

son lection

nommt

tel

qu'il jugerait propos. Lui,

bien aise de cette rsolution,

alla

trouver Sa Saintet

et la pria

de

consacrer Even, abb


saintet signales.
glise

de Saint-Melaine-les-Rennes,

homme

d'une vertu, d'une doctrine

et d'une

Le Pape approuva cette nomination

et sacra

Even archevque de

Dol,

dans

l'-

de Latran, en prsence des cardinaux et des prlats qui se trouvaient alors en cour romaine, l'an 1016. Le Samt-Pre, en congdiant Even et sa compagnie, lui donna une lettre de reoommaadation pour tons les vques de Bretagne, dont voici quelques passages
:

o Grgoire, vqne, serviteur des serviteurs de Dieu, tous


bndiction apostolique. Nous croyons que vous n'ignorez pas

les

vques de
le

Bretagne,
et le

salut et

comment

clerg

peuple da
dit,
il

Dol nous ont adress un jeune

homme

d'une naissance assez

illustre,

selon ce

qu'on

nous a

demandant
convenait,

qu'il ft

ordonn par Nous pour tre leur vque. La cause tant examine
lui les

comme

Nous avons reconnu en

murs

honntes, eu gard son ge,

mais non encore

assez mries et affermies pour soutenir le


qu'il

poids de l'piscopat. C'est pourquoi Nous avons dcid


le

ne serait prudent, ni pour lui-mme, ni pour vous, de


l'aide

charger d'an fardeau

si

lourd.

Mais

avec

de Dieu, Nous avons trouv parmi ceux qui l'accompagnent une personne beaucoup avec cette dignit par son
Saint-Melaine, que

plus en
c'est

rapport

ge, par sa science et par la gravit de sa conduite


loi

Yvon,

abb de

Nous avons ordonn, bien que malgr


le

et

quoique
Ini

astreint l'obissance, sur la

demande, sur

choix du jeune

homme

et des autres.
et

Nous

avons
pro-

aussi accord l'honneur et l'usage du pallium

pour votre direction

pour

celle

de toute

la

vince, k la condition toutefois qu'il ne refusera pas de se prsenter en temps opportun pour discuter la plainte que notre confrre Rodolphe, archevque de Tours, fait depuis longtemps l'audience

de nos prdcesseurs
touchant
le

et la ntre, touchant la soumission

de ce sige de Dol celui de Tours,

et

refus d'obissance, etc..


lettres et plusieurs

Avec ces
de

belles reliques dont le

Pape leur

fit

prsent, nos Bretons sortirent

Rome

et s'en retournrent

en France. Lorsqu'ils eurent pass les Alpes, Gilduin se spara de


maternels.
11

l'archevque et se dirigea vers l'Orlanais pour visiter ses parents

tomba malade

Payseaux. Sentant sa

fin

approcher,

il

se

fit

porter Chartres, pour faire sa prire Notre-Dame.

De

l, il alla

loger au monastre de Saint-Pierre-en-Valle, situ

au

faubourg de Chartres

il

fut

(oign par les religieux bndictins pendant sa


l'an

maladie,

et

Dien

l'appela lui le 27 de janvier,

de grce 1077.

Il

fut enterr

au milieu du chur de l'glise du monastre.

Des miracles

s'-

tant oprs son tombeau, ses ossements furent levs de terre quatre-vingt-dix ans aprs sa mort,
transfrs en

une chapelle

et renferms dans

une chsse par l'abb Foulcher, quatorzime abh de


elles
la

Saint-Pierre-en-Valle.

Une seconde

translation des saintes reliques eut lieu en 1666;

furent

dposes trs-solenncUement dans


lation.

la cathdrale les reliques

de Chartres, o elles demeurrent jusqu' de saint Gilduin ont disparu.


la fte le

Rvo-

cette

poque dsastreuse,

L'ancien diocse de Dol en clbrait autrefois


Brviaire de Chartres a
fait

27 janvier du
les Saints

rite

double majeur, et

le

mention au iS novembre, parmi

de ce diocsa.

MARTraOLOGKS.

63

XXVIir JOUR DE JANVIER

MARTYROLOGE ROMAIN.
A Rome,
Bonffrit

sainte Agns, pour la seconde fois


2.

'.

Apollonie, les saints martyrs Thyrse, Leuc et CaliiVers 304. nique, qui, aprs avoir t tourmentes de diverses manires au temps de l'empereur Uce, consommrent leur martyre, le premier et le dernier par la dcollation ; le second rendit son me Dans la Thbalde, les saints Dieu aprs qu'il eut entendu une voi cleste qui l'appelait. 250. martyrs Lonide ' et ses compagnons, qui remportrent la palme du martyre au temps de l'empe-

sons Diocltien

Au mme

lien,

saint Flavien,

martyr,

qni

reur Diocltien. Vers 304.

A Alexandrie,

la

mmoire de plusieurs

saints martyrs *,

que

Syrien,

chef militaire

et arien,

fit

prir de diverses manires ce

mme

jour, les ayant surpris dans l'glise

pendant qu'ils clbraient la synaie ou les saints mystres. Sl. En la mme ville, saint Cyrille, vque de ce sige, dfenseur trs-illustre de la foi catholique, qui se reposa en paix aussi grand par sa saintet que par sa science. 44 1. A Saragosse, saint Valre, vque. 315. A Cuena, en Espagne, la naissance au ciel de saint Jolien, qui, aprs avoir distribu aux pauvres les revenus de son glise, et vcu du travail de ses mains, l'exemple des Aptres, mourut en paix, clbre

par ses miracles. 1207. Au monastre de Rome (Moutier-Sainl-Jean), les funrailles de saint En Palestine, saint Jacques, ermite, qui demeura longJean, prtre, homme de Dieu. 545. temps cach dans un tombeau, pour faire pnitence d'une faute qu'il avait commise, et migra de

ce

monde

vers le Seigneur, glorieux par ses miracles

'.

vi

s.

MARTYROLOGE DE FRANCE, REVU ET AUGMENT.


A
Cisoing, en Flandre, saint

Arnodl,

gibet par les

ennemis de son matre,

et souffrit volontiers la

cuyer d'un seigneur de ce pays, qui fut excut un mort pour la pit et pour la justice.
les hrtiques,

Ses reliques ont t entirement disperses par

viu

s.

Dans la mme province,

1.

njounl'lial en
2.
3.

Toir sa 21 janvier. C'est l'apparition de sainte Agns 'a ses parents qae l'Eglise entend a&ibter nommant sainte Aguts pour la deuxime fois an Martyrologe.

Saint Flavien tait prfet de Rome.

AA. SS.,

t.

m de Janvier,

p. 449.

Les Grecs font aussi mmoire de saint Lonide et de ses compagnons en ce mme'jour. lis nomment parmi eux Asclas, martyr, que les Latins mettent 'a part an 23 de janvier. Lenra actes, recneillis par iltapbraste, se trouvent an tome va de Lipoman et au vie de Snrius. (Babonius.) du massacre de ces victimes de l'tirsie arienne dans une Cluist. On y lit a Ces choses se sont passes la veille des calendes de fvrier, aprs le consulat d'Arbtion et de Loliianus Saint Athanase en parle aussi danf son EpUre un solitaire, dans V Apologie Constance et dans VApologie de sa fuite. 6. n serait dangeretis de laisser croire aux lecteurs de la vie des Saints que les hros du christianisme ont ignor les faiblesses de notre pauvre humanit. Hlas hlas! que d'astres sont tombs des hauteurs de la perfection et combien n'y sont pas remonts! Ceux-lii, il faut les plaindre; mais il faut admirer et Imiter ceux qui, aprs avoir failli, se sont relevs. Tel est saint Jacques, ermite. Depuis quinze ans, U vivait dans la retraite, priant, jenant et se mortifiant. Dieu lui avait accord le don des miracles, et ce don mme fut l'occasion de sa chute. Aprs avoir rsist une malheureuse qui tait venue le tenter dans le dsert, 11 succomba de Ini-mgme devant une jeune fllle qu'on lui avait amene pour la dlivrer du dmon impur, qu'il dlivra en effet et qu'on loi laissa afin qu'il prvint, par sa prire et sa surveillance, le retour du mal. Aprs la faute, Jacqnes tua celle qui il avait ravi sa virginit non-seniement elle, mais le jeune frre qu'un pre trop confiant avait laiss comme sauvegarde cette Infortune, puis il livra les denx corps an courant du Jourdain. Telles sont les uvres dn dmon, telle est la faute que nous signale le martyrologe romain. Le dmon, suivant son habitude, se b&ta de jeter le dsespoir dans l'me da pauvre Jacques : dj 11 fuyait les lieux thtre de quinze ans da pnitence et de trois crime normes ; heureusement pour lui, 11 rencontra un vieil anachorte qui connaissait les abmes de la malice de l'homme et les profondeurs de la mitricorde divine il le retint sur le bord du prcipice. Jacques B'enfon;a plus avant dans le dsert, loin
4.

L'Eglise d'Alexandrie crivit l'histoire

lettre-circulaire adresse tons les dles

du

64
le

28

J.VNVIE&.

k Aii-la-ChapelIe, le bienhenreu bienheureui Richard, clbre abb de Vancelles . 1160. roi de France et empereur, qui ne s'est pas rendu moins illustre par son insigne A .Moud, an pil que par la sagesse de son gouvernement et par ses grandes conqutes. 814. duch de Juliers, saint Irmonz, berger, sous le nom duquel l'ancienne glise cmtriale de ce lieu tait dcdie '. V s. A Tours, la fte de sainte Madr et de sainte Britie, dont le dcs est marqu le
Cbarlemagne,

de saint Pelade, dont la naissance an ciel se trouve indique an ', dont l'entre au ciel est le 12 de janvier. A A Nimes, la fte de saint Julien et sainte BasiStrasbourg, saint Prii et saint Marin, martyrs '. A Agen, sainte Librate, lisse, dont il est fait mention le 9 janvier au martyrologe romain. A .Moutier-Saint-Jean, au diocse de Dijon, saint Jean de Rome, l'nn des Tierge et martyre. patriarches de la Tie monastique en France. D avait coutume de dire, pendant le travail des mains mon Dieu, j'aime mieux vos commandements que l'or et la topaze. 539 qu'il prsidait lui-mme : ou 3 i5. Au mme lieu, saint Pbilomre, qui aida saint Jean de Rome, son retour de Lrins, rtablir l'autont de la rgle. vi s. Pour mmoire, saist Hilaire et sainte Qoieta, le pre et la mre de saint Jean de Rome.
15 janvier.
la fte

A Gap, 7 janvier. A

Arles, la fle de sainte Csarie

MARTYROLOGES DES ORDRES RELIGIEDX.


Martyrologe de l'Ordre de Saint-Basile. A Alexandrie, saint Cyrille, de l'Ordre de Saintcomme ci-dessus an martyrologe romain. Martyrologe des Chanoines rguliers. A Rome, sainte Agns, pour la seconde fois, etc., comme an martyrologe romain. Martyrologe de fOrdre de Saint-Benoit, des Camaldules et de la Congrgation de Vallombreuse. Saint Paul, premier ermite, dont il est fait mention le 15 janvier. Martyivloge de fOrdre de Citeaux. A Lauzanne, saint Amde, d'abord abb de HauteCombe, de l'Ordre des Cisterciens, ensuite vque de la mme ville, illustre par sa pit et sa science, et serviteur excellent de la bienheureuse Vierge, Mre de Dieu. 1158. Martyrologe de POrdre de In Trs-Sainte Trinit. La fle de l'Apparition de sainte Agns, vierge et martyre, qu'Innocent lU, aprs l'apparition d'un ange qu'il vit en ce jour, pendant qu'il clbrait la sainte messe dans l'glise de Latran, assigna l'Ordre de la Trs-Sainte-Trinil, institu
Basile, etc.,

pour

le rachat

des captifs,

comme

sa patronne principale et privilgie.

Martyrologe de l'Ordre des Frres Prcheurs.


d'Aquin.

A Toulouse,

la translation

de saint Thomas

Martyrologe Romano-Sraphique. A Palerme, le bienheureux MATHtEO d'Aghigente, vque de cette ville, confesseur, de l'Ordre des Mineurs, compagnon de saint Bernardin de Sienne, et l'imitateur trs-illustre de ses vertus, et surtout de sa pit envers la Mre de Dieu et le TrsSaint Nom de Jsus. Aprs avoir gr saintement et puis ensuite dpos la charge piscopale, il se reposa dans le Seigneur le 1 janvier, remarquable par la renomme de ses miracles et par un culte immmorial approuv de l'autorit apostolique. 7 fvrier 1451. Mnrtyrologe des Carmes Chausse's et Dchausss. A Alexandrie, saint Cyrille, vque de cette ville, de l'Ordre des Carmes, etc. , comme ci-dessus au martyrologe romain. Martyrologe des Ermites de Saint-Augustin. A Milan, an monastre de Sainte-Marthe, la

de toat regard hnmaln. n s'ensevelit tout vivant dans un spulcre abandonn, et, comme an antre Jour et noit sa faute pendant dix ans, an bout desquels le Crateur le rappela 'a loi. n put, avant sa mort, esprer que Dlea lui avait rendu toute sa faveur, puisque la contre voisine du dsert o il vivait obtint, par ses prires, nne pluie dont ses champs taient privs depts longtemps. AA, de juaner, nouv. d., p. iSl et suiv. SS.. t.

DaWd, pleura

1. Ce fut le grand saint Bernard de Clairvau.\ qui conduisit lol-mtoe alnt Richard h, Vancelles pour remplacer le bienheureux Raoul qui venait de monrir. Il n'avait point vu depuis longtemps cette communaut, fille de la sienne; aussi sa Joie fat grande quand il y trouva rnnis cent sept religieux, trois novices et cent trente convers. Telle tait en I152 l'abbaye de Vancelles. Le dernier abb, Alexandre Peuvlon, mourut en exil Francfort-sur-le-ileln, en 1797.

2. On voit encore Mond la fontaine de saint Jrmonz, qo'il fit Jaillir de terre avec son pied ^ une poque de scheresse, pour abreuver son troupeau. Les eaux en sont salataires, surtout pour la gurison des animaux. Les Hollandais ayant brill, en 1602, l'glise et les archives de Mond, on ne sait plus rien du Saint que ce qu'en rapporte la tradition. tJne verrire de l'glise, en 1639. reprsentait saint Irmonz en ermite, tenant d'une main sa boulette, et de l'autre un rosaire : un chien men en laisse est ses

cotes
8.

dans

la

campagne, des poulaiua qui bondissent, dea

boeufs, des nes, des porcelets.

Voyez

le 12 Janvier,

. Voyez le 25 Janvier. Saint Prix et saint Marin sont honors au diocse de Strasbourg, parce qu'il furent assassins en Alsace au retour de lenr voyage & la conr de Chlldric, roi d'Aastrasle, et parce qu'il avait de leurs reliques au monastre de Marbay. Un collge de chanoines fut tabli snr le lieu mme oll y

alnt Marin avait

Uemear;

il

fut

dans

la suite transfi'r a Tiiann

par une dcision du Concile de Ble.

MARTmOLOGES.

63

des visions;

bieahenreuse Vronique, vierge, de notre Ordre, illustre par sa sainte vie et par le don admirable '. elle niigra de ce monde vers son cleste pou le 13 de janvier Saint Canut, roi et mattjr, dont l'entre au ciel est mentionne le Mariyrotuge des Servtes.

7 janvier.

ADDITIONS FAITES d'APRS LES BOLLANDISLES ET AUTRES HAGIOGRAPnES.


A Corinthe, en Grce, nom de sa ville natale.
si

sainte Corintliie dont le

nom

est rest inconnu et

que

l'on a dsign sous

le

Elle pratiquait l'tat de virginit tant

recommand par
la

l'aptre

Paul qui
tait si

vaoglisa sa patrie, lorsqu'elle fut dnonce


belle et

comme

chrtienne aux

autorits. Corinthie
la

le but mais tous ses elorts chourent devant l'inbranlable fermet de la vierge de Jsus-Christ. Outr de fureur, ce juge abominable la condamna tre jete dans une maison de dshonneur. Le Seigneur entendit les gmissements de la colombe prise dans les filets des oiseleurs. Pouss par l'esprit de Dieu, un jeune chrtien nomm Magistrin, obtint de s'introduire le premier auprs d'elle l, se jetant k ses genoux, il la supplia de prendre sa vie. Elle accepta donc les vtements de son librateur et put sauver son honneur. Magistrin fut condamn aux btes qui, en le dvorant, lui procurrent une double couronne dans le ciel. A Ephse, en Asie, saint
le

gracieuse que
;

juge auquel on

la

dfra rsolut de

dlivrer de

mort dans

d'en faire sa victime

Jean l'Ancien ou

le Prtre,

l'un

des

soixante-douze

disciples de Jsus-Christ

l'un

de ses
teurs
Charit,

prodiges et de sa prdication; l'un des premiers


les

prdicateurs de

l'Evangile et des

vque d'Ephse ; matre de saint Paphyas . En aprs avoir eu les pieds coups. A Trvi, en Italie, les saints Emilien, vque, Hilarien, moine, Hermippe et Denis, martyrs sous Diocltien. En Syrie, saint Pallade, anachorte, compagnon de saint .Simon, qu'il ne faut pas confondre avec l'auteur de l'Histoire L'tusinqw. 11 vcut prs d'Antioche. Fin du iv s. A Aix-la-Chapelle, saint Spe, confesseur, dont les reliques furent emportes de cette ville dans celle d'Hrtzbourg en 1072, puis la destruction de celle-ci par les Saxons, deux ans aprs, dans un monastre inconnu. A Pise, le bienheureux Barthlmy Aiutamicristo, religieux camalduledu couvent de Saint-Fridien. Son corps s'est conserv intact pendant plus de quatre sicles, jusqu' l'incendie de l'glise de Saint-Fridien en ICIo. Eu 1799, on fit pendant trente jours des prires solennelles pour demander Dieu, par la mdiation de saint Barthlmy, le retour des Pisans que la Rpublique franaise gardait comme otages Dijon. Le culte immmorial rendu au bienheureux, la confiance qu'ont eue de tout temps en son intercession plusieurs villes d'Italie, ont rcemment dtermin la Congrgation des Rites
plus

estims
qui

martyr,

prit

tmoins docGrce , saint

des

confirmer ce culte. 28 janvier 1224.


tres de

En Hongrie,
1271.
la

sainte Marguerite, vierge, de la race de

saint

Etienne, roi de Hongrie, et religieuse de l'Ordre de Saini-Dominique, qui comptait

femmes dans

cette contre

^.

Manfred, ermite.

An

1430.

Marguerite de Ravenne.

A Saragosse, en Espagne,
Dieu seul connat
mort. 1259.

A Ravenne, An 1530. Dans


le

An

A Riva, dans le diocse de Cme, le bienheureux vnrable Gentille, veuve, qui fut l'lve de sainte

quatre monas-

le comt de Fife, en Ecosse, saint Glastien, vque. 830. bienheureux Nicolas de Orbita, laque, de l'Ordre des Frres Mineurs.

le dtail

Capistran, dans l'Abbruzze,

de ses saintes actions. Son corps fut trouv intact dix-neuf ans aprs sa le bienheureux Ange de Canosa, aussi laque de

Un malade que l'on portait sur un brancard fut guri en passant, le jour des funrailles du bienheureux Ange, prs de son saint corps.
l'Ordre des Frres Mineurs.
1. 2.

Voir an 13 Janvier.
Saint Jean,

le Prtre, dans l'Eglise primitive, est diffrent de saint Jean Pres et en particulier Eusfebe et saint Jrme. Cette distinction est fonde sur la tradition des anciens, qui ont parl de deux ministres de Jsus-Christ appels Jean, et sur le tmoignage authentique de saint Papias, disciple de saint Jean l'Evanjliste. (Cf. Euseb., Uist., 1. UI C 33; S. Hieron., lie vir. ill., c. 18, et Hist. des soixante-douze d<sc!{es, etc.

surnomm l'Ancien ou
reconnu
les

l'Aptre,

comme

l'ont

8.

Voir au 2S janvier.

TiEf DES S.UNTS.

Tome

II.

66

28

JA.NVIER.

SAINT CYRILLE, PATRIARCHE D'ALEXANDRIE,


DOCTEUR DE L'GLISE

412-444.

Papes
;

: saint

saint Sixte III

saint

Lon

Innocent l's saint Zoziice; saint Boniface !*>; saint Clestia Empereur d'Orient Thodose I, le Jewie. le Grand.

I*"-;

Ne

fuite pas aus. antres ce que tods ne roadriez pas qu'on vous fit h vous-mme Si la main de Dieu no vous atteint pas ds ce monie, pour avoir touch ta prunelle de soji il^ le chtiment es: rserv k vos enfants, vos proches, a ceux qui vous sont
:

pies chers que vous-mme-

disputent la gloire d'avoir vu Alexandrie d'Eg^-pte et Constantinople se devait appeler plus tard V avocat celui que le concile de Ghalcdoine natre
de
sacrs sous les yeux de son Nourri ds l'enfance dans l'lude des livres d'Alexandrie qui se montra l'ennemi oncle Thophile, le fameux patriarche ensuite celle de la tradition, constant de saint Chrysostorae, Cyrille y joignit qu il n enseitoujours si attach la doctrine des anciens Pres, et il fut qu'il nous l'apprend lui-mme. Ses h^Tes gnait rien que d'aprs eux, ainsi une grande connaissance contre Julien l'Apostat font voir qu'il avait aussi auteurs profanes. des l'ducation du cur n avait pas t aussi Jlais un certain point de vue inspir tous ses prjuges, celle de l'esprit. Son oncle lui avait bonne que Dieu qui n'pargne point la toute sa haine contre saint Jean Chrysoslome. Cj-rille ft, comme saint Chrysosverge ses saints permit prcisment que sa rie en butte aux plus atroces calomnies. tome toute sur le sige d'AlexanL'lection qui, aprs la mort de Thophile, le porta une fois lu, il persista dans le schisme de son drie fut trs-orageuse coupable fureur contre oncle que Rome avait excommuni cause de sa et les dsastres ne nanqurent pas au saint Jean Chrysostome. Les calamits un foyer d'meutes et de jeune patriarche. La capitale de l'Egypte semblait taient injustement mls. sditions auxquelles son nom et sa personne rigoureuses furent \u commencement de son piscopat, des mesures Juifs et les Novatiens les uns le pouvoir politique contre les prises par On accusa saint Cyrille d'avoir et les autres furent expulss d'Alexandrie. mesure, tandis qu'en vrit les excs seuls de ces sectaires en pouss cette furent la cause. eux cette D'abord en ce qui concerne les Juifs, les dits proclams contre que leur animosit contre les chrtiens se portait d'inpoque prouvent l'amphithtre, croyables fureurs. Un jour, toute la multitude tant runie
,

la foi

orthodoxe

et

sans tache.

pour prvenir
Oreste t
lire

les collisions

entre Isralites et chrtiens, le gouverneur

une ordonnance de police. Quelques familiers de l'vque Aussitt que les taient l et parmi eux Hierax, professeur de grammaire. l'amphithtre pour ils se mirent crier qu'il venait Juifs l'aperurent, rien ne pouexciter une sdition. Leurs vocifrations durrent longtemps et apprhender Hierax que l'on fiagella publivait les apaiser. Le gouverneur fit

SAINT CYRILLE, PATRLVRCHE D'ALEX^I^DHIE.

67
il

quement

sur la scne.

II

se vengeait ainsi de saint Cyrille qui

en voulait.
signifia

A celte nouvelle l'vque manda les principaux d'entre les Juifs et leur
Cyrille

d'avoir cesser de molester les chrtiens. Cette attitude nergique de saint

Une conspiration un massacre gnral des chrtiens. Les conjurs choisirent pour signe de ralliement un anneau d'corce verte de palmier que chacun d'eux devait porter au doigt. Une nuit donc, & un signal donn, le cri au feu ! se fit entendre dans toutes les rues de la ville.
ne
fit

que redoubler

la

colre des enfants d'Isral.

s'ourdit entre eux, dans le but d'organiser

C'tait, disait-on, la grande glise d'Alexandrie qu'avait atteint l'incendie. Les chrtiens, sortant de leurs maisons, se prcipitaient de ce ct. Mais les Juifs, embusqus au passage, gorgeaient tous ceux qui ne portaient pas l'anneau d'corce verte. Au lever de l'aurore on constata un horrible massacre. Les auteurs du guet-apens furent bientt dcouverts. Les chrtiens coururent aux synagogues qu'ils renversrent. Quelques Isralites furent tus et les autres chasss de la ville. Le gouverneur civil se montra vivement irrit de cet acte d'omnipotence de la part des chrtiens. II en adressa ses plaintes l'empereur. Saint Cyrille crivit de son ct, et la chancellerie de Constantinople donna tort aux Juifs qui ne rentrrent pas dans Alexandrie. Ce n'est pas tout l'historien Socrate lui-mme, celui qui a tant calomni saint Cyrille, nous apprend que dans la petite ville d'Inmestar, situe entre Antioche et Chalcis, les Juifs crucifirent, en plein thtre, un enfant chrtien et le firent mourir dans les tortures '. Une loi de Thodose le Jeune fut dicte l'occasion de cet horrible attentat. A toutes les grandes solennits hbraques, les fils d'Isral se donnaient le barbare plaisir de brler triomphalement l'image rvre de la croix o Jsus-Christ avait t immol par leurs aeux *. A cette poque, ils essayaient simultanment sur tous les points de l'empire un de ces mouvements insurrectionnels dont la conjuration d'Alexandrie n'tait qu'un pisode. Le dbut de l'piscopat de saint Cyrille fut aussi marqu par la fermeture des glises que les Novatiens possdaient dans sa ville piscopale. Ce fut encore un sujet d'accusations passionnes contre lui et pourtant l'on agissait en vertu d'une prescription du pouvoir imprial qui tait porte depuis longtemps. Reste une troisime accusation dont on chargea la mmoire de saint Cyrille, je veux dire le meurtre d'Hypatia.
:

Hypatia tait une jeune

fille

d'Alexandrie dont le gnie suprieur s'tait

lev au-dessus de tous les sages de son temps. Elle avait succd au clbre Plotin dans la chaire de philosophie platonicienne. Sans se restreindre aux
limites exclusives d'une cole, elle avait tudi fond les divers systmes philosophiques de l'antiquit et les expliquait ses auditeurs. De tous les points du monde on accourait ses leons. La prudence et la gravit d'Hypatia taient gales sa modestie. Les hommes d'Etat avaient recours ses lumires elle pouvait sans inconvnient professer un cours public, car sa haute vertu et le respect gnral formaient comme un rempart autour d'elle. Le gouverneur Oreste l'appelait ses conseils. Sa mort fut rsolue par quelques hommes du peuple sans qu'on ait jamais clair le motif vrai association forme de ce drame. Ce fut la corporation des Parabolani,
;

1. Cf. Socrate, Bisi. ecclesias., lib. vu, cap. 16 PatroL grc, t. Lsvn, col. 772, et la Chronograpfe de Thophane, ad ann. 408. La Chronologie de The'ophane est en retard de sept ans sur notre re vulgaire. L'anne 403 rpond donc trs-exactement l'anne 415. (M. Darras, Bist. de l'Eglise^ t. xil, p. 430.)
;

2.

Le Corpus

juris civil: porte mention

de cette coutume hbraque qui, dans nos murs, paratrait

incroyable. (Cod.,

lib. i, tit. 9, n. 11, col. 64.)

Honorius, en Occident, par une loi da 2 mars 418, Interdisait aux Juifs les charges ckiles et iea fonctions militaires.

68

28
le

J.VNVIEII.

qui

transport des malades et des pestifrs au grand hpital d'Alexandrie chargea do l'excution de ce complot sinistre. Ils pirent le moment favorable, et un jour que Hypatia rentrait chez elle, les Parabolani

pour

se

arrtrent son char, la saisirent elle-mme et la tranrent jusqu'au portique d'une glise appele le Kxsarion. Aprs l'avoir dpouille de ses vtements, ils lui arrachrent les membres les uns aprs les autres et allrent la brler.

Comme

le

gouverneur de

la ville, Oreste, tait

mortellement brouill avec


la

saint Cyrille,

on prtendit que Hypatia


:

avait

empch par son influence

les ennemis de l'vque l'accusi-rent rconciliation entre l'un et l'autre d'avoir tremp dans cette sanglante excution populaire. Mais l'autorit impriale de Constantinople dchargea compltement l'vque d'Alexandrie de toutes les accusations portes contre lui, inspires par les passions poli-

tiques, et

pour cela, il fallait qu'il fl innocent deux fois plutt qu'une, car que de tout temps l'autorit temporelle n'a pas t tendre envers l'autorit spirituelle. Nous avons encore aujourd'hui le rescrit de Thodose le Jeune relatif au meurtre d'Hypatia'. Des mesures rigoureuses furent

on

sait

prises contre les auteurs de cet attentat; la socit des anciens Parabolani

fut dissoute, et la socit des

nouveaux place sous

la direction exclusive

du

patriarche d'Alexandrie.

La vrit a triomph des calomnies intresses que le judasme, le paganisme et l'hrsie ont accumul l'envi contre un grand et saint vque. Les contemporains nous ont transmis le tmoignage non suspect de leur estime et de leur admiration pour lui. Ils aimaient le comparer saint Athanase dont il faisait revivre l'loquence, l'nergie et la saintet ; auquel, chose digne de remarque, il ressemblait au physique par sa petite taille, sa dmarche modeste et son air d'imposante majest. Pendant trente-deux ans d'piscopat, sa vie ne cessa d'tre un modle de foi et de pit. Saint Cyrille eut combattre les derniers restes du paganisme en Egypte. Ses armes, quoi qu'on en ait dit, n'taient point de celles qui tuent les corps. Il n'employa dans cette lutte que la prire et l'intercession des saints. Yoici le tmoignage d'un chroniqueur contemporain A deux stades de Canope, se trouve une petite bourgade nomme IManutha. Les paens s'y taient rfugis comme dans un dernier asile. Le dmon et ses mauvais anges avaient l une forteresse au cur de l'Egypte. Les efforts du patriarche Thophile avaient chou contre les paens de Manutha. Le bienheureux Cyrille se proccupa vivement de cette situation. Un jour que dans sa prire il demandait Dieu avec larmes de lui inspirer les meilleurs moyens de triompher d'une si longue rsistance, un ange lui apparut et lui dit Porte dans ce village des reliques du martyr Cyrus' et de l'vangliste Marc. Le bienheureux vque suivit le conseil cleste. Le 28 juin 414, la translation solennelle des reliques eut lieu Manutha, et fut accompagne de nombi'eux miracles. A partir de ce jour, la petite bourgade fut tout entire convertie au christianisme, et la clmence de Jsus-Christ Notre-Seigneur continue y oprer des merveilles par l'intercession des saints martyrs' . Jaan Moschus, dans les vies des Pres, nous a conserv un trait de la vie de saint Cyrille qui nous rvle la fois sa douceur, sa prudence et son humilit. Un vieil anachorte, habitant une solitude voisine d'Alexandrie, sur les bords du Nil, s'tait, je ne sais trop comment, persuad que le patriarche Melchisdech tait fils de Dieu. L'vque Cyrille, de bienheureuse
: :

1.

Voir Baronlas, Anuaks, ad ann. 416, n.


Saint

38, 33,

t.

vu, nouv.

d.; Bar, 1869.

2.

Cyms, mdecin d'Alexandrie, martyris avec


Saiicl.

saint Jean, le 81 janvier 311, sous

Maximia

II-

I.

BolUnd., cl.

SADvT CTRnXE, PAT11I.UICHE d'AIEXANBRIE.

69

mmoire, en
esprit,

fut informe. L'erreur


la

du

solitaire tenait la simplicit de son

mais n'altrait en rien

saintet de sa vie, et le vnrable vieillard

continuait tre l'objet des faveurs divines. Des grces signales taient chaque jour obtenues par son intercession. CjTille trouva moyen de le corriger de son erreur sans humilier son caractre. Il lui dputa un de ses Mon pre (abba), je suis dans prtres, charg d'un message ainsi conu
:

me semble que Melchisdech a de Dieu; de l'autre, des raisons non moins plausibles me dtermineraient penser qu'il ne fut qu'un homme revtu de la dignit de prtre du Trs-Haut. J'hsite entre ces deux sentiments. Je vous conjure de consulter ce sujet le Seigneur dans votre prire, et de m'apprendre ce qui vous aura t rvl. Le vieillard rpondit renvo\- Je ferai ce que le saint vque me demande, et dans trois jours je pourrai, j'espre, donner une rponse. Il s'enferma dans sa cellule et passa tout ce temps en oraison. Le troisime jour, Cyrille vint en personne la cellule du vnrable soliMelchisdech n'tait qu'un homme. taire, qui lui dit en le voyant Le vieillard Comment le savez-vous, mon pcre ? demanda l'vque. rpondit Le Seigneur; dans une vision, a fait passer sous mes yeux tous les patriarches depuis Adam jusqu' Melchisdech. L'ange qui me montrait ce dernier l'a dsign en disant Celui-ci est Melchisdech. Il ne saurait donc y avoir de doute, Melchisdech fut un homme, ainsi que tous les autres patriarches. Depuis lors, pour rparer l'erreur qu'il avait autrefois enseigne, il ne manquait jamais de la rtracter en prsence de la foule qui assigeait constamment sa cellule, et le bienheureux vque remerciait Dieu dans son
une certaine perplexit
t
fils

d'esprit.

D'un ct

il

cur

'

six ans s'taient couls depuis que saint Cyrille avait succd son oncle, et les relations entre lui et le Pape restaient toujours interrompues. Tout ce qu'il y avait de saints hommes en Orient gmissait profond-

Cependant

ment de
Ce

vux le moment de la rconciliation. ardemment dsir arriva enfin. Le point contest, on s'en souvient, tait l'inscription du nom de saint
cette scission et htait par ses
si

moment

Jean Chrysostome sur les diptyques sacrs. En se refusant si longtemps aux vux de l'Eglise romaine, Cyrille paya son tribut l'humaine faiblesse qui, mme dans les natures les plus leves, est sujette de lourdes mprises. En tout cas, nous ne devons pas oublier que la mre de Cyrille tait la sur de Thophile le sang pouvait garer sa charit. En repoussant la mmoire de Jean, il croyait protger celle de son oncle. Habitu ds l'enfance l'honorer comme un matre, l'aimer comme un pre, l'alfection respectueuse qu'il lui portait l'empchait de souponner les passions de l'homme dans le zle du pontife. Jeune encore, il avait assist l'assemble dite du Chne, o les assertions de tant d'vques avaient d le frapper et l'impressionner contre le pasteur de Byzance, faussement reprsent ses yeux comme un hrtique, comme un homme ivre de lui-mme, dont l'orgueil foulait aux pieds les canons et le respect d ses frres, et il ne pouvait se persuader qu'un prlat rprouv par son oncle pt tre autre chose qu'un grand
:

coupable.
bien du temps pour traverser cette couchyi me noble et pure et lui ouvrit les yeux. On raconte que Cyrille eut une vision dans laquelle il lui sembla voir Jean qui, suivi d'un nombreux cortge de saints et lanant des regards indigns, s'apprtait le chasser de l'Eglise, tandis que la Mre de
11

fallut

donc

la vrit

paisse de prventions. Mais Dieu eut pili d'une

I.

Bollacd., Aet. Sonet.

70

28 JANVIER.

Jsus-Christ, envers laquelle saint Cyrille nourrissait la plus tendre vnration, intercdait pour lui et demandait son pardon. Cyrille mdita cette
vision et se reprocha de s'tre scandalis au sujet de saint Chrysostome.

L'ardente imagination des Orientaux a donn un caractre surnaturel une conversion qui parat s'tre accomplie sans intervention miraculeuse. Mais on aime voir sous cette allgorie de la vision, l'action des Saints partout prsente dans les vnements dcisifs de la vie des hommes et des peu|)les. Ce fut un Saint en elTet qui convertit cet autre Saint. En ce temps-l, le monastre de Peluse, situ sur une montagne voisine
d'Alexandrie, avait pour abb le clbre prtre Isidore. On dit qu'il avait t disciple de saint Chrj'sostome, et il l'appelait volontiers l'il de l'Eglise. Or, non-seulement saint Cj'rille partageait la vnration unanime de ses contemporains pour l'illustre cnobite Isidore, mais encore il lui avait confi la

conduite de son me. Dans

l'affaire

de Chrysostome, l'obstination de CjTille

scandalisait Isidore. 11 unit par lui adresser une lettre aussi touchante que hardie, dans laquelle il lui disait : Si je suis ton pre, comme tu le dis, je

dois craindre d'attirer sur moi le supplice d'Hli, si terriblement chti pour avoir nglig la correction de ses enfants... Fais cesser ces querelles, afin que je ne sois pas condamn, et que Dieu ne prononce pas contre moi un jugement effroyable. Ne cherche pas plus longtemps la vengeance d'une

injure particulire et domestique... Ne la fais pas peser sur l'Eglise toujours vivante, etc.. la vrit reprit son empire sur cette me droite Cyrille se sentit vaincu et pure. Il n'avait d'ailleurs aucun autre moyen d'obtenir la communion si dsire de l'Eglise romaine. Ayant donc assembl les vques de son patriarcat, il inscrivit solennellement le nom de Chrysostome dans les diptyques, et, ce prix, rentra en grce avec le Saint-Sige (418). Mais, l'affaire capitale de la vie de saint Cyrille, ce fut la lutte contre Nestorius. Nestorius, moine et prtre d'Antioche, avait tout ce qu'il faut pour en imposer au peuple, qui se laisse toujours prendre aux apparences. 11 menait une vie retire, avait un extrieur pnitent et mortifi, et joignait quelques connaissances une grande facilit s'exprimer mais il cachait sous ces dehors une profonde hypocrisie, un orgueil insupportable, un esprit faux et entt de ses propres ides, qu'il prfrait la doctrine des anciens Pres '. Le sige de Constantinople tant devenu vacant, il y fut lev en 428. Il commena son piscopat par perscuter avec une espce de fureur les Ariens, les Macdoniens, les Manichens, les Quartodciraans et il finit par les chasser de son diocse. Il se trompa, s'il voulut s'attirer par une telle conduite la rputation de pasteur zl le vrai zle ne donne point dans les extrmits. Au reste, dans le temps que Nestorius perscutait avec tant de violence les hrtiques dont nous venons de parler, il niait, avec les Plagiens, la ncessit de la grce, quoiqu'il reconnt, avec l'Eglise, l'existence du pch originel. On le vit mme communiquer avec Clestius et Julien, ces deux principaux dfenseurs de Pelage, et cela aprs que les papes Innocent et Zozime les eurent condamns, et que l'empereur Honorius les eut chasss de l'Occident. Il ne s'en tint pas l il os;i prcher et faire prcher publiquement qu'il y a deux personnes en Jsus-Christ, celle de Dieu et celle de l'homme que le Verbe ne s'est point uni hypostatiquement la nature humaine qu'il ne l'a prise que comme un temple o il habite, et que par consquent la sainte Vierge n'est point Mre de Dieu, mais seulement mre
: ; ,
:

1. Tel est le portrait fine nous font de Nestorius les auti-urs contemporains. On peut voir Sociate et Thodoret, qui d'aborU s'en t'tait laiss imposer par l'extrieur hypocrite de cet hrsiarque.

SALNT CYRILLE,

PATRUBCHE

d' ALEXANDRIE.

71

de l'homme ou du Christ. A la vrit il consentit dans la suite donner la sainte Vierge la qualit de Mre de Dieu mais ce n'tait que dans un sens impropre qui dtruisait toujours la vrit de l'Incarnation. Ces nouveauts impies excitrent l'indignation des fidles. Les prtres attachs la saine doctrine, entre autres saint Procle et Eusbe, depuis vque de Dorile, rclamrent en faveur de la foi, et reprsentrent vivement Nestorius l'horrible scandale qu'il causait dans l'Eglise. Ils eurent la douleur de le voir mpriser leurs remontrances alors ils ne balancrent plus et se sparrent de la communion de leur archevque. Cependant saint Cyrille reut les homlies de Nestorius, et la lecture qu'il en fit lui prouva de plus en plus que cet hrsiarque tait coupable de toutes les erreurs dont on l'accusait. Il lui en crivit pour tcher de le ramener la vrit par les voies de la douceur; mais Nestorius, qui n'aimait point tre contredit, fut vivement piqu de cette lettre, et il y rpondit avec la dernire hauteur. Cette affaire ayant t porte Rome, le pape Clestin y convoqua un concile pour examiner la nouvelle doctrine. Tous les Pres s'tant cris que Nestorius tait hrsiarque, on pronona contre lui une sentence d'excommunication et de dposition; on l'envoya saint Cyrille, en le chargeant de la faire excuter, si dans l'espace de dix jours compter de celui de la signification, Nestorius ne rtractait publiquement ses erreurs '. Notre Saint, pour dernire monition, lui crivit une nouvelle lettre, la fin de laquelle taient douze anathmatkmes ou articles que l'archevque de Conslantinople devait souscrire, s'il voulait tre reconnu pour orthodoxe mais celui-ci refusa d'obir, et se montra plus opinitre que jamais. Ce fut cette opinitret qui donna lieu la convocation du troisime concile gnral, dont l'ouverture se fit Ephse en 431. Il s'y trouva demx cents voques, et saint Cyrille y prsida au nom du pape Clestin '. Nestorius refusa d'y comparatre, quoiqu'il ft dans la ville. Sa doctrine, qu'on examina dans la premire session, y fut condamne, et aprs trois citations juridiques, on pronona contre lui une sentence de dposition, dont on informa l'empereur. Six jours aprs arrivrent Jean d'Antioche et cp^iatorze vques d'Orient : ils ne s'taient pas rendus plus tt Ephse, parce qu'ils favorisaient secrtement la personne de Nestorius, croyant qu'on lui imputait des erreurs qu'il n'enseignait pas. Au lieu donc de se joindre aux Pres du concile, ils excommunirent saint Cyrille et ceux qui tenaient son parti. On rclama des deux cts la protection de l'empereur, qui donna ordre d'arrter saint Cyrille et Nestorius mais le premier, quoique innocent, fut plus maltrait que le second peu s'en fallut mme qu'il ne ft exil, tant son ennemi avait de crdit la cour. Heureusement l'arrive des vques Arcade et Projerte, et du prtre Philippe, tous trois lgats du pape saint Clestin, fit prendre aux affaires un tour plus favorable pour saint Cyrille. Ces lgats, pleinement instruits de ce qui s'tait fait, approuvrent la conduite de notre Saint, dclarrent nulle la sentence prononce contre lui, et confirmrent la condamnation de Nestorius. Enfin la vrit ayant repris ses droits, saint Cyrille fut rtabli. Les vques schismatiques se rconcilirent avec lui en 433, souscrivirent la condamnation de Nestorius, et donnrent une confession de foi claire et orthodoxe. Quant Nestorius, il se retira dans le monastre d'Antioche o il avait t lev. Jean, patriarche de cette ville, l'en fit chasser quelque temps aprs par l'empereur Thodose, parce qu'il
; ; :

1.

Coiic,

t.

m,

p.

343.

Libcrat,

Brniar.,

c. 4.

2.

Saint Lon, p. lxxii,

c. 3.

Cmc,

t.

m,

p. esc, 980.

72
ne

28

j.urvTEH.

cessait de dogmatiser et de rpandre ses erreurs. Cet hrsiarque fut relgu Oasis, dans les dserts de la Haute-Egypte, oti il mourut sans avoir rtract sa doctrine impie. Le nestorianisme survcut son auteur, et il subsiste encore aujourd'hui dans l'Orient '. On ne saurait assez louer la conduite de saint Cyrille dans l'atFaire de Nestorius. Il employa d'abord les voies de douceur pour gagner cet hrsiarque; mais il s'arma d'un zle intrpide lorsqu'il le vit opinitrement attach ses erreurs. En vain la cabale lui suscita des perscutions; il les regarda comme des preuves que Dieu lui envoyait, et il et volontiers rpandu son sang pour la dfense de la foi catholique '. Sa prsence n'tant plus ncessaire Ephse, il reprit la roule d'Alexandrie, o il arriva le 30 octobre 431. Il s'appliqua le reste de sa vie, avec autant de soin que de ferveur, remplir les devoirs de l'piscopat, ;\ conserver dans toute sa puret le prcieux trsor de la foi, rtablir et cimenter la pais que l'hrsie avait trouble pendant plusieurs annes. Il mourut le 28 juin 444 '. Le pape saint Clestin avait conu pour lui la plus haute estime. Il lui donnait les titres de gnreux dfenseur de l'Eglise et de la foi, de docteur catholigue, et d'homme vraiment apostolique '. Les Grecs l'honorent le i8 janvier et le 9 juin. Le martyrologe romain fait mmoire de lui le 28 janvier. On voit, par les ouvrages de saint Cyrille, qu'il avait une grande dvotion envers le mystre de l'Incarnation. 11 n'en avait pas moins pour la divine Eucharistie; de l ce zle avec lequel il insiste si souvent sur les effets que cet auguste Sacrement produit dans ceux qui le reoivent dignement. 11 gurit , dit- il, les maladies spirituelles de nos mes; il nous fortifie contre les tentations; il amortit les ardeurs de la concupiscence, il nous incorpore Jsus-Christ . Le saint docteur honorait encore la sainte Vierge d'une manire toute particulire. Rien de plus nergique que ce qu'il dit de ses glorieuses prrogatives. Mais coutons-le parler lui-mme ". Je vous salue, Marie, Mre de Dieu, trsor vnrable de tout l'univers, lampe qui ne s'teint point, brillante couronne de la virginit, sceptre de Je vous salue, vous qui, dans votre sein virginal, avez la bonne doctrine renferm l'immense et l'incomprhensible; vous par qui la Sainte Trinit est glorifie et adore, vous par qui la croix prcieuse du Sauveur est exalte par toute la terre; vous par qui le ciel triomphe, les anges se rjouissent, les dmons sont mis en fuite, le tentateur est vaincu, la crature coupable est leve jusqu'au ciel, la connaissance de la vrit est lablie sur les ruines de l'idoltrie; vous par qui les fidles obtiennent le baptme, et sont oints de l'huile de joie; par qui toutes les glises du monde ont t fondes, et les nations amenes la pnitence; vous enfin par qui le Fils unique de Dieu, qui est la lumire du monde, a clair ceux qui taient assis dans les ombres de la mort.... Est-il un homme qui puisse louer dignement l'im-

comparable Marie ? On a dit que saint


qu'il avait t
1.

Cyrille tait all se

former

la pit

Jrusalem et
les

moine du Mont-Carmel. Nous devons reconnatre que

Les Nestorlens orientaux ont une litargie qui porte le nom de Nestorius, et dans laquelle il est dit au corps et au sang de J(5sus-Christ par l'opration do Saint-Esprit, et qu'on les offre en sacrifice. Outre cette liturgie, ils en ont encore deux autres qu'ils prtendent 6tre fort anciennes. Voyez Henaudot, Luurg. orient., t. ll, et le Pre Le Brun, Liturg.^ t. m.

que

le pain et le vin sont cliang(:s

2.

Ep. ad Tfifopemp.j

t.

m,

conc,

p. 771.

3. C'est--dire le troisime du mois appeli5 Epiphi par les Egyptiens. C'est le sentiment unanime des Alexandrins, des Cophtes et des Ethiopiens, qui nomment saint Cyrille, KerloSj par abrviation, et lui donnent le titre de docteur du monde.

4.

Conc,
t.

t. III,

p. 1077.
1.

6. L. IV
t.

contra Nestor.,
iv, c. 13.

ttverit.,

I", n. 231;

in Joan.,

6.

t. vi, part. 1, p. 110; 1. vu de adoratione in .<!pir, T. v, part. 2, p. 330. Item, conc, t. m, p. 583.

SAINT CYWLLE, PATRI.UICHE D'ALEX^iMlRIE.


:

73

preuves positives font dfaut ' mais on aimerait le penser d'un si grand serviteur de Marie. A l'poque o l'Iconoclaste Lon l'Isaurien dclara la guerre aux images des Saints et leurs ossements, deux religieuses fuyant l'Orient apportrent Rome un grand nombre de reliques et entre autres quelques fragments de ils furent recueillis Sainte-Marie du Champcelles de saint Cyrille
:

de-Mars. On reprsente saint Cyrille assis et bnissant au-dessus de lui dans les airs est une vierge tenant un enfant Jsus sur son sein cela rappelle le dogme de la maternit divine et de l'incarnation dont D se montra l'intrpide champion; on le voit encore avec un livre sur une page duquel est crit en grec Mre de Dieu, et avec une plume prt crire. Cette plume
: : :

est l'attribut caractristique des crivains ecclsiastiques.


de fEglUe^ t. sn et xiii les uvres de saint Jean Chrysostome, tradnction ^anprcde de la vie da Saint, par M. Martin d'Agde, t. te', p. 501 et sniv., d. de Bar, 1SS9; D. Ceillier, t. Tin, d. Vives; AA. 55., t. iii, p. 459 et sulr., d. Palm; Godescaid et les aatres haglograpbea.
Cf. narras. Histoire
:

sise,

NOTICE SUR LES CRITS DE SALNT CYRILLE.


Les ouvrages qui nous restent de saint Cyrille sont : l" Le trait de f Adoration en esprit et en vrit, divis en dix livres. C'est une eplicatioa allgorique et morale de passages dtachs du Pentatenqne. Saint Cyrille ne s'est point astreint l'ordre que Mose a suivi dans sa narration. 2 Les treize bvres appels Gtaphyres, c'est--dire profonds on lgants, renferment une eiplicalion allgorique des histoires rapportes avec plus d'tendue dans le Peatalenque. Le saint docteur a choisi celles qui avaient un rapport plus visible Jsus-Christ et son EgUse. 3 Les Commentaires sur haie et sur les douze petits Proj-htes. On y trouve une siplication de la lettre et du sens spirituel. 4 Le Commentaire sur lErangile de saint Jean, D tait divis en douze livres, dont dix eenlement sont entiers. Nous n'avons que des fragments du septime et du huitime. Les livres v, VI, VII et VIII manquant autrefois, Josse Clich^ou les suppla dans l'ancienne dition latine, d'aprs les crits des autres Pres. Il s'est trouv des auteure qui ont cit ces supplments comme tant de saint Cyrille. Us ne seraient point tomhs dans cette faute, s'ils avaient lu la prface qui les prcde. Jean Aubert a donn le texte grec de ces quatre livres d'aprs les manuscrits. Pour revenir au commentaire de notre Saint, il y eiplique le sens littral et spirituel de l'Ecriture, et y rfute les Manichens et les Eunomens; il y enseigne aussi, de la manire la plus formelle, la doctrine de
la transsubstantiation.

50 Le livre intitul : Le Trsor, cause du grand nombre (i vrits et de principes qu'il renferme, est divis en freate-cinq titres ou sections. Saint Cyrille y renverse le systme impie des
Ariens et prouve la divinit de Jsus-Christ par l'Ecriture
; il

se sert

aussi de la

mme

autorit

pour tablir

la divinit

du Saint-Esprit, dans

les titres 33,

34

et 35.

G" Le livre -w lu sainte et consubstanlielle Trinit fut compos la prire de Nmsin et d'Hermias. Ce sont sept discours en forme de dialogue, tous destins prouver la consubstantialit

du Verbe. A ces dialogues, le saint docteur en ajouta deux antres sur l'Incarnation, se proposant pour but principal de combattre les erreurs de Nestorius, qui toutefois n'tait pas nomm, pjrce qu'apparemment son hrsie n'avait pas encore t condamne. A la suite de ces dialogues sont des scolies ou claircissements sur l'Inccrnution, avec nn petit trait sur le mme sujet. Il y est prouv que la Sainte Vierge est vritablement Jlre de Dieu, puisque Jsus-Christ est tout la fois t Fils de Dieu et Dis de l'homme. "0 Les trois Traits sur la Foi. Saint Cyrille les composa Ephse. Il marque dans le premier, adress l'empereur Thodose, les diffrentes hrsies qui s'taient leves jusqu'alors

sur l'Incarnation, celle de Mans, de Crinthe, de Photin, d'.^pollinaire et de Nestorius


rfute l'une aprs l'autre
;

puis

il

lea

il

s'applique surtout

combattre

les

erreurs

du dernier.

Il

adressa le
troia

second

trait

s'taient consacres

aux princesses Pulchrie, Arcadie et Marine, surs de l'empereur, qui toutes au service de Dieu. La foi catholique y est prouve contre Nestorius. Le
des hrtiques.
la rfutation

troi-

sime

trait dtruit les objections

8 Les cinq Livres contre


1.

Nestonus renferment

des blasphmes contenus dans les

Baronius, l'anne 444, combat Tremeot cette opinion

les

BoUandistes se rangent son avis.

14

28 JANVIER.

homlies de cet brsiarqae. D n'est cependant nomm nulle part, ce qni fait croire qu'il n'avait point encore t condamn. Le style de cet ouvrage est plus clair et plus chti qae celui des autres crits polmiques de saint Cyrille. 9 i,.v douze Annihfmatismes contre la doctrine de Nestorins. Ils ne contiennent rien que d'orthodoxe, et furent lus an concile d'F.phse. Quelques personnes qui les entendaient mal, ou
qui prenaient
et
le parti

comme

contraires

de Nestorius, les attaqurent comme favorisant la doctrine des Apollinaristes la distinction des deux natures en Jsus-Christ. Tel fut, entre antres, Jean

d'Antioche, qui engagea Andr de Samosale et Thodoret de Cyr les rfuter. Saint Cyrille en donna une ejriMcnlwti fort claire, qui satisfit les Pres du concile d'Ephse. 10" Le saint docteur donna ensuite deux A;jologies des mmes Anaihmatismes ; l'une contre Andr de Samosate, et l'autre contre Thodoret de Cyr. Il se justifia, dans une troisime apologie

aresse i l'empereur, des calomnies rpandues contre son catholicisme. 11" Le Lii're contre les Anthropomorjihiles. Quelques moines d'Egypte,
ignorants, auxquels on avait dit de se reprsenter Dieu sons une
faciliter la pratique

fort grossiers

et fort

forme sensible, et cela pour leur

de sa divine prsence, s'imaginrent la fin qu'il avait un corps comme les hommes, d'o leur vint le nom d'Ani/trojtomorp/iites ; i\i se fondaient sur ce qu'il est dit que l'homme a t cr l'image de Dieu. Une erreur aussi absurde et aussi monstrueuse fut condamne

ds sa naissance par Thophile. Le livre dont nous parlons est prcd d'une lettre Cnlosynut (FArsinne. Saint Cyrille convient que l'homme est fait l'image de Dieu ', mais il montre en mme temps que cette ressemblance ne peut tomber sur le corps. Dieu tant un esprit qni n'a point de forme sensible. Ainsi, dit ce Pre, tre fait l'image de Dieu, c'est tre dou de raison et capable de vertu. Il rfute, dans la mme lettre, d'autres moines aussi peu clairs que les premiers, lesquels s'imaginaient que l'Eucharistie
perdait sa

conscration

quand

elle

tail

garde

jnsqo'ao lendemain.
lui avaient t

Il

rpondit dans un autre ouvrage vinyt-sept

questions

dogmatiguct, qui

de Maxime et de quelques autres philosophes paens, avait compos un ouvrage divis en trois livres contre nos saints Evangiles. Quoiqu il ne contint rien autre chose que les objections de Celse, dj solidement rfutes par Origne et par Eusbe, il ne laissa pas de faire impression sur les esprits faibles. Ce fut pour
arrter le

proposes par les Anthiopomorphites. 12" Les dix Livres contre Julien l'Apostul. Julien, aid

mal qae

saint Cyrille crivit les dix livres dont

nous parlons.

Il

les
Il

ddia Thodose, ce
les
le

qui donne lieo de croire qu'il avait regagn les bonnes grces de ce prince.

Jean d'Antioche,

comme une preuve de


la

la sincrit

de sa rconciliation. Dans
et

envoya aussi premier livre, le

saint docteur prouve la vrit du rcit de iMoise touchant la


parallle du rcit de Mose touchant cration,

des

cration ; dans le second, il fait le extravagances dbites par Pythagore,

Thaes, Platon, etc., pour lesquels Julien

employ

dfendre la vrit de l'histoire

avait une admiration ridicule." Le troisime livre est du serpent qui sduisit Eve, et de la chute d'Adam,

moins incroyable que tout ce qu'Hsiode a crit de l'origine de ses prtendus montrer qu'il est indigne de Dieu la Providence et de d'avoir besoin de divinits subalternes pour le gouvernement de lunivers. L'utilit des prceptes du dccalogue, l'iuconiiiatibilit de la i^ilousie, de la colre et des autres passions avec la nature divine, et l'unit du Dieu des chrtiens, sont le sujet du cinquime livre. Dans le sixime, saint Cyrille oppose les vertus des prophtes et des autres saints aux vices honteux dont les anciens philosophes n'ont pas rougi de se souiller; il justifie ensuite la coutume qu'avaient les chrtiens de marquer leurs fronts et leurs maisons du signe de la croix, et montre que la cessatiou des oracles a jiour poque la venue de Jsus-Christ, dont la puissance a dtruit la tyrannie du dmon. Il prouve, dans le septime livre, que les plus clbres hros du paganisme ont t fort infrieurs en vertu aux hros du christianisme. Le huitime et le neuvime livre font voir que Jsus-Christ a t prdit par les prophtes, et que les deux Testaments ne dilTrent point quant la substance. Enlin, saint Cyrille prouve, dans le dernier livre, que saiut Jean et les autres vanglistes rendent tmoignage la divinit de Jsus-Christ; il marque ensuite la dllfrence qu'il y a entre l'adoration proprement dite, qui n'est due qu' Dieu, et le culte que nous rendons aux martyrs. 13 Les Humelies sur ta Pd/ne. Il avait t rgl, dans le concile de Nice, que l'vqae d'Alexandrie, ville o llorissait l'tude des mathmatiques et de l'astronomie, examinerait avec soin quel jour il faudrait clbrer la Pque, et qu'il l'annoncerait aux vques voisins, ouiiimment celui de liome, alin que ce dernier put en instruire toutes les glises d'Occident. Il parait que saiut Cyrille fut fort exact s'ar^]uitter de ia commission attache son sige. Possevin avait va les piires ou homlies de ce Pre, sur la Pque, dans la bibliothque du Vatican. Il n'y en a que vingt-neuf d'miprimes. Saint Cyri le marque dans chacune le coiiiuiencement du Carme, le lundi, le samedi de la semaine sainte, et le dimanche de Pques. Toutes ces homlies renferment encore
histoire qui est bien

dieux. Le but du quatrime est d'tablir

d'excellentes instructions sur divers points de

la

morale.
oli.'et

14 Plusieurs Lettres. Elles ont toutes pour

les

dogmes

catholiques. Les conciles gnraux d'Epbs

et

affaires de l'Eglise, ou la dfense des de Cbalcdoine ont adopt la seconde

1. D'aprs saint Jean Chrysostome, l'image de Dieu dan t'tiomme est Id pouvoir que celui-ci exerce or les animaux et toute la nattira.

SAI5T JEjVN de ROME.


Nestorius, et celle qui
l'glise grecque, etc.

7S
la

est

adresse aux

Oiientaux.

On

trouve

sixime parmi les

canons de

Ce
crits

n'est ni l'lgance, ni le choix des penses, ni la politesse

de saint Cyrille, mais


la

la

justesse et

la

prcision avec lesquelles

vrits de

foi

et surtout le niystre de l'Incarnation.

On

le mrite des docteur explique les estime particulirement le Trsor, ainsi


le

du style qui font


saint

que

les livres contre Nestorius et contre Julien l'Apostat.

Les anciennes traductions latines de saint Cyrille fourmillent de fautes. Jean Anbert, chanoine de Laon, publia les ceuvres de ce Pre en grec et en lalin, Paris, en 1638. 11 y a sis tomes mfolios nm font ordinairement sept volumes. Le P. Lupus et Baluze ont donn depuis quelques lettres do saint docteur qui n'avaient t connues ni de Jean Aubert ni du P. Labbe.
L'dition la pins complte des uvres de saint Cyrille est celle qu'on trouve dns la Patrologie grecque Lxviii au tome lxsvii.

de M. Migne, du tome

SAINT JEAN DE ROME


545.

Pape

Vigile.

Roi de France

Cbildeberl.

Qui feceril clrnm.

et docuerit,

Mr. rncgnus vocaliHiir in

regno

Heureux
gnii

aura tont h la fois pratiqu et enseil'Evangile, il sera appel graad dans le royaume
ceni qui

des cieux.

Saint Jean fut l'un des principaux instituteurs de la vie monastique en France avec saint Benot. II naquit Dijon, alors du diocse de Langres, vers l'an 423. Son pre Hilaire, un des premiers snateurs du pays, et sa mre Quita, vivaient dans une si grande saintet, que l'Eglise honore leur mmoire le 28 novembre. Saints, ils levrent saintement leurs enfants. Jean, aprs avoir ainsi pass ses vingt premires annes loin de la mollesse et des plaisirs de son ge et de sa naissance, rsolut de se sparer encore plus du monde il se construisit d'abord de ses propres mains une cellule avec un oratoire, et l, n'ajant avec lui que deux serviteurs, il vaquait
:

taires,

entirement Dieu. Mais dsirant imiter davantage la vie des saints soliil se retira dans un dsert, au territoire de la ville de Tonnerre, lequel nous appelons aujourd'hui l'Auxois. Le lieu qu'il choisit tait plein d'eau et presque inhabitable il s'appelait Rome (Reomas). Sa rputation y attira beaucoup de personnes qui vinrent se mettre sous sa conduite de sorte qu'il se vit bientt oblig d'en former une communaut religieuse, et d'tre comme le gnral de cette arme du Christ. Se dfiant de ses propres lumires pour la conduite de ces mes, il entreprit de recueillir les rgles tablies par les saints Pres et pratiques par les autres moines. Il alla donc visiter les principaux monastres de France, et en rapporta ce qu'il y avait de meilleur dans les usages et les disciplines, comme l'abeille qui enlve aux fleurs de quoi composer son miel. Mais le nombre de ses religieux augmentant, le fardeau du commandement l'efl'raya: il s'enfuit en secret, accompagn de deux de ses disciples, et alla se cacher parmi les solitaires de l'le de Lrins. Il y vcut environ dix-huit mois pendant qu'on le cherchait par toute la France. Enlin, un voyageur ayant reconnu son visage et Voil sans doute le vnrable sa voix, se prosterna ses pieds en disant Jean, qui a fui les honneurs de la prlature . Les religieux de Lrins furent
; ;
:

76

2S

JATYIER.

tout honteux d'avoir tard si longtemps reconnatre la dignit d'un de leurs frres qu'ils avaient laiss vivre obscurment parmi les plus jeunes. Le voyageur retourna raconter sa dcouverte dans le diocse de Langres, et
l'vque Grgoire crivit il l'abb de Lrins, Honort II, et Jean lui-mme, pour qu'il revnt au plus tt, sous peine de rendre compte au tribunal de Jsus-Christ des malheurs que causait son absence. En etfet, le relchement
introduit Rome, et le nombre des religieux diminuait. Le retour de l'abb fut un excellent remde ces maux. Il rtablit la rgle de saint Macaire qu'il avait tablie douze ans auparavant, et sa prsence, ses exemples, ses ardentes exhortations rendirent bientt cette communaut sa premire ferveur. Instruit par l'exprience, il ajouta quelques prescriptions la rgle il dfendit l'entre des sculiers dans l'glise conventuelle, comme l'indique Un homme de Mmont, Agrestius, entra dans le chur, un le fait suivant jour de dimanche, afin de communier de la main de saint Jean. Sortez, lui dit le bienheureux, vous ne le pouvez point . Et comme il insistait, Ce n'est pas la malveillance qui nous disant qu'il tait venu de loin fait agir ainsi votre gard, nous voulons seulement observer notre rgle et ne pas encourir de blme Agrestius sortit, mais en blasphmant dans son cur. La nuit suivante, saint Jean lui apparut dans une vision, l'air calme et recueilli ;il tenait dans sa main droite la perle trs-prcieuse de la divine Eucharistie . Sachez , lui dit-il, que si vous n'eussiez point blasphm, Xtre-Seigneur vous et donn spirituellement son corps et son sang, mme en dehors de la communion sacramentelle ' mais, en punition de votre pch, cette grce vous est refuse . Agrestius, confus et repentant, accourut ds le malin se jeter aux genoux du bienheureux, qui le bnit et le renvoj'a pardonn. Il eut, cette poque, saint Seine pour disciple '. Il aimait les pauvres et se plaisait les soulager et les instruire. Dans on temps de disette, il distribua toutes les provisions de l'abbaj'e, et Dieu, pour rcompenser sa charit, multiplia miraculeusement le bl qu'il donnait a Gardez-vous d'en parler , dit le bienheureux au frre en aumnes. tmoin de ce prodige, de peur que la tache de l'orgueil ne vienne fltrir la fleur de cette grce Il ft rencontre d'un pauvre h peine vtu, qui cherchait dans la fort des
s'tait
;
: :

'

Le Saint
nourrira
;

baies pour apaiser sa faim.


lui

C'tait

un homme qui n'aimait pas

le travail.

Mets ton esprance dans le Seigneur et lui-mme te prends got au travail, d'aprs ces avis de l'Aptre, qu'il est
dit
:

aies de quoi suffire tes besoins et fournir le ncessaire l'indigent . Ensuite, il fit le signe de la croix sur sa poitrine et lui ordonna de retourner chez lui. Cet homme obit et se livra au travail avec tant d'ardeur, que jamais il ne manqua plus du ncessaire. Dans une de ces courses apostoliques, il fut oblig de s'arrter Semur pour y passer la nuit ; l, une femme impudique ose l'insulter. Efl'ray de cette audace, il la repousse et s'enfuit. La malheureuse eut alors confusion de sa faute et obtint, par les prires du bienheureux sans doute, la grce de

bon que tu

s'en repentir.
1.

Gemmant

eucharisii.
fol

2.

nnce
i.

Cette distinction trs-nette tmoigne de la criminelle des calrlnlstes.

de relise des GaQics an t

sit:cle, et

rfute l'iga-

Voir

M vie ao

19 septembre.

S.UOT JE.tN DE ROIIE.

77

presque sauvage de Rome on manquait d'eau potable. Il y un vieux puits d'une profondeur prodigieuse mais il tait moiti combl de pierres et un norme serpent en avait fait son repaire. Touch du besoin de ses frres, ce saint homme, muni des armes de la foi, s'avance

Dans

le dsert

avait bien

Il descend premier dans le puits, une pioche la main, creuse la terre, pendant que les tmoins de cette scne croient qu'il va trouver la mort. Toutefois, son exemple et ses paroles les rassurent ils travaillent leur tour on trouve le serpent; la simple invocation du nom de Dieu le fait mourir on le rejette hors du puits qui s'achve et fournit une eau abondante et pure, dont on use encore aujourd'hui. Jean prchait les vrits du salut non-seulement ses religieux, mais encore aux populations d'alentour. Sa mre, ayant appris qu'il vanglisait une contre, s'y rendit pour le voir et l'embrasser. Mais lui, prenant Celui qui ne quitte pas sa mre et son la lettre ce conseil de l'Evangile pre n'est pas digne de moi , refusa de lui parler. Craignant toutefois d'branler par trop de duret la foi de cette sainte femme qu'il savait pleine d'amour de Dieu, il consentit passer devant elle parmi la foule, afin que ses yeux maternels pussent contempler de prs ce cher enfant mais il ne s'arrta point pour lui parler. 11 lui fit dire de mener une vie sainte ici-bas, afin qu'ils eussent le bonheur de vivre ensemble dans le ciel. Comme les solitaires d'Egypte, ceux du Rome mortifiaient la chair par le travail des mains. Un jour qu'ils laguaient les arbres de la fort voisine du monastre, le travail fini, ils laissrent l leurs cognes et s'en retournrent. Un homme des environs profita de leur absence pour voler ces instruments de travail. Quand les Frres s'en aperurent, ils furent pleins de dsolation, et allrent aussitt confier leur douleur l'abb qui leur dit d'tre pleins de confiance et de prier. Pour lui, il se rend la fort, et aprs s'tre adress Dieu selon sa coutume, il voit accourir vers lui, toutes jambes, un homme qui se jette ses pieds et lui demande pardon d'avoir pris les haches du monastre. Jean le relve, lui accorde non-seulement le pardon de sa faute, mais encore sa bndiction et des eulogies. Il serait trop long de raconter les autres miracles dont l'histoire de Jean est pleine. Un esclave s'tant rfugi dans le monastre, pour chapper la fureur de son matre irrit contre lui, Jean crivit ce dernier eu faveur du fugitif. Le matre ayant reu ce message avec colre et mme pouss le mpris jusqu' cracher sur la lettre du Saint, il fut l'instant puni du ciel ; sa bouche devint incapable de prendre aucune nourriture, pas mme l'Eucharistie, pendant neuf annes. Jean avait un grand pouvoir sur les dmons, et les chassait des personnes qu'ils possdaient. Les maladies ne lui taient pas moins obissantes. De l'eau, du pain, en recevant sa bndiction, recevaient la vertu de gurir. Sa charit pour les pauvres mrita aussi d'tre rcompense par des prodiges. A sa voix, les aliments se multipliaient pour sauver la vie des malheureux. Les rois, entre autres Clovis I"'', et beaucoup de seigneurs imitaient la Providence et prenaient plaisir augmenter les ressources du Saint, combler son monastre de richesses. Jean au milieu de ces libralits et de ces honneurs, toujours humble et mortifi, empcha aussi les siens de tomber dans l'orgueil, l'ambition, l'avarice et la mollesse. Ses austrits ne l'empchrent pas de parvenir jusqu' l'ge de cent vingt ans, comme Mose, toujours plein de vigueur et de sant ni sa vue, ni sa mmoire, qui avaient toujours t excellentes, ne s'taient aflaiblies; il n'avait pas perdu une seule dent ; et, en un mot, chose extraordinaire, il

vers ce lieu parmi les siens qui font entendre des chants sacrs.
le

78

28 JANVIER.

eut jusqu'au dernier instant de la vie, l'esprit et les sens aussi sains qu' la fleur de son ge. Selon l'opinion la plus probable, il mourut Tan 543, et fut enterr dans son monastre qui, plus tard, ayant pass aux mains des Bndictins, s'appela Moutier-Saint-Jean, ainsi que la ville qui s'est forme
autour. On reprsente saint Jean de une espce de dragon.

Rome

prs d'un puits, tenant enchan

RELIQUES DE SAINT JEAN DE ROME.


Ses reliques furent transfres d'abord, snr la fin du vi sicle, dn lien de sa spulture, dans de Saint-Maurice, dont le village s'est appel depuis Corsaint (corps saint) ; une seconde Vers la lin du rgne translalioa eul lieu dn temps de Charlemagne ; une troisime l'an 888. du roi Charles le Gros, on porta ce prcieui trsor dans le ctiileau de Semur-en-Auxois, pour y tre l'abri des insultes des Normands. On le rapporta enfin dans son monastre de Rome vei-s l'an 9H.
l'glise

une relique insigne de saint Jean de Rome : chef vnrable de ce grand serviteur de Dieu. 11 repose dans une petite chisse avec cette inscription : Os cnpilis snncii Joannis Reomensis. Son autiienticit a t reconnue par Mgr l'vque de Dijon en 1842. Des personnes soit de la paroisse, soit d'ailleurs, viennent encore indiL'glise paroissiale de Moutier-Saint-Jean possde
c'est le

viduellement se prosterner devant cette prcieuse relique ; mais depuis la dispersion des religieux bnodiclins, lors de la Rvolution de 93, il n'y a plus eu de ftes publiques pour honorer le Saint. De toute la magnifique et splendide chapelle de l'abbaye, il ne reste plus que la porte latrale d'entre, par o passaient les religieux, encore est-elle toute mutile et comme encadre dans un mur de grange. Mais n'importe, ces prcieux restes nous donnent une ide des richesses symboli-

ques qui autrefois faisaient la beaut de cette porte. Sauf une aile de la maison qui a t abattue, et quelques changements oprs l'intrieur, le corps de btiment est pen prs ce qu'il tait, et toujours en bon tat d'habitation i,

Koas avons ajont cette vie an recueil dn P. Giry, en nous servant sortant des BoUandlstes, de de Tours, de Baillet et des Saints de Dijon, par M. labb Dnpins.

Gr^in

SAEsTE MAERE ET SALNTE BRITTE, VIEKGES


(Epoque inconnue.)

A l'extrme limite du territoire de Tours, s'levait une petite colline, couverte de ronces et de \ignes sauvages, qui formaient un taillis si touffu qu'un homme pouvait peine s'y frayer un passage. La tradition populaire raconlail que deux Vierges, consacres Dieu, reposaient dans cet endroit. Aux vigiles des grandes ftes les fidles y voyaient trs-souvent briller une lumire extraordinaire. L'un d'eux, plus os et plus courageux, ne craignit point d.ins l'obscurit de la nuit de s'aventurer dans ce lieu. Il y vit un cierge d'une merveilleuse blancheur, qui jetait autour de lui une grande il admira longtemps ce prodige et il retourna annoncer aux autres clart
;

ce qu'il avait vu.

Ce fui alors que les deux Vierges apparurent l'un des habitants du pays: elles lui dirent qu'elles taient ensevelies dans ce lieu, mais que dpourvues d'une tombe, elles ne pouvaient ainsi rester plus longtemps exposes aux injures du temps. Elles lui conseillent d'enlever les ronces et de placer au-dessus de leur corps l'abri d'un monument funbre. A son rveil, cet homme absorb par mille autres soins, oublia cette vision. La nuit suivante, elles lui apparaissent de nouveau, avec un visage menaant et
1.

U. Jaeant, cwr de Houtier-Saiat-Jean.

Moutier-Saint-Jean, le 30

aoat 1862.

SAINTE M.VUBE ET SAINTE BRITTE, VIERGES.


terrible,

79

et lui annoncent que s'il ne satisfait pas leurs dsirs, il mourrait dans l'anne. Cette fois, notre homme fut effray, il prit une hache, se rendit sur le monticule, arracha les ronces, et, aprs avoir dblay le terrain, il dcouvrit les deux tombes, sur lesquelles il trouva de grosses gouttes de cire qui exhalaient les plus suaves parfums. .Ayant amen un char attel de bufs, il ramassa toutes les pierres, et, l't, il leva un petit oratoire sur les corps des deux saintes. Son ouvrage tant achev, il pria le bienheureux Eufrne', qui gouvernait alors l'glise de Tours, de vouloir bien bnir ce sanctuaire. Le saint vque refusa et s'en excusa sur son grand ge Vous voyez, mon fils , lui dit-il, que je suis vieux, l'hiver svit avec les pluies sont abondantes, les vents sont plus de rigueur que de coutume
: :

imptueux

et violents, les fleuves grossissent, et les

chemins eux-mmes,

dlays par la pluie et la boue, sont impraticables. A mon ge, il ne serait pas prudent d'entreprendre un tel voyage . Ces paroles affligrent ce bon chrtien, et il quitta l'vque, le cur bien triste. La nuit suivante, le pontife s'tait peine endormi que les deux Yierges se prsentent lui, et la plus ge lui adresse les paroles suivantes avec un profond accent de tristesse Trs-saint vque, en quoi avons-nous pu vous dplaire? quel mal avons-nous fait au peuple que Dieu vous a confi ? Pourquoi nous mprisezvous ? Sous quel prtexte refusez-vous de venir consacrer l'oratoire qu'un homme de foi nous a lev ? Venez donc, nous vous en supplions, au nom du Dieu tout-puissant dont nous sommes les servantes .
:

En prononant ces
dit
:

paroles, de grosses larmes arrosaient son visage.


,

appelle l'intendant de son palais et lui pch, en n'allant point avec cet homme. Voici qu'en effet les deux Vierges viennent de m'apparatre, et je crains d'encourir la colre de Dieu si je diffre de m'y rendre . Eufrne se hta donc de se mettre en route aussitt la pluie cessa et les vents s'apaisrent. Le saint vque fit heureusement son voyage, et, aprs avoir bni le sanctuaire, il revint en paix. Il parlait souvent de ces
,

Aussitt l'vque s'veille


J'ai

deux Vierges, il se rappelait leur visage et leur dmarche. L'une , disait-il, tait grande; l'autre petite, de taille seulement, car ses mrites taient grands. Toutes les deux taient plus blanches que la neige, et il avait appris d'elles que l'une se nommait Maure et l'autre Britte . Ces deux Vierges n'ont cess d'tre vnres dans le diocse de Tours, et on clbre leur fte le 28 janvier de chaque anne. L'ancienne ville romaine, Arciaaim, patrie des deux vierges, fire d'une telle richesse, a chang son
antique

nom

contre celui de l'une

d'elles, et elle s'appelle

aujourd'hui Sainte-

Maure

'.

L'glise paroissiale possde depuis

longtemps leurs reliques.

En

l'anne 1666, dit

Ruinart, avec la permission de Victor le Bouthillier, archevque de Tours, on ouvrit la grande et riche chsse qui les renfermait. On y trouva ^ingt-cinq grands ossements, avec plusieurs autres petits, qui

dom

avaient t envelopps, avec beaucoup de respect, dans des linges et des toffes de soie. Divers authentiques, crits sur parchemin, munis de sceaux,
attestaient que cette chsse contenait rellement les reliques des

deux vierges,

Maure

et Britte.

Le plus ancien de
l'glise

ces titres tait dat de l'an I2G7.

Aujourd'hui
1. Eufi-ne est 2.

de Sainte-Maure, plus heureuse que tant d'autres,


da
vi'

mort aprs

le milieu

sitcle.

La

petite ville de Sainte-JIaure est

un clief-UeB de canton de l'arrondissement de

Cliiaon, \ 32

kilomtres Je Tours.

BO

28 JANVIER.

possde encore les reliques de ses deux vierges : elles ont pu chapper la profanation et aux fureurs des rvolutionnaires, et elles sont toujours l'objet de la pieuse et confiante vnration des fidles. Les fidles aiment se rendre la petite chapelle des Vierges, rige de temps immmorial, deux kilomtres de l'glise paroissiale, l'endroit o la tradition rapporte que leurs corps furent dcouverts. Une fontaine coule ct, les infirmes et les malades viennent avec foi s'y laver et ils obtiennent trs-souvent leur gurison. La piscine est presque entirement remplie des linges avec lesquels ils se sont lavs et qu'ils ont l'habitude d'y jeter par
reconnaissance.

Dans leurs peines, dans leurs doutes et leurs afflictions, les habitants de Sainte-Maure ont recours leurs Vierges comme des amies dont la protection et l'assistance ne leur font jamais draut. Aussi clbrent-ils avec empressement sa fte d'hiver au 28 janvier et celle d't, le deuxime dimanche aprs Pques, anniversaire de la translation de leurs reliques. Le clerg clbre souvent la messe dans la petite chapelle, et le peuple s'y rend pieusement en rcitant le saint Rosaire.
L'abb Rolland, Aumon. du pens. des Frres de Tours,

LE BIENHEUREUX GAIILEMAGNE,
ROI DE FRANCE ET

EMPEREUR D'OCCIDENT

742-814,

Papes

Zacharie; Lon

m.

asseoir les socits humaines. Dieu a voulu ces deux mains le Pape et l'Empereur. D'accord, ces mains peuvent tout bien contraires elles sont impuissantes
: ;

contre tout mal.

Sans l'Empereur,
sans
le

Pape n'est qu'un martj-r immortel ; Pape, l'Empereur n'est qu'un dieu de prctoricns. une idole souvent refondue.
le

L. Vecillot, Parf':ms de

Rome,

ch. 22.

la canonisation de Charlemagne ne soit pas faite dans les forordinaires de l'Eglise romaine, nanmoins le culte qu'on lui rend en France et en Allemagne, soit en ddiant des ghses en son honneur, soit en

Quoique

mes

l'insrant dans les Martyrologes,

soit

en

lui

consacrant un

office

dans

les

Brviaires, sans

Saint-Sige y trouve redire, nous oblige lui donner dans ce recueil pour contenter la pit des peuples qui ont tant de place vnration pour sa mmoire. 11 tait fils de Ppin, roi de France, et petit-fils de l'invincible CharlesMartel. Jamais on ne vit dans un prince de plus belles dispositions pour les armes, les lettres et la pit d'un courage intrpide dans les expditions

que

le

admirable vivacit d'espiit pour les sciences, il tait capable par son grand cur, du plus gnreux et du plus beau dvouement pour la cause de Dieu et celle des hommes. Aprs la mort du roi son pre, il succda ses Etats, avec Carloman, son frre, le 9 novembre 768. Ds qu'il fut mont sur le trne, il donna de belles marques de sa bravoure, car il commena
militaires, d'une

LE BIENHEUREUX CHAKLEMAGNE, ROI DE FRANCE.

81

son rgne par la dfaite de Hunauld, fils et successeur de Gaiffre, qui renouvelait la guerre en Aquitaine, et par celle de Loup, duc des Gascons, qu'il rendit ses tributaires son frre Carloman tant mort Samoucy, le 4 dcembre l'an 771, Charles prit possession de son royaume et resta monarque absolu des Francs. Il se vit par l plus en tat de s'opposer aux rebelles et de rduire les ennemis de l'Eglise. Il faudrait composer de gros volumes pour faire le rcit de ses victoires et de ses conqutes, partout o son courage, sa justice, sa pit et son zle pour la religion l'obligrent porter ses armes, car Dieu le favorisa dans toutes les guerres qu'il entreprit. Dans celle qu'il fit au-del des Alpes, il dtruisit entirement le royaume des Lombards, qui subsistait depuis deux cents ans, par la prise de Didier, le dernier de leurs rois il vainquit et repoussa les Grecs jusqu'au fond de la Calabre, et reut enfin le serment de fidlit des Romains qui se donnrent lui. .\insi, depuis les Alpes jusqu' la basse Calabre, l'autre extrmit de l'Italie, Charlemagne tait absolument le matre, aussi bien que dans les les et les royaumes de Corse et de Sardaigne. D'autre part, dans de frquentes et fameuses expditions qu'il fit en Allemagne contrles Saxons tantde fois rebelles, etles autres peuples qui s'taient ligus contre lui, il subjugua toutes ces vastes rgions qui sont entre le Rhin et soumit aux lois de son empire la la Vistule, la mer Baltique et le Danube Bavire, l'Autriche, la Hongrie, jusqu' la Theiss, la Dacie, la Croatie, la Carinthie, le Frioul, et poussa mme ses conqutes aprs avoir vaincu les Huns ou les Avares, jusqu'aux confins de la Bulgarie et de la Thrace. Enfin, portant ses armes du ct de l'Occident, il fit la guerre au-del des Pyrnes, aux Sarrasins, et conquit sur eux tous les royaumes et toutes les provinces qui sont entre l'Ebre et les Monts, l'Ocan, la Mditerrane, avec les les Balares. Il ne faut pas s'imaginer que l'ambition, si ordinaire aux conqurants, ft l'esprit qui animait notre Saint dans ces grandes expditions. Le dsir d'tendre les bornes de sa monarchie avait la moindre part tous ses beaux exploits. Ce n'tait pas non plus le titre d'Auguste et d'Empereur, qu'il reut dans la suite, puisqu'il en tait si peu touch qu'il le refusa d'abord par une humilit hroque, et qu'il protesta, depuis son couronnement, que s'il et pu connatre le dessein du Pape, il ne serait pas all ce jour-l l'glise, quoique ce ft le jour de Nol. C'tait donc un motif plus relev qui pous;

sait

Charlemagne ces glorieuses entreprises.


; :

Il

savait

que

l'idoltrie rgnait

encore en Allemagne, parmi les Saxons il voulut les amener recevoir la foi catholique aussi est-il appel leur Aptre. Le pape Adrien se plaignait des perscutions que lui faisaient les Lombards il se fit une religion de le dlivrer de ces tyrans. Les Sarrasins, ennemis jurs de l'Eglise, occupaient presque toutes les Espagnes son zle le porta emplov^er ses armes pour les exterminer. Enfin, s'il mena tant de fois ses troupes en Italie, ce ne fut que pour secourir le pape Adrien dont nous venons de parler, ou pour se rendre comme plerin, aux tombeaux des aptres saint Pierre et saint Paul, auxquels il avait une dvotion toute singulire, ainsi qu'il parat par les grands prsents qu'il a faits| leurs glises, en or, en argent et en pierres prcieuses ; ou pour venger les injures qu'on avait faites Lon 111, qui quelques Romains, par une horrible cruaut, avaient voulu crever les yeux et couper la langue. En un mot, il n'est jamais sorti des bornes de son empire que pour tendre en mme temps la religion chrtienne; et il n'a pass les Monts qu' l'avantage du Saint-Sige et pour enrichir l'Eglise d'une bonne partie de la dpouille des Lombards et des Grecs, en l'levant, de la bas; :

ViES DES Saints.

Tome

n.

8S

28 lAKYIER.

grandeur temporelle d'o ses ennemis essaient de la faire dchoir, parce qu'ils savent que c'est la meilleure condition de son indpendance et de sa prosprit spirituelle. Si des vertus militaires de Chark magne nous voulions descendre dans le dtail de toutes ses vertus morales, ce serait entreprendre un ouvrage entier, et non pas un recueil de ses plus belles actions je me contenterai donc de dire que c'tait un prince qui ne pouvait souffrir le luxe, et que sa modration paraissait jusque dans ses habits, quoique d'ailleurs sa magnificence ft trs-grande lorsqu'il s'agissait du bien ou de la gloire de ses Etats. Il tait extrmement sobre dans son boire et dans son manger, estimant que la vie passe dans les dlices est non-seulement contr;iire aux lois du Christianisme, mais encore indigne d'un courage hroque que la dlicatesse est capable d'nerver. Durant ses repas, il se faisait lire l'histoire, ou des livres de science, ou quelque livre de saint Augustin, particulirement la Cit de Dieu. Il tait loquent, et son amour pour les sciences est assez connu par l'Universit de Pai'is et les autres qu'il fonda. Il attira aussi les savants en
sesse de sa pren"dre pauvret, ce degr de
;

France, et, entre autres, il fit venir d'.\ngleterre Alcuin, l'homme le plus docte de son temps, pour lui servir de prcepteur. Pour tre convaincu de l'rudition de notre prince, il ne faut que lire les belles lois qu'il a rdiges lui-nime, sous le titre de Capilulaires. Mais, entre toutes sesvertus, celle quia clat davantage et qui fait comme le caractre de sa saintet, c'est sa pit et son zle pour la splendeur de l'Eglise. Nous avons dj dit que ce fut l'me de toutes ses entreprises, et que son principal dessein tait d'tablir ou de rtablir le culte divin partout. Il fit quatre fois le voyage de Rome par dvotion, et, selon quelques auteurs, il alla Saint-Jacques, en Galice, par esprit de pnitence, et l'on peut dire que c'est lui qui a mis ce clbre plerinage dans le grand lustre o nous le voyons. Durant ses conqutes, il eut grand soin de chercher les reliques insignes dans les lieux que ses armes prenaient; on cite, entre autres, les corps de six Aptres, savoir de saint Simon, de saint Jude, de saint Philippe, des deux saints Jacques et de saint Barnabe, avec le chef de saint Barthlemi, outre une infinit d'autres de plusieurs Martyrs, qu'il fit transporter en France et dposer dans la basilique de Saint-Saturnin, Toulouse il faisait plus de cas de ces prcieux trsors que de toutes les richesses des peuples qu'il subjuguait. 11 distribuait libralement aux temples les ornements et les vases sacrs ncessaires pour le service des autels. Il fit btir jusqu' 27 glises, dont la principale est celle de Notre-Dame d'Aix-Ia-Cliapelle, sans parler de celles qui taient ruines et qu'il a fait rparer. Cest lui qui a fond et enrichi si prodigieusement tous les vchs et toutes les abbayes d'Allemagne. Il rtablit le chant ecclsiastique, que l'on avait tellement nglig, qu'il tait entirement dchu de celte sainte harmonie qui porte la dvotion dans les curs des fidles. pit lui a mrit 11 ne fa 11 pas s'tonner, aprs cela, si cette insigne tant de faveurs extraordinaires du ciel; en eU'et, plusieurs Saints lui ont souvent apparu pour l'entretenir familirement comme s'il et dj t de leur compagnie on remarque, entre autres, saint Salve, vque d'Angoulme, dont il avait fait mettre les reliques dans une belle chsse, et saint Suitbert^ qu'il avait fait canoniser parLon III ; onpeutjoindre encore ces apparitions celle de deux esprits bienheureux, qui, jetant l'pouvante dans l'arme des Saxons, les obligrent de prendre la fuite et d'abandonner le sige de Fritzlar, qu'i'if .ivaient entrepris pendant l'absence de Charlemagne. Enfin, on raconte que, faisant la guerre ce peuple, il obtint de l'eau par ses prires,
: ; :

LE BIESEEUKEUX CHAKLEMAGXE, ROI DE FRANCE.

83

durant une grande scheresse, pour rafrachir son arme qui en manquait depuis trois jours. La pit de notre Saint ne parut pas seulement par ce grand zle qu'il eut pour la gloire et la majest des temples matriels, mais encore par le soin qu'il prit des temples spirituels, qui sont les pauvres, soit en fondant des hpitaux pour les abriter, soit en leur distribuant des aumnes capables de les faire subsister; et, comme si les vastes provinces de ses royaumes n'eussent pas renferm assez de misrables pour leur faire ressentir les effets de sa charit, il envoyait de prodigieuses sommes d'argent en Syrie, en Egypte, Jrusalem, Alexandrie, Carthage, pour y secourir les ncessiteux. Et afin d'tendre ses libralits jusqu'au-del du tombeau, il assigne, par son testament, de scrands biens pour tre distribus aux pauvres. Il ordonne mme que sa bibliothque soit vendue, et que le pris soit employ les assister dans leurs besoins; et, pour monlrer l'amour qu'il leur portait, il veut, par son mme testament, que de quatre grandes tables, trois d'argent et une d'or, celle d'argent qui tait la plus pesante, et sur laquelle, par un artifice admirable, le monde tait reprsent en trois grands cercles,
et celle d'or, soient partages entre
qu'il

en

fait

pour
;

les

eux et ses hritiers, selon la disposition deux autres tables d'argent, il lgue la basilique de
celle sur laquelle tait la description de la ville

Saint-Pierre,

Rome,

de

Ckjnstantinople

et l'autre, sur laquelle tait la figure de

Rome, l'vque

de Ravenne.

Durant le rgne de Qiarlemagne, il s'leva plusieurs hrsies dont il procura la condamnation par l'assemble de quelques conciles. Le plus clbre de tous fut cj'ui de Francfort, o prsidrent Thophilacte et Etienne, lgats du pape Aarien I" ; les erreurs d'Elipandus, archevque de Tolde, et de Flix, vque d'Urgel, touchant la filiation de Jsus-Christ, y furent proscrites par les vques de France, d'Italie et de Germanie, qui s'y trouvrent par ordre de notre bienheureux prince, qui employait ainsi tous ses soins l'affermissement de la loi catholique dans ses Etats. Ce qui est admirable dans la vie de notre Bienheureux, c'est qu'au milieu cle ses grandes et importantes occupations, il tait aussi rgl dans ses exercices de pit qu'un religieux dans son clotre il assistait rgulirement l'office divin, tant du soir que de la nuit, moins que quelque indisposition ne l'en empcht; il faisait ses priresavec tantde dvotion, qu'il en inspirait ceux qui le voyaient il parat que, lorsqu'il fit son testament, quatre ans avant sa mort, il pensait se dmettre de la couronne impriale, afin que, n'tant plus charg du poids des affakes de la terre, il ne s'occupt plus que de celles de son salut. Enfin notre grand monarque, aprs avoir travaill si utilement pour la religion, soutenu si souvent l'autorit des Papes, dfendu l'Eglise, renvers l'idoltrie et dissip l'hrsie, tomba malade Aix-la-Chapelle il connut aussitt, par la violence de la fivre qui fut suivie d'une pleursie, que son heure tait proche; c'est pourquoi il employa le peu de temps qui lui restait se prparer ce dernier passage et aprs avoir reu les Sacrements avec une ferveur extraordinaire, il rendit saintement son me son Crateur Tan 814, dans la soixante-douzime anne de son ge, et la quarante-septime de son rgne. On reprsente le Bienheureux Charlemagne, couronn et tenant sur la main le plan de sa chapelle d'Aix dans laquelle il voulut tre enterr.
: : ;
:

28 JANVIER.

CULTE ET RELIQUES.
Son corps
fat

qnante-un ans aprs,

solennellement enterr dans la cathdrale qu'il avait fait btir, et trois cent clnsurnomm Barberousse, et il fut lev de terre par les soins de Frdric I",

ion chef fut transfr Osnabruck. Sur le culte rendu k Charlemagne, voici ce que nous dit dom Guranger, en son Anne liturgique '. Au gracieux souvenir de la douce martyre Agns, un grand nombre d'glises, surtout en Allemagne, associent aujourd'hui (28 janvier) la mmoire imposante du pieni Charlemagne. Le respect des peuples tait dj prpar en faveur de la saintet de Charlemagne, lorsque Frdric
Barberousse

quoi

fil rendre le dcret de sa canonisation par l'antipape Pascal 111, en 11C5; c'est pourSige apostolique, sans vouloir approuver une procdure irrgulire, ni la recommencer dans les formes, puisqu'on ne le lui a jamais demand, a cm devoir respecter ce culte dans tous

le

les lieux

o il fut tabli. Dans nos glises de France nous ne nous faisons aucun scrupule de donner le titre de saints et d'honorer comme tels un nombre considrable d'vquessnria saintet desquels aucun dcret n'a
t rendu par personne et dont le culte n'est jamais sorti de la limite de leurs diocses ; les nombreuses glises qui honorent, depuis prs de sept sicles, la mmoire du grand empereur Char-

lemagne, se contentent, par respect pour le Martyrologe romain, o son nom ne se lit pas, de le Pour ne citer qu'un exemple, une glise lui est encore fter sons le titre de Bienheureux. ddie dans l'ancien diocse de Sarlal, en Prigord. Avant l'poque de la Rforme, le nom du bienheureux Charlemagne se trouvait sur le calendrier d'un grand nombre de nos glises de France ; les Brviaires de Reims et de Rouen sont les seuls qui l'aient conserv aujourd'hui. Plus de trente glises en Allemagne clbrent encore aujourd'hui la fte du grand empereur ; sa chre glise d'Aix-la-Chapelle garde son corps et l'expose Un de ses bras est dans la vnration des peuples... Il est conserv dans une chsse de vermeil nn reliquaire part. On trouve dans la grosseur des os de ce bras la preuve de ce que les auteurs racontent sur la haute taille et la force corporelle du grand empereur. Dans le trsor de la mme glise se trouve aussi son cor de chasse, et dans une galerie, le sige de pierre sur lequel il tait assis dans son tombeau. On sait que c'est sur ce sige que les empereurs d'Allemagne taient installs, le Jour de leur

eottionnement.
L'Universit de Paris le choisit pour patron en 16G1.
Plusieurs MartjTologes de France, d'Allemagne et de Flandre font mmoire de saint Charlemagne le 28 janvier. Ferrarius ne l'a pas oubli dans son supplment des Saints qui ne sont pas dans le Martyrologe romain, non pins qu'Usuard, ni Molan. Nous avons tir ce que nous en avons dit en ce recueil, d'Eginhard, qui a t son chancelier et qui se fit religieux de l'Ordre de Saint-Benot, aprs la mort de son matre, et des autres mmoires que Bollandus rapporte dans le second tome des Actes des Saints, o l'on peut voir quelques miracles qui ont t faits par les mrites de notre saint roi. Sur la vie de saint Charlemagne, ou peut encore consulter ce qu'en a crit le bienheureux Notker, moine de Saint-Gall, au ixe sicle.

LE BIENHEUREUX AMEDEE DE AUTEPJYE,


VQDE DE
1158.

UDSAME
:

Pape

Adrien IV.

Roi de France

Louis VII,

le

Jeune.

vie simple et prcieuse au.x

Le bienheureux Amde, dont nous allons en peu de naols raconter la yeux de Dieu, tait n Chatte*, en Dauphin, dans les premires annes du xa sicle (1110 environ). Il appartenait
1. 2.

Le temps de Nol,
Chatte,

2= partie (1847), p. 430 h 500.

de Vinay, dans l'arrondissement de Saint-Marcellin. Quelques auteurs, cependant, natre la COte-Saint-Andr, s'appayant sur une Vie manuscrite de notre Saint, compose vers 1185. Malgr de nombreuses recberclies, il ne nous a pas t donne' d'claircir

commune du canton comme Morri, le font

tE BIENHECKEUX AMDB DE HAtJTEMVE, VQUE DE LAUSATOE.


l'une des plus illustres familles
;

85

du pays son pre, nomm aussi Amde, seigneur de Hauterive, tait beau-frre du dauphin Guigues VII (107o-1125) dont il avait pous la sur Ptronille, et parent de l'empereur Henri V. Mais, ce qui tait prfrable une si noble origine, c'est que le pre pouvait offrir au fils un digne modle de pit, et comme un hritage de toutes les vertus chrtiennes. Aussi le vit-on, en 1119, embrasser l'tat religieux l'abbaye de Bonnevaux, au diocse de Vienne, fonde depuis quelques annes seulement '. Sa gnreuse dtermination avait t partage par seize autres chevaliers ses vassaux, ainsi que par son jeune fils, qui voulait aussi consacrer au Seigneur les prmices d'une vie peine commence. Mais l'ge encore si jeune de ce dernier ne lui permit point d'tre admis prononcer les vux sacrs de la religion. 11 quitta donc la sainte retraite de la douce valle de Bonnevaux, pour se rendre avec son pre la clbre abbaye de Cluny, o les lettres taient en grand honneur et o on les cultivait avec succs. Les bons religieux, persuads que l'instruction qu'ils pouvaient donner ce jeune enfant, quelque bonne qu'elle pt tre en soi, serait cependant bien au-dessous de celle qui lui convenait tous gards, crurent ne pouvoir mieux faire que de s'en dcharger sur l'empereur Conrad, parent et alli de sa famille. Ce prince l'accueillit avec empressement et dsormais le prit sous sa haute protection. 11 ne ngligea rien pour l'lever d'une manire qui rpondt la noblesse de son origine, et pendant plusieurs annes il prit de lui le mme soin que s'il et t son propre enfant. Son instruction fut alors confie aux matres les plus habiles et les plus expriments et, mesure que son esprit se dveloppait et acqurait cette maturit qui forme l'homme raisonnable, son me, sous l'influence de la grce divine comme d'une rose cleste, s'panouissait aussi devant le Seigneur, semblable une fleur dlicate qui s'entr'ouvre aux premiers rayons du soleil. Lorsque son ducation fut termine, brlant d'un ardent dsir de retourner auprs de son pieux pre, dans la vie austre du clotre, il abandonna sans regret une cour somptueuse, d'o son cur, si l'on peut parler ainsi, avait t toujours absent et loign. Rsolu de se donner Dieu sans rserve, il prit donc l'habit religieux la grande abbaye de Clairvaux, en prsence du dernier Pre de l'Eglise, l'illustre saint Bernard. 11 y passa quelque temps entirement livr la prire et la mditation. Mais il quitta bientt ce nouveau monastre pour se rendre celui de Hautecombe, en Savoie, sur les bords accidents du lac du Bourget'. A peine tait-il install, que dj ses vertus minentes l'avaient dsign l'admiration de tous les autres religieux, et en l'anne 1139, l'ge de trente ans environ, il succda, dans sa charge importante, l'abb Bibien. Son administration fut la fois douce et ferme ; le maintien de la rgle et de la discipline, la rpression des moindres abus, mais, en mme temps, la plus magnanime charit pour les autres, et pour lui-mme la plus rigoureuse svrit, voil comment il s'acquitta des graves fonctions qu'on lui avait confies, voil aussi comment il sut s'attirer l'estime sincre et la vritable affection de tous ceux qui l'ap;

ce point d'une manire satisfaisante, ni de retrouver cette Vie manuscrite du xiie sicle, qui serait d'tm grand intrt pour l'iiistoire hagiograptiique du diocse. Nous avons donc cru pouvoir notis en tenir k
l'opinion
1.

commune

et traditionnelle.

Hauraa (Gallia Chriatiana, t. xvi, col. 207; ibidem, Imtnimmta, col. 31-32), Saint-Symphorien de Marc. Voyez Valbonnays, Bist. du Daufhiti, t. il, 504-505. Preuves, p. La Semaine religieuse, 2e anne, no 31, p. 4SS-iS9, contient la charte de fondation traduite par M. le chanoine Auvergne.
1117, d'aprs M.
elle tait sur le territoire de

En

2.

Ce monastre,

temps

la spulture des rois

e aeux,

Victor-Emmanuel

qui doit son origine aux religieux de l'abbaye d'Aulps, en Chablais, est depuis longde Sardaigne. Tout en leur laissant le soin de veiller sur les tombeaux ds II a dpouill les religieux de leurs biens.

86

28 JANVIER.

prochaient. Cependant, celte direction si sage et si paternelle dura peu, car la Providence le rservait une nouvelle destine. En H44, le sige piscopal de Lausanne tant devenu vacant par la mort de son vque, Gui da Maligny, notre saint abb y fut nomm d'une voix unanime. Il rpugnait sans doute, sa modestie et son humilit si profondes, d'accepter une si haute dignit, avec un si lourd fardeau mais il dut cder aus instances ri;

tres du clerg et du peuple chrtien, et il vit l avec raison la voix de Dieu qui l'appelait cette nouvelle vocation. A peine fut-il sacr prince de l'Eglise, que son vieux pre accourut auprs de lui, plein d'esprance et de joie, pour jouir une dernire fois, sur la
terre, de la prsence d'un Qls qu'il allait bientt quitter.
;

Peu aprs, en effet, son existence mortelle eut son terme il mourut, du moins, avec la consolation d'avoir donn l'Eglise de Jsus-Christ un saint religieux, qui bientt allait tre un saint vque. Cette pense dut naturellement rjouir l'me da bon vieillard, et lui aussi pouvait s'crier comme Simon Seigneur, laissez maintenant aller en paix votre serviteur. Ajoutons enfin que les anciens monuments de l'Ordre de Gteaux le mettent au rang des saints que
:

cet Ordre a produits. Ds sa promotion, le nouvel vque de Lausanne donna essor son zle. D exerait avec talent le ministre de la prdicatioH, car il Uiit loquent et parlait avec onction. Il visitait les nombreux districts de son diocse, dont quelques-uns, situs dans les contres alpestres, taient d'un accs difficile. A Grindelvrald, dans l'Oberland, 3,310 pieds au-dessus de la mer, il consacra une glise construite en bois. Par la prire, il implorait la bndiction
divine sur ses travaux, et toujours il eut une tendre dvotion la Saintfr Vierge Marie. On raconte ce sujet qu'il obtint de sa sur une paire de gants que celle-ci avait reus de Notre-Dame en change des onctueuses homlies qu'il avait prononces la louange de la Reine des cieux. Ces gants ont t longtemps conservs la cathdrale de Lausanne et y ont t l'ins^ trument de nombreux miracles. Les solides vertus qu'on avait remarques en Amde brillrent alors avec plus d'clat que jamais, et les grandes qualits administratives dont il avait fait preuve Hautecorabe, il les dploya surtout dans l'habile direction de son glise et de son diocse. L'ducation de la jeunesse et la formation d'un clerg pieux et clair, lui semblrent toujours, et bon droit, deux uvres capitales pour le salut et la sanctification du troupeau confi sa vigilance pastorale. Pendant qu'il remplissait avec tant de zle et de pit les importants devoirs de son saint ministre, les honneurs de la terre venaient jusqu' lui. Pendant son sjour Hautecombe, saint Amde s'tait acquis l'amiti et l'oslime particulires du comte de Savoie, Amde III, et des seigneurs du pays, comme le prouve l'emploi important auquel il fut appel plus tard. En parlant pour la croisade, le comte Amde recommanda son fils Ilumbert l'vque de Lausanne et le chargea de veiller l'honneur de la dignit de ce fils et l'intgrit de ses terres '. A son retour de la Terre Sainte, le comte mourut Nicosie, le t" avril H48. Son fils Humbert III lui succda ; mais comme il tait trop jeune alors pour gouverner seul, il tint conseil avec les membres de sa famille, et, la suite, manda auprs de lui l'voque Amde. A son arrive, on l'informa du but de cet appel il sera le conseiller du jeune comte et le protecteur de ses Etats. Amde refusa on fit des instances : Si nous choisissons lui dit-on, un duc, un comte, ou une
; ;
,

1. Gnictaenon, Bist.

de Savoie,

ir, 38.

LE BIENHEUREUX AMDE DE nAUTERIVE, VQUE DE LAUSANNE.

87

autre personne sculire, au lieu d'un tuteur fidle, nous n'aurons peut-tre qu'un homme mchant et avare, qui recherchera avant tout ses propres

avantages et ne laissera son pupille qu'un hritage ruin . Press par ces sollicitations et par l'amiti qui l'avait uni au pre, et qu'il reportait alors sur le fils, Amde accepta cette charge difficile et chercha en bien remplir les fonctions '. Plus tard, Humbert 111 fut mis par l'Eglise au nombre des bienheureux '. Le royal pupille s'tait montr digne de son tuteur. Quelque temps aprs, l'empereur Frdric mit le comble toutes ces faveurs en le nommant lui-mme grand chancelier de l'empire. Mais, parvenu un si haut point d'honneur et de dignit, il conservait toujours la mme simplicit et la mme modestie au milieu de cette grandeur et de cette gloire, c'tait toujours la foi et la pit de l'enfant de Bonnevaux et du moine de Cluny sa vie extrieure avait subi de notables changements, et il pouvait marcher l'gal des grands seigneurs, mais son cur tait loin de la terre et de ses ftes pompeuses. Les preuves, cette pierre de touche de la saiBtet, ne devaient pas manquer au bienheureux .\mde. Sous son piscopat, l'Eglise de Lausanne fut en butte aux attaques du comte de Genve, celui-l mme qui, en sa qualit d'avou de cette glise, devait en prendre la dfense. Il leva, au haut de Lausanne, un chteau fort destin dominer la ville, se rvolta ouvertement contre l'vque et entrana dans son parti des sujets de l'vch. Saint Amde, ne se trouvant plus en sret Lausanne, quitta cette ville et se rfugia Moudon mais, l encore, il se trouva au milieu d'ennemis. On se porta contre lui des voies de fait, sa vie fut menace,, ses habits furent dchirs par les armes on frappa, jusque dans ses bras, un de ses compagnons, dont le sang jaillit sur lui. Bless lui-mme et dpouill, il s'enfuit du chteau de Sloudon et s'enfuit nu-pieds. Condamn ainsi l'exil, il fut quelque temps loign de son glise. Vers le temps de Pques, il crivit ses chers fils de l'glise de Lausanne une lettre dans laquelle il raconte les maux qu'il a soufferts, lance sa maldiction sur ville de Moudon qui a trahi son voque, fait des vux pour la conversion du comte de Genevois et finit par des recommandations qu'il fait ses chers tils, pour les prparer clbrer saintement les ftes pascales. Nous ignorons combien dura l'exil de l'vque, et comment il parvint vaincre le comte de Genevois le Cartulaire de Lausanne nous dit seulement que ce fut par sa prudence et qu'il fora le comte lui-mme dtruire et raser jusqu'aux fondements les

forteresses qu'il avait leves


11

(H 56).

ne devait point parvenir la vieillesse de son pre, car bientt le Seigneur rappela lui ce bon et fidle serviteur. Il mourut l'ge d'en^-iron cinquante ans, aprs une vie entirement consacre Dieu et la religion '. Par une concidence remarquable, il naquit le jour de sainte Agns puis fut religieux, abb et enfin vcque au mme jour. Aussi prescrivit-il que la fte de cette Sainte ft clbre dans son diocse sous le rite double. Comme son pre, il est mis au rang des saints de l'Ordre de Citeaux et aujourd'hui, l'glise de Grenoble, sa mre, le compte parmi ses puissants protecteurs auprs de la misricorde divine. Saint Amde fut enseveli dans la nef de la cathdrale do Lausanne, dliant le crucifix, ct de l'vque Henri. A sa mort il donna son glise un
;

1.
2.
3.

GoicbeBon,

ffst.

de 5/uoiV,

rv, 39.

Sa

fte se clfebre le 13 mars.


:

Sa mort arriva trfes-probatlement en 1158

cette date n'est pas plus

connue

et fixe

que

celle de sa

naissance.

88

28 JANMEE.

anneau d'or, orn d'un gros et trs-beau saphir, dont ses successeurs devaient se servir lorsqu'ils officiaient dans la cathdrale, mais qui ne devait
pas sortir de cette glise. A cause de sa dvotion envers Notre-Dame, on l'a reprsent genoux devant une statue de Marie et recevant des mains de sa sur des gants que lui envoie celle qu'il avait loue et exalle devant son peuple.

LOGE ET CRITS DU BIENHEUREUX AMDE.


Tous
tus
;

les crivains

qni ont parl de saint


il

Amde ont

fait l'loge

de ses talents et de

ses

verla

la

beaut du corps
le

joignait les qualits de l'esprit et les perfections de

l'me. Aussi,

vnration publii|ue
tionn dans

mit au nombre des Bienheureux; c'est avec cette qualification qu'il est

mea-

le mnologe de Citeaux, dans le Jimmnl des S-tints de cet Ordre, etc. La Congrgation des Rites permit aux religieux de Citeaux de clbrer son office sous le rite double, et celte permis10. A la demande de Mgr Hubert sion fut confirme par le pape Clment XI, le 25 septembre

de Boccard, vque de Lausanne, le pape Benoit XIV, par un bref du 12 dcembre 1753, tendit aa diocse de Lausanne l'autorisation de rciter cet oflice, et depuis lors la fite de saint Amde ; fut
clbre le 28 janvier.
11 nous reste de ce saint vque huit homlies en l'honneur de la sainte Vierge. Si elles ne peuvent pas tre compares aux chefs-d'uvre des premiers Pres de l'Eglise, elles ne le cdent pas cependant aux auteurs de son temps, soit par la noblesse et la pit des penses, soit par l'l-

gance et la douceur du style. Elles se ressentent, il est vrai, des dfauts de son sicle ; ainsi paron dsirerait plus de simplicit et moins de recherche dans les ides et leur expression. Malgr ces dfauts, elles ont t souvent rimprimes. La premire dition parut Ble en 1557 ; elles ont t ensuite rimprimes Anverset Saint-Omer, en 11313 ; Cologne, en 1618 et en 1U22 (Bibloth. des Pres, t. xv) ; Douai, en 1625, avec d'autres Pres; dans l'UrpIns presutum, Lyon, en 1633 et 1652, et Paris, en 1639, 1661, 1671 et 1672 ; Madrid, en 1648 [Magnum Manale, t. 1") ; Lyon, en 1677 [Bihlioth. da Pci-'-s, t. xx) ; Paris, en 1855, dans le t. CLXXXiii" de la Patrologie de l'abb Migne. Le P. Combelis a publi quatre de ces homlies dans sa B'hlw'heca concionmiloria], t. vi et VII (Paris, 1662). Le prsident Cousin les a traduites en franais (Paris,
fois

1698
dans

et 1708).
le

Quelques fragments en ont t insrs dans l'ancien brviaire lausannais, ainsi que nouveau de 1787. C'est ainsi qu'on les lisait publiquement autrefois dans la cathdrale de

Lausanne.
le bienheureos Amdi5e, consulter Le Mire, C/ironic. cisterciens. ; Marraclm, Bibliothec. Mariana; Saussay, Martyro. Gallic, add. au 27 sept.; Henrtquez, Menotog. cisterciense ; Manriquez, AnualeSf ftd ann. 1158; Galt. Christ., Ecdes. Lausanensis (province de Besanon); Ghorler, Bist. gnr. du Dauph, t II, p. 32-33 (dition de Valence, 1S69). M. l'abb Greraaud, professeur d'histoire au collge de Fribonr^, a publi (1SG6) les Eomles de saint Am'>, texte latin et traduction franaise en regard il lus a fait prce'der d'une notice historique laquelle nous avons emprunt quelques di5tail3 pour les ajouter & la biographie qu'avait bien voulu noa fournir M. l'abb Bellet, prtre du diocbse de Grenoble.

Snr

Du

S.

JULIEN,
1207.

VQUE DE GUENA ET COiNFESSEUR


Pape
:

Innocent

111.

Roi

de Castille

Ferdinand

II.

Saint Julien n'est pas tant une production de la nature qu'un prsent de la grce. Son pre et sa mre, qui demeuraient en la ville de Burgos, furenlloniitcmps maris sans avoir d'enfant; mais enfin, aprs plusieurs dvolions qu'ils rent pour obtenir cette bndiction du ciel, ils eurent notre Saint qui naquit en la mme ville, l'an de Notre-Seigueur 1127. En
1. Cuena. ville 'le la Nouvclle-Castille 'a 121 kil. de Madrid, appartint longtemps aux Maures. Acquis* par Alphonse VI, en 1072, elle fut rerdue par ce prince, puis reprise au xii^ sicle par Alphonse IX.

SAIXT JTLIEX, viQUE DE CUESA ET COXFESSEUR.

89

du sein de sa mre, il leva sou petit bras et donna la bndiction toutes les personnes qui taient prsentes, en faisant le signe de la croix,
sortant
font les vques quand ils bnissent le peuple. Lorsqu'on la bapon entendit une trs-agrable musique d'Anges qui chantaient: a Aujourd'hui est n un enfant qui n'a point son pareil en grce et quand on en fut l'imposition du nom, il parut un homme vnrable, la mitre ea tte et la crosse la main, qui dit tout haut Il doit s'appeler Julien . Ces prodiges taient de grands prsages de sa saintet. En elTet, il en donna des marques ds son enfance, pratiquant plusiturs mortifications, jenant trois jours par semaine et disant quantit de prires qu'il s'tait prescrites pour chaque jour. Comme il avait une grande vivacit d'esprit, il se rendit en peu de temps trs-habile dans les arts libraux et dans la thologie, dont il ft des leons publiques, aprs y tre devenu un trs-savant matre. Ses parents tant dcds, au lieu de se marier, comme on le lui conseillait, il se retira dans une petite cabane qu'il fit btir prs du monastre de Saint-.\ugustin de Burgos, et d'un ermitage o avait vcu autrefois saint Dominique de Silos. L, il se prpara recevoir les ordres sacrs jusqu'au sacerdoce. Quand il se vit honor du caractre de la p-^-trise, son occupation tait l'oraison, la sainte messe qu'il clbrait tous les jours avec abondance de larmes l'autel du saint Crucifix, la lecture de la sainte Ecriture et
tisa,
;
:

comme

des saints Pres, la conversion des mes, enfin, la prdication de l'Evangile dans plusieurs provinces du royaume. Sa vertu fit jeter les j'eux sur lui pour le faire archidiacre de la ville de Tolde, puis vque de Cuena, nouvellement regagne sur les Maures. Cette dignit, quelque leve qu'elle ft, ne lui fit point perdre les sentiments d'humilit qu'il avait ; il fit son entre dans son diocse, pied et avec beaucoup de modestie, considrant que la charge que Dieu lui avait donne tait celle de pasteur et non de seigneur. Il dpensait tout le revenu de son glise en uvres pies et en aumnes. Sa charit le rendait l'il de l'aveugle, la main de l'estropi, le pied du boiteux, le pre des orphelins, le refuge des veuves, la consolation des affligs et l'asile de tous les pauvres ncessiteux. 11 gagnait sa vie et celle de son domestique faire des paniers qu'il vendait. Il visitait tous les ans son diocse pour en bannir les abus et les ecclsiastiques scandaleux ou ignorants qui sont la ruine du peuple. Il avait un trs-grand zle pour racheter les captifs des mains des Maures. Enfin, tout lui tait ais quand il s'agissait de procurer quelque avantage
ses ouailles.
Il

avait

arriva qu'un jour


tait;

coutume de donner tous les jours dner plusieurs pauvres. Il il en vit un qui, son air, paraissait tre distingu,
;

quoique plus mal vtu que les autres il le tira part pour savoir qui il mais il parut aussitt tout clatant de lumire et dit au Saint: a Je TOUS remercie, mon cher Julien, du traitement que vous faites mes pauvres je vous promets, pour votre rcompense, la vie ternelle. Puis il disparut: ce qui fit croire Julien que ce pauvre tait Notre-Seigneur. La Providence divine pourvoyait miraculeusement ses besoins pour lui donner moyen de faire ses charits, soit en multipliant le bl dans son grenier ou lui en envoyant par des voies extraordinaires, comme il arriva dans un temps de famine: le bl ayant manqu, on vit venir une longue file de mulets chargs de sacs de froment, sans qu'il se prsentt personne pour en demander l'argent. Et aprs avoir t dcharges, les btes de somme s'en allrent sans que l'on pt savoir ce qu'elles taient devenues. On raconte que le Saint, ayant command son matre d'htel, nomm Lerme, de faire
;

90
ferveur qu'il
rire le
la

2S JANVIER.
fit

distribuer ce bl selon la ncessit de chacun, cehii-ci le

ayec tant de

il est honor comme Saint. Sa charit ne parut pas moins dans un temps de peste qu'il fit enfin cesser par ses ferventes prires et son crdit auprs de Dieu on remarque que tous ceux qui pouvaient toucher de ces petits paniers qu'il faisait, se trouvaient aussitt guris, et mme, depuis son dcs, on a expriment l'efficacit de ce remde en plusieurs grandes maladies. Le dmon ne put souffrir une si clatante vertu il la combattit d'abord par des tentations de gourmandise, en lui prsentant de bonnes viandes lorsqu'il jenait au pain et l'eau, mais ce fut inutilement il se servit de l'avarice, en lui envoyant de l'or et de l'argent, mais ce fut sans effet. Enfin, il y employa la volupt, en lui faisant paratre des nudits pour le porter au pch, mais le dmon fut toujours vaincu et trouva Julien invincible. Ce grand Saint, menant ainsi une vie pleine de merveilles et d'actions hroques de vertu, arriva jusqu' l'ge de quatre-vingts ans. Notre-Seigneur lui envoya alors une grande maladie, que Julien connut le devoir conduire la mort. Il s'y prpara par la rception des Sacrements et par des actes de pnitence, ne voulant point d'autre lit que la terre couverte de cendres, ni d'autre chevet qu'une pierre. Il tait dans cette posture humilie lorsque la divine Marie, accompagne d'Anges et de plusieurs Vierges qui chantaient: Voici ce grand prtre qui, durant sa vie, a tant plu Notre-Seigneur , le vint appeler de ce monde pour aller Dieu, en lui disant: Prenez, serviteur de Jsus-Christ, cette lampe, insigne de la virginit que vous avez toujours garde inviolable . C'est ainsi qu'il rendit son me le 28 janvier, l'an 1207. Au moment qu'il trpassa, l'on vit sortir de sa bouche un rameau de palme, blanc comme de la neige, s'levant jusqu'au ciel qui paraissait ouvert, et une musique cleste fut aussitt entendue autour de son corps. les muets y ont reu Il s'est fait de nombreux miracles son tombeau la parole, les sourds l'oue, les boiteux l'usage de leurs jambes, et toutes sortes de malades leur gurison. Trois cent dix ans aprs son dcs, on leva son corps, qui fut trouv sans aucune corruption, pour le transporter dans on autre endroit de la cathdrale, plus en vue. Saint Julien esfe particulirement honor Burgos et Cuena. Ses attributs sont une corbeille, la lampe des Vierges, et autres symboles mentionns dans sa vie.
; ; :
;

mourut de chur de l'glise de Burgos

peine qu'il s'y tait donne.

Il

fut enterr der-

Le

P. Giry a abrg les BoUandlstes.

SAINT THYRSE, PATRON DE SISTERON,


SAI.NT

LEDCinS, SAINT CALLKIQUE ET SES 15 COMPAGNONS, MARTYRS (230).

De

tontes les histoires des Martyrs, l'une des plus extraordinaires est, coup sr, cell
le

de saat

Thyrse, doat

martyrologe romain clbre

la

mmoire

le

2S du mois de janvier.

C'tait l'poque

de

la

perscution de l'ejupereur Dce.

Un des

lieateaauts de ce

prince venait
le

de

faire drapiter
Ini

Csare de Bithynie un saint personnage,

nomm

Leucius, qui avait eu

can-

rage de

reprocher publiquement son zle et son ardeur pour

le culte

des idoles. Tout coup,


sent

nn

des paens, qni avait assist et applaudi l'excution de


qu'au fond de l'me
la

cette inique

sentence, se

mu
la

jus-

vue de
<i

la

constance dn martyr, et ouvrant subitement les yeux

lumire

de

foi,

se met, lui aussi,

reprocher publiquement son idoltrie an proconsul imprial.

SAI.NT

TUYHSE, PATROX DE SISTEBON.

91

Irrit d'une Inlle hanlie'^e, celui-ci, qui s'appelait Combraliiis, livre an bourrejux, sans autre

forme de procs, son ourjgenx conlrattictenr. Tliyrse


frayer l'ujpeot
lies

'c'tait le

nom

de ce dernier), au lien de ^ef-

instrumeuts de torture que l'on prpare sous ses yens, n'en peisisle pas uioins
le

dans ses invertives conlre des lanires ploiwbes


;

paganisme

et ses infAues pratiques. C'est


le

en vaia qu'on
les

le

frappe avec

c'est;

en vain qu'on

suspend
lui

un arbre par
les

ponces avec une corde


11

oe

c'est

en vain qu'oi

loi bri=e les

bras et qu'on

arrache

paupiies.
il

demeure inbrande ces supplices

lable dans sa noiivette foi de chrtien, et, chose plus merveilleuse encore,

sort

sans rien perdre de ses forces et de sa vigueur.


Alors Cnnibratius le
fait

etendiasar un

lit

de

fer,

puis

il

ordonne qu'on verse snr sa tte du


le

ptomb fondu en

iat d'bullition.

Thyrse est invulnrable

bien plus,

plomb fondu, au

lieu

de

^atteindre, se rpand sur ceas qui son! chargs

de

le

tourmenter et leur cause de douloureuses

Wessures. Fufieux de voir

le

Saint l'abri de ses coups, Combratius

commande qu'on
saisi

le

dpce

mais celui qui s'apprte


fixe

porter sur lui

une main sacrilge est tout de suite


qu'il
allait

de vertige, et du
martyr.
les

dans

la

muraille

l'instrument

tranchant

enfoncer

dans

la

chair

A
la

mme

instant,

un violent tremblement de

terre agite la contre, les liens qui eoclianent

pied9

et les mains de saint Thyrse tombent d'eux-mmes, et force est pour le tyran de

le jeter

dans

prison publique.
C'est
l

que Dieu attendait

l'invincitile athlte
la nuit,

pour conronner par

la

grJee du baptme sa consle

tance i confesser son saint nom. Durant


haines,
le

un ange vient veiller Thyrse,

dgage de
lui

ses

fait sortir

de son cachot,

et le

conduit l'vque Philias, qui

le baptise,

administre

b confirmation
le

et l'admet la table sainte. Ainsi fortifi et

devenu

parfait chrtien,

Thyrse reprend

chemin de

la

prison, dont l'ange lui ouvre miraculeusement les portes.


il

Le jour venu,

comparait de nouveau devant son juge, qui


tourne en drision les idoles,
i!

s'est
le

fait
il

assister

d'nn

misrable,
dessiller le3

nomm
yeux de
statue

Silvain.

11

en

attaque
il

culte,
ciel,

cherche
par ses

leurs sectateurs. Conduit au temple d'Apollon,


l'on

obtient du

prires,

que

la

que

y rvre

chancelle

sur

ses

bases,

tombe
il

par terre
voit ses
i"ie

et

se

brise.

Charg pour

te mfait de chanes plus nombreuses

et plus pesantes,

liens

se

briser
il

comme par
n'a pas
11

enchantement. Condamn tre


core touch
la

flagell la tte

plonge dans

cuve pleine de vin,

enest

cuve que celle-ci clate en mille morceaux. Prcipit du haut d'un lieu lev,
les anges, et le
le

soutenu dans l'espace par

paen Vitalicus, qui veut

l'attirer

terre,

fait

une chute

pouvantable et expire sur

champ.
pas avec Thyrse, qu'ils accusent de sortilge et de magie,
encore
font
;

Voyant

qu'ils n'en finiront


le

Combrac'en va

tius et Silvain

font rouer de coups et charger de chanes plus pesantes


:

mais

tre

fini

avec eux

ils

sont l'un et l'autre saisis d'un mal soudain


c'est

ils

se

conduire

Apame

pour

tre guris,
la

mais

en vain

ils

ne tardent pas succomber, et leurs dpouilles


qu'ils

mortelles,

rejetes par

fosse, ne
la

peuvent tre inhumes que lorsque Thyrse,

ont

tran

aprs eus,

obtient du ciel que


11

terre les reoive et se referme sur elles.


la

semble que tant de prodiges auraient d apaiser


la

fureur des paens

contre

l'hroque

con-

fesseur de

foi.

Loin de

l,

leur rage n'en devint que plus grande.

A Combratius succda un
le

homme
ram-

encore plus froce que


et qu'on le jette la

lui,
;

appel Braudus. Ce misrable ordonne qu'on mette

Saint dans un sac


flots

mer

mais

les

anges sont

qui
fait

le retirent

des abmes
:

des

et

le

nent sain

et sauf sur le rivage.

Braudns alors
lui font

le

exposer aux btes

neuf ours et six lo-

pards viennent lcher ses pieds et ne

aucun mal.
le

Dsesprant de

le

vaincre par les supplices,

perscuteur essaie de le prendre par la douceur.


ce dieu. Pour toute

n l'emmne

avec

lui

au temple de Bacchus et
ciel

l'invite sacrifier

rponse, le
et q.ue,

bienheureux patient obtient encore du


dans sa ruine,
il

que

l'autel

de cette ignoble

divinit s'croule,

entraine celle de la statue elle-mme.


ces merveilles ne concilient au saint Martyr le
il

De peur que

cur des habitants d'Apame, on


Pendant qu'an
les lui

se hte de le conduire a ApoUonie. L


fait subir ces supplices,

est fouett jusqu'au sang et cartel.

Braudus est

saisi tout

coup de

violentes

douleurs,

temples

des

idoles sont branles par

un tremblement de
celle

terre, et les

images des faux dieux se brisent et volent


d'pouvante et
a reconnat enfin
qu'il

en clats.
existe

cette vue, la population d'Apollonie

est

saisie

une puissance suprieure

des

divinits
:

qu'elle

redoute jusqu'alors. Le

grand

prtre de la ville,

nomm
il

Callinique, fait plus

il

renonce incontinent au culte des faux dieux, et


peut
il

clair par la grce,

reproche Braudus et sa cruaut et son idoltrie. Rien ne

le

faire

revenu- sa superstition premire, ni les caresses, ni les menaces, ni les tourments, et

meurt,

dcapit par ordre du proconsul, avec quinze prtres des idoles qui ont suivi son exemple et imit la constance.

92
Le bienheureux Thyrse cependant
la

28 JANVIEB.
n'tait

pas encore mort

comme

il

persvrait toujours dan

confession de sa

foi,

il

est transfr Milet

il

ne tarde pas succomber ses soudrauces

multiplies.

Son corps fut pieusement recueilli par les fidles, et remis l'vque Philippe, qui l'inhuma k qneliiue dislance de sa ville piscopale, dans le mme spulcre que Callinique et ses quinze compagnons de martyre. Des miracles clatants ne tardrent pas avoir lieu auprs de cette tombe sacre. Mais les plus remarquables furent la mort tragique de Braudus et la conversion
en masse
des
habitants

de Milet.

les

Les reliques de ce martyr ayant t apportes d'ApolIonie Constantinople, le prteur CsariuB plaa dans une superbe basilique vers la Dn du iv sicle. Sozomne rapporte que Thyrse appalever uue autre basilique en

rut trois fois l'impratrice Pulchrie, et qu'il lui Gt la recommandation de placer dans sa basilique
les reliques de quarante martyrs. Justinien, avant d'tre empereur,
fit

l'honneur de saint Thyrse. Oviedo, Gironne, Toiee, Sahagun, en Espagne, et Limoges, en France,

se prtendent en

possession des reliques

du saint martyr. Son culte

se rpandit de la sorte des


villes

deux cts des Pyrnes. Beaucoup d'glises furent construites en


d'Espagne que nous
glise qui porte son

son honneur. Outre les


de

venons

de nommer, la

ville

archipiscopale

Braga, en Portugal, a une

nom.
Forcalquier.
il

On

croit qu'il

y a quelques-unes de ses reliques

Lorsque Grard, vque de Sisleron,


la

forc de

quitter son sige, se fut retir Forcalquier,

se

recommanda en mourant Dieu,


C'est

bienheureuse Vierge Marie, saint Maire et saint Thyrse, patrons de cette glise. Mais on ne peut
contester l'glise de Sisteron l'honneur de possder un bras de saint Thyrse.

de l

qu'est

venue

la

grande vnration du clerg

et

du peuple de

celte ville envers ce

martyr

illustre
s'il

par ses

miracles.

L'esistence de ce culte est atteste par les

monuments
la

les plus antiques, et

est

imposSisle-

sible de dire le

temps prcis o saint Thyrse a commenc d'tre invoqu comme

patron de

ron, c'est l'antiquit

mme

de son culte qui en est

cause.

Nous pouvons donc

dire, en terminant,

que

si

l'histoire

de saint Thyrse est incertaine et par


l'gal des plus clbres.

trop merveilleuse, sa victoire n'est pas douteuse, et sa

mmoire clbre

Noies

locales.

SAINT VALRE, VQUE DE SARAGOSSE

(315).

Valre, remarquable par sa pit et sa doctrine, naquit Saragosse, de la famille consulaire des
Valrius,

comme

l'alteste

Prudence. Devenu vque de

sa

ville

natale,

il

se

montra dans cette


au plus
fort

dignil tel que le peuple lui-mme n'aurait pu souhaiter davantage.

Comme
le

on

tait

de

la

perscution de Diocltien et de Maximien,

il

appliquait tout son courage et tous ses soins la


le

profoi,

pagation de

la foi

chrtienne, combatlanl, selon

prcepte de l'Aptre,

bon combat de

la

conqurant

la vie ternelle et

confessant courageusement sa croyance devant de


s'acquitter

Ne pouvant que

difficilement, cause de. la lenteur de sa langue,

nombreux tmoins. du ministre de la


il

prdication, et ne voulant pas priver son pe rile des fruits qu'il devait en retirer,
Vincent, son diacre et son disciple
:

confia ce soin
laissait

de ceiiu manire l'instruction de son peuple ne

rien

dsirer. Grce l'exemple et

la

puret des

maurs de

l'un et de l'autre, et

aux prdications de
Dacien
le

Vinc-iut, la ruligion des chrtiens tait prospre et grandissait


Daciiii, qui avait t

tous

les jours.
la

comprit,

envoy comme gouverneur en Espagne pendant


les chrtiens

perscution de Diocltien et
il

de Miiimien, et qui poursuivait

de toutes ses forces

c'est

pourquoi

ordonna d'aiTter

Valre avec Vincent Saragosse, et de les traner tous les deux Valence.
Ils

allrent

donc de Saragosse Valence, chargs de

fers

aussitt arrivs,

ils

comparurent de*
la

vant Dacien. Celui-ci, s'adressant d'abord Valre cause de son grand ge et de

haute estime

dont

il

jouissait parmi les chrtiens, lui dit

Quoi donc, Valre, penses-tu qu'il

soit juste,
le

sous
corps

prieste de religion, d'enfreindre et de violer les dcrets des princes? Alors Valre, dont
tait aS'aihIi par la vieillesse,

mais dont

l'esprit n'avait rien

perdu de sa vigueur, rpoudit

Nous,

6 Dacien, qui professons

la foi

chrtienne, et qui nous tenons sur les traces de nos anctres, nous

Tons toujours eu pour maxime et pour principe, dans notre sainte religion, d'obir Dieu, qui a
tout cr par
sa

volont,

plutt

qu'aux

hommes

Ayant entendu ces paroles, Dacien, qui ne se

promettait aucun triomphe de la mort de Valre, parce qu'il tait accabl d'une extrme vieillesse,

SAINT VAIRE, VQCE DE SARAGOSSK.


que le prsident estimait devoir lai tre plus charge qne n'importe quel tourment,
serait

93
dcrta
qu'il

seulement envoy en

eiil.
la petite ville d'Anet,

Valre choisit pour lien de son eiil

en Aragon. L,

il
,

se faisait
il

nne

loi

de

Tivre loin du monde, aGn qne, dlivr de tous embarras et de toutes affaires

put

consacrer

Dieu sa

vieillesse.
lui

La mort trs-glorieuse que Vincent avait


il

soufferte Valence, par l'ordre de l'im:

pie Dacien,

revenait souvent l'esprit, et


;

l'estimait

trs-heureuse

lui-mme ne souhaitait
son compagnon sur
il

qne de

sortir de cette vie

il

dsirait de revoir dans le ciel celui qui avait t

la terre et qui avait partag ses travaux.


fit

Pour mieux marquer ses sentiments envers Vincent,


C'est
la

lui

lever en ce lieu une glise aux frais des chrtiens.

premire

qui

ait

rige

en

l'honneur de saint Vincent. Enfin les veilles, les jeunes et les

oraisons
l'an

ayant occup sa vie juschrtiens

qu'au dernier moment,

il

rendit Dieu sa bienheureuse

me,

315. Les

ensevelirent
re-

son corps non loin de


liques et rappelant son

l,

dans un chteau

nomm

Strada.

Un

insigne monument, contenant ses

nom,

se voit maintenant au monastre de Saint-Vinceot, Rota.


la

En Espagne,
Aussi,
trset sur-

peuple et souverains ont toujours honor saint Valre avec

plus grande dvotion.

souvent, Dieu a rcompens leur confiance et leur pit par les miracles les plus clatants,
tout par des gurisons miraculeuses.

Le

culte de saint Valre, si clbre dans les villes d'Espagne, a t introduit


fort

en Franche-Comt
de

une poque

ancienne, que nous ne pouvons dterminer.

Une

paroisse du Jura, celle

Ch-

tillon-sur-Courtine, rend cet illustre confesseur


sicles des reliques assez considrables,

un

culte particulier. Elle possde depuis

plusieurs

que
le

la tradition a toujours regardes

comme

celles

de saint
;

Valre, vque de Saragosse.

On ignore

temps prcis o

elles ont t transportes Chtillon i

mais

il

est certain

que cette translation

est fort ancienne, car,

une poque recule, saint


cimetire et la

Valre

avait dj en ce lieu

une

glise consacre en son honneur. Elle tait situe


le

au milieu du cimetire
chapelle de
habiplus,

actuel de cette paroisse, dans l'endroit qu'on appelle aujourd'hui

saint Valre.

En 1833, on en

voyait encore les ruines couvertes de broussailles, lorsque les qui s'y trouve.

tants travaillrent niveler le cimetire et dbarrasser le petit oratoire

De

nne charte de franchise, accorde en 134i par Jacques de Chlon,


tillon, fait

sire d'Arlay et seigneur

de Ch-

mention d'une

ville

appele Curtine, btie aux environs du cimetire de Saini-Valre.


la

Les reliques que possde aujourd'hui


lorsque Jean de Chlon
blissait prs

paroisse de Chtillon taient

donc trs-probablement dla chapelle

poses alors dans cette gUse, et en furent tires pour tre transportes dans
fit

de l'Aigle,
qu'il ta-

btir cette chapelle

pour

les habitants

du bourg de YArrnier,

de son chteau.

On

voit par l que le culte

rendu Chtillon au saint vque de Saragosse, remonte

plus de

cinq cents ans. Ses reliques y sont en grande vnration, non-seulement pour cette paroisse,

mais

encore pour les paroisses voisines, qui, diffrentes poques, y vinrent en procession pour obtenir

on temps favorable aux biens de


cette confiance des peuples a

la terre,

surtout dans les

temps de scheresse. Plus d'une


dpouilles

fois,

exauce d'une manire extraordinaire. Ces

sacres

furent

renfermes, jusqu'en

1S22, dans
celles

nne chsse trs-ancienne,


le

qui

contenait

aussi d'autres
'.

reliques, qu'on honore

comme

de saint Grgoire

Grand, pape et docteur de l'Eglise


saints, l'usage a prvalu

Malgr BOUS
le

le

mlange de ces reliques appartenant deux


de chsse de saint Valre, C'est
fte, qui se clbrait

de les

dsigner

nom
'.

lui qui est le


le

patron principal et

le

plus ancien de la
le

paroisse

Sa

solennellement

28 janvier Chtillon, comme dans

reste

1. Ces reliques ont pu tre demandes et obtenues par le crdit des princes de Bour^^ogne ou de Chlon, dont plnsienrs liabitreat le chteau de Clitillon. L'ffistoire de ta Franche-Com: nous montre en effet la plcpavt de ces princes comme les bienfaiteurs des glises et des monastres. 2. D'aprs Baillet et Godescard, aucune glise, pas mme celle de Eome, ne peut prouver qu'elle possde la plus grande partie des restes de saint Grgoire. Ainsi, rien ne contredit d'ane manire certaine la tradition d Chtillon, o l'on a toujours cru en possder une partie assez importante, et ea particulier tin os du crne. Il est vrai que Baillet dit que l'glise de Sens croit avoir, depuis plus de huit cents ans, le chef du saint docteur. Mais on sait que les hagiographes s'expriment ainsi, mme pour dsigner une petite portion de reliques. Rien n'empche que Chtillon ait obtenu quelques fragments do ce elief par le crdit de ses soignenrs, qui avaient des parents dans les postes les plus mnents de l'Eglise. Quant aux reliques de saint Valre, les BoUandistes ('28 janvier) prouvent que depuis longtemps l'Espagne n'en possde que dis ossements, et qu'on ignore oi ont t transports les autres. Aucun document certain ne vient donc contredire la tradition de la paroisse de Chtillon. Malheureusement, cette glise a perdu les titres constatant l'authenticit du prcieux dpt qu'elle possde. Mais la tradition constante, les registres, les crmonies, les ftes et les usages particuliers de cette paroisse tmoignent qu'on y a depuis longtemps invoqu comme patron le saint vque de Saragosse, et que la chsse conserve dans l'glise s toujours t regarde comme renfermant ses dpouilles.

>.

Saint Grgoire est honor

comme

le second patron de Chtillon. C'tait aatrefos la

coatnme de nr

94
de l'Eglise, a t transfre
Lecoz,
le
.;;:

28

JiVXYiER.

23 octobre, en vertu d'une permission accorde par Msr Claude


l'glise paroissiale,

23 septembre 1807. On voit encore, parmi les anciennes statues de

QD buste en
tait

bois de saint Valre, absolument semblable pour la forme celui yui est dcrit parles

BollaiiJistes, et qui fut

donn par Pierre de Lune l'glise de Saragosse en 1397. Lorsqu'on poren procession l'ancienne chasse du Saiut, on enlevait quelquefois le couvercle qui la recouvre ^our le remplacer par celte statue du saint vque, qui semblait ainsi sortir vivant de son tomle

beau. De temps immmorial, les fidles de Chiltillon appellent ce buste

chef de

saint

Valre.
reli-

Lorsque

la

chapelle de l'Aigle, dmolie en 1805, eut t remplace par l'glise


p.ili-on

actuelle,

les

ques du saint

furent transfres dans


le

le

nouvel difice,

en 1807.
la

Quelques

furent tires eu ISll et places dans

reliquaire portatif

de

paroisse.

ea Le 23 octobre 1S22,
parcelles

M. Bourgeon, cur de
Les Bdles de
la

Chiltillon, relira la totalit des reliques

de leur ancienne

chJsse

qui

tom-

bait de vtust, et les dposa dans

une nouvelle chsse de

bois, o elles c;jt encore

aujourd'hui.

paroisse ont toujours montr le plus grand respect pour les restes prcieux de

leurs saints patrons. C'est ces puissants protecteurs qu'ils ont recoiu^

pour implorer, par leur


alors porte

intercession, la misricorde divine dans les flaux publics.


sion, au milieu des

La chsse

est

en proces-

marques de

la

vnration unie

la

confiance. Les paroisses voisines, en parti-

culier celles de Mirebel, .'Uonnet-la-Ville, Cranot, Vevy, etc., se sont rendues processionnellement

diffrentes poques, i l'glise de Chdtilloa, pour y invoquer


tifes

la protection

des deux

saints

pon-

Grgoire et Valre. Ces

faits

montrent

le

respect traditionnel que


la

ces

nopulations
la

ont con-

serv pour les lus de Dieu. Aussi, malgr les fui-eurs de

Rvolution franaise,
les

cbsse de saint

Valie est reste dans l'glise paroissiale de ChliUon

comme aux temps


la

plus paisibles, et les

profanateurs n'osrent pas toucher ces reliques, dfendues par

vnration des fidles.


le

Saiut Valre est encore particulirement honor Casteinovo, lieu o

Saint s'arrta en quittant


se

Valence pour demander manger

mais les

habitants, qui taient paens,

moqurent de
chrtien,

lui.

Saint Valre prdit alors que personne ne pourrait


arriva
;

habiter ce

heu

s'il

n'tait

ce

qui

Anet,

ou plutt dans

le

diocse de Rota, car c'est prs de cette ville que se trouve au-

jourd'hui le petit village d'Anet, compos d'une vingtaine de maisons peine, et c'est Rota

que

ses reliques furent transfres aprs la ruine du chteau-fort de Strada, en 1065. L'glise de Rota
fait

encore mmoire de cette translation

le

20 octobre de chaque anne


11,

Saragosse,

o soa

chef fut transport en 1170, par Alphonse

roi d'Aragon.

Xes auteurs
les relfqnes
<ie

cc

la Vie des Saints e

Frnmhe-Comt ont

tir

ces dt?tatls d*ane notice manuscrite sur

suint Vttre, rdige'e par

H. Thurel, cur de

Ctitillon, et adi-esse

Mgr de Cliamon,

vqae de Saiut-Ciaade.

SAINT PELADE, ARCHEVQUE D'EMBRUN (V


Pelade, archevque d'Embrun, naquit

sicle).

Embrun de

parents nobles et catholiques, dans un temps


cit et

o l'hrsie arienne exerait de grand? ravages dans cette enfant, il fut form la vertu pa;- Catulin, archevque de
rfugi Vienne, auprs du
l'imiter par ses

dans toute
:

la

Bourgogne. Encore

cette ville

de bonne heure, ses penses


les hriiques, s'tant

et ses allections se tournrent vers la vertu. Catulin, chass

de son sige par

bienheureux Avit, Pelade l'accompagna dans sa


exil,

fuite

et

chercha

bonnes uvres. Catulin mourut en son


il

et fut remplac par Gallican, premier

de ce nom. Aprs un pontificat trs-court,


pieuse, et alors
l'glise
la

se reposa dans le Christ par

une mort prmature et

voix unanime du clerg et du peuple appela Pelade venir servir de colonne


Il

d'Embrun, qui menaait ruine.

employa ses biens soulager l'indigence des pauvres


Assidu l'oraison, appliqu sans cesse

et

le dlaissement des veuves

et des orphelins.

la lecture

des textes sacrs, diligent visiter son diocse, domptant soa corps par la macration, ayant les
louanges des

hommes en
le

horreur,

il

menait une vie vraiment cleste.

pas aller au travail,

jour de sa fte, avant d'avoir assist au saint sacrifice. Encore aujourd'hui, let messe qui se chante ce jonr-li. prsentent du vin h bnir et le remportent danj ireurs maisons, o il est religieusement parta^' entre tous les membres de la famille. Cet usaj^e, qui semble tre une corommoraison de la communion sous l'espce du vin. est trop aucien pour qu'on jiuisse en indiquer l'origine d'une manire certaine. Il est possible que cette pratique ait t intioduite Ch* tillon quaud les reliques de saiut Grgoire y furent apportes.
fidles qui assistent a la

SAIXTE UBRATE OU LIYBADE, YIERGE ET MAMTiTj;.


Des anges, ses compagnoas assidus,
il
il

95
:

il

recevait la connaissauce des choses veair et caches

prdit Sifismoad, roi de Bourgogne, sa mort et la ruine de son

royaume.
fois,

D'un signe de croix


il

djoua souvent
la sorte la
:

la

rage des

dmons

et leurs vains pouvanlails


lui.

une

entre autres,

carta

de

masse norme d'un locher qui fondait sur


il

Le

Sis

unique d'une veuve

tait atteint

de paralysie
il

lai

rendit la sant par l'onction sainte. Dans l'espace de cinq ans qu'il fut vqne,

construisit cinq basiliques. Enfin, illustre par ses vertus et ses miracles, et ayant
raort,
il

annonc

le

jour

de sa

migra vers

le

Seigneur

le

6 janvier. Ses reliques, longtemps conserves Embrun,

pnis emportes par un moine de

la famille

de saint Benoit dans la Catalogne, furent dposes dans

te monastre de Saint-Pierre-de-Champrodon,

du

mme

Ordre.

Ce dpt

tait l

depuis longtemps, renferm dans une chsse d'argent revtue de ciselures en


lorsque,

or qui reprsentaient les principaux miracles du Saint,

sur

la

Un du sv

sicle,

la

Cata-

logne ayant t conquise par les armes franaises,


pill, et la

le

monastre fut
qui
est

livr

aux vainqueurs pour tre


dans ses Saints, avait

chsse de saint Pelade fut prise. Mais Dieu,

admirable

voulu que dans l'arme des Franais se trouvt Jean Richier,


gieux, qui racheta
la

bailli

de "ilontgardin,

homme

relisi

chsse ses frais et

la

rendit au monastre,
l'n

ne demandant pour prix d'un


de
l'os

grand bienfait qu'une parcelle des saintes reliques,

fragment considrable

de l'avant-

bias fut en effet cd sa demande, avec l'attestation authentique de ce qui s'tait

pass. Dpos,

ds cette poque, Montgardin, ce prcieux souvenir

fut

examin en 1764 par Bernardin Franois,


o ce

archevque d'Embrun,

et fournit toutes les

marques d'une authenticit incontestable. Le successeur


gage sacr est

du pieux Richier

fit

don de

la

moiti de son trsor l'glise d'Embrun,

encore honor aujourd'hui.

On

invoquait, en Espagne, saint Pelade pour les

maux d'yeux

et les

maux de

tte.

Propre de Gap,

SAINTE LffiERATE OU LIVRADE, YIERGE ET MARTYRE.


Tirgineo metuens formosa puela pudori, Nam nitet eximio pulcher in (r-e dcor.
C'tait

nne jeune fille charmante de sa beant et charmante de sa padeor, jalouse de conserver sa


Sautel. S. J.,

virgmit.

Atmus sacer poeticus.

Librate, vierge et martyre, fut trs-clbre dans toute l'Eglise, et plusieurs villes, particuli-

rement d'Aquitaine,

l'ont choisie
;

pour leur patronne et leur avocate spciale auprs de Dieu et

lui

ent rendu un cul.e rehgieux

plusieurs localits lui doivent leur

nom, cela
fait

est constant. Mais les habi-

tants de la ville Je Sainte-Livrade, dans le diocse d'.\gen, se sont

remarquer de tout temps par


partie notable des reli-

leur vnration envers sainte Librate. Us reurent des moines de l'abbaye de Grand-Selve, vere le

milieu du vii sicle,

comme

l'attestent des

monuments authentiques, une

ques de sainte Librale;


trice

c'est pourquoi, enrichis de ce prcieux dpt, ils la dclarrent la protec-

en

titre

de leur

cit, et ils

l'honorent encore
les

comme
est

telle, la ville

ijuoique

la fte

de

la

rception
dernier

des reliques de sainte Librate se clbre tous


le diocse d'Agen.

ans dans

de Sainte-Livrade,
l'office

le

dimanche du mois d'aot, nanmoins, sa mmoire

rappele

par

de ce jour dans tout

Le
qp'elle

Brviaire d'Agen, que nous venons de reproduire, ne dit rien de plus sur le compte de sainte
:

librate

la

mention qui
de

lui est

consacre dans le martyrologe de ce diocse ajoute seulement

tait originaire

la Gascog'ie. le

M. l'abb Barrre nous crivait d'Agen,


o Tout

aot 1871, au sujet de sainte Livrade


Livrade
est
la

me

porte croire que

notre

sainte

mme

que VUgeforte, autrement


.Alle-

Liberuto, Liber.:ria et Livrada, honore en Espagne et en Portugal, et sous d'autres noms en

magne, en Flandre
pour
B

et

en Angleterre, laquelle

le ciel aurait

envoy subitement une longue barbe

l'aider conserver sa virginit.

Une vague

tradition la fait

sur de

sainte Quitre

ou

Quiterie. J'ai

mme vu

ce point afnne

par un document que possdait l'ancien cur i Sainte-Livrade.

Tamayus,

cit

par

les

Bollandistes, dit

aussi

que Vilgeforte,

ou Livrada,

tait

sur de

96
sainte Quilcrie, ainsi que

28 JANVIER.
Dode
et

Geaivre.

Tnmayus,
la crois

citant

les Brviaires

de Siguenza et de

Palencc,

fait natre sainte

Quiterie et ses surs de Calillius et de Calsia. Bien que cette origine ait
la

quelque chose de fabuleux dans


<t

forme, je ne

pas moins vraie dans

le

fond.

Les manuscrits Rubcai Vallii en Brabant, et Budecensium en Westphalie, qui avaient adopt

la version espagnole, ajoutent

que Calsia

tait issue

de

la

race de l'empereur Julien, et que sainte

Quiterie aurait souffert le martyre en 477.

o Cette vereion porte que les


idolJtre, se retirrent

filles

de Calillius, pour se soustraire aux


le

dangers de leur famille

en divers lieux, o elles soulrirent

martyre. C'est ainsi que sainte Quiterie

aurait t martyrise prs d'Aire,

Dode dans

le

diocse d'Aucb, et sainte Livrade dans l'Agenais,


la

Quant

la

lgende allemande, relative

sorte

de mtamorphose
'

qu'aurait
.

sobie notre

Sainte, je ne la connaissais que par une communication venue de Munich

Pour des Saints ou des Saintes dont


vons
faire autre

l'iiistoire est

obscure, mais le culte populaire, nous ne pou-

chose que de recueillir les traditions et de mettre,


les

comme
la

on

dit,

toutes les pices

du procs sous

yeux du lecteur. Nous insrerons donc encore


a

ici

une note sur sainte Livrade,


bont
le

que

le

R. P. Caries, missionnaire au Calvaire de Toulouse,

eu

d'extraire

pour nous

d'une notice sur les reliques de Grand-Selve et qu'il nous a adresse

1"

mars 1S72.

Sainte Librale, vulgairement Livrade, naquit au iv sicle, en Espagne, de parents idoltres.

Son pre,

Calilius, roi de

Gahce, et sa mre, Callia, taient ennemis acharns du


infinie.

uom

chrtien. Par
la foi le

nn
fait

elTet

de sa misricorde

Dieu permit que Librale ret avec


foi

la

lumire de

bien-

d'un enseignement chrtien. Presse de renier sa


la Galice,

pour
et

sacrifier

aux dieux, Librale s'loigna


alla

secrtement de
taine.

avec ses deux surs Quiterie


lu

Gemme,

et

s'tablir

dans l'Aqui-

Ces

trois

jeunes vierges propagrent

doctrine vanglique au sein des populations paennes

et firent

un graud nombre de proslytes.


les

Calilius, instruit de tout,

dnona ses

trois filles

au goula

verneur de l'Aquitaine, Modrius, qui

soumit aux tortures usites et leur

fit

trancher

tte.

Sainte Librale soulTril son martyre dans la fort de Monlus, au diocse de Tarbes.

primitivement recueilli dans


pelle

l'glise

de Saint-Jean de Mazres, et transfr, de Rustau,


par Pierre-Raymond
le

Son corps fat en 1342, dans une chavque de en marbre blanc


et

de l'abbaye de Saint-Sever

de Mode-Brune,
la

Tarbes, ainsi qu'il rsulte d'une inscription grave sur

couvercle de

chSsse

il

est

renferm.

Au temps

des guerres

de religion entre les catholiques


il

les

protestants,

le corps

de sainte Librale fut report Mazres, o

est encore.

L'abbaye de Grand-Selve posset,

dait depuis plusieurs sicles

une partie notable du corps de celle Sainte,


donnrent

au dix-septime sicle,

l'abb ea donna une uortion assez considrable aux habitants de Sainte-Livrade, dans l'Agenais, qui

ds lors

la prirent

pour patronne de leur

ville et lui

mme

son nom. Sainte Librale est

en grand honneur dans toute l'Aquitaine, comme sa sur sainte Quiterie. Les femmes en couches
l'invoquent pour leur dlivrance. Plusieurs glises lui sont ddies dans le midi de la France .
Enfin le P. Cahier, nul autre
pareil

quand

il

s'agit d'habiller la

moderne

les

lgendes

du

moyen ge
ainsi

et de leur conserver

en

les traduisant tout leur inimitable


:

charme ;

le P.

Cahier s'exprime

dans ses Caractristiques des Saints

Sainte Librale est reprsente


fait merveilleuses,

barbue et mourant en croix.

On en

raconte des choses


et portugais,
fille

tout

mais

qu'il faut voir surtout

dans les vieux auteurs espagnols

qui ne

mnageaient point l'extraordinaire leurs

saints privilgis. Elle tait, dit-on,

d'un

roi

paen

de Lusitanie qui, ayant eu ses Etals envahis par un roi de Sicile, lui promit Vilgeforte pour pouse afin d'avoir la paix. La princesse, ne sachant comment se soustraire ce mariage, aurait pri Diea de
tni venir

en aide,

et

une longue barbe garnit subitement son menton. Furieux de


le

celle ressource

inattendue qu'avait trouve la Sainte,

pre

la

fit

crucifier.

ces faits dj fort tranges,

l'ima-

gination des lgendaires a voulu joindre encore bien d'autres embellissements

que ne connaissait
plus
singulires

pas l'antiquit
les

de sorte

qu'il

en est rsult un compos de circonstances toutes

unes que

les autres. L'glise


fait

de Liberata (Librada), ne
ce rcit.

de Siguenza, qui honore celle Sainte pour patronne sous le nom pas profession de croire toutes les surcharges qui ont augment
but d'chapper aux
celte

Selon d'autres,

la

ressource extraordinaire de sainte Vilgeforte avait pour

aoUicilations de son propre pre; mais c'est surtout dans les


fleuri.

pays du Nord que

lgende a

L, le

nom
la Cl

de Liberata donn

la

Sainte cause de la faon dont le ciel l'avait dbarrasse


:

du mariage,

appeler peu prs sainte Dbarras. Cela est devenu en Allemagne


;

Ohnkummer,
Sainte

Ohnkunimernuss, Kummernis, Kummernissa, Sanct-Gehulf

en Flandre
Sainte

Onlcommera, Oukommera,
;

Ontcommene, Regenflegis, Regnufledis


1.

en Angleterre

Uncumber

en France

Voir

le

Martyrologe romain du 20

juillet.

HISTOIRE DU CHEVALIER SAEJT ABNOUL DE CTSOKG.


Livrade
;

et

en dilTrenls pays, pour

les

Unes

liturgiques

Liberata, Liberatrij, Eutropia, etc. Par

suite de cette dnomination, tait

venue en Angleterre

l'ide

que

la Sainte

pouvait tre particuli-

rement sccourable au femmes qui voulaient se dbarrasser de leurs maris. La Revue britannique
a consacr quelques dtails cette singulire dvotion anglaise et la lgende primitive. o Pour moi, je penche croire que cette couronne, cette barbe, cette robe et cette croix qui ont
t prises pour les

insignes d'une princesse miracule, ne

sont qu'un dtournement de la f.it

envers

le

clbre crucilii de Lucques.

On
;

sait

que

la

dvotion cette image de Jsus-Christ crule

cifi tait fort

rpandue an
le

xip

sicle

si

bien que

roi d'Angleterre,

Guillaume

le

Rou, jurait
de ces

volontiers par

saint voult de Lucques. Or, ce fameux crucifix,

comme

plusieurs autres

temps-l, est entirement vtn et couronn.


fait

dislance de temps et de lieu, le long vtement aura


la

penser une femme, et

la

barbe

lui

aura valu

qualification

de Vierge forte. Ajoutons que

le crucifix

de Lucques ayant t chauss en argent pour obvier la dtrioration que ses pieds
les

pouvaient subir sous


encore
la

baisers des

nombreux

plerins,

cette

circonstance nouvelle aura tourn

plus grande gloiie de


la statue

sainte Vilgeforte.

On

a dit qu'un pauvre mntrier tant vena

jouer un air devant

de la Sainte, en avait t rcompens par une de ses riches pantoufles.


la trs-sainte

Ce prodige, prt aussi

un plerinage de
il

Vierge, a tout

l'air

d'tre

n au sanctuaire

du santo volto di Lucca, d'o

aura

fait

son chemin travers les pays slaves et germaniques d.

HISTOIRE DU CHEVALIER SAINT ARNOUL DE CYSOING,


MABTTR EN FLANDRE (vm*
a D'Amoul Porte-Dieu
B Dans
la fleur

sicle).

et soldat fidle, voici l'histoire


il

de l'ge,

servait Dieu dvotement, se laissant conduire par la grce.

Irrprhensible

et tous aimable, tel s'efforait-U de paratre.


il

Sans nul souci du lendemain, pour l'amour de Dieu

vtissait et nourrissait les mendiants.


:

Une miire gravit et la puret, voil ce qui

le distinguait

la

temprance, voil sa rgle.

o Vivant, c

il

tait

mort au monde

sa saintet clatait, mais sa prudence le faisait se cacher.


s'efl'orait

veillait sur

lui-mme, n'oubliait jamais Dieu prsent et


la folle

de lui plaire.

a Son iimocence ne connut jamais rien de Priant et jenant, a


il

sagesse du monde.
la joie.

semait dans les larmes pour rcolter dans

avait garde surtout de se laisser embarrasser par les proccupations de la terre.


il

Or,

tait l'cuyer fidle d'un chef militaire riche et puissant.


taille,

Haut de

plein de vigueur et de sant, c'tait

un

vrai brave.

La puret de
en
bas.

ses

murs, autant que

la parent, le rendait

cher son seigneur.

a Mais ce qui est gracieux, ce qui dpasse le

commun

niveau, excite l'envie de la foule qui est

a Par des larcins

fortifs, il drobait, dit-on,

son matre pas peu de son bien.


il

C'et t un salutaire larcin, puisque ainsi a 8

soulageait l'indigence des pauvres.

Un On

jour qu'il portait du pain sous son vtement les serviteurs l'arrtrent.
l'accuse,

on l'entraine, on

le

condamne, on

le tiraille,

on dchire son vlement.


le

Pour sa justification, des copeaux tombent de son sein devant tout

monde.

Les soupons s'vanouissent. Son seigneur


a Mais sachant bien par devers
copeaux.
lui

lui confie le
est,

gouvernement de sa maison.
il

mme

ce qui en

s'loigne au plus tt, emportant ses

Pendant qu'il les distribue,

il

voit ceux-ci reprendre leur forme premire.


il

Sans aucunement s'enorgueillir

continue,

comme

auparavant, ses bonnes uvres.


la

Il

vitait

de nuire personne et avait sans cesse prsente l'esprit

pense du jugement

dernier.

a Lorsque parfois son matre lui donnait l'ordre de dpouiller ses sujets,

prfrait pargner le pauvre peuple et puiser pour ses besoins dans les greniers

du seigneur.

Mais force de puiser, le bl peu pen dcroissait.

a On rapporte au seigneur qu' peine sa solde militaire lui suffira pour le lendemain. On s'assemble, on dcrte des peines contre Arnoul comme coupable de ce forfait. Mais Dieu, tmoin des bonnes uvres de son serviteur, va prendre sa dfense.

Vies des Saints.

Tome

U.

98
a
II

28 JAimEii.
rpare
le

dommage

et rjouit

doublemeul l'Ame du matre d'Arnonl.


proclamer trs-saint et ami de Dieu.
il

a Toutes

les voix s'lveat

pour

le

L'officier veut que dsormais Arnoul soit son Sis et

l'embrasse.

Renonant rien possder en propre, il dclare que ses biens appartienneat aux panvres et dsormais on ne fera plus l'aumftae en secret.
C'est ainsi que
la

saintet d' Arnoul et son admirable charit clatrent partout.

C'est
1

ainsi qu'il mrita de parvenir par le


il

martyre
de
la

la flicit

des Saints.

Quoique laque,

tait parfaitement instruit

loi

du Seigneur.

Un

jour, s'tant mis en

marche avec son matre, tous deux cheminaient gaiement Euila vois
aperurent venir
eux.

publique.

Or, son matre avait des ennemis que de loin

ils

<i

a La

fuite est impossible, le


dit-il,

jeune

homme
le

se tourne vers le vieillard et lui suggre ceci : est fougueux et agile


:

Votre cheval, Son matre o

dige,
Ils lui Ils lui

ne vaut pas
:

mien qui

montez-le.
de mal?

Pour moi, je ne crains rien


reprochent d'avoir

que craindrais-je, ne leur ayant pas


:

fait

s'enfuit toute bride

lui,

les

ennemis

l'atteignent, le maltraitent, le dchirent.

facilit la fuite

celui qu'ils hassent mortellement.


fin

passent autour du cou une forte corde pour ainsi mettre


arbre
ils

ses jours.

A un
il

le

suspendent, et longtemps

le laissent

entre le ciel et la terre; mais, pro-

ne ressent aucun mai.

Le saint jeune

homme

invoque trois

fois le
ils le

nom

ineffable, le
si

nom

divin, le

nom

terrible.

8 La rage torture ses bourreaux quand

voient

calme suspendu son arbre.


la

Si nous quittons de la sorte, disent-ils, nous n'aurons pas Pendant que chacun parle ainsi, tons escaladent l'arbre en

gloire de l'avoir fait mourir.

mme

temps.

a Sur
o
Ils

les

paules du saint, les barbares posent leurs pieds et font les plus grands efforts.

tranglent l'innocent, ce que prouvent

abondamment

les miracles qui l s'oprent inces-

MBiment.
Plusieurs

hmmes

de pit survivent qui ont parfaitement connaissance de


le

l'histoire.

a Pendant longtemps, sur


a Tout

mme

arbre,

on a vu des lumires
prsence d'un
il

tinceler.

a La corde qui a servi au supplice est un excellent remde contre les


le

maux de

gorge.

peuple de Cysoing se rjouit de


la fivre

la

si

grand martyr.

a Si quelqu'un atteint de

y vient

prier, aussitt
fils

est soulag.

o Plusieurs, nous l'avons vu, portent au cou des

d'argent en tmoignage de leur dvotion .

On a conserv prcieusement

les

reliques de saint Arnoul

dans l'abbaye de Cysoing, jusqu'


souvenir dn

l'aime 1566. Elles furent alors profanes et disperses par les hrtiques; mais le

Saint est toujours vivant dans la mmoire des habitants du pays.


11

est le patron de Cysoing.

La Vie de saint Arnool a t crite en vers latins, sous forme de complainte, par nn chanoine mmo de Cysoing- Nous avons cru faire chose agrable nos pieux lecteurs en leur offrant une traduction aussi UttULle que possible de cette lgende nalre et vraie, navement crite par un auteur sincre. fCf. A A SS.J
.

SAINT MATHIEU D'AGRIGExXTE

(1431).

Mathiea, natif d'Agrigente, en Sicile, d'nne piense et honnte famille, tant prvenu de l'amoar
divin, et ayant pass son enfance et son adolescence

dans une souveraine puret de murs, dit

adieu son riche patrimoine et aux sductions du monde, pour s'unir plus intimement
l'appelait

Dieu qni

une destine plus haute,


il

et

s'enrla

parmi

les

Frres Mineurs

conventuels. Aprs la

profession solennelle des vux,

se rendit en vertu de la

sainte

obissance en Espagne pour s'y


et la pratique

instruire dans les lettres divines et humaines.

Les uvres de pit


le dsir

des vertus chret

tiennes l'occuprent entirement. Ensuite, mii par

d'une

plus

haute

perfection

par

la

renomme de
l'Observance
l'Italie,
;

saint Bernardin

de Sienne,

il

embrassa

l'institut

plus

rigide
il

des

Frres Mineurs de

admis parmi

les

compagnons de Bernardin lui-mme,


tait

parcourut

presque

toute

au nom de Jsus, qui


la pit

continuellement sur ses lvres,


fortiliait
il

et

releva

par les uvres et la


miracles.
Il

prdication

partout languissante. Le Seigneur

aussi sa parole par des


fit

restaura en Espagne l'Observance rgulire,


Sicile.
11

uvre

laquelle

aussi
Il

faire

de grands progrs en
parmi

brlait

pour

la Vierge,

Mre de Dieu, d'un extrme amour.

propagea tellement

MAUTYKOLOGES.
les Siciliens la

99
le
lisait

dvotion au trs-doux

nom
et

de

Jsus,

qu'o

partout

au frontispice des en l'honneur de sa


tte de cette

maisons. Par ses soins, beaucoup de monastres furent construits, surtout en Sicile, avec l'assenti-

ment des souverains pontifes Martin V


ainte Mre.

Eugne

VI, sous le

nom de

Jsus

et

L'voque d'.\grigente {Girgenli) tant mort,


glise

il

fut,

quoique malgr
le

lui,

mis

la

aux applaudissements unanimes du peuple, avec

consentement d'Alphonse,

roi d'Aragon, et

l'approbation du pape

dlabre, de l'clat de toutes les vertus,


ecclsiastique. Dieu, pour l'prouver

Eugne IV. Ordonn vque, brillant, comme le flambeau lev sur le canil se voua tout entier la restauration de la discipline

comme
il

l'or

dans

la

fournaise, permit

qu'il

fut
le

en butte

la

calomnie
tife,

il

fit

le

voyage de
ii

Rome

pour se

justifier, fut

dclar
le

innocent par

souverain Pon-

et par lui

rendu

son glise. iMais

en abandonna
Palerme,

gouvernement peu de temps aprs


les

de son propre mouvement,

n
;

se retira d'abord i

Conventuels
il

de cette
rentra

ville

le

reurent trs-affectueusement

aprs avoii demeur

quelque temps chez eus,

chez les

siens, appel par le vicaire provincial de l'Observance.

Ayant pass

quelques annes pieusement


il

et saintement, bris par les

travaux
;

et

puis par

sa mauvaise sant,

fut reconduit
il

chez

les

Conventuels par ordre des suprieurs


dpouille,

enfin, us

par

la

vieillesse et par la maladie,

s'envola au ciel, le 1 fvrier 1451. Sa

rclame par ses

frres, fut transporte

non sans prodiges au monastre de

Sainte-Marie-de-Jsus. Lorsque le cer-

cueil fut

amen dans

l'glise

du monastre,

le

mort, se levant tout coup

sur son
assistants.

sant, joignit

les mains, adora l'Eucharistie et se recoucha, la

stupeur

de

tous
;

les

La

gloire des

miracles, aprs avoir illustr sa vie, couronna aussi son tombeau

dou

de

l'esprit

de prophtie,

portant l'aurole de

la saintet,

il

commen(;a, ds

qu'il fut

mort, jouir des


fte par

hommages des homecclsiastique


;

mes. Clment XJII


le

ratifia

son culte et permit de clbrer sa

un

office

enfin

pape Pie VII approuva dans

cet office la rcitation de leons particulires.

Leons du Brviaire franciscain.

XXir JOUR DE JANVIER

MARTYROLOGE ROMAINFranois de Sales S vque de Genve, confesseur, dont il est fait A Lyon, en France, A Rome, sur la voie Nomenlane, la naissance au ciel des saints mention le 28 dcembre. 1622. martyre Papias et Manr ^, soldats, qui, sous l'empereur Diocttien, n'eurent pas plus tt confess
saint

1.

Nous donnerons sa biographie au 23 dcembre. Jour auquel

le martyrologe

romain marque son pas-

sage a une meilleure vie.

Ces deni soldats, tmoins de la constance des saints martyrs Saturnin et Sisime, se convertireat donn par Laodicins, pre'fet de Rome, qu'on leur broyt la bouche k coups de prison o"u ils pierres, puisqu'ils s'en servaient pour confesser Jsus-Christ, et qu'on les reconduisit dans la avaient t baptiss par le pape saint Marcel. Ils en furent tirs douze jours aprs, tendus par terre et rous de coups de bton; puis, tant relevs de terre, ils furent frapps avec des lanires plombes jusqu' ce qu'ils eussent cess de respirer. Le prtre Jean recueillit leurs corps et les enterra sur la voie Nomentane, pris des eaux de Saint-Pierre, oi cet aptre baptisait (Adon). An sujet de la bastonnade snbie par nos deux MartjTs, Baronius remarque que c'tait un chtiment militaire. Voici comment les choses sa le tribun, prenant tm bton, en touchait seulement du bout le condamn, et passaient dans ce supplice aussitt ce geste fait, tous les soldats qui taient dans le camp, tombant sur le malheureux avec des btons et des pierres, l'achevaient le plus souvent dans le camp mme. Si quelques-uns survivaient. Ils n'taient pas sauvs pour cela et comment l'auraient- ils t, puisqu'ils ne pouvaient, la loi le dfendant, ni rentrer dans leur patrie, ni tre reus par aucun de leurs proches? On appliquait la peine du bton pour un vol commis dans le camp, pour un faux tmoignage, etc. Marcellus semble dire que le bton tait rserv pour l'homme libre, et le fouet pour l'esclave. Un autre supplice militaire consistait ouvrir les veines, n y avait aussi le pain d'orge, dont on nounissait les lches. Toutefois, il est constant qu'il
2.

la foi. et aussitt ordre fut

100

29 JANVIER.

Jsus-Christ, qu'on leur cassa les miclioires avec des cailloux, par ordre de Laodicius, prfet de la \ille : en cet tat il les fit jeter eu prison, puis battre avec des bdtons, et eufin fouetter avec des

A Prouse, saint Constance, vque et cordes plombes jusqu' ce qu'ils expirassent. iv s. martyr, qui remporta la couronne avec ses compagnons, sous l'empereur Marc-Aurle, pour la
dfense de

A Edesse, en Syrie, les saints martyrs Sarble et la foi chrtienne '. Vers 178. Barbe ', sa sur, qui furent baptiss par saint Barsime, vque, et furent couronns du martyre Au territoire de Troyes, saint dans la perscution de Trajan, sous le prsident Lysias. il" s. Savinien, marlvr. dcapit pour la foi avec un grand nombre de ses compagnons, par l'ordre d'Au .Milan, saint Aquilin, prtre, qui, frapp la gorge d'un coup d'pe par les rlien. 275. A Trves, les funrailles de saint Valre, vAriens, reut la couronne du martyre, viii s. A Bourges, saint Sulpice Svre, vque, que. disciple de l'aptre saint Pierre '. i<" s.

illustre

par

ses vertus

et

par sa

doctrine.

591.

MARTYROLOGE DE FRANCE, REVU ET AUGMENT.


Sabine ou Savi.ne, sur de saint Savinien les corps de l'un et de En Bretagne, saint Gildas, surnomm le Sage, de Troyes. 313. A Hiiy, prs de Lige, la translation de sainte thilie, abb de Rhuvs, au diocse de Vannes. 570.
jour, sainte

Le mme

l'autre reposent

dans

la ville

l'une des

compagnes de sainte Ursule.

sainte Bathilde. 685.

A Tours,

Chelles, sainte

Radgonde, vierge,

fille

adoptive de

saint

Sclpice Svre,

prtre. Vers 420.

MARTYROLOGES DES ORDRES RELIGIEDX.


Mnrtyrologe de l'Ordre de Saint-Basile.

l'Ordre de Saint-Basile, dont la naissance au ciel est clbre le 26 dcembre. A Milan, saint Aquilin, prtre, qui, de chanoine Marti/rolnge des Chanoines rguliers.

A Rome,

saint

Zozime,

pape et confessear de

rgulier de l'glise de Cologne, fut lu vque


fuite, et

redoutant le fardeau de l'piscopat, il prit la ; mais, ayant demeur dans le monastre des clercs rgulire de Saint-Laurent, Milan, il lutta contre les Ariens par des discours pleins de vhmence, c'est pourquoi ils regorgrent d'un coup d'pe et le firent martyr, viii s. A Annecy, dans les Alpes, saint Franois de Sales, Martyrologe des Frres Prcheurs. vque et confesseur, qui institua l'Ordre nouveau des religieuses de la Visitation de Sainte-Marie,

et runit la

X Rome, sur voie Nomentane, naissance au des martyrs Papias Constance, comme ci-dessus comme ci-dessus au .Martyrologe romain. A Prouse, hbalde, Paul, premier ermite, depuis seizime au .Martyrologe romain. Dans
28 de janvier.
et .Manr,
la

foi

catholique plusieurs milliers

d'hrtiques.
la

Le jour de son entre au


ciel

ciel est le

saints

saint

la

saint

qui,

la

anne de son ge jusqu' cent treize ans, demeura seul dans le dsert. Saint Antoine vit son me emporte par les anges dans le ciel, parmi les churs des aptres et des prophtes. 11 mourut le A Edesse, en Syrie, les saints martyrs Sarble et 10 de janvier, mais sa fte a lieu aujourd'hui. Le mme jour, l'octave de saint Vincent, diaBarbe, comme ci-dessus au Martyrologe romain.

cre et martyr.

ADDITIONS FAITES D' APRS LES BOLLANDISTES ET AUTRES HAGIOGRAPHES.


Lacques, en Toscane, saint Valre, vque et martyr, disciple de saint Paulin et son succesdistinct de saint Valre, vque de Trves, ft le mme jour, quoi qu'en aient dit Il est A Sainte-Svre, en Toscane, sainte Svre, vierge, ses quelques hagiographes. Fin du i" s. parents, saint .Maxime et sainte Seconde, et ses frres, saint Marc et saint Calendin, martyrs avec

seur.

les mille soldats

rnent du iv"

s.

A Todi,

que .Maxime commandait et qu'il avait convertis la foi chrtienne; commenceen Toscane, saint Seuste et quatre-vingts autres, martyrs, sous Diocl-

n'y avait pas que des soldats chrtiens qui subissaient le ctitlment da bton : les auti-es chriiiens y taient aass espose's. D'aprs les lois romaines, on devait soumettre au bton ceux qui se disaient pleins de l'esprit de Dieu. (Paul., liv. v. Sent., tit. 21. Voyez la lettre 77 de saint Cyprien a Nmsien, Flis.)
1. Saint Constance fut d'abord Jet dans une foarnaise, d'ol il sortit sain et sauf. Aprs divers autres npplices, il souffrit la dcapitation. Nous le trouvons honor Kocera, Orvleto et Prouse, si toatcfois n s'agt dans ces diverses villes du mme personnage.

2. Le Mnologe des Grecs cite de mme Sarble et Barbe, martyrs, avec cette mention SarbMe, prtre des idoles, fut converti avec sa sur Barbe !a foi da Christ par Barsime, voque d'Edesse, et pour cela tous les deux furent arrts. Apr'cs d'horribles tortures, SarbMe fut li entre deux morceaux Ue
:

bois et sci par le milieu du corps; sa


3.

sur eut

la tte coupe. et de saint

Voir la vie de saint Valre avec celles de saint Eucaire

Materne, au 14 septembre.

SAIXI SAVCOExX OU SABLMEN, MABTliTl


tien.

A TROTES.

101

En Grce,

les saints

martyrs Samosate.
saint Bacule,

Philothe, Afrique, les


ville et

En

Hyprchius, Abibas, Julien, Romain, Jacob, Pargore, saints Paul, Victor et Honor, martyrs. A Sorrente,

A Agrigente, en saiol Potamion, vque, qui baptisa saint Grgoire d'Agrigente. vp A Cysoiug, saint Arnoul, martyr, pre de Godefroi, vque d'Arras de Cambrai vill" En Belgique, saint Julien l'Hospitalier, patron de plupart des hospices fonds dans ce pays ponr A Glastonbury, en Angleterre, saint Gildas les voyageurs trangers. Epoque inconnue
Sicile,
9.

vque de cette

son troisime patron, aprs saint Valre el saint Athanase


el
*.

'.

s.

la

et les

'.

l'Albanien, qu'il

ne faut pas confondre avec saint Gildas

le

Sage. Le premier tait


Il

fils

de Conan
mission-

Mriadec, premier roi des Bretons de France, et de Darera, sur de saint Patrice.
naire,

fut

comme
la

son oncle, et moine. 512.


qui
flem-it

Au monastre de Saiat-.Michel, dans


lis

le

diocse de Burgos

Radegonde ou W'edegonde, religieuse de au milieu des pines de la terre. 1152. En Brabant, saint Charles, huitime abb de Villare. Ce monastre, fond par saint Bernard lui-mme, tait non loin de Gembloux. Commencement du xiii s. En Espagne, saint Pierre Nolasque, fondateur de l'Ordre de Notre-Dame de la .Merci, pour la rdemption des captifs. Vers l'an 1250 '. En Chypre, saint Pierre Thnmase, patriarche de Constactinople, de l'Ordre des Carmes s. An 13G0. A Cluny. en France, la bienheureuse mort du pape Gelase II, fuyant la perscution. Un grand nombre d'hagiographes le rangent au nombre des Saints. 1119. A Rome,
(Espagne),
transplantation au ciel de la Bienheureuse
l'Ordre de Prmontr,

comme un

cleste

dans rglis# Sainte-Croix de Jrusalem, en

l'an

1492, invention d'une partie du

titre

de la vraie croix.

SAINT SAVINIEN OU SABINIEN, MARTYR A TROYES


275.

Pape

saint Eutychien.

Empereur

Aurlien.

Je suis venu an milieu de vous semer


(In ciel.

les

semences

Hf'poise ds saint Savinien


i'aiTter.

aux

soldats qui vinrent

quatre lieues de Troyes, en Champar l'illustre martyre de saint Savila ville de Samos, lequel, par une providence extraordinaire, vint comme arroser el engraisser les campagnes de France, par les agrables ruisseaux de son sang, pour donner de nouveaux enfants Jsus-Christ. Son pre s'appelait Savin, assez honnte homme, si ses murs n'avaient pas t souilles par le vice infme de l'idoltrie. Il eut soin d'avancer son fils Savinien dans les tudes des lettres humaines et de la philosophie, et ce jeune homme apprit si bien raisonner par les principes de la nature, qu'il s'leva, de la connaissance des cratures visibles, celle du Crateur et d'un seul Dieu immortel et invisible. Comme il tait dans ces penses, il trouva, par bonheur, le livre des Psaumes de David, et l'ayant ouvert, il tomba sur ce verset du cinquantime Vous m'arroserez d'hysope, et je serai purifi; vous me laverez, et je deviendrai plus blanc que la neige . Mais, comme il n'en pouvait comprendre le sens, un ange de lumire lui apparut, et lui fit savoir que, par l'eau du baptme que recevaient les chrtiens, les pchs taient effacs, et que leur me devenait plus blanche que la neige. Savinien, consol par cette vision, commena s'adonner avec ferveur
Rilly,

petit

bourg sur

la Seine,

pagne, sera ternellement nien '. C'tait un Grec de

renomm

1.

]e 31 janvier.
6.

Voir les 16 et 2G janvier. 2. Voir sa vie an 28 janvier. 5. Voir sa vie au 6 janvier.

3.

Voir sa vie an 12 fvrier.

le

i.

Voir

L'e'ijiise

paroissiale de

F.ill;'

est ddie

saint

Savinien.

Le bourg porte aujourd'hui

nom de

RUly-Saiate-SjTe.

!02
l'tude de

29 JANVIER.

la pit et parler de l'Evangile. Son pre s'aperut bientt de ce changement; il vit que son fils, ngligeant le culte des faux dieux, semblait n'aspirer qu'au Christianisme, et, comme il tait paen Irs-zl, il s'en oflensa extrmement, et le menaa de le dcl'rer au magistral et de le faire

punir. Mais cela mut peu Savinien cependant, pour vivre avec plus de de son pays, et d'abandonner ses parents, il rsolut de s'loigner ses biens, et de suivre Jsus-Christ partout o il lui plairait de le conduire. Son histoire porte que l'Esprit de Dieu le poussa du levant jusqu'au cou:

libert,

chant, et de la Grce jusqu'en France, o il s'arrta en un lieu qui n'tait pas beaucoup loign de Troyes, en Champagne; l, faisant sa prire, il se vit soudainement environn d'une nue, d'o une personne inconnue lui confra la grce du saint baptme. Mais nous nous tiendrions plus volontiers la tradition du pays, d'aprs laquelle notre Saint, arriv cet endroit, rencontra saint Parre, citoyen de la mme ville, et, depuis, martyr de Jsus-Christ celui-ci ou lui confra de ses propres mains le saint Baptme, ou eut soin de le lui faire administrer. Quoi qu'il en soit, il est constant qu'il commena mener sur la terre une vie toute cleste. Se sentant pouss par le mme Esprit qui l'avait amen en France, il se mit prcher l'Evangile avec tant de courage, qu'une infinit de gens, gagns par ses prdications, que Dieu appuyait de la force des miracles, abandonnrent le culte des idoles et se convertirent la religion chrtienne en une fois, il y eut prs de onze cents personnes qui embrassrent le Christianisme et furent baptises par son ministre. En ce mme temps, l'empereur Aurlien tait entr dans les Gaules, dans le dessein de repousser les Barbares qui les ravageaient, et de leur faire lever le sige de la ville d'Augsbourg. Ce prince, qui tait extrmement ennemi des chrtiens, passant par la ville de Troyes, apprit bientt ce qu'y faisait Savinien, et le grand nombre de personnes qu'il gagnait chaque jour Jsus-Christ. Aprs le martyre de saint Parre, ou Patrocle, il ft aussi saisir cet tranger de Samos, envers lequel il usa d'abord de belles paroles et de grandes promesses, s'il voulait quitter la religion des chrtiens pour adorer ses faux dieux; mais voyant que ses discours n'avaient nul pouvoir sur cette me invincible, il tourna toutes ses penses la cruaut et aux supplices, afin d'emporter par la force ce qu'il ne pouvait obtenir par la douceur. Aprs cette premire tentative, Aurlien envoya le Martyr en prison, o quarante-huit soldats, qui le gardaient, furent convertis la foi et baptiss par saint Savinien Dieu faisant voir par ses merveilles, que, si les membres de ses serviteurs peuvent tre arrts par des liens et des menottes, la parole qu'il leur met la bouche ne saurait tre lie, comme parle l'Aptre *. Telles furent les prmices du martyre de notre Saint, qu'il envoya, comme autant de victimes, pour tre prsentes devant la majest du Dieu ternel; car ces quarante-huit nophytes scellrent leur confession de foi par leur propre sang, qu'ils rpandirent pour Jsus-Christ, l'empereur les ayant fait tous dcapiter en prsence de Savinien, afin de l'intimider; mais le trouvant toujours invincible, il se prpara le traiter avec plus de rigueur. Premirement, il le fit battre nu, coups de bton et de grosses cordes, avec tant de cruaut, qu'il ne demeura pas d'endroit sur son corps qui n'et sa propre plaie; et cependant le tyran se moquait de lui, et lui disait que tout cela n'tait encore rien auprs de ce qui suivrait mais le Martyr, comme si son corps et t de bronze, rpondait constamment que, la terre tant d'autant plus fertile qu'elle est laboure avec plus de soin, toutes ces
; :
; ;

1.

Ilm.,

II,

SAKT SAVINIEN OU SABINN, UABTYR A TROTES.

103

cruauts ne feraient autre chose que de le rendre plus heureux et de produire de nouveaux fruits de l'Evangile. L'empereur, irrit de ces paroles, lui fit couvrir la tte d'un casque embras; mais Dieu le prservant de ce supplice, il n'en reut aucun dommage; ce qui fut cause de la conversion de trois personnes qui assistaient ce spectacle car, remontrant hardiment l'empereur le mal qu'il commettait en traitant de la sorte un si saint homme, pour rcompense, ils reurent eux-mmes sur-le-champ la couronne du mart3Te. Notre Saint, encourag par ces faveurs du ciel, reprochait ce prince la faiblesse de ses tourments, et lui faisait voir quelle tait la vertu de Jsus-Christ, lorsqu'il la voulait faire paratre en considration de ses serviteurs. Ces remontrances ne faisaient qu'aigrir l'empereur il fit mettre Savinien sur un lit de fer, sous lequel on alluma un grand brasier, afin de lui faire perdre la vie par la rigueur de cet lment; mais Dieu, qui conserva les trois enfants dans la fournaise, sous le roi Nabuchodonosor, dlivra sussi le Saint de ce supplice, et le feu n'eut point encore, cette fois, de prise sur lui. Aurlien, bien loin de se rendre ces prodiges, s'obstinant toujours de plus en plus en sa malice, ft attacher le Saint un poteau, afin de le mettre en butte aux traits de toute son arme; mais Dieu, par une ccnlinualion de ses merveilles, dtourna tellement les flches, que pas une ne porta sur son corps au contraire, il y en eut une qui blessa l'empereur l'il alors, indign jusqu' la rage, et ne sachant plus que faire Savinien, il le fit reconduire en prison, attendant qu'il lui vnt quelque nouvelle invention pour tourmenter cette innocente victime.
:

Cependant le Saint, dsirant recevoir la couronne du martyre au lieu o il avait reu la grce du baptme, fit sa prire Dieu qui l'avait prserv du feu et des flches, afin qu'il lui plt de le dtacher des liens qui l'arrtaient en prison, et aussitt ses chanes se brisrent, et la prison s'ouvrit miraculeusement de sorte que, passant au travers de ses gardes, il s'en alla libre au lieu qu'O dsirait. Ds le matin, Aurlien, ayant appris l'vasion de son prisonnier, envoya aussitt une escouade de soldats aprs lui, avec ordre de le dcapiter en quelque endroit qu'ils le rencontrassent.

mme

Ceux-ci, obissant leur cruel matre, poursuivirent de si prs Savinien, qu'ils le rencontrrent le long de la Seine qui tait dborde. Alors Notre-

Seigneur, pour faire voir que rien ne peut empcher ses desseins pour la dlivrance de ses ser^iteurs, comme il avait prserv le Martyr au milieu des flammes, le fit aussi marcher sur les eaux qui s'affermirent sous ses pieds. Mais ce qui rend le miracle plus surprenant, c'est que, tant de l'autre ct, et voyant que les soldats ne pouvaient passer, il fit sa prire Dieu, et obtint le mme privilge pour ses propres perscuteurs; parce que si notre Saint s'tait sauv de la prison, ce n'tait pas dessein d'viter le martyre, mais plutt afin de l'aller chercher et de se faire baptiser dans son sang au lieu mme oii le baptme de l'eau lui avait t confr d'une manire extraordinaire, ainsi qu'il a t dit. Aussi encouragea-t-il les bourreaux excuter les ordres de l'empereur, qui taient de lui couper la tte : ce qui fut fait Rilly, le 24 janvier, quoique le MartjTologe romain ne marque sa mmoire qu'au 29, l'an de Notre-Seigneur 273, selon Baronius, suivi par Camusat et par des Guerrois, l'un et l'autre auteurs du pays. Aprs cette excution, le saint MartjT, pour vrifier en sa personne cette parole de Jsus-Christ : Celui qui croit en moi vivra, mme aprs sa mort , se releva de terre et porta sa tte l'espace de quarante pas, au lieu o il devait tre enseveli, au grand tonnement des paens qui ne pouvaient assez admirer les merveilles que Dieu opre par ses Saints.

104
Saint Savinien eut une jusqu' Troyes, o, aprs
frre, elle finit
si

29 JANVIER.

sur appele Savine. qui le suivit aussi en France une longue vie passe prs du tombeau de son heureusement ses jours, qu'elle y est aussi reconnue et

honore

comme

On

le reprsente dcapit

Sainte le 29 aot. ou plutt la gorge perce d'un glaive.

RELIQUES ET MONUMENTS.
Longtemps
sur de
le lien

de

la

spulture de saint Savinien resta inconnu, h cause de la violence de la

perscution. Cependant, une

femme veuve, nomme

Syre, que quelques-uns disent

tort

tre la

saint Fiacre, mais qui demeurait aux environs de Troyes, entendant parler des nombreux miracles qui s'opraient en faveur de ceux qui rclamaient la protection de notre Saint, se fit conduire Rilly, o l'on savait qu'avait eu lien son martyre, et conjura Savinien de lui obtenir la

grdce de recouvrer la vue qu'elle avait perdue depuis de longues annes. Elle n'avait pas achev sa que dj elle tait exauce. Ce miracle attira de toutes parts Rilly une foule de personnes. On fouilla la terre l'endroit o l'aveugle s'tait agenouille, et l'on trouva le corps de saint Saviprire,

nien,

et exhalant partout une odeur de parfums dlicieux. reconnaissance du bienfait signal qu'elle avait reu de Dieu par l'intercession de son serviteur, Syre, aide des offrandes des lidles, flt btir une chapelle en l'honneur de saint Savinien et lui leva un tombeau, auprs duquel elle passa le reste de ses jours dans les exercices de la pit.

exempt de tonte corruption

En

C'est de cette veuve que le village de Rilly porte aujourd'hui le nom de Sainte-Syre. Le corps de saint Savinien fut transport la cathdrale par les soins de l'vque Ragngisile

on n'en possde plus qu'une


celles

faible partie.

Quelques paroisses du diocse de Troyes en ont aussi reu de petites de Sainte-Savine, de Saint-Parre-aux-Tertres ' et de la Maison des Champs. Le Saint Savinien est patron de Balnot-sur-Laignes et de Sainte-Syre dans le mme diocse. moyen ge a conQ aux admirables vitraux de la cathdrale de Troyes le soin de redire aux gnrations futures, dans un brillant el riche langage, la vie et la mort de saint Savinien, telles que

parcelles, entre

antres

nous venons de

les raconte:-.

La vie de saint Savinien et de sainte Savine, qui a t recaeillie des vieux manuscrits de l'Eglise de Troyes et de celle de Trves, se voit au troisime tome des Actes des Saints, par BoUandns, comme aussi dans le livre de la Saintet chrtienne de l'EyliS'- de Troyes, compos par Nicolas des Guerrois, que nous Avons dj cit. Le moine Goisbert, au commencement da sie sicle, retoucha et amplifia les Actes de saint Savinien, dont le plus ancien teste est du \^II'^ sicle. Comme on trouve dans cette seconde Vie des dtails prcieux, qui ne sont pas dans la premire, nous croyons devoir les reproduire ici d'aprs la nave traduction qu'en a donne Desguerrois, an svii sicle. La Sainctet chrestienne, contfmant tes Vie, mort et miracles de plusieurs Saints de France, et autres pays, dont les reliqufs sont au Diocse et Ville de Troyes, avec (.4 Troyes, 1 vol. in-4o, 1G37.) tSistoire Ecclsiastique, non encore impnme%. nimi^es en lumire Ayant en cela consult le vouloir de Dieu, par la grce de Jsus-CIirist et la conduite de son Ange, Savinien quitte son pays et son pre, et, aprs avoir pass beaucoup de contres de la Grce, Dalmatie et Italie, arrive es (^dans les) Gaules et s'achemine Troyes en Champagne, pour y faire sa rsidence, selon la rvlation du Saint-Esprit qu'il en avait eue. De ses mains il se dressa une petite maisonnette an bord du fleuve (de la Seine), n' trop loin, ni trop proche de la ville. Nos bons et vritables Pres nous ont laiss, par antiqne tradition, que saint Savinien tant de la Grce arriv Troyes, environ l'an de grce 271, ficha son bton et dressa un petit logis prs du lieu o'u est le monastre de Fovci, d'oh il a pris son comme qui dirait Foy-ici {fidincum fide). Que s'il m'est permis de dire ma pense, j'estimerais nom, (Je penserais) plutt qu'tant venu en cette ville de Troyes. et s'tant retir sur le bord de la Seine, son bton Ta flch en ten-e et par miracle reverdissant, comme fit autrefois la verge d'Aaron dans l'arche, ce Saint fut reconnu par saint Parre {Palrocle). son contemporain, reu par lui en sa maison; et comme saint Savinien s'aperut que la foi chrtienne tait en l'me et en la famille de saint Parre, il en rendit grces Dieu, que la fol tait ici, d'o le lien a t nomm Foicy. Il y a en ces choses do bonnes rencontres et conjectures, car ces deux Saints florissaient en un mme temps, et furent martyriss en un bien mme mois de janvier, l'an 275, par le mme empereur Aurllen, d'un mme supplice, de l'pe, Un couvent de religieuses hospit.ilircs, sons la rgle de salut Augustin, qu'en divers jours et lieux 'tablit Foicy au xu' sicle : en 1475, elles s'unirent l'Ordre de FonteTraolt et en suivirent la rgle

jiuqn'en 1793.
1.

Ex

eapite et brachio.

Renvoi.
Voir au 28 dcembre la Vie de saint Franois de Sales, compose d'aprs le el savant ouvrage que M. Hamon, cur de Saint-Sulpice , a consacr

pieux

l'histoire de ce

grand Saint,

SAEiT GILDAS LE SAGE, ABB DE RIUTTS.

05

SAINT GILDAS LE SAGE, ABBE DE BHUYS


494-570.

Papes

saint Glase; Jean ni.

Rois des Francs

Clovis I<"; Chilpric I".

Saint Gildas, surnomm le Sage, naquit en l'anne o les Bretons remportrent sur les Saxons la victoire du Mont-Badon, c'est--dire l'an 494 ; il tait fils de quelque seigneur de la Grande-Bretagne. Il tudia sous saint
Iltut
le
'

et

il

fut l'esprit le plus distingu de cette cole


il

et quoiqu'il ft aussi

l'emportait sur tous par sa sagesse et sa retenue. Innocent et aimable comme un enfant, il avait dj la prudence et la maturit d'un vieillard. Il s'appliquait avec la plus grande ardeur l'tude; de sorte que, s'il ne devint pas plus savant dans les lettres humaines, c'est que les livres
plus jeune,

ont manqu. Mais comme il n'tudiait que pour devenir ne nuisait point la saintet. Semblable l'abeille qui sort au temps des fleurs, il sortit au printemps de sa vie pour aller recueillir en Irlande, dans les exemples et les instructions des solitaires forms par saint Patrice, le suc cleste dont il devait former son miel. Prenant partout ce qu'il y avait de meilleur, il gala bientt, il surpassa mme les plus parfaits. Voici ce qu'on raconte de son genre de vie depuis l'ge de quinze ans jusqu' la fin de ses jours, il se fit une rgle inviolable de ne manger jamais que trois fois chaque semaine encore mangeait-il si peu, qu'on aurait pu dire de lui, comme de saint Jean-Baptiste, qu'il ne buvait ni ne mangeait. Un rude cilice, cach sous une robe de l'toffe la plus grossire, tait son vtement la terre dure, son lit; une pierre, son chevet. Enfin, il usait de tant de moyens pour mortifier, pour crucifier sa chair, que sa vie tait un martyre prolong, ou plutt un sacrifice continuel qu'il oflVait tous les jours au Seigneur avec celui de l'Agneau sans tache. Ce fut environ l'an 527, l'ge de trente-quatre ans, que Gildas vint dans la province de l'Armorique, parle commandement de Dieu . Il choisit pour lieu de sa retraite la petite le d'Houat, prs de la cte de Rhuys. Il vcut l, loin de toute consolation humaine, et d'autant plus consol par le Saint-Esprit. La lecture de l'Ecriture sainte, la mditation, la prire taient son unique occupation. Mais quelques pcheurs qui demeuraient dans cette le, charms de sa vie et de ses discours tout clestes, dcouvrirent aux habitants des ctes voisines le trsor qui tait cach dans leur le. Il y vint de toutes parts un si grand nombre d'auditeurs et de disciples, qu'il lui fallut chercher un lieu de plus grande tendue et de plus facile accs, pour satisfaire ceux qui taient avides de ses instructions. Il vint donc dans la presqu'le de Rhuys et y btit un monastre. On croit qu'il fut aid dans cette pieuse entreprise par les libralits de Gurech, seigneur des Bretons, qui habitait aux environs de Vannes. Il se vit bientt entour, non-seulement d'une nombreuse communaut, laquelle il donna de sages rglements, mais encore d'une grande foule qu'y attiraient ses miracles, car il gurissait beaucoup de malades. L'amour de la solitude l'obligea de se retirer de l'autre ct du golfe de Vannes, au-del mme de la pointe de Quiberon. Il s'enferma dans une grotte que lui offrit un rocher situ sur le bord de la rivire de Blavet. Comme cette grotte s'enfonait de l'Occident vers l'Orient, il eut la
et les matres lui parfait, chez lui la science
: : ;

1.

Voir saint Utut au 6 novembre.

106
pense d'en
l'on dit
faire

29 JANVIER.

un oratoire. Il creusa donc encore davantage le rocher, et donna miraculeusement du verre pour l'embellissement celte chapelle, et une so ace d'eau vive pour la commodit de la demeure. de Le don des miracles le suivant ainsi partout, le manifesta en cet endroit comme ailleurs, et il y vint une foule d'infirmes qui il ne pouvait refuser

que Dieu

lui

leur gurison. Il visitait souvent l'abbaye de Rhuj's et dirigeait aussi dans les voies de la perfection plusieurs personnes du monde, entre autres Trifine, fille de Gurech. Cette jeune princesse avait t demande en mariage par
le cruel

Conomor,

qui,

non content de ne rechercher dans

le

mariage que

la satisfaction de ses passions, plein d'horreur pour la noble fin de ce sacrement, poignardait ses femmes ds qu'il s'apercevait qu'elles avaient con.u.
Il s'tait
il

dj rendu veuf plusieurs fois de cette abominable manire. Comme moins puissant que froce, et qu'il demanda plusieurs fois et avec la plus vive instance la main de Trifine, son pre tait dans le plus grand embarras, n'osant ni la refuser, ni l'accorder. Il prit le parti de la
n'tait pas

confier Gildas, sachant que Conomor respectait beaucoup cet homme de Dieu. Gildas dit qu'il en rpondait; et, plein de confiance en Dieu, pour enter une guerre entre les deux comtes, il remit la jeune princesse Conomor, aprs lui avoir dit que c'tait Dieu lui-mme qui la lui donnait, et lui avoir fait pr&ter serment qu'il ne la maltraiterait point. Mais, aprs plusieurs mois de mariage, la brutalit de ce seigneur lui fit oublier sa promesse il tua Trifine avec l'enfant qu'elle portait dans son sein. Gurech, ds qu'il apprit cette nouvelle, redemanda sa fille Gildas, qui la redemanda Dieu. Le saint obtint qu'elle ressuscitt, et elle mit au monde un fils, qui Gildas
:

donna son

nom

dans

le

baptme,

et qui fut

surnomm Trech-Meur. Outre

ses miracles, Gildas s'tait encore acquis

les peuples par ses instructions pleines de vigueur. Il combattit avec force les drglements des Bretons dans son discours de la ruine de la Bretagne : de excidio Britannise. 11 leur rappelait cette multitude effroyable de crimes qui avait allum contre eux la colre de Dieu et qui les avait livrs en proie la fureur des barbares '. Il y dcrivait aussi, dans le style le plus nergique,

un grand ascendant sur

abominations de plusieurs de leurs rois. Constantin, l'un d'entre eux, ouvrit les yeux, rentra en lui-mme et se convertit sincrement. Le Saint reprend dans un second discours les dsordres des ecclsiastiques : il les accuse d'oQ"rir rarement le saint sacrifice de la messe, de vivre dans l'oisivet et de dshonorer la saintet de leur profession '. Gildas, outre son monastre de Rhuys et son ermitage de Blavet, habitait encore
les

un petit monastre surnomm des Bois, en breton Coheslahen ou Goetlahen, dans la paroisse de Saint-Dmlrius. Il se retirait souvent aussi dans l'le d'Houat. Un jour qu'il y avait pass la nuit en prires, pour
,

d'aillenrs par les 1. Les hahltants mridionatu de la Grande-Bretagne, divises entre eax, et fatigus Plctes et les Ecossais, qui, depuis le dpart des Romains, ne cessaient de faire des incorslons dans le midi de nie. Invitront les Saxons dn nord-ouest de la Germanie. Ces allis, les Saxons d'abord, puis les contre le nord, y resJncs. les Danois, les Anglais, aprs avoir dfendu le midi de lu Grande-Bretagne chasss, se rfutrent et y fondrent les sept royaumes appels Hcptarcliie anlo-8asonne. Les Bretons, girent dans le pays des Galles, dans la Cornouaille insulaire: Il en vint aussi dans la presqu'le d France, appalt jadis Armorique, puis BretaK-ne. depuis ces migrations. Ce fat lia la troisime migration. L premire avait eu lieu du temps de l'empereur Constance, et la seconde sous la conduite dn tyran

Maxime.
rimprimer avec des . Gale a publi le premier discours, t. m, icnpt. Britann. Bertianus l'a fait Situ Brinotes {Ha-ima- imp., an. 17.i7), ainsi nue YHistoire de Bretons, par Nennlus, et le Traxt de tan'i\x, par Richard Corin, de Westminster. bl'iliothque des Pres, part. 3, p. 6B2, d. Le sccon'i discours. Cnstigatio d->ri. se. trouve dans la Colon. Nous avons encore de saint Oildas huit canons de discipline, que Luc d'Achery a publics dans !

neuvime tome de sua

Spicilgi;,

SAEiT GELDAS LE SAGE, ABB BE RHUTS.

107

de lui, un ange lui apparut mourrait dans huit jours. Il fit ils vinrent en grand nombre recevoir ses dernires instructions, qui roulrent principalement sur l'humilit et la charit. Gildas rendit sa belle me Dieu en 370, selon Usserius; en 381, selon d'autres. Pour sa spulture, on se conforma ses dernires
la gi'ce d'aller bientt jouir

demander Dieu
et lui dit

que ses vux allaient s'accomplir; annoncer cette nouvelle ses religieux

qu'il

volonts.

Comme
il

il

savait

que

ses enfants se disputeraient la possession

de

voulut qu'on le mt dans un esquif et qu'on le conlit la mer ce que l'on fit. Mais les religieux de Rhuys, qui firent de bonne foi ce sacrifice, restrent toutefois pleins de confiance en Dieu, et se prescrivirent trois jours de jene et de prires pour obtenir ce prcieux trsor. L'esquif disparut; seulement, au bout de trois mois, l'un d'eux eut rvlation qu'on trouverait bientt le saint corps proche d'une petite chapelle que Gildas avait autrefois btie l'honneur de la sainte Croix, sur le bord de la mer, nomme Eroesl (maison de la croix). Ils l'y trouvrent en effet et le transportrent pieusement dans l'abbaye de Rhuys, le mai. On invoque saint Gildas pour la gurison de la folie, cause de son surnom de Sage.

son corps,
:

RELIQUES ET MONUMENTS.
Dans le ix" sicle, Dajoc, abb de Rbuys, craignant les ravages sacrilges des Normands, cacha sons l'autel de son glise, dans le tombeau de saint Gildas, huit de ses plus gros ossements, qui sont encore conservs dans la mme glise, devenue aujourd'hui paroissiale, et empoita le reste
avec
lui

dans

le

Cne

glise y fut btie, portant le

Berry, Bourg-Dols, autrement dit Bourg-Dieu, aux portes de Chiteauroui (Indre). nom de Saint-Gildas, pour les religieoi de Rhuys et de Locmin,

par Ebbon, seigneur de Chteaurous (ChJleau-Raoul).

L'abbaye de Notre-Dame-de-Dols et celle de Saint-Gildas sont deux abbayes trs-distinctes, mais fondes l'une et l'autre par le mme seigneur, Ebbon, de Dols. Les restes de l'abbaye de Saint-Gildas (Ordre des Bndictins) existent encore aux bords ds l'Indre sur le territoire de Saint-Christophe, un des faubourgs de Chteauroux. Voici l'origine de saint Gildas : Comme nous venons de le dire, menacs par les Normands, les moines de Saint-Gildas de Rhuys, en Bretagne, avaient pris avec eux les reliques de saint Gildas, de saint Albin, de sainte Brigitte et de saint Paterne, et taient venus en Berry, sous la conduite de l'abbe Dajoc, chercher un asile. Ce fut Ebbon, qui avait fond dans la capitale de ses Et;its, en 917, l'abbaye de Notre-Dame, qui les accueillit et les logea d'abord Dols, dans un ermitage, pois il btit pour eux le monastre qui prit le nom de Saint-Gildas.
saint Paterne fut port Issoudun, et donna son nom une des glises del ville. L'abbaye de Saint-Gildas fut supiirime par une bulle de Grgoire XV, en date du 24 aot 1622. Les reliques de saint Gildas ne sont actuellement ai Dols, ni Saint-Christophe '. Dans le diocse de Nantes, l'an 1026, fut aussi fond, par les seigneurs de la Roche-Bernard, un monastre du uom de saint Gildas, o s'est tablie depuis quelques annes une socit de surs institutrices. A Auray, une glise paroissiale porte le nom de Gildas et possde de ses reliques depuis le 26 juillet 1809. Ce Saint est invoqu dans les litanies anglaises du vu sicle. Sa fte (e fait le 29 janvier dans le diocse de Saiut-Brieuc, et le 11 mai dans le nouveau brviaire de

Le corps de

Nantes.

Kons avons compos cette jar M. Tabb Tresvanx.

vite,

qui ne se tronvait point dans le Pre Giry, avec

Dom

Lobiueau, revB

1.

M. L'abb Dauoubsttk.

Chteauroux,

le 10

septembre 1863*

108

29 JANVIER.

SAINT SULPIGE-SEVERB, DISCIPLE DE SAINT MARTIN


Vers 420.

Pape

saint Coniface I".

Roi des Francs

Pliaramond.

L'historien de saint Martin, Sulpice-Svre, fut un grand homme par sa naissance, son savoir et son humilit chrtienne. Saint Paulin de Noie en parle comme d'un prtre orn des vertus les plus remarquables. Originaire de l'Aquitaine, il fut dans sa jeunesse une des gloires de la magistrature, et il comptait daus sa famille plusieurs consuls romains. Un avenir de gloire
et de

bonheur s'ouvrait devant

ses plus chres affections par

quitter le

tait parvenue jusqu' lui, quelques-uns prtendent mme qu'il fut converti par la prdication du saint vque de Tours. Quoi qu'il en soit, il vint le trouver Marmoutier pour tre tmoin de ses vertus, lui demander ses conseils, et aussi, parat-il, dans le secret dessein de faire connatre par ses crits la saintet du grand vque, si elle rpondait la hauteur de sa rputation. Saint iMartin accueillit le ji:une gentilhomme avec une grande bont il le reut sa table, lui prsenta l'eau pour se laver les mains, et le soir il voulut lui-mme laver ses pieds. Sulpice, touch d'une si profonde humilit, dj subjugu par une si grande saintet, ne sut pas rsister, et partir de ce moment, son esprit et son cur subirent avec la docilit d'un enfant, l'ascendant des vertus du saint vque. Leur entretien roula sur la vanit du monde et sur les avantages de le quitter pour suivre Jsus-Christ. A l'appui de ses paroles, saint Martin cita l'exemple de Paulin, qui venait d'abandonner de grands honneurs et des richesses immenses pour embrasser, dans toute leur rigueur, les conseils
;

monde, o il tait La renomme de saint Martin

lorsque, douloureusement atteint dans mort de sa jeune femme, il rsolut de heureux et honor, pour vivre dans la solitude.
lui,

la

vangliques. Sulpice rpondit avec empressement aux exhortations du grand vque, et plus tard il se lia d'une sainte amiti avec celui qu'il lui proposait pour modle. Ils entrrent en relations et s'excitrent mutuellement la vertu et
avait voue saint Martin.

au mpris du monde. Mais cette affection no l'emporta jamais sur celle qu'il Il revenait constamment Marmoutier pour le voir,

pour l'entendre, et il devint un de ses plus fervents et plus chers disciples.' Dans ces nombreuses visites il connut saint Clair, ce trs-noble enfant, comme il l'appelle, que saint Martin aima d'un si profond et si pur amour. Il raconte qu'tant un jour plong dans un de ces demi-sommeils dans lequel on se sent dormir, saint Martin lui apparut, revtu d'une robe blanche, le visage rayonnant et les yeux brillant d'un clat inaccoutum. Le saint vque, dit-il, tenait la main et me prsentait, en souriant, le livre que j'ai crit sur lui. J'embrassai ses genoux, et, selon ma coutume, je demandai
sabndiction. Je sentis alors sa main s'appuyer doucement sur ma tte... j'entendis les paroles solennelles de la bndiction, et, comme il traait sur ses lvresle signe de la croix qui lui tait habituel, il disparut et, devant moi, il fut enlev au ciel. Peu aprs, je vis le saint prtre Clair, son disciple, mort depuis quelques jours, s'avancer par le mme chemin que son matre. Je voulus les suivre, et, comme je faisais des efforts pour monter avec eux, je m'veillai. Sulpice tait peine veill, que deux moines, arrivant de Tours, sont

SATiT SULPICE SVRE, DISCIPLE DE SAIKT

UBTm.

109

introduits en sa prsence, et lui annoncent la mort de saint Martin, a Les larmes me vinrent aussitt aux yeux , crit-il Aurlius, et l'heure o

vous cris je pleure encore amrement . A la mort de l'vque de Tours, il demanda comme une grande faveur la permission d'habiter sa cellule. Il y demeura pendant cinq ans, dans la prire et la solitude, achevant d'crire la vie de son matre et de son ami. On sait quel succs obtint cette vie de saint Martin. Elle fut bientt connue jusque dans les solitudes de l'Orient, et saint Paulin, qui la fit connatre Rome, o on la lisait avec une pieuse avidit, crivait Sulpice Vos discours, aussi chastes qu'loquents, montrent bien que vous tes l'azyme du Christ, et jamais il ne vous et t donn d'crire si dignement de saint Martin, si votre cur n'et rendu vos lvres dignes de clbrer ses louanges . En crivant, le pieux auteur ne s'tait point propos d'attirer les regards des hommes et d'appeler leurs loges. 11 a voulu, comme il le dit avec une aimable franchise, montrer que le chrtien doit chercher la vie ternelle plutt qu'une mmoire immortelle. Et ce n'est ni en crivant, ni en combattant, ni en philosophant qu'on atteint ce but, mais par une vie sainte. Saint Paulin, voque de Noie, sollicita vivement Sulpice-Svre de venir habiter avec lui. Deux fois, l'humble prtre avait tout prpar pour le dpart, et deux fois la maladie y avait mis obstacle. Un change de correspondance eut lieu alors entre les deux amis. Piien n'est suave et affectueux comme ces pieux entretiens. On y voit leur tendresse mutuelle et la puret de leurs coeurs, toujours avides de faire de nouveaux sacrifices et d'acqurir de nouvelles vertus. Paulin, plein d'admiration pour les mrites de Sulpice, se plat les rappeler, et il trouve ainsi moyen de s'humilier lui-mme en se comparant son ami qui, aprs avoir t l'admiration du barreau et avoir remport les palmes de l'loquence, a tout coup secou le joug du pch et bris les funestes chanes de la chair et du sang . Saint Sulpice avait, en effet, grandi dans la pratique du renoncement et dans l'amour de la pauvret. Il avait vendu tous ses biens et en avait donn le prix aux pauvres. Il s'tait rserv une petite terre o il tablit un monastre. Retir dans cette solitude, il recevait les pauvres, les voyageurs, et il se plaisait au milieu de quelques disciples qu'il avait runis en communaut sur le modle de celle de Marmoutier. Ils menaient tous une vie pnitente et mortifie, leurs vtements taient faits de peaux de btes, leurs cheveux rass, et ils s'appliquaient affaiblir leurs corps par les jenes et les veilles, afin de donner plus de vigueur et d'nergie leurs mes. Sulpice ne le cdait aucun de ses disciples dans ces pacifiques et pnibles luttes de
je
:

la perfection.
Il crivait Paulin pour l'initier tous les usages qui se pratiquaient dans ce petit monastre, et il lui dputa un jour un de ses disciples, nomm Victor, qui avait fait Tours son noviciat la vie religieuse. 11 l'avait charg de remettre au saint vque un cilice. Paulin ne voulut pas le cder en gnrosit son ami, et il lui retourna une tunique de laine qui avait t tisse par sainte Melaine. Le jour o j'ai reu ce vtement , crit-il, je vous l'ai destin. J'ai voulu cependant le porter avant de vous l'envoyer, afin d'en diminuer la rudesse.... Il m'a sembl aussi qu'en me servant d'un habit que je regardais comme le vtre, j'aurais quelque part aux bndictions que vous recevez du ciel et que je pourrais vritablement dire que j'tais revtu de votre vtement. Tels taient les changes que l'amiti suggrait ces deux saints Une
!

110

29 JANVIER.

autre fois saint Sulpice a choisi un cuisinier pour son ami, et il le lui annonce dans un gracieux et charmant badinage J'ai appris , dit-il, que tous Ils ddaignent sans doute de les cuisiniers ont renonc vous servir. Je vous envoie, de mon office, un jeune prparer de maigres ragots. garon fort habile cuire la fve, assaisonner quelques herbes avec du vinaigre et prparer des plantes aromatiques. Je vous le donne avec ses dfauts et ses qualits, non comme un esclave, mais comme un fils... J'aurais voulu moi-mme vous servir sa place tenez compte de ma bonne volont et accordez-moi un souvenir au
:

milieu de vos bienheureux repas Saint Sulpice avait conserv une si douce mmoire et une si tendre affection pour son matre dans la vie spirituelle, que chaque anne il revenait, du fond de l'Aquitaine, visiter le spulcre de saint Martin et les lieux qu'il avait
sanctifis.

Une si constante et si affectueuse fidlit pour la mmoire du saint voque n'empcha point Sulpice de tomber dans l'hrsie des Millnaires, quelquesuns disent des Plagiens. Il tait alors avanc en ge. Son humilit et la grce
divine le prservrent de l'opinitret, il reconnut bientt son erreur, la pleura amrement, et il se condamna au silence jusqu' la fin de sa vie, voulant ainsi expier la faute qu'il avait commise par ses discours. Il prouva par sa pnitence, il ainsi que tout coopre au bien de ceux qui aiment Dieu s'leva un plus haut degr de vertu et il mrita de la sorte une plus bril:

lis, Sulpice-Svre avait la coutume d'en cueillir quelques-uns et de les suspendre aux murs de la cellule qu'il avait choisie pour son tombeau. Aprs sa mort, ses disciples respectrent un de ces lis qu'il y avait lui-mme plac. Il tombait dj en poussire, lorsqu'au jour anniversaire de ses funrailles, on vit tout coup sa tige se redresser, sa blanche corolle s'enlr'ouvrir et s'panouir comme aux plus belles matines de l't '. Saint Sulpice mourut vers l'an 420. Il composa plusieurs ouvrages pleins d'onction et qui respirent partout la saintet de leur auteur. Son stj'le est pur et lgant en le lisant, on sent que l'tude qu'il avait faite dans sa jeunesse des auteurs du sicle d'Auguste ne lui fut pas inutile. Outre la Vie de saint Martin, il crivit une Histoii-e sacre depuis l'origine du monde jusqu' l'an 400 de Jsus-Christ. Il composa encore Irais Dialogues, dont les deux premiers traitent des vertus de saint Martin, et le dernier des merveilles des solitaires de l'Orient. Nous possdons aussi quelques Lettres dont la pit et la grce feront longtemps regretter la perle des autres. L'lgance et la prcision qui rgnent dans tous ses crits l'ont fait surnommer le Salluste
;

lante couronne *. A la saison des

chrtien.

On confondit longtemps l'historien de saint Martin avec saint Sulpice -leSvre, archevque de Bourges. Les moines de Marmoutier eux-mmes ne faisaient qu'un seul personnage de ces deux Saints dans leur office liturgique. Il n'en est rien cependant, et notre Sulpice ne fut jamais revtu du caractre piscopal. C'est l'opinion du cardinal Baronius, qui a prvalu partout aujourd'hui. Une autre question peut se prsenter
ici
:

Sulpice-Svre
?

a-t-il

obtenu

lgitimement
1. 2.

les

honneurs que

l'Eglise

rend aux Saints

Nous ne dirons

Broiaire de Tours, 1785, partie d'hiver, 29 janvier.

Gloria confessorum, cap. il. Dnm liuinart pri5tend qn'il existait do on temps, dans le diocbso do Tarbcs, un monast;ro do Saint-Sulice-Svtrc qni, au tmoignage des liabitants, aoi'ait t le ihCtre du miracle des lia i^uo l'on y voyait d'ailleurs reprsente daus un bas-relief.

De

SAINT SULPICE SVRE, DISCITLE DE SAINT MARTIN.

111

point ici avec Dom Martenne ', que si l'vque de Bourges a obtenu un culte public c'est peut-tre parce qu'on lui a attribu les actions et les vertus du disciple de saint Martin ; mais nous tenons prouver que, de temps immmorial, Sulpice-Svre a t honor comme un saint par l'glise de Tours. Guibert, abb de Gembloux, prs Namur, mort en 1208, a crit sa ^ ir. et aprs avoir racont sa chute dans l'hrsie, son repentir et sa pnitence, il ajoute : Qui donc pourrait douter, je ne dis pas de son salut, mais de sa saintet, sans douter en mme temps de la misricorde de JsusChrist ? Et il le montre dans sa solitude, expiant dans le silence et par ses larmes son moment d'garement et d'erreur. Eprouv dans le creuset par le feu de son amour, dit-il, purifi par l'abondance de ses larmes, il fut compltement lav de son pch, car il devint plus blanc que la neige. Cet arbre qui avait donn tant de fruits excellents, fui un instant renvers par le vent
,

de
sur

l'hrsie,
lui, le
il

mais

il il

releva;

ne demeura pas terre, et Dieu soufflant de nouveau tomba enfin, charg de nouveaux fruits, et il est demeur

loti

est

tomb.

Si

vous ne croyez pas


saint

mon tmoignage

, continue-t-il,

croyez au
,

monastre de Marmoutier. Chaque anne en effet, ils clbrent solennellement sa fte. Moi-mme, j'y ai assist plusieurs fois le 29 janvier. Qu'on respecte donc comme elle le mrite la croyance d'une si grande glise, et que l'iniquit qui voudrait enlever notre Saint la gloire et la beaut que le Seigneur lui a donnes, ferme la bouche - . Le martyrologe de Du Saussay s'exprime ainsi au 29 janvier Le mme jour, dans l'Aquitaine, au bourg de Primlau, fte de saint Svre-Sulpice, prtre et confesseur, remarquable par sa doctrine et sa saintet. Il crivit dans un style trs-pur les actions de saint Martin, qu'il fit revivre non moins par ses actions que par sa plume. Il honora la pauvret d'une manire admirable d'une humilit profonde, il mrita que saint Paulin de Noie fit un magnifique loge de ses brillantes qualits et de la rgle de vie qu'il s'tait
: ;

moins aux habitants du

trace .

Pierre des Nols et Godescard le placent aussi au nombre des Saints. Dom Martenne dit: Quand nous n'aurions pas d'autres preuves de la saintet de Sulpice-Svre que l'troite union qu'il a eue avec saint Martin et avec saint Paulin, vque de Noie, nous ne pourrions douter qu'il n'ait t un des plus grands saints de son temps '.

Les ditions du martjTologe romain de 1391 et de 1613 confondent de saint Martin avec l'archevque de Bourges. Voici comment elles s'expriment A Bourges, fte de saint Sulpice-Svre, vque, disciple de saint Martin, remarquable par ses vertus et par son savoir . Lorsque le pape Urbain VIII fit rimprimer le martyrologe en 1640, il ne laissa pas subsister cette erreur, et il fit effacer seulement ces mots disl'historien
: :

ciple de saint

Martin.

C'est donc l'archevque de Bourges, connu sous le nom de Sulpice-leSvre, que l'Eglise romaine entend uniquement honorer la date du 29 janvier. Par le fait de cette suppression, Sulpice-Svre fut-il rellement dpouill des honneurs rendus aux saints? Nous ne le pensons pas. En effet,

dans son brviaire, imprim en 1683, Mgr Amelot, archevque de Tours, n'en continue pas moins de faire la fte de saint Sulpice-Svre au 29 janvier; mais dans la lgende il n'existe plus aucune confusion, le Saint est honor comme confesseur non pontife.
1.

Bistire

il/s.

de Marmoutier,

t.

le.,

Satl S:ilpice-Si:re.

a.

Bollanius, 29 janTier.

3.

Loco

cilato, p.

US.

112

29 JANVIER.

Ne pourrait-on pas conclure de ce fait que le Pape, en retranchant ces mots disciple de saint Martin, qui se trouvaient la suite du nom du saint vquc de Bourges, a simplement voulu rectifier une erreur historique et qu'il n'a nullement entendu priver l'historien et le disciple de saint Martin des honneurs que lui rendait l'Eglise de Tours? Cette supposition, que Benot XIV parat favoriser' dans son Trait de la Canonisation, semble d'ailleurs la seule justification possible de l'archevque de Tours, maintenant dans
:
,

ses livres liturgiques la tradition de son Eglise qui honorait d'un culte spcial

saint Sulpice-Svre depuis plus de cinq sicles.


soit, nous pouvons en toute assurance suivTC les exemples renoncement et de pit du disciple de saint Martin, et nous pourrons nous-mmes arriver ainsi un minent degr de saintet. Concluons donc qu'il nous importe avant tout de l'imiter, et disons, en terminant cette courte dissertation, avec les Bollandistes Ce que nous avons dit est suffisant pour qu'on ne nous accuse pas d'avoir voulu ravir SulpiceSvre les honneurs clestes, et aussi pour qu'on ne nous reproche pas de les lui rendre s'il n'y a aucun droit.

Quoi

qu'il

en

d'humilit, de

L'abb EoUand, Aumn. du pens. des Frres des Ecoles chrt. de Tours.

I
SAINT SULPICE SVRE, VQUE DE BOURGES
Rmi, vque de Bourges, mourut en 584. Aprs son passage une
Biluriges fut
la

(591).

vie meilleure, la
;

cit

Ues

proie d'ua iaceudie qui eu rduisit en cendres


prit. Sulpice
lui

la

plus grande partie


le

ce qui avait

chapp aus barbares y

succda, favoris par

roi

Contran.

Comme un

grand
le

nombre de prtendants
roi leur
fit

offraient des prsents


:

pour briguer cette dignit sacre, on rapporte que

cette rponse

Ce n'est pas l'usage de notre gouvernement de vendre le sacerdoce i


;

prix d'argent,

comme

ce n'est pas votre devoir non plus de l'acheter


;

nous ne voulons pas, pour

notre part, encourir le reproche honteux de cupidit


le

vitez,

de votre ct, d'tre assimils Simon


volont de Dieu . Sulpice fut donc

Magicien; Sulpice sera votre vque, parce que


:

telle est la

mis en possession du sige de Bourges


maintien de
discipline que

c'tait

un

homme

de noble race, l'un des premiers snateurs

des Gaules, trs-vers dans l'loquence et dans la posie.


le la

11

gouverna son glise avec


la

zle, tant
Il

pour

pour l'accroissement de

pit et de

la

ferveur.

assista au

second concile de Mdcon, o prsida saint Prisque de Lyon, et mourut en 591, la septime anne de son piscopat. On l'enterra dans l'glise de Saint-Julien de Bourges, d'o son corps fut ensuite
transport dans celle de Saint-Ursin, premier vque de la
ville.
11

passait pour

un des meilleurs

potes et des plus loquents orateurs de son temps

mais

la

puret difiante de ses

murs donnait

encore plus de poids ses discours.

Oiss. seu prf.

Voyez saint Grgoire de Tours, Histoire franaise, m Martyrologium rom.

liv. vi, c.

39; la Gatlia ChrisUana, et Benoit

XIV,

SAINTE SABINE OU SAVINE, DE TROYES, VIERGE


Sainte Savine tait sur de saint Savinien
',

(313).

mais Savin leur pre


l'avertir

l'avait

eue d'une seconde pouse.


fut

Comme

elle pleurait l'absence


si

de son frre, un ange vint

en songe, bien qu'elle

encore

paenne, que

elle voulait

chercher son frre,

elle le trouverait jouissant


lait,

des plus grands honneurs.

Alors prenant avec elle Maximiniole, sa sur de

et, quittant les idoles,

son pre et

la

maison

1. Benoit XIV dit que les rdacteurs da martyrologe romain n'ont point eu l'intention de s'occuper de Salpice-Svre, historien de saint Martin, n ajoute d'ailleois, mais i> tort, que les anciens crits ne lui donnent pas le titre de saint. 2.

Voir saint Savinien ci-dessus,

p. 101.

SACTTE SABINE OU SAVIXE, DE TROES, VIERGE.


paternelle, elle entreprit

113
ordonn. Elle vint

un voyage bien long

la vrit,

mais que

le

ciel avait

d'abord

Rome,
la

fut recueillie par

une femme pieuse nomme Justine, qui

l'instruisit

dans

la

religion

chrtienne et

prsenta au pape saint Eusbe (310) pour tre baptise.


la

En mme temps
:

elle

voua

sa virginit au Christ. Elle demeura environ cinq ans dans

ville
fit

ternelle

elle
le

malades perclus des jambes.

Un

second avertissement du

ciel lui

entreprendre

y gurit deux voyage de Troyes

pour voir son

frre.

En passant Ravenne, ayant reu

l'hospitalit chez

un citoyen noble de cette

ville, elle gurit sa fille

qui tait l'extrmit, et donna cette vierge Jsus-Christ.

Enfin, elle arriva la distance d'un mille de la ville de Troyes, et, fatigue de son long voyage,
elle se

reposa

ayant vu passer un

homme

du pays,
si

nomm

Lucrius, elle lui demanda o elle pourrait

trouver Savinien, son frre, absent depuis


tyre dans la perscution d'Aurlien, puis

longtemps. Cet

homme

lui

apprend

qu'il a souTertle

mar-

il

lui

indique du doigt l'endroit de sa spulture. Sainte Savine

se rendit en ce lieu, et l, puise par la fatigue de la route et dsireuse d'aller rejoindre son frre

bien-aim dans

le

sein de Dieu, elle se mit prier et rendit son


le
fit

me

Dieu au milieu des ardeurs

de son oraison, ge de quarante-huit ans,


trouva sans vie
l'ouest.
;

29 janvier. Lucrius tant revenu sur ses


ensevelir

pas, la
situ

il

convoqua

le clerg et la

dans

un faubourg de

la

ville,

Peu d'annes

aprs, Maximiniole fut ensevelie ct d'elle.


le

Une
Le

croix de fer place sur

bord de

la

route de Sens indique, d'aprs la tradition, l'endroit

prcis o expira Savine.

On

l'appelle la Croix-la-.Motte.

culte de sainte Savine s'accrut

chaque jour dans de nouvelles proportions. Vers


de Troyes,
qui
lui
fit

le milieu

du

VIP

sicle, Ragngisile,

dix-septime vque
la ville,

blir

une

glise

en son honneur, au
;

faubourg occidental
celle qu'on

de

sur un

terrain

appartenait. Cette glise n'existe plus


Il

admire aujourd'hui appartient

la dernire

poque des constructions ogivales.


l'on

voulut

mme

reposer aprs sa mort l'ombre de la protection de Savine, et


pilier

voit encoi-e son

tom-

beau auprs du
monastre
le

de

la chaire. Saint Frobert,


b;\tie

fondateur de Montier-la-Celle, obtint pour ce

corps de la vierge, et l'glise,


et 1657,
les religieux

par Ragngisile, fut prive de sa patronne, jusqu'

ce que, en 1633

de Montier-la-Celle et les Chartreux du faubourg Croncels


l'glise paroissiale

donnrent une partie de ses reliques


la translation le

de Sainte-Savine, qui en clbre encore


martyrologe romain en

29 aot de chaque anne. Savine


le

L'glise de Troyes fait l'office de sainte


fait

28 janvier, mais

le

mention

le

jour suivant.

La
de
la

pit des fidles a multipli, dans l'gliie paroissiale de Sainte-Savine, Troyes, les
sainte patronne. Tantt, sur
la

images

un mdaillon,
de

autrefois

ornement de on voit

clef

de vote, aujourd'hui
debout au milieu

fix

muraille du ct droit de l'autel

la Sainte-Vierge,

la Sainte

d'une gloire, et tenant l'enfant Jsus sur ses bras; tantt, sur un autre mdaillon plac gauche du

mme

autel,

on

la voit

en voyage, cherchant son frre Savinien. Elle tient

de

la

main

droite

un

long bton de plerin, et de l'autre un livre ferm, probablement l'Evangile. Sa tte est recouverte

d'une espce de capuchon, dont

le

bord infrieur descend sur les paules, par-dessus le manteau.


la

Maximiniole est prs d'elle


tablier

et

semble

suivre

mais

elle est

d'une plus petite

taille

et

porte

un

pour marquer

la diffrence

des conditions. Maximiniole porte aussi un long biton de voyage

et sa main gauche est appuye sur une large escarcelle suspendue sa ceinture.
L'glise cathdrale aussi a voulu conserver aux gnrations venir la
saint Savinien, et dans la troisime fentre, prs

mmoire de

la

sur de
le

du chur, on peut voir sainte Savine,

biton

dans une main, l'Evangile dans l'autre. Son manteau

est rouge, et elle porte sur sa robe blanche

une tunique

flottante,

couleur orange.

Dans

la

troisime chapelle qui se trouve au nord de l'glise Sainte-Savine,

un

vitrail raconte la

convei-sion de

Sabinus, pre de la Sainte. D'aprs


lui aurait

la

lgende, le paen, priv de ses deux enfante


:

par le Dieu des chrtiens,

adress cette prire

Si c'est vous, Dieu tout-puissant, qui rgnez au ciel et sur la terre

s'il

n'y a point d'autre

Dieu que vous;

si

vous avez seul


j'ai

la

puissance de nous sauver, dtruisez ces idoles que

mes mains
idoles sont

ont fabriques, que jusqu'ici

adores, et qui n'ont pu

me

sauver, ni

moi

ni

mes

enfants .

Tout coup, un bruit semblable celui du tonnerre se

fait

entendre du

ciel, et les

rduites en poussire. Sabinus revint alors de son erreur, et plusieurs tmoins de ce prodige furent

dtromps

et crurent

au vrai Dieu.

lire d'un ancien Propre de Troyes, imprim en 16iS et de Bagioloijie da U. Oefei.

Vies des Saints.

Tome

0.

114

30 JAKAIKR

XXr

JOUR DE JANVIER

MARTYROLOGE ROMAIN.
A Rome,
janvier. iii
le

saint
s.

JIartine,

vierge et martyre
la

on

fait

mmoire de sa naissance au

ciel le

Antioche,

passion de saint Ilippolyte. prtre*, qui se laissa entraner

l'unit

schisme de Novat -; mais par l'effet de la grce de Jsus-Christ, il reconnut sa faute et de l'Eglise, pour laquelle et dans laquelle il endura plus tard un martyre glorieux. Peu avant son excution, ses amis l'ayant pri de leur dire quelle tait la vraie doctrine, il rpondit, aprs avoir excr le novatianisme, qu'il fallait conserver la foi que gardait la chaire de I*ierrc ; En Afrique, la passion des saints martyrs aprs quoi il tendit sa gorge au bourreau, aie s.

l^^de dans revint

Flicien, Phiiappien,

A Edesse, en Syrie, saint Barsiine, voque, qui, ayant converti et envoy devant lui dans le ciel nombre de gentils, les suivit sous Au nime lieu, saint Barss, vque, illustre Trajan. avec la palme du martyre, ii^ s. par le don des gurisons, qui, ayant t, pour la foi catholique, relgu aux extrmes frontires De plus, saint Alexaudre, qui fut de ce pays par Valens, empereur arien, y finit sa vie ^ 379.
et

de

cent

vingt-quatre

autres.

arrt durant la perscution de Dce, et qui, dans le grand clat que lui donnaient son ge vnrable et ses cheveux blancs, ainsi que l'honneur de confesser Jsus-Christ pour la seconde fois,

rendit son

me

Dieu

Jrusalem, la naissance au

A au milieu des supplices que les bourreaux lui faisaient souli'rir *. i51. ciel de saint Alathias, voque ^ de qui on raconte des choses merveil-

1. Ce que le Martyrologe romain rapporte de saint Hippolyte sommaireraent k l'ordinaire, le pote Prudence le dveloppe au long dans les Couronnes des Mvrtyrs, hymne onzime; cependant, si l'on ne veut pas tre induit en erreur sur ce sujet par cet auteur, il fant savoir que de trois Hipjjolytc, un soldat, un prtre et un voque, il n'a fait qu'un personnage; qu'il a runi les actes de trais sur un seul, d'Hippolyie le soldat, baptis par saint Laurent; d'Hippolj-te, prtre d'Antioche, celui dunt fait aujourd'hui mention le Marty ologe, et d'Hippolyte, vique de Porto. Ces trois hommes, qui portent le mme nom, diffrent par les lieux, par les temps, par les professions, et entin par le genre du martyre. Le soldat souffrit auprtjs de Rome, sur la voie Tiburtine, sous l'empire de Valrien, le 13 d'aot, ntin et mis en pices par des chevaux indompts. L'Hippolyte de ce jour fut un prtre d'Antioche sous l'vque Fabius. Il florissait au temps de l'empereur Dce, comme il est constant par la chronique U'Eusbe; cet historien cite encore, liist.^ liv, vi, ch. 35, des lettres de Corneille, pontife romain, et de Denys, vque d'Alexandrie, a l'vque d'Antioche, Fabius, qui tait plus enclin qu'il ne fallait aux doctrines de Novat. Quant "h l'vque de Porto, trs-cclfebre par sa science, il prit sous l'empereur Alexandre, noy dans les eaux da port de Rome, et remporta ainsi la couronne du martyre, le 22 d'aot. {Tir de Baronius.) 2. Voir les Conciles gnraux et particuliers^ par Mjjr Gurin, t. jer, passlm. 3. Les Bollandistes font oliserver que Baronius, en plaant le lieu tle l'exil de saint Barss dans le pays mme oi se trouvait sa ville piscopale d'Edesse, c'est--dire en Msopotamie, va directement contre la texte de Thodoret, qui seul il a pu emprunter cette notice sur saint Barss. Or, d'aprs Thodoret, rv^me d'Edesse fut relgu en Egj*pte, non loin d'Oxyrrhnque. dans le chteau fort de Philon. Du reste, il en avait fait deux autres, Arad et Oxyrrhinque. la forteresse de Philon fut la dernire tape du Saint Mais le bien qu'il y produisait attirait les peuples. Valens en prciKiit de l'ombrage et le faisait pour uiusi dire changer de garnison, chaque fois que le bruit des miracles et des vertus du Saint venait l'importuner. 4. Baronius. avec Bhde et Adon, soutient que s;iint Alexandre, dont il est ici question, n'est pas le mme que saint Alexandre, vque de Jrusalem, mentionn le 18 mars. Un grand nombre d'autres mart>Tologistes soutiennent le contraire. Les Bollandistes, tout en dclarant ne savoir pour qui se prononcer, semblent pencher pour Baronius. 5. Celte perscution sous Adrien est compte la quatrime par Sulpice Svre, liv. ii; mais, ni Paul Orosc ni saint Augustin ne parlent de cette perscution, et pour eux la quatrime est celle d'Antonin. Ils se fondent peut-tre sur ce que TertuUien, dans son Apologtique, dit que sous Adrien il n'y eut pas de dcret publi contre les chrtiens; cependant, les lois de Trujan qui ordonnaient de mener au snppUce les chrtiens lorsqu'ils taient dL-noncs, donnent Heu de penser que le glaive svit encore sous Adrien. Si Trajan avait dfendu de rechercher les chrtiens, ceux-ci ne maTiquacnt pas d'ennemis juifs et paens pour les dnoncer et provoquer contre eux les rigueurs de lu Ugalit. Ce qui prouve d'ailleurs sufiisamment que la perscution svit sous Adrien, ce sont les apologies composes sous ce rgne par les saints Pres, notamment par Quadrat et par Aristide. A quoi pouvaient tendre ces apologies clbres et si loues par saint Jrme au livre des crivains eccl .'siastiiucs, si .ou carter le glaive de la persccution de
:

U.UITTROLOGES.
leuses et qui sont autant de preuves de sa grande
foi.

115

Aprs avoir beaucoup

il A Rome, saint FLrx. pape, qui se reposa enfin dans le sein de la paix. ii s. beaucoup pour la foi catholique. 526-530. A Pavie. saint Armentaire, vque et confesseur. T3U. A Mauheuge, en Hainaut. alors monastre, sainte Aldgoxde, vierge, qui florissit .\ Milan, sainte Savine, femme trs-pieuse, laquelle tant du temps du roi D:igobtrt. Vers 689. en prires au tombeau des saints martyrs Nabor et Flix, s'endormit en Notre-Seigneur. 311. A Viterbe, sainte Hyacinthe de .Mariscotti. vierge du Tiers Ordre de Saint-Franois, religieuse remarquable par sa pultence et sa charit, mise au rang de bienheureux par Benoit XllU et des

pour

le Christ,

travailla

souffert

sons

Adrien

aint par Pie Vil'. loiO.

MARTYROLOGE DE
A
de du Limoges, saint Thyrse
',

FR.tNCE, RE\'n ET
la fte

ADGMEKT.

ont t apportes.

martyr, dont

est clbre, cause

Sainte Srne, honore

comme martyre

de ses reliques qui y par les cbanoinesses de Sainte-Marie

Jlet, qui possdaient ses reliques,

par l'vque Thierry. 291.


roi

Clovis

11.

680.

Chelles, la solennit de sainte


la

apportes autrefois de Spolte Saint- Vincent de Metz (970), Bathilde, reine de France, veuve

Au monastre de

Chaise-Dieu, saint Elesue, ou

Adelelme, ou

Aleacme,

confesseur. Vers 1100.

HARTTROLOGES DES ORDKES RELIGIEUX.


Martyrologe de tOrdr' de Saint-Basile. A Constantinople, les saints confesseurs Thodore Thophane, frres de l'Ordre de Saint-Basile, qui furent levs ds l'enfance au monastre de Saint-Sabas, combattirent courageusement contre Lon l'Armnien, pour le culte des saintes images, et furent par son ordre battus de verges et relgus en exil, mais, aprs la mort de cet empereur, ils eurent encore rsister avec la mme constance Thophile, possd de la mme impit ; Us furent encore passs par les verges et envoys en exil ; Thodore y mourut dans la prison : pour Thophane, la paix ayant t rendue l'Eglise, il devint vque de Nice, et enfin se reposa A Rome, sainte Martine, vierge, comme cidans le Seigneur. Leur jour natal est le 27 janvier.
et

dessus au martyrologe romain. Alartyroloi/e de l'Ordre de Saint-Benoit, des Ca/nnldiilcs et de In Congrgation de


bretise.

A Burgos, en Espagne,

Vnllom-

saint Adelelme, abb, disciple de saint Robert, abb de la Chaisele

Dieu, qui gurit beaucoup d'infirmits par

signe

de

la

croix et

par

la

grce de Bien.

Rome,
ftre

sainte .Martine, vierge,

comme

ci-dessus au martyrologe romain.

Au monastre de Clairvaui, saint Grard, confesseur, Martyrolofe de l'Ordre de CUeaux. de notre pre saint Bernard, religieux du mme monastre, rempli des dons clestes. A Borne, sainte Martine, vierge, comme ci-dessus an martyrologe romain. l'Ordre des Frres Prclfurs. sainte Martine, vierge, qui ayant A Rome, Martyrologe de t tourmente de diverses manires sons l'empereur Alexandre, obtint enfin par le glaive la palme saint Hippolyte, prtre, comme .\ Antioche, du martyre son jour natal est le l" de janvier. De plus, l'octave de saint Raymond, confesseur. ci-dessus an martyrologe romain. Martyrologe Roniouo-Sropliique et de l'Ordre Si uphique. A Viterbe, sainte Hyacinthe de Mariscotti, comme ci-dessus an martyrologe romain.

tte des clirtiens? La perscation doit-elle stirprendre de la part d'an prince qui vexa les chrtiens jusqu' profaner et souiller, par les abominations de l'idoltrie, leurs lieux saints les plus respects, ceux qui sont Jrusalem? (A ce sujet, voir Sulp. Svre, livre n; Paulin Sulpice Svre, pitre sie; saint Jrme, pitre siiic; et saint Ambroise sur le psaume 47.) Comment se serait-il retenu d'user a glaive, l'homme qui. dans une lettre Svrias. proconsul d'Eypte. accumula tant de honteuses calomnies contre les chrtiens d'Alexandrie? (Cette lettre est cite par Spartlanns.) Qtiand mme toutes ces preuves manqueraient, ce serait assez de la lettre de Srnus Granius, dont parle Eosbbe dans sa Chronu/ue et dans le livre iv de son Bi'toirey et de laque'Je il rsulte que si les dits de l'empereur se taisaient sur la perscution, les clameurs des multitudes demandant le supplice des chrtiens clataient bien haut, au point que des gouverneurs de provinces et des prsidents, touchs de compassion ponr ces hommes massasacrs en grand nombre, en crivirent l'empereur, et que celui-ci donna des rescrits dans le but d'apaiser les fureurs populaires. Un rescrit de ce genre, adress Minucins Fundanus, proconsul d'Asie, se trouve rapport dans l'Apologie de saint Justin et dans Eusbe. au livre rv de son Histoire, Il est vrai qu'Adrien changea de sentiment, qu'il s'adoucit par la lecture des Apologies des philosophes chrtiens, jusqu' concevoir l'ide de btir nu temple Notre-Seigneur Jsus-Christ, de le recevoir parmi les dieux, et jusqu' construire des temples sans simulacre dans toutes les villes, comme l'affirme Lampride, dans sa vie d'Alexandre. Quant saint Mathias, on ne sait rien de lui, sinon qu'il tait le huitime vque de JrosaleiQ.
1.

Voir au 6 firrler, jour auquel ta fte se clbre dans les tats Bomains.

i.

Voir au 3S janvier.

116
iliirtyrologe des

30JANTIER.
Capucins.

Vilerbe,

la

religieuse du Tiers-Ordre de notre Pre

saint Franois, laquelle

bieaheuruse Hyacinthe de Mariscotti, yierge, ayant triomph courageusement

des sductions du sicle et des dlices de son sese. par la force de la grJce divine, s'effora constamment de plaire au cleste Epoux en charit, en humilit, en mortifications, et qui fut mise au A Anliocbe, la passion de nombre des Bienheureux par Benoit XIU, et des Saints, par Pie VII.

saint Hippolyte, prtre,

comme

ci-dessus an martyrologe romain.

ADDITIONS FAITES d'APRS LES BOLLANDISTES ET AUTRES BAGIOGBAPHES.

Plaisance, en Italie, saint Hippolyte, martyr en Apolie, distinct de saint Hippolyte d'Antiocbe,

Rgne d'Antonin. A Caltabellotta, en Sicile, saint Prgrin, confesseur. bienheureuse Habrille ou Habrilie, vierge, qui vcut saintement au monastre de Mereraw (majnr insulii), sur les bords du lac de Constance, vu s. A Fuldcs, le bienheureux A Fisole , saint Andr Corsini, Amnich ide, moine reclus, venu d'Ecosse et d'Irlande. 1043. vque de cette ville '. An diocse de Munster, sainte Thialdilde, abbesse du monastre de
ft le

mme

jour.

En Souabe,

la

Freckenhorst. ix

s.

SAINTE MAETINE, VIERGE ET MAPiTYRE


226.

Pape

saint Urbain I".

Empereur

Alexandre Svre.

Ses trsors furent pour les pauvres, sa beaut pour Dieu et son cur pour tous ceux qui vivaient dans
les larmes.

Rome

chrtienne,

t.

i",

p. 114, d.

de 1S67.

Rome de parents trs-illustres et qui avaient premires dignits de cette grande ville. Son pre avait t trois fois consul, et, ce qui est encore meilleur, il tait extrmement misricordieux envers les pauvres et fort zl pour la foi en la trs-sainte Trinit. Elle se vit bientt pourvue de grands biens par son dcs, et elle les employa libralement en des uvres de misricorde et au soulagement des pauvres, afin qu'tant dcharge d'un si pesant fardeau, elle court plus aisment au mart}Te. L'occasion ne devait pas se faire attendre l'empereur Alexandre Svre - suscita, en ce temps-l, la cinquime, ou, selon d'autres, la septime perscution contre l'Eglise, et fit faire une recherche trs-exacte des chrtiens, pour les contraindre de sacrifier aux idoles, ou les condamner la mort s'ils refusaient de le faire. Trois officiers, qui travaillaient cette perquisition, rencontrrent sainte Martine dans une glise, o elle faisait sa prire, et lui commandrent, de la part de l'empereur, de les suivre au temple d'Apollon, afin de lui offrir de l'encens comme une vritable divinit. La Vierge leur fit rponse, d'un visage fort gai, qu'elle les suivrait
Sainte Martine naqizit
les

occup

1. "Voir 2.

an 4

fvrier.

Ale^andre S'vre succda Hlioabale. f Chaque jour , dit Lampride, c il adorait dans un temple ob il avait mis les statues des meilleurs empereurs, des pins gens de bien, des mes les plus saintes, ApoUonitis, Christ, Abraham, Orphe, qu'il honorait comme des dieux. La conclQsion de ceux qui versaient le sang, de ceux qui le buvaient et de ceux qui raillaient, tait dj qu'il faudrait entrer en arrangement avec le Christ. Sous cet Alexandre Svre qui honorait le Christ, le sang chrtien coula dans les provinces. La paix dpendait de l'humeur des proconsuls. Les gens de loi tenaient pour la persucation. Les gens de loi veulent qu'on excute la loi. parce qu'elle est leur chose. Ulpien, prfet de Home, grand avocat, fit un trait du devoir du proconsul, n eut soin d'y recueillir les dits contre les chrtiens, pour que le prooonstU ne ngliget pas de les punir.

SALNTE MARTINE, VIERGE ET MARTYRE.

117

volontiers aussitt qu'elle se serait recommande Dieu et qu'elle aurait pris cong de l'voque. Ces archers extrmement satisfaits, et croyant avoir fait une riche capture, en donnrent avis l'empeTeur. Alexandre la flt venir en

son palais, fort ravi de voir, dans une telle rsolution, une jeune fille si si bien allie. Mais il se trouva bien loin de son compte lorsque, lui ayant ordonn de parler, elle lui dit constamment qu'elle ne sacrifierait qu'au vrai Dieu et jamais aux idoles, qui sont les ouvrages des hommes. L'empereur ne laissa pas de la faire conduire en ce temple de dmons, avec ordre aux soldats de sa garde de la suivre pour voir ce qu'elle y ferait. Elle y entra donc, et s'lant arme du signe de la croix, elle ft sa prire JsusChrist. A peine l'eut-elle acheve, qu'il survint un effroyable tremblement de terre par toute la ville une grande partie de ce temple d'Apollon tomba et la statue de l'idole, se brisant en pices, tua tous les prtres qui taient
illustre et
; ;

prsents avec plusieurs autres infidles. Alexandre, indign de cet accident, et d'ailleurs aveugl par sa malice, pour ne pas reconnatre la puissante main de Dieu, qui faisait ces prodiges, commanda que la Sainte ft frappe coups de poing, et qu'aprs on lui

corcht tout le corps avec des ongles de fer. Quatre bourreaux travaillrent cette horrible excution mais ce fut inutilement quatre jeunes hommes, paraissant en l'air, encourageaient Martine et tournaient contre ces mmes bourreaux toutes les peines qu'ils lui faisaient souffrir. Ceux-ci se confessant vaincus, l'empereur en appela huit autres, qui levrent la Vierge en l'air, afin de lui dchirer tout le corps avec des pointes fort aigus. Mais que peut l'ingnieuse malice des hommes contre la puissance de Dieu ? Martine leva les yeux au ciel, et il parut aussitt une lumire qui renversa par terre ces ministres de l'impit d'Alexandre, et, en les terrassant, les changea et les convertit d'o ils devinrent, en un moment, de glorieux confesseurs et martyrs de Jsus-Christ ; ce qui arriva le 28 d'octobre, au rcit de Baronius. Le lendemain, la Vierge fut conduite devant l'empereur, qui lui commanda de sacrifier Apollon et sur son refus, il lui fit dpecer toute la chair puis on l'attacha contre terre par les pieds et par les poings quatre pieux ; et, en cet tat, elle fut fouette si cruellement, et pendant un si long espace de temps, que sept bourreaux s'y lassrent les uns aprs les autres, sans nanmoins branler la constance de Martine. Un parent de l'empereur, nomm Eumnius, qui se trouva prsent cet horrible spectacle, bien loin d'tre touch de compassion, lui persuada de faire reconduire la sainte fille en prison, et d'ordonner qu'on rpandt sur ses plaies des gouttes d'huile bouillante, ce qui fut fait mais une lumire cleste qui parut aussitt, et des voix que l'on entendit sensiblement chanter les louanges de Dieu parmi ces tourments, adoucirent toutes les douleurs de la Sainte. Le jour suivant, le tyran la flt comparatre devant son tribunal, et commanda qu'on la conduist dans le temple de Diane aussitt qu'elle y entra, le dmon en sortit avec des hurlements pouvantables; et un feu tomba du ciel, parmi le tonnerre et les clairs, et brla avec une partie du temple l'idole qui, par sa chute, crasa une foule de prtres et de paens. L'empereur, effray de ces prodiges, abandonna la Sainte un prsident appel Justin, pour lui faire souffrir de nouveaux tourments. Celui-ci commanda d'abord qu'on lui dchirt tout le corps avec des peignes de fer, en lui disant par insulte, chaque coup Que ton Dieu te dlivre de nos mains ; et avec ces instruments, on lui ouvrit le sein d'une si trange manire, qu'elle n'y reut pas moins de cent dix-huit plaies. Le juge la croyant morte, commanda qu'on la laisst l mais reconnais;
:

HB

30 JANVHB.
:

sanl aprs qu'elle tait encore pleine de vie, il lui dit Martine, ne veux-tu pas sacrilier aux dieux, et te prserver des supplices qui te sont prpars? J'ai mon Seigneur Jsus-Christ qui me fortilie ; repartit la Sainte, et je ne sacrifierai point vos dmons . Le prsident, transport de rage, la flt

dtacher du poteau o elle tait, et commanda aux bourreaux de la reporter en prison, ne croyant pas qu'elle y pt aller d'elle-mme. Nanmoins, elle eut assez de force pour marcher constamment sans tre soutenue de personne. L'empereur, inform de ces faits, ordonna que Martine ft conduite dans l'amphithtre pour y tre expose aux btes ds qu'elle y fut arrive, on dtacha un lion furieux pour la dvorer ; mais cet animal farouche, au lieu de faire aucun mal la Sainte, se coucha ses pieds comme un petit chien pour lcher ses plaies ; et, comme on le ramenait en sa loge, il gorgea en chemin Eumnius, ce parent de l'empereur, qui lui avait suggr un pernicieux conseil contre cette innocente. Elle fut ensuite trane une autre fois en prison et de l on la conduisit un autre temple des idoles. Mais ayant dit gnreusement l'empereur que jamais on ne la sparerait de Jsus-Christ qu'elle avait choisi pour son Epoux, il la fit attacher de nouveau un poteau pour lui dchirer le corps qui ne consistait presque plus qu'en des os, puisque toute sa chair tait consume. Et comme un des bourreaux lui dit Martine, reconnais Diane pour desse, et tu seras dlivre elle Je suis chrtienne el je confesse Jsus-Christ . Alors le tyran la repartit fit jeter dans un grand feu pour y tre brle ; mais la divine Providence envoya une grosse pluie avec un grand vent, qui teignit les flammes et dispersa les charbons de part et d'autre, d'o plusieurs Gentils qui assistaient
:

(I

ce spectacle furent brls. L'empereur, tonn plus que jamais de ce qu'il voyait, et s'imaginant que cela se faisait par quelques charmes que la Sainte portait en ses cheveux, puisque tout son corps tait sans vtement, commanda qu'elle ft rase ; et, croyant ensuite qu'elle avait perdu toutes ses forces, il commena se moquer d'elle, et la fit retenir l'espace de trois jours dans le temple de Diane, o elle demeura sans manger, mais non pas sans chanter continuellement dsesprant de la pouvoir les louanges de son Dieu. Enfin, Alexandre vaincre, usa du dernier effort de tous les tyrans contre les saints MartjTs; ce fut de lui faire trancher la tte et par ce moyen, sainte Martine, triomphant du monde, des tyrans et de l'enfer, s'en alla glorieusement jouir de la prsence de Jsus-Clirist, son cleste Epoux, le 1" janvier, comme il est marqu en tous les Martyrologes, et la quatrime anne de l'empire d'Alexandre
, ;

Svre.

CULTE ET RELIQUES DE SAINTE MARTINE.


Son saint corps demeura qnelqne temps expos sur la place publique; mais il y fut conserv et protg par deui aigles jusqu' ce qu'un vque, nomm Ritorius, lui put donner une honorable spulture. Depuis, sous le pape Aatre, il fut apport en la ville et mis dans une vieille glise, auprs de la prison .^lamertine, au pied du mont Capitolin, o on le trouva l'an lti34 avec les corps des saints
martyrs Concorde, Epiphane et ses compagnons. Urbain VIII lit reconstruire celte glise sur l'emplacement d'un temple de Mars an pied du Capitole. C'est aujourd'hui la plus i-irhe et la plus magnifique de toutes celles qui sont consacres, Home, aux saintes martyres. Le mme pape prescrivit

que l'on fit sa fte, avec office semi-double, le 30 janvier, avec des hymnes et des leons propres, o il est dit foutre les prodiges que nous avons remanins dans le cours de son martyre) qn'elle fut vue leve en l'air sur un tine royal, qu'on l'eulondit chanter les louanges divines ave les bienheureux, et que des plaies de son corps il sortit du hiit. tandis qu'une hnli.Mite clart l'enviroaaait de toutes parts et qu'une odeur trs-agrable s'exhalait de ses membres. C'est Urbain VIII

SALXT FLIX, PAPE.


lui-mme
q>ii

H9

chants au jour de sainte Martine et qui font partie des prires annuelles pour la dlivrance de Jrosalem. C'est le dernier cri de la croisade. Lorsque l'Europe s'endormit devant le pril, l'Eglise ne cessa pas de veiller. Non loia de l'arc de Titus, lieux milles de la prison o Pierre fut enchaia, l'Eglise pousse encore ce cri vigilant: Martine, de les autels sur lesquels l'enceos s'lve, montent vers toi nos prires assidiies.
les
l'on

composa

hymnes que

Rassemble tous les rois avec leurs hommes de guerre sons l'tendard de la croix : dlivre Jrusalem et renverse jamais le rempart de l'ennemi... La eiypte de sainte Martine est des premires entre les merveilles souterraines de Rome. Sainte Martine est l'une des patronnes de la ville ternelle.

Les religieuses de Saint-Manr, Davenescourt, possdent une de ses reliques.


L'histoire de son martyre, tire des ramascrits de saint Maxime, k Trves, est rappo'-t^e par Snrios et Bollandas, ea leur premier tome des Actes des Saints. Le It. P. Louis de Grenade l'a traduite en langue espagnole dans la seconde partie de son Introduction <m Sym!i{jle dj la Foi.

SAINT FELLX, PAPE


526-530.

Rois

d'Italie

Thodoric le Grand

et Alhalaric.

Empereurs d'Orient

Jostin le

Vieux

et Jnstinien.

n au pays des Samnites, tait fils de Castorius leva la basilique des saints Cme et Damien ' sur la voie Sacre, non loin de l'ancien temple de Romulus. Un incendie ayant dtruit la basilique du saint martyr Saturnin - sur la voie Salaria, il la fit entirement recons Flix,
Il

truire.

L'lection de Flix put s'accomplir sans trouble En deux ordinations faites Rome, au mois de fvrier et au mois de mars, il consacra cinquante-cinq prtres, quatre diacres et trente-neuf vo(c

ques destins diverses glises . Compltons ces extraits du Liber ponlificalis : Flix succdait au pape saint Jean I", que le roi d'Italie, Thodoric, devenu cruel sur la fin de ses jours, avait fait incarcrer et laiss mourir dans sa prison. L'impression d'horreur produite Rome et dans toute l'Italie par le supplice de Boce et de Syramaque^, les manifestations populaires causes par la mort de saint Jean I", Ravenne, agirent sur l'esprit de Thodoric. La main qui venait de signer la confiscation de toutes les glises catholiques, se sentit impuissante faire excuter une telle mesure. Les snateurs romains durent tre fort surpris de recevoir une lettre royale ordonnant de procder, sans crainte, l'lection d'un nouveau Pontife, et recommandant leurs suffrages un nom galement cher au clerg et au peuple de la ville, celui du saint prtre FUx. Certes, la libert et la dignit de l'Eglise eussent exig que Thodoric n'intervint nullement; mais le roi goth nourrissait des sentiments si hostiles au catholicisme, qu'on dut se fUciter de n'avoir pas
1.

L'Eglise Saint-Cme-et-Daniien est aujourd'hui titre cardinalice.


:

On y

Usait une inscription dont

TOlci le dernier distique

ObtuUt hoe Duminn Flix antistite digmtm

MunvSj ut etherea vivat


2.

in areep'di.

Vieux, cause de son gi-and ge, sonfiFrit le martyre avec le diacre Sislnnius. pendant la premire perscution de Diocttien. Il ent la tte tranche, aprs avoir t piqu par des scorpions. Ses reliques et celles de saint Sisinnns se conservent aujourd'hui dans l'glise Saule

Saint Saturnin,

surnomm

Pammacchio.
3.

Voir la vie de

87 mai.

On y

l'illustre Boce, modle des hommes d'Etat, aprs celle du pape saint Jeau I-r, au trouvera aussi quelques mots sur Sj-mniaque, honor da titre de Siiint.

120

30 JAKATER.

de plus grands malheurs subir. Cependant la justice divine, qui ne laisse jamais impunis en ce monde les attentats contre le Saint-Sige, allait frapper ce prince dont les mains taient charges du sang innocent. Trois mois s'taient couls depuis son dernier forfait, la captivit et la mort du pape Jean. L'Italie tait redevenue tranquille, mais son roi ne l'tait plus. Le 26 aot 326, Thodoric tant table, on lui servit un norme poisson. A cette vue, il frissonna d'une manire trange; il avait cru voir se dresser devant lui la tte ensanglante de l'une de ses victimes, celle de S}'mmaque, qu'il avait fait massacrer sous ses yeux. La victime ne quitta plus son bourreau. En quelques heures le frisson du malade devint une inflammation interne qui lui dvorait les entrailles et dtermina les plus, funestes accidents. Trois jours aprs il tait mort. Son rgne avait t glorieux aux yeux des hommes mais deux annes de crimes sur la fin de sa vie le dsignrent la vengeance divine. Saint Grgoire le Grand raconte qu'un solitaire de l'le Lipari aperut l'me de Thodoric enchan, marchant pieds nus, comme un captif et un criminel, entre le pape Jean et le patrice Symmaque. Ils le conduisirent au cratre d'un volcan et l le prcipitrent dans Plaise Dieu que ce gouffre soit celui du purgatoire le gouffre ardent '. et que Dieu ait fait misricorde cet ennemi de ses Christs Le pontificat de saint Flix IV vit natre deux uvres immortelles le Code Justinien et les travaux de Denys le Petit sur l're vulgaire ou chrtienne. Par le Code Justinien le Christianisme triomphait dfinitivement dans les lois car cette cration n'tait pas la dcouverte fortuite de quelque esprit suprieur son sicle; c'tait une uvre chrtienne prpare depuis deux cents ans par le travail incessant du Christianisme et close une poque oii
;

le Christianisme tait tout

'.

introduisant l'usage de compter les annes partir de la naissance de Jsus-Christ, le moine Denys le Petit a fait resplendir travers les sicles la divine origine de nos esprances et a, pour toujours, assur au catholicisme la suprmatie de la science '. Pendant que le Christianisme pntrait les murs et la lgislation de
le soleil de l'Evangile se levait parmi les peuples barbares. Les Hrules tabbs sur les bords du Danube, les Tzades, peuplade demi sauvage du Mont-Taurus, le roi des Huns, Corda, se convertissaient successi-

En

l'empire,

vement

la foi.

successeur de Thodoric, Athalaric, tenant compte, quoique du Sige apostolique, confirma par un dcret les privilges du clerg. Aux termes de ce dcret, quiconque avait une action intenter contre un clerc de l'Eglise de Rome, devait premirement s'adresser au Pape qui jugerait lui-mme ou dlguerait des juges. Quiconque s'adressait aux tribunaux civils sans s'tre d'abord prsent au Saint-Sige, devait perdre sa caution et payer une amende de 10 livres d'or applicable aux pauvres par les mains du Pape. De cette faon, le clerg n'tait pas ml eux disputes du barreau et profan par le contact des affaires sculires. Plusieurs conciles furent tenus sous ce pontificat, qui dressrent les rglements les plus sages. Celui de Vaison, en Provence (7 novembre 329), cra les coles presbytrales dans chaque village, sur le plan des coles piscopales dont jouissaient dj les villes *.
Italie, le

En

arien, de la dignit

1. s. Gr(-j;., Dial., liv. iv, ch. 30; 2.


8.

Patrot.

lat..

t.

LXXVII, col. 369.

M. Troplong. luflticnce du christi'ifihmc nur le d>-oU CiviL Voir sur Dw*nys le Petit, h la table, l'article le concernant.

4.

n'entre pas dans notre plan d'analyser les autres Conciles, ceux d'Arles, de L<5ria, de
let Conciles

TA*

lentU, etc. Voir

gnraux

et

particmisrs, par Mgr Gurin: 3 vol. ia-S". Bar, 13i;a-lS70.

SADsTE BATIIILDE, niL\E DE FRANCE.

121
:

trait d'humilit du saint Pontife L'erreur des semi-plagiens ayant pris racine dans les Gaules, saint Csaire, voque d'Arles, demanda des conseils et des lumires Flix. Celuici ne trouva rien de plus propos, pour prserver les fidles de la sduction, que d'extraire des OEuvres de saint Augustin les passages les plus lumineux

Terminons par un

sur la grce et le libre arbitre, et de les transmettre Csaire, comme contenant avec prcision et sans quivoque la doctrine traditionnelle de l'Eglise. Charitable envers les pauvres, consolateur gnreux de toutes les misres, il changea cette vie misrable contre une plus heureuse et fut enseveli dans la basilique du bienheureux aptre Pierre, le 12 octobre 530. Il avait augment la puissance du SainL-Sige.

SAINTE BAHILDE, REINE DE


660.

FMNGE
Clovis II; Thierry

'

Papes

iMartin

\"; Agathon.

Rois de France

Ifl.

Mortis nos propritB mors alina monet.

Tout meurt autour de nous N'est-ce pas assez nous dire que nous mourrons nous-mmes ?
:

Saint Orens d'Auch, Commonitorium.

ny
dont

avait la cour

du

roi

de France, Clovis II, une jeune et belle esclave,

les vertus,

plus encore que les agrments physiques, attiraient les

regards et gagnaient tous les curs. Elle tait fille du roi d'Angleterre et se nommait Bathilde. Enleve sur les ctes par des pirates qui l'emmenrent en France, elle avait t vendue Erchinoald, l'un des favoris de Clovis II, et plus tard maire du palais. Son matre l'employa d'abord aux travaux les plus vulgaires mais devenu veuf, et frapp des qualits admirables qui brillaient dans cette jeune esclave, il voulut l'pouser. Bathilde rpondit qu'elle dsirait n'avoir d'autre poux que Jsus-Christ, et comme le matre insistait chaque jour davantage, la pieuse enfant se cacha dans une retraite sre, dont elle ne sortit qu'au lendemain du second mariage d'Erchinoald. Celui-ci, de plus en plus touch des rares vertus de son esclave, lui pardonna volontiers son refus et n'prouva dsormais pour elle qu'une affection toute paternelle qui permit Bathilde de tenir la cour du roi de France le rang que lui assignait sa naissance. Clovis, alors g de dix-sept ans, ne put, lui non plus, rsister aux grces et aux vertus de la jeune Anglaise, il voulut en faire son pouse. Je suis votre esclave, rpondit Bathilde, et, de gr ou de force, il faudra que je me soumette votre volont. Une esclave, lui dit le roi, ne saurait s'asseoir sur le trne de France. Je vous dclare libre, et libre aussi de refuser ma main. Merci! seigneur, repartit la jeune fille, merci de la grce que vous m'accordez et de l'honneur que vous voulez bien me faire; mais la libert que vous me rendez me constitue de nouveau sous la tutelle de mon pre, et je ne puis accepter vos offres qu'avec le consentement du roi d'Angleterre. Or, parmi les conseillers du jeune Clovis II, se trouvait le comte Rigobert,
;

1.

Alias. BaldecbUde,

nomme

aussi autrefois par ie peuple sainte Sauteur, sainte Baudour.

122

30

JAisTiEn.

plus g, de quinze vingt ans, que son souverain dont il avait la confiance et l'ailection celui-l mme qui devait tre pre de sainte Berthe de Bhmgy. Rigobert tait, la lettre, ce que l'on peut appeler un homme accompli : bon chrtien, sujet dvou, prudent dans les conseils et vaillant la guerre. Le roi le chargea de passer en Angleterre et de ngocier son mariage avec Bathilde. Le comte s'acquitta de cette mission dlicate la complte satisfaction des diverses parties. Il obtint pour son roi une pouse accomplie, et il dota la France d'une grande reine et d'une grande sainte. Quelque temps aprs le mariage, Bathilde sentit qu'elle serait mre, et craignant de donner le jour une fille et qu'ainsi le royaume ne vnt tomber en quenouille, elle prouva de vives et poignantes inqui'iudes; les ayant communiques saint Eloi, vque de Noyon, celui-ci la rassura en lui annonant qu'elle mettrait au monde un fils, et lui dit mme qu'il en voulait il le fut en effet, et le nomma Clotairc. Ce fils fut suivi de tre le parrain
;

deux autres, Cliildric et Thierry; tous trois ont t rois de France. Un si notable changement de condition, qui et bloui tout autre esprit moins fond sur l'humilit, ne causa nanmoins aucune altration ses vertus. Elle rendait galement chacun ce qui lui tait d, depuis le roi, son mari, jusqu' l'enfant de la plus pauvre veuve du royaume, dont elle faisait profession d'tre la protectrice et l'avocate. Il ne fallait point d'autre agent qu'elle la cour pour les affaires du clerg; et nous voyons dans l'histoire qu'il y eut, de son temps, plus d'glises et de monastres btis, que l'on n'en avait TU jusqu'alors. Les affaires del cour ne l'empchaient pas de jouir des plus pures dlices de la dvotion dans un grand repos d'esprit et une parfaite quitude de toutes les facults de son me; il n'y avait point de jour o elle n'employt quelques heures l'oraison, et sa prire tait toujours accompagne d'une grande abondance de larmes; de sorte que le temps de la vie du roi lui servit de disposition la solitude qu'elle devait embrasser quelque temps aprs son dcs. Elle prvit qu'il tait fort proche, parce que le roi s'affaiblissait chaque jour sans aucune apparence de gurison. Aussi mourut-il bientt aprs, en rendant ce tmoignage de la vertu de la reine, que non-seulement elle avait fait pour lui tout ce qui tait en son pouvoir, mais

mme surpass tout ce qu'on peut imaginer. Cette mort, ainsi que tout ce qui arriva ensuite, lui avait t prdit par saint Eloi; conformment cette prdiction, elle fut dclare rgente; en cette qualit, elle partagea la France et l'Austrasie entre les rois ses enfants.
qu'elle avait

Clotaire fut assis sur le trne royal de ses aeux

Childric, son frre, fut

couronn roi d'Austrasie, et Thierry, le troisime, fut dclar roi de Bourgogne. Aprs cela, elle travailla la rformalion des abus qui perdaient le royaume, et elle commena heureusement par le chtimentdes Simoniaques. Pour cet effet, elle fit un dit par lequel il tait dfendu aux prlats de rien recevoir pour la collation des ordres sacrs, ni pour aucune fonction piscopale. Ensuite elle abolit pour jamais cel impt personnel, qu'on appelle cette taxe injuste et cruelle capiinlion, par lequel chacun tait tax pa.'tte conduisait les Franais renoncer au mariage ou vendre leurs enfants, parce qu'ils voyaicr.l les exactions fiscales crotre avec leur nombre. Elle dfendit aussi la coutume barbare qui existait encore en France, de vendre aux trangers des esclaves chrtiens. Elle racheta mme de ses propres deniers plusieurs de ces infortuns. De la sorte, la France jouit d'un grand bonheur durant sa rgence et sous les douces lois de son gouvernement; aussi les peuples lui donnaient mille bndictions, et lui rendaient des hon:

neurs extraordinaires.

SAINTE BATHILDE, REINE DE FRANCE.

123

La saintet et les vertus de Balhilde ne la mirent pas l'abri de la malice des mchants Dieu le permit, pour offrir en elle aux Franais un admirable exemple de patience et de douceur, et pour mnager dans le ciel son humble servante une plus brillante couronne. La calomnie alla jusqu' tenelle ne servit qu' ter de rendre suspectes son innocence et sa puret mettre en relief le noble cur de Batbilde, et son indiffrence pour l'estime
: :

des hommes. Mais, Bathilde fut plus sensible aux malheurs causs dans les Etats du roi son fils par la perfide administration d'Ebron les perscutions que ce sanguinaire ministre exera contre les plus saints vques, et surtout, la mort violente de saint Annemond, vque de Lyon, lui firent verser bien des larmes. Ayant t accuse d'avoir prt la main ce crime, elle eut besoin de son nergie, de sa foi, et de la grce du Seigneur, pour sortir vic;

torieuse de cette pnible preuve.


le

royaume du

Nanmoins, cette admirable reine, qui avait encore plus dans ciel que celui de la France, mditait toujours sa

le

cur

retraite,

mettre dans la libert des enfants de Dieu, et de vivre dans le repos de quelque sainte solitude; mais elle tait retenue par le bas ge de ses enfants, auxquels elle voulait auparavant assurer la couronne. Ainsi, attendant le temps de pouvoir jouir de ce bonheur, elle s'occupait entirement au service de l'Eglise, ornait les autels, et tablissait en divers lieux le culte de Dieu. Ce fut alors que plusieurs maisons de religieuses furent fondes, comme les abbayes de Corbie, de Jumiges, de Luxeuil, de Jouarre, de Sainte-Fare et de Fontenelles, tmoins ternels de sa pit; et il est peu des anciens monastres qui s'levaient autrefois autour de Paris qui ne la reconnussent pour leur fondatrice, ou tout au moins leur bienfaitrice. La ville de Rome ne fut pas prive de sa munificence, car elle y envoya des personnes exprs, afin de faire des prires son intention dans l'glise de Saint-Pierre et de Saint-Paul, avec des prsents dignes de sa grandeur et de sadvotion. Mais cette charit, qui tait reue des trangers avec admiration, se rpandait encore plus abondamment sur les Francs, particulirement sur les Parisiens de sorte qu'il semblait que l'argent se multipliait dans les mains de cette sainte princesse, et que, pendant qu'elle vidait les coffres de l'pargne pour remplir ceux de Dieu, qui sont les pauvres. Dieu mme semblait vouloir puiser les siens pour combler la France de bndictions. La sainte reine, travaillant ainsi enrichir ou fonder des maisons religieuses dans le royaume, voulut aussi en faire btir une pour elle-mme, afin de s'y pouvoir retirer, lorsqu'elle serait dcharge de sa rgence. Car, depuis que saint Eloi lui eut prdit la mort de son mari, et qu'ensuite il l'eut aussi avertie que sa vie et celle de ses enfants ne seraient pas de longue dure, ce qui lui fut encore confirm par saint Vandrille abb de Fontenelles; depuis ce temps-l, dis-je, elle imprima si fortement dans son cur le mpris des vanits du monde, qu'elle ne respira plus qu'aprs une douce retraite, o, vivant avec les anges, elle pt s'approcher de plus en plus de son souverain bien. Pour cet effet, elle fit chercher, aux environs de Paris, un lieu convenable l'excution de son dessein n Allez , dit-elle, cherchez-moi un lieu d'o l'on puisse contempler le ciel sans nul empchement, afin d'y btir un monastre . La terre lui semblait trop basse, et l'air de la cour trop pais pour y pouvoir considrer son aise la beaut du firmament et y contempler les dlices de l'autre vie. On alla donc et on chercha; et, enfin, on trouva un lieu assez propre au dessein de Bathilde ce fut une petite colline au-dessus de la Marne, quatre lieues de Paris, un peu au-del de Lagny. Elle y avait dj fait btir une maison auprs d'une
afin de se
;
,
:

Ii>^

30 JANVIER.

chapelle ddie saint Grgoire, mais elle voulut que l'on changet ce petit btiment en un grand monastre, qui fut depuis nomm Chelles, par la raison que nous dirons ci-aprs; et le tout fut excut en peu de temps,
selon son intention. La maison fui bien dote, plusieurs villages et plusieurs forts lui furent annexes pour l'enlretien des religieuses que la reine avait l'intention d'y

mettre. Et afin que rien ne

manqut un

si

juste dessein, elle

fit

que

les

de leur propre main et l'autorisrent de leur sceau. Et comme si toutes ces assurances de la terre n'taient pas encore assez efficaces pour l'affermir, elle y implora, de plus, le tmoignage du ciel, faisant ajouter au bas du contrat de terribles menaces et de grandes imprcations, au nom de la trs-sainte Trinit, contre ceux qui voudraient, dans les sicles venir, y apporter du changement et de
trois rois, ses enfants, signrent sa fondation
l'altration.

Tout tant ainsi dispos, la sainte princesse fit venir de l'abbaye de Jouarre une trs- vertueuse religieuse nomme Berthille, pour tre la mre et la suprieure des filles qui se prsenteraient en ce nouveau monastre. Son plus grand dsir tait d'y prendre la premire l'habit; mais l'intrt commun de l'Etat, et l'obligation d'assister son fils, qui, cause de sa jeunesse, n'tait pas capable de gouverner seul la monarchie, la retinrent encore quelque temps la cour. Enfin, les affaires ayant chang de face, et sa prsence n'tant plus ncessaire, ni mme dsire de la plupart des grands du royaume, elle profita de l'occasion, et demanda rsolument la permission de se retirer. Elle se sentit d'autant plus porte ce pieux projet que saint Eloi, qui venait de dcder et qui jouissait dj de la gloire, l'avertit en vision, jusqu' trois fois, qu'il tait temps qu'elle dpost ses dorures, ses bagues et toutes les autres marques de sa grandeur et de sa souverainet elle suivit ce conseil de trs-bon cur, et employant toutes ses richesses secourir les pauvres et faire fondre une chsse pour enfermer le corps du
:

mme

saint Eloi, son pre spirituel.

ainsi mis ordre toutes choses, et les affaires de France le permettant, Bathilde partit de Paris pour n'y plus revenir, et laissa les Francs, qui avaient joui d'une paix florissante pendant les annes de sa belle rgence, dans une extrme douleur de sa retraite. Toute la cour la suivit depuis Paris jusqu'au lieu de sa solitude, o elle entra comme dans un paradis de dlices ; et elle y fut reue pour tre, par la saintet de sa vie, la gloire ternelle de cette nouvelle maison. Les historiens ne s'accordent pas sur le temps de cette retraite les uns disent que ce fut aprs la mort de ses deux premiers Sis, aotaire et Childric, et sous le rgne de Thierry, qui tait le troisime ;

Aprs avoir

et les autres,

que ce fut du vivant du

mme

Clotaire,

comme

semble

l'indi-

de saint Eloi, crite par saint Oun, La premire chose que fit la saii le Reine aprs qu'elle fut entre dans le monastre, fut d'assurer ces bonnes religieuses qu'elle avait tellement renonc au monde et toutes ses vanits, que son sjour dans leur clotre ne leur serait nullement incommode que leur silence n'en serait point interrompu, ni leur solitude troul)le, et que les heures de l'oraison et de l'office divin n'en recevraient nul prjudice, car elle avait mis si bon ordre ses affaires, que leur porte ne serait point battue par trop de visites, ni leur parloir occup des entretiens inutiles. Cette assurance calma parfaitement ces saintes mes, qui craignirent d'abord que la prsence de la Reine dans leur clotre n'toufft leur dvotion naissante. Apprenant le dessein de cette vertueuse princesse, leurs craintes se changrent aussitt en une parfaite

quer

la vie

SADTE BATHILDE,
allgresse
;

REKE DE FKAACE. cur

125
l'affection

et leur esprit tant pacifi, elles ouvrirent leur

pour prouver par les effets ce qu'elle promettait en paroles, ne rougit point, toute Reine qu'elle tait, de se placer aprs la dernire des novices, et de se reconnatre la moindre de toutes. Certes, c'tait une chose digne d'tonnement, de voir une reine de France et la mre de trois rois, n'avoir plus de soin que d'tre la plus petite en la maison de Dieu tre humblement soumise la suprieure et recevoir les commandements de sa bouche, comme les oracles de JsusChrist mme. Elle considrait toutes les surs comme autant de Saintes, et ne cherchait que les occasions de leur rendre service ce qu'elle faisait avec une complaisance admirable et comme si elle ft ne leur sujette, et que tout son repos et dpendu de leur satisfaction. Une fois qu'on lui demanda
et l'amour envers leur charilable matresse. Bathilde,
;

quel plaisir

elle avait servir ces filles, elle

mes
le

trs-chres surs,
le

quandje

me

rpondit trs-sagement Hlas ! souviens que mon Seigneur Jsus-Christ,


:

Roi des rois et

souverain Seigneur de l'univers, a dit dans son Evangile

qu'il tait

servir et non pour tre servi, et que je l'y vois laver les pieds de ses disciples, entre lesquels je dcouvre un tratre, je ne sais plus oi je me dois mettre, et il me semble que le plus grand bonheur qui me puisse arriver, c'est d'tre foule aux pieds de tout le monde . Paroles, certes, dignes d'une grande princesse et d'une grande religieuse, car il y a

venu pour

deux choses que les rois et les souverains n'apprennent jamais ailleurs que sur le Calvaire et l'cole de la Croix Obir et servir ; parce qu'ils viennent sur la terre en recevant les hommages de leurs sujets, et lorsqu'ils croissent, ils jouissent du fruit de leurs travaux et de leurs services. Il n'y a que ceux
:

qui apprennent

la

leon de Jsus-Christ, lequel, tant Dieu,

s'est

abaiss

pour nous lever, qui pratiquent l'un et l'autre par excellence. Cette incomparable Reine servait les religieuses de la maison et les malades de l'infirmerie avec des sentiments d'une si profonde humilit, que si les religieuses eussent oubli ce qu'elle tait, elle ne s'en ft jamais souvenue. Sa bouche tait ferme pour parler de ses grandeurs passes, aussi bien que des manquements des autres s'il lui arrivait de faire allusion des manquements, c'tait pour les excuser ses mpris taient pour elle-mme, ses louanges pour son prochain, ses services pour celles qui en avaient besoin, sa volont pour la suprieure, et son cur pour Dieu. Pour son oraison et l'ordre qu'elle y observait, son confesseur en avait la direction; mais elle gardait trs-religieusement les heures de silence, et employait une partie du j our la mditation; le reste tait pour la lecture des livres spirituels et pour le recueillement intrieur dans sa cellule, afin de considrer attentivement ce qu'elle avait t, ce qu'elle tait pour lors et ce qu'elle serait un jour. Aussi son cur ne se sentit jamais enfl par le souvenir des grandeurs passes, mais tout son soin tait de l'embraser des flammes du pur amour de Dieu. Cette charit se rpandait aprs sur le prochain, et la rendait si serviable aux malades, qu'elle avait acquis un talent particulier pour les soulager. Elle tait fort soigneuse d'obtenir ce qui leur tait nces; :

saire,~et bien

souvent son affection

lui rvlait leurs

sentiments et

lui faisait

mieux connatre ce qu'ils dsiraient ou ce qui leur tait convenable, qu'ils ne le savaient eux-mmes. Dieu lui avait donn, outre cela, une merveilleuse douceur de paroles, et lui mettait des penses si bnignes en l'esprit, pour rendre faciles les plus grandes difficults, que ses discours portaient le miel de la consolation dans le cur de ses surs, lorsque, tant tentes par l'ennemi, elles trouvaient du dgot en leur vocation ou de l'ennui dans les
exercices de la vie spirituelle.

126

30 JAXviEi.

Tels furent les exercices de la bienheureuse Batliilde, jusqu' ce qu'il plut Dieu de l'appeler lui pour lui donner une couronne immortelle, en rcompense de celle qu'elle avait mprise pour son amour. Elle eut un
briilai'.l

prsage de ce bonheur

comme elle

lait

un jour dans

les

douceurs

lie

sa moilitalion, elle vit


la

une chelle d'or qui

avait le pied pos sur l'autel

de

Sainte Vierge devant lequel elle priait, et de l atteignait jusqu'au ciel;

une grande multitude d'anges montait par les degrs de celte chelle, sans que nul en descendt, et elle y fut elle-mme leve par les auges et convie
les suivre. Cette vision arriva en prsence de quelques autres religieuses qui tremblrent que ce prsage ne ft vritable mais Bathilde fut comble de joie, lorsque l'Esprit de Dieu lui t connatre que c'tait un avertisse' ment de son prochain dcs, et une invitation d'entrer bientt dans la vi., ternelle. Alors sa dvotion lui lira des larmes d'amour et de douceur, pendant que ses surs taient au contraire navres de douleur, croyant dj l'avoir perdue. Etant revenue elle, elle les supplia de ne rien dire de ce qu'elles avaient vu mais si leur bouche garda le secret, leurs yeux ne purent le garder, et leurs larmes firent savoir sans parler ce qu'elles ne voulaient pas dire. Et de l est venu le nom de Ghelles, que porte cette abbaye, comme
: ;

qui dirait Echelle.

Sa maladie commena par une douleur d'entrailles, qui la fit souffrir avec tant de violence, que c'tait une espce de martyre ce n'taient pas nanmoins les plaintes qui donnaient connaissance de son mal, car jamais sa bouche ne s'ouvrit pour se plaindre, et si elle recevait des consolations parmi ses douleurs, c'tait le ciel qui les lui envoyait. On remarqua seulement ces paroles dans les plus fortes atteintes de son mal bon Jsus ! je vous remercie de la grande misricorde que vous faites cette vile crature, de lui donner quelque petite chose souffrir. Hlas celui qui vous regarde tout dchir et lendu sur une croix si dure, peut-il avoir une bouche, un cur et une me pour se plaindre ? Elle nourrissait une petite fille, nomme Radegonde, qu'elle avait tenue
; : !

sur les fonts de baptme, et elle l'aimait aussi tendrement que si elle l'et enfante. Cette enfant tomba malade en mme temps que la Sainte se mit au lit. Bathilde, croyant que cette petite crature serait plus heureuse si elle mourait, que si elle demeurait au monde, pria Dieu que ce ft son bon plaisir de l'en retirer, afin qu'elle pt, avant de mourir elle-mme, la mettre dans le tombeau et la voir parmi les churs des Vierges. Elle fut exauce la jeune fille rendit l'esprit entre les bras de sa royale protectrice, et on l'honora comme Sainte dans la mme abbaye. Toutes choses tant ainsi accomplies, sainte Bathilde vit bien que l'heure c'est pourquoi, en tait venue de partir de ce monde pour aller Dieu prsence des ecclsiastiques qui lui avaient administr les derniers sacrements, et de quelques religieuses qui l'assistaient, elle se munit du signe
:

levant les yeux au ciel, elle y envoya sa belle me vers de janvier, l'an de Noire-Seigneur 680. Le savant Dom Pitra rsume eu ces termes les merveilles opres par notre pieuse et sainte Reine Bathilde a mis la main, pendant son administration, toutes les grandes choses de son temps au clerg, qu'elle rend la rgularit l'piscopat, qu'elle glorifie par des Saints aux monastres, qu'elle fonde et relve au peuple, qu'elle nourrit, soulage et affranchit la royaut, qu'elle affermit en concentrant son prestige et sa force. Elle louche l'Italie et l'Espagne par ses ambassadeurs, l'Angleterre par ses captifs, l'Allemagne, par les moines missionnaires, la France par les

de

la croix, et,

la fin

SAINTE BATHELDE, REINE

I)E

FRANCE.

127

et, par les Francs, au monde. Dans les jeux du blason, on lui a donn pour emblme un aigle aux ailes dployes portant le rameau d'oliPaix et force. Ce signe n'a rien de trop ambitieux pour vier avec ces mots une humble femme, qui, sur les ailes seules de la foi, leva la France naissante comme l'aigle emporte ses aiglons au soleil. Un mot d'un lgendaire ancien nous rvle le secret de sa force et de sa fcondit a L'amour divin

vques,

l'embrasait de ses ardeurs, et la splendeur des Saints la ravissait jusqu'au ciel . C'est le secret de la femme forte cre par le christianisme, et transfigure selon son type le plus accompli, la Vierge, Mre de Dieu '.

Son corps fut port enterre sans pompe, les seules personnes ncessaires les religieuses faisaient pour les crmonies de l'Eglise y tant appeles toute la magnificence de ses funrailles elle l'avait ainsi dsir, et on le fit pour satisfaire son intention. La rputation de sa saintet et l'odeur de ses
: ;

vertus hroques durrent longtemps la cour, aprs son bienheureux dcs. i" Un des attributs de sainte Bathilde est le balai. Cet attribut peut avoir deux significations, l'une historique, l'autre symbolique. L'allusion historique se rfrerait aux premiers temps de sa captivit, alors qu' elle se rendait la servante des servantes et faisait plus d'ouvrage elle seule que toutes les autres ensemble ; en sorte que c'tait merveille de voir combien cette pauvre trangre tait officieuse . Dans ces conditions elle a d tenir le balai plus d'une fois. En tant que symbole, l'attribut du balai s'applique aux personnes qui ont quitt de grandes positions pour embrasser l'humble vie 2 D'aprs du clotre o celui qui tait le premier devient le dernier. sa statue provenant de l'ancienne abbaye de Corbie, elle porte une couronne

3 D'aprs la statue de et tient, comme fondatrice, le modle d'une glise son tombeau provenant de l'abbaye de Chelles, elle porte une couronne et l'habit de religieuse la couronne serait mieux, ce nous semble, ses pieds ; 4 On la reprsente encore debout ou a genoux, regardant une chelle mystrieuse par laquelle montent des anges. Est-ce une allusion au nom de son monastre Chcllcs ?
;
: :

GLISE ET MONASTRE DE CHELLES, RELIQUES ET CULTE.


Deai cents ans
le

aprs, l'empereur Louis le Dbonnaire voulut aller lui-mme Chelles, pour honorer
et faire transfrer ses prcieuses reliques,

tombeau de sainte Bathilde


la

de

la petite glise

de Sainte-

Croix en celle de

Sainte- Vierge.

Son corps

fut trouv entier et sans nulle

marque de corruption. La

nouvelle de cette merveille tant porte Paris, o appela toute

la cour pour eu tre tmoin, et presque tout le peuple de celte ville se trouva Chelles, pour voir plus de gloire danscemoaastre qu'il n'y eu avait dans la vaste tendue de ses murs. Une religieuse fort ancienne de la maison,

tant depuis longtemps prive de l'usage de ses membres, fut porte au spulcre de la Sainte, o, aprs
avoir
fait sa prire, elle

se trouva parfaitement saine, se leva sur ses pieds, et jeta

un

cri,

disant

Obon
la vie
!

Jsus, je suis gurie!

sainte Bathilde, je vous rends grces de ce que vous m'avez rendu

L'abbesse supplia l'vque de Paris, Erchenrad, de venir Chelles, pour disposer des reliques que

chacun voulait cuiporler,

et

pour

faire

un procs-verbal des miracles qui


et

s'y faisaient.

Cependant
fit

nn homme, nomm Baudran, qui


l'glise
;

n'avait jamais eu l'usage de ses jambes et ne marchait que sur ses

genoux, ayant appris ce qui se passait,


y ayant
fait sa prire,
il

voulant participer aux bienfaits de

la Sainte, se

porter

se sentit guri et

commena marcher devant


et

tout

le

monde.

L'histoire porte aussi

que

les

dmons furent chasss des corps des possds

que toutes sortes

d'autres miracles furent faits son tombeau.

L'vque tant arriv, et toutes choses tant disposes selon son ordre, il Et transporter le saint corps avec honneur, et ordonna qu'il ft enferm dans une chsse. Il reposait, avant 93, sur le
maitre-autel de l'abbaye, ayant ses cots, d'une part saint Gent, vque de Lyon, son auniOnier;
1,

Bist. de saint Lger, par

Dom

Pitra, liS,

128

30 JA^vuiR.

et, de l'autre, sainte Berthille, premire abbesse de ce monastre, outre sa petite filleule Radegonde, que Dieu avait retire de ce monde son instante prire, ainsi qu'il a t dit ; mais son saint chef avait t mis part dans un reliquaire d'argent. L'an 1631, celte chsse de sainte Balhilde ayant t descendue et ouverte pour quelque occasion solennelle, sii religieuses de la mme abbaye, tourmentes depuis trois ans par d'tranges convulsions, furent toutes, en un moment, dlivres lorsqu'on leur appliqua les reliques de cette sainte reine; ce fait tant reconnu pour un vrai miracle, Jean-Franois de Gondy, premier archevque de Paris, consentit qu'on en fit la publication et donna permission aux religieuses d'en faire mmoire en l'office divin au mme jour que cette merveille arriva, c'est-i-dire le 3 juillet. Renseignements fournis par M. Torchet, cur de Clielles (30 aot 1SC2). 1. Monastre. Du monastre de Chelles, autrefois si clbre et si vaste, il ne reste plus aujourd'hui que quelques 1 Le pavillon abbatial servant d'habitation au prodbris qui ont subi bien des transformations pritaire de la majeure partie de l'immense enclos du couvent. Point d'architecture remarquable. Rien l'intrieur digne d'tre signal, sauf quelLa pierre de taille de bas en haut sans style. ques restes de dcors ; 2 Quelques portions de l'ancienne construction bitie pour les cellules des religieuses, et actuellement occupe par plusieurs habitants de la ville ; enfin 3 La ferme, avec son remarquable pigeonnier, contenant deux mille chambres et ses immenses btiments qui en fout

une ferme modle.


II.

Eglise.
11

Il

n'y a jamais eu Chelles d'glise


trois glises Chelles
les
:

ni

Bathilde.

y avait autrefois

Saint-.\ni]r,

de chapelle sous le vocable de sainte premire paroisse ; Saint-Georges,


;

deu.\ime paroisse, desservie par

Bndictins attachs l'abbaye

troisime, Notre-Dame, primi-

tivement Sainte-Croix, btie sur le tombeau de sainte Bathilde, glise abbatiale. Cette dernire faisait l'admiration de tous les connaisseurs; aujourd'hui, il ne reste plus pierre sur pierre. 11 y a une auberge avait t construite dans une quelques annes, on en voyait encore certains vestiges
:

partie du sanctuaire

marteau dmolisseur a achev son uvre ; tout a disparu pour faire place, cette anne, un lgant htel de ville. Saint-Georges a t galement dtruit ; il ne reste plus pour glise paroissiale que l'glise Saint-.\ndr, situe l'extrmit de la ville sur un monticule. Le chur et le sanctuaire du maitre-autel el de la chapelle de la sainte Vierge sont du xvp sicle; la chapelle de Saint-Roch est du xiii et les trois nefs du svii", plein cintre reposant sur des piliers
;

le

ronds.
III.

Les reliques de sainte Bathilde sont conserves avec une grande vnration; sauves des fureurs rvolutionnaires par la pit des Chellois. Quand les Vandales rpublicains firent le pillage du monastre, les habitants se portrent en foule l'glise de l'abbaye, s'emparrent des reliques et les transportrenl l'glise de Saint-Andr. Cette glise a t tour
Reliques.
elles ont t

tour club rvolutionnaire et grenier foin mais malheur qui aurait os mettre une main sacrilge Nous possdons le corps entier de sainte Bathilde, sauf quelques portions extraites sur la chsse
: !

diffrentes poques et conserves religieusement dans la chapelle de Pie IX, Rome, dans la cathdrale de Meaux et dans l'glise abbatiale de Jouarre. IV. Culte. Sainte Bathilde est honore Chelles avec un religieux respect. Sa fte est clbre, par un privilge et selon le calendrier de l'abbaye, le 30 janvier, tandis que, dans le diocse

comme Borne, la fte est le 26 du mme mois. L'affluence des fidles est trs-considrable ; les malades invoquent la bienheureuse sainte Bathilde ; on lui fait des neuvaines. La fontaine, qui fournil de l'eau tous les particuliers, est appele fontaine de sainte Bathilde ; elle se trouve juste au centre du pays. On dit que sainte Balhilde la fit couler par miracle, en frappant le sol d'une baguette. Cette fontaine n'a jamais tari; dans une grande scheresse, pour la curer, douze hommes ont t mis l'uvre : ils n'ont pu russir qu' oprer une baisse de trois pouces. Il a fallu y
renoncer.
Bathilde que des autres saints. C'est

une procession solennelle des reliques, tant de saints du pays. L'gliie de Corbie possdait plusieurs reliques de sainte Bathilde, mais elles ont dispam la Rvolution. On en conserve de peu importantes Bray-snr-Somme et .Mailly.

Le deuxime dimanche de juillet, on


la

fait

fte

Gir^ que nous avons repro<lait en grands partie, cause de ce ton de pt snave qui de s'approprier, nous avons emprunta divers fragments aux ouvrages solvants : Vie di sainte Berthe de Blangy, par le R. Bion, prtre de la Misricorde ; Vies des Saints de Barnais, par II. l'abb Sabatier Vie du saint Lger, par Dom Pitra.
Outre
le Ptrc

est

comme

inc:\rnc dans son style et qu'il est impossible

SAINTE ALDEGOXDE, VIERGE ET PATRONNE DE MACBEUGE.

129

SAINTE ALDEGONDE, VIERGE


ET PATRONNE DE MAUBEUGE

689.

Pape

Sergius

l'<:

Roi de Fiance

Thierry

III.

de sainte Bathilde, qui est venue de la Saxe anglaise, comme lis de la France, voici fort propos une nouvelle fleur qui sort de ces mmes lis, pour servir au diadme du Roi des cieux. C'est la trs-illustre sainte Aldegonde, qui eut pour pre le prince Walbert, issu en droite ligne des premiers rois de France, et pour mre la princesse Berthille, qui, selon quelques-uns, tait fille de Bertaire, roi de Thuringe. Le mariage de ces deux illustres personnes fut bni du ciel par la naissance l'ane, qui s'appelait Waldetrude, ou Vautrude, occupera de deux filles aussi trs-dignement sa place dans ce recueil de la Vie des Saints ; et la cadette, qui fut nomme Aldegonde, naquit dans un bourg de Hainaut, au Pays-Bas, l'an 630, sous le rgne de Dagobert I". Dieu fit paratre de bonne heure qu'il entreprenait lui-mme la direction de cette sainte fille, lui envoyant exprs l'aptre saint Pierre pour l'instruire de ce qu'elle devait faire pour la bonne conduite de sa vie; elle fut aussi souvent console par la visite des Anges, et mme par celle du roi des Anges, qui, ds lors, la choisissait pour sa chre pouse. Ses parents, qui avaient d'autres vues sur sa personne, s'efforcrent, par toutes sortes de moyens, de l'engager dans le monde et il arriva fort propos, pour leur dessein, qu'elle leur fut demande en mariage pour le fils d'un prince anglais nomm Eudon. Aldegonde fut extrmement embarrasse, parce qu'elle apprhendait de fcher ceux qu'elle honorait comme reprsentant la personne de Dieu sur la terre. Cependant, prenant courage, elle fit entendre gnreusement sa mre qu'elle ne voulait point avoir d'autre poux que le Fils unique de Dieu. Cette rponse ne plut pas ses parents. Son pre usa donc de son autorit et, sans avoir gard aux inclinations de sa fille, il la promit au jeune prince anglais, et commanda en mme temps la jeune princesse de se mettre en tat de le recevoir. La pauvre fille, fort surprise, supplia sa mre de lui donner du moins quelques jours pour se rsoudre, puisque, dans cette affaire, il y allait du repos de toute sa vie et du salut de son me. Cela lui fut accord, quoiqu' regret, parce que ses parents voyaient bien que tous ces dlais ne tendaient enfin qu' une entire rupture. Le terme expir, Aldegonde, ne sachant plus que faire pour reculer, eut recours son Epoux cleste, qui, fortifiant son courage d'une sainte rsolution (comme autrefois il remplissait de constance les vierges martyres au milieu des tourments), lui inspira de prendre la fuite. Elle se droba donc, la faveur de la nuit, des mains de sa gouvernante ; et, gagnant au travers des forts, elle prit les sentiers les moins frquents, jusqu' ce qu'elle ft arrive sur les bords de la rivire de Sambre. Comme elle ne trouva point de bateau pour la passer, et qu'elle apprhendait d'tre poursuivie, elle implora de nouveau le secours du ciel et la main du ToutPuissant, afin qu'il la prt sous sa protection et ne souffrt pas que le courant

la suite

une

belle rose, orner les

Vies des Saints,

Tome

''

II,

130

30 JANVIER.
cette rivire arrtt

le succs de sa gnreuse entreprise. Sa prire fut exauce, et Dieu envoj'a deuxesprits clestes qui, soulevant visiblement cette princesse toute anglique, la passrent lgrement l'autre bord de ce fleuve, sans mme qu'elle se mouillt les pieds ; puis les Anges disparurent aussitt, et Aldegonde fut inonde de consolation i\ la vue de ces

de

un moment

merveUles de son Dieu. Ensuite elle se retira dans une fort, o elle fit une petite chapelle, rsolue de ne point quitter ce lieu que ses parents ne lui promissent de ne plus lui parler de mariage. Le seigneur Walbert et la princesse Berthille, reconnaissant par l la volont de Dieu sur leur fille, et certains qu'ils ne gagneraient rien sur son esprit, consentirent enfin ce
qu'elle gardt sa virginit.
vit

Mais quelque temps aprs, l'un et l'autre tant dcds, notre Sainte se plus presse que jamais par ses parents et ses amis d'pouser le jeune prince d'Angleterre, dont ils jugeaient l'alliance trs-avantageuse. Que fera donc l'innocente Aldegonde, entre les mains de tant de gens qui veulent lui ravir sa libert? Comment se dlivrera-t-elle des pouisuites d'Eudon, qui, pour la gagner et l'obliger de correspondre l'afl'ection qu'il lui tmoigne, emploie toutes les adresses de l'art et de la nature ? Elle prit une seconde fois la fuite, et demeura quelques jours cacbe dans un bois, jusqu' ce qu'elle apprit que saint Amand, vque de Mastricht, et saint Aubert, vque de Cambrai, taient pour lors au monastre de Hautmont, en Hainaut, o le B. Vincent, mari de sainte Vautrude, sa sur ane, s'tait fait elle rsolut de les y aller trouver, afin de les consulter sur l'afreligieux faire prsente. Elle s'y rendit nu-pieds, comme une pnitente, par respect pour leur caractre sacr ; et, aprs les avoir informs de l'tat de sa vocation, des poursuites de ses parents et de la recherche du prince qui la demandait en mariage, elle les supplia de l'assister, afin qu'elle ne ft pas contrainte de se donner un homme mortel, aprs s'tre engage par promesse Jsus-Christ. Ces saints prlats approuvrent le dessein d'Aldegonde, et, reconnaissant bien que tout cela tait un coup de la main du Trs-Haut, ils jugirent propos de lui donner, en ce mme lieu, le voile sacr de virginit. Comme on tait sur le point de faire cette sainte crmonie, il arriva une grande merveille. Tous les habits ncessaires la vture tant disposs sur l'autel de saint Vaast, une colombe parut visiblement en l'air, et, voltigeant sur cet autel, prit de son bec le voile qui tait prpar et, l'ayant quelque peu lev, elle le laissa tomber directement sur la tte de cette sainte fille. Chacun demeura ravi d'une marque si extraordinaire par laquelle Dieu faisait voir videmment qu'il approuvait l'offrande et le sacriquant elle, elle demeura fice que la jeune princesse faisait de sa personne extrmement satisfaite de se voir arrive avec tant de facilit au comble de
; ; ;

ses dsirs.

Aprs cette sainte action, Aldegonde se retira, de l'avis des mmes saints o elle s'tait cache et qu'elle appela Maubeuge ; et, se servant des grands biens qui lui taient chus par le dcs de ses parents, elle y fit btir trois glises, par allusion au nombre des personnes de la trs-sainte Trinit la premire fut ddie l'honneur de la Reine des Anges, la seconde l'honneur de saint Quentin martyr, et la troisime
Prlats, dans le lieu solitaire
:

l'honneur des princes des Aptres, saint Pierre et saint Paul. Ensuite, cette vertueuse princesse, pour honorer la mmoire de son pre et de sa mre, fit enrichir de trs-beaux btiments le lieu de leur spulture, Coursolre, et y fit une fondation pour l'entretien de douze religieuses perptuit. Quand elle fut retire en son dsert de Maubeuge, sa sur Vautrude l'y alla visiter

SAINTE AIDEGONDE, VIERGE ET PATRONNE DE MAUBEUGE.

131

Aldetrude et Maldebette, afin qu'elle les levt elle y russit si heureusement, que ses nices, l'ayant imite, lui succdrent en son abbaye, o elles attirrent aprs elles un grand nombre de filles, pour y vivre religieusement, et devinrent enfin l'une et l'autre de trs- grandes Saintes. Mais, pour revenir Aldegonde, le plan de ses btiments tant achev, elle fit consacrer les glises et assura un revenu suffisant pour la subsistance des chanoines et des filles chanoinesses qu'elle avait fondes; c'est pourquoi elle voulut en passer les actes ncessaires, en prsence de plusieurs grands personnages, sous l'autorit de saint Aubert, voque de Cambrai, qui employa mme son crdit pour faire approuver ces tablissenaentspar le SaintSige. A la suite de cela, elle ne pensa plus qu' la conduite de ses chres chanoinesses. Elle commena par donner des exemples trs-rares de toutes sortes de vertus, et ces exemples furent confirms par plusieurs actions miraculeuses, qu'il est ais de voir en sa vie, soigneusement crite par les PP. Etienne Binet et Andr Triquet, l'un et l'autre de la compagnie de Jsus, et auparavant par le P. Basile de Vatonne, capucin. Cependant, comme il n'y a point de lieu si sacr, ni de compagnie si sainte o la dtraction ne trouve entre, ni de vertu si minente qui ne soit sujette la censure des langues mdisantes, quelques libertins eurent l malice de calomnier cette sainte vierge, et s'efforcrent mme de lui faire ressentir les effets de leur mchante volont. Mais tout cela c'tait battre un rocher que les flots et l'cume des vagues ne sont pas capables d'branler ; car la sainte abbesse, jetant les yeux sur son cleste Epoux Jsus-Christ, s'estimait d'autant plus heureuse, qu'elle se voyait mprise par les hommes ; dans cette conduite, Notre-Seigneur mme la confirma, lui faisant connatre que les mpris, regards avec galit d'esprit, taient le grand chemin par o tous les Saints, aprs le Saint des Saints, avaient march. Aldegonde ayant pass sa vie dans une trs-minente saintet. Dieu, par une faveur qu il ne fait ordinairement qu' ses bien-aims, lui ft connatre le temps de sa mort. Comme elle tait en prires dans l'glise, l'heure du dcs de saint Amand, elle aperut, dans un ravissement d'esprit, un vnrable vieillard, revtu d'habits pontificaux et environn de gloire, qui montait au ciel, suivi d'un trs-grand nombre d'esprits bienheureux. La Sainte considrait attentivement la pompe de ce triomphe ; et dsirant savoir ce que c'tait, elle entendit la voix d'un ange qui lui dit C'est l'vque Amand, dont vous avez chri les vertus et le mrite pendant sa vie . Aldegonde ayant dclar cette vision au B. Guislin, qui l'tait venu visiter, il lui dit que c'tait un prsage vident de sa mort prochaine. Elle n'en fut nullement surprise ; mais, se soumettant au bon plaisir de Dieu, elle remercia le Saint de ce qu'il lui annonait une si agrable nouvelle. Une autre vision, quoique bien diffrente, ne la consola pas moins ; Dieu lui fit voir l'ennemi du genre humain, sous une figure pouvantable, et qui paraissait extrmement triste ; la Sainte lui en ayant demand raison, il rpondit Que son plus sensible dplaisir venait de ce qu'il voyait chaque jour les hommes monter au ciel, d'o il tait banni . Ces paroles du dmon, qui, forc par la vrit, avouait le sujet de sa rage, embrasrent d'autant plus le dsir d'Aldegonde, de sortir de ce monde parfaitement purifie, afin qu' l'heure de la mort elle n'et rien qui pt la retarder de jouir de la prsence de son bien-aim. Elle le demanda instamment Notre-Seigneur, et l'obtint enfin de sa misricorde ; car, pour achever d'purer sa vertu, il permit qu'un cancer se formt sur sa mamelle droite ; ce qu'elle suppurta
filles,

et lui laissa ses deux

dans

la voie

de

la perfection

132

30 JANVIER.

avec beaucoup de patience et avec de grands tmoignages de joie, louant et bnissant continuellement Dieu de ce qu'il lui plaisait de la visiter par des chtiments, qu'elle confessait tre dus ses offenses et son manque de dvotion. L'esprit de tnbres, ne pouvant souffrir une telle saintet, fit tout son possible pour la troubler et pour la faire tomber en quelque impatience ;
mais, bien loin de russir, il ne faisait que jeter les rets devant les yeux de celle qui avait des ailes de colombe pour se sauver, selon l'expression de l'Ecriture, dans les trous de la pierre et dans les plaies du crucifix, o tait son asile ; elle se tourna vers ce monstre, qui se vantait de lui avoir excit une soif trs-ardente, dans un accs de fivre, et la menaait de lui susciter
la prire, elle lui dit

encore de plus grands maux et, sans vouloir d'autre remde que celui de d'un accent tout plein de feu Le Seigneur est mon aide, je ne crains point tes menaces ce qui remplit l'ennemi de confusion, et l'obligea de se retirer avec honte. Ce fut la vrit un orage, mais qui fut bientt suivi d'un calme trsgrand, parce que la Sainte se vit en mme temps invite par Notre-Seigneur demander la persvrance en son amour ; et un prtre, qui paraissait en
; : ;

la

mme vision, lui faisait signe que Jsus- Christ lui accordait sa demande. Enfin, pour une troisime consolation, il lui semblait voir l'aptre saint Pierre, qui lui apportait un pain d'une blancheur admirable, qu'elle recevait
trs-joyeusement de sa main. Un enfant malade et hors d'esprance de gurison lui fut prsent ; elle le fit porter au coin de l'autel, oi, l'heure mme, il recouvra la sant ; et, comme chacun admirait cette merveille, la Sainte assura que c'tait l'endroit o elle avait vu Notre-Seigneur. Un homme insens lui fut aussi amen, qui n'tait pas moins en danger de sa vie et il fut guri de corps et d'esprit, aussitt que la sainte malade eut fait le signe de la croix sur lui. Nous passons sous silence plusieurs autres merveilles, visions et apparitions soit qu'elles aient t faites elle-mme, ou d'autres en sa considration telle fut particulirement celle d'un globe de feu, qui parut descendre du ciel sur sa tte ; et celle de Notre-Seigneur avec une troupe d'esprits clestes qu'un saint personnage vit autour del malade; nous laissons, dis-je, toutes ces merveilles, afin de venir la dernire de toutes, qui commena trois jours avant sa mort, et ne cessa point jusqu'au dernier moment de sa vie: ce fut une splendeur et une clart admirables, qui, paraissant dans le lieu o tait la Sainte, rejaillissaient sur le lit o elle tait couche. Tous ceux qui taient prsents, et particulirement sainte Vautrude, qui avait quitt sa maison, pour voir sa sur malade, demeurrent dans l'tonnement ; bientt l'on vit cette lumire remonter vers le ciel, au moment o la belle me d'Aldegonde sortit de son corps d'une faon si paisible, que l'on put peine s'en apercevoir ce fut vers l'an 689, quoiqu'il y ait l-dessus plusieurs opinions, fondes sur le temps de la mort de saint Amand, dont nous parlerons en sa propre vie, le 6 fvrier. Une ancienne peinture la reprsente avec le voile de vierge, un manteau violet sem de fleurs, une robe rouge et une tunique blanche; ce qui indique
; ; : :

une chanoinesse.
Les faits merveilleux qui remplissent la vie de sainte Aldegonde font conjecturer les autres manires dont elle a t reprsente, sans que nous ayons besoin de les numrer de nouveau. On l'invoque contre le cancer.

S4IUT ALEA.DME, MOINE DE LA CHAISE-DIEU.

133

RELIQUES DE SAINTE ALDEGONDE.


Son
fait

saint corps fut premirement

inhum dans
le
fit

le

tombeau de ses parents, Cousolre

peu de

temps aprs, sa nice,

sainte Aldetrude,

transporter en sa maison de Maubeuge, o Dieu a

plusieurs miracles, pour preuve de sa gloire dans le ciel.

et Ilauraont, il n'en reste plus aucun vestige, sinon des souvenirs traditionnels de maison natale de sainte Aldegonde, et de l'glise abbatiale o elle se consacra Dieu. Sur le flanc d'un coteau qui domine Maubeuge, au milieu d'un de ses faubourgs, qui doit son nom sainte Aldegonde, se voit encore la fontaine qui apaisa miraculeusement sa soif. Jamais ses eanx n'ont tari. A ct de celte fontaine s'lve une petite chapelle qui remplaa, en 1S08, celle qui fut dtruite pendant la Rvolution franaise. Peu de jours se passent sans qu'elle reoive quelque plerin. A qnelques pas et vis--vis coule la rivire qu'Aldegonde franchit i pied sec, soutenue par deni Anges qui la transportrent l'antre bord. Sa largeur, sans parler de sa profondeur, qui est assez considrable, n'a pas moins de quatre cinq mtres. C'est en mmoire de ce passage, naturellement impossible une jeune fille de quatorze ans, que, chaque anne, lorsque la procession, dite de Sainte-Aldegonde, est arrive en vue de la Sambre, le clerg chante le cantique de reconnaissance des Hbreux, sortis miraculeusement de la mer Rouge. Le monastre que sainte Aldegonde fonda Maubeuge, et qui fut l'origine de cette ville, plusieurs fois ruin et rdifi, a t dtruit pendant la Rvolution franaise, ainsi que l'glise dn chapitre. Mais ce que contenait de plus prcieux ce chapitre fut sauv : le voile qu'une colombe dposa sur la tte de sainte Aldegonde au moment de sa conscration, transport dans l'exil en Allemagne, par une chanoinesse, fut remis par M. le baron Blondel de Bciregard, en 1821, M. Bevenot, cur de Maubeuge, et expos la vnration des fidles. Peu de morceaux d'orfvrerie sont comparables, pour la beaut, celui qui renferme ce voile. Les ossements sacrs de sainte Aldegonde perdirent, le 21 janvier 1793, leur magnifique reliquaire, mais ils furent religieusement conservs, et l'authenticit en fut reconnue par Mgr Belmas, vque de Cambrai, le 26 juin 1808. Au sige de 1815, un incendie consuma l'glise et la chsse, mais sans exercer sur ces reliques d'autre action que de leur donner une teinte bleutre. Deux fois l'anne, elles sont exposes la vnration des fidles : le 30 janvier et le dimanche qui suit l'Ascension, jour o elles sont portes solennellement en procession. Une chapelle, dans l'glise actuelle de Maubeuge, vient d'tre consacre sainte Aldegonde. Le cardinal Baronius remarque qu'il y a encore un autre sainte Aldegonde, vierge, fille de saisi Basin, lequel tait aussi du sang royal, et avait fait btir trois glises en Flandre, sur la rivire de la Lys. Comme il en gardait une, ddie la sainte Vierge, contre l'invasion des Gentils, il fut martyris et inhum Drongben, prs de Gand, au mme lieu o il y eut depuis une abbaye de l'Ordre des Prmontrs ; c'est l que cette bienheureuse avait servi Notre-Seigneur dans une grande saintet. Son corps y fut aussi enterr auprs de celui de son pre, saint Basin. On fait sa fte le 20 juin, et celle de son pre le 14.
la

A Cousolre

Les Mart^Tologes anciens, particalirement le Romain, font mmoire de sainte Aldegonde an 30 janvier. Les renseignements modernes sont tirs de la Vie de samle Aldegonde, pnblie par M. l'abb Oelbos.

SAINT ALEAUME

'

MOINE DE LA CHAISE-DIED, ABB DE SAINT-JEAN DE BDRGOS, EN ESPAGNE

Saint Aleaume, qui vivait au xi sicle, tait fils d'un seigneur de Loudun, en Poitou. Ses parents l'appliqurent ds ses plus tendres annes aux tudes et bientt aux armes. Aprs leur mort, il distribua tous ses biens aux pauvres, sortit secrtement de son pays, accompagn d'un seul valet, et, tant entr sur les terres de l'Auvergne, il prit l'habit de son domestique, lui donna le sien avec ce qu'il pouvait avoir pour le rcompenser, et continua son chemin en mendiant son pain. II se proposait d'aller Rome. A
1.

Go Adelelme

en espagnol, saint Elesme, saint Olesme, ou saint Lesmez.

134
Issoire,

30 JANVIER.

il reut duB. Robert, premier abb de la Chaise-Dieu, de belles instructions pour bien rgler sa vie et lui promit do se retirer dans son monastre ds qu'il serait de retour. Robert lui ayant expos que souvent le voyage

de Rome n'tait qu'un prtexte de dissipation ou un but de curiosit, notre Saint, pour tre sr de le faire, lui, en vrai plerin, s'astreignit aux plus rudes austrits. La terre nue tait son lit, une pierre son chevet, et les ausa nourriture il refusait l'argent qu'on lui donnait, pour n'avoir pas occasion de penser au lendemain. 11 employa trois ans ce voyage, pendant lesquels il demeurait souvent plusieurs jours sans manger, visitant continuellement les glises et les lieux saints, et sa vie toute innocente tait souvent suivie de miracles sur les malades qu'il gurissait au nom de Jsus. Il fit sortir du corps d'un homme un serpent qui s'y tait gliss pendant qu'il dormait la bouche ouverte il rendit la sant une femme qui avait aux seins une maladie regarde comme incurable. A son retour de Rome, il alla droit la Chaise-Dieu. Ses austrits et les fatigues du voyage l'avaient tellement dfigur, que Robert fut quelque temps sans le reconnatre. Quand il vit enfin que c'tait ce bienheureux plerin qu'il avait rencontr et bni Issoire, il l'embrassa avec tendresse et vnration comme un martyr de la pnitence et le revtit de l'habit de Saint-Benot. Aleaume fut bientt regard dans le monastre comme un modle d'humilit, de mortification et d'obissance. Il s'acquitta en saint de la charge de matre des novices qu'on lui confra. Il fallut faire violence son humilit pour qu'il ret la prtrise ; mais ayant su que l'vque de Clermont (probablement Etienne de Pohgnac), qui l'avait ordonn, tait interdit par le Pape pour cause de simonie, il s'abstint de toute fonction sacerdotale jusqu' ce que le successeur de ce prlat l'et rhabilit. Je laisse d'autres le soin de dcider s'il accepta la charge d'abb, et qui il aurait succd. Ce sont des points controverss. Ce qui est sr, c'est que le bruit de sa saintet vola jusqu'aux pays trangers. La reine d'Angleterre, attaque d'une maladie incurable, l'envoya supplier de lui envoyer du pain bnit de sa main. Elle en obtint, et peine en eut-elle il lui en resta pour gurir un grand nombre de got qu'elle fut gurie malades de son royaume. Aleaume fit beaucoup d'autres miracles, changeant quelquefois l'eau en vin, gurissant les fivres avec du pain qu'il avait bnit. Quelques mdisants ayant voulu forger des calomnies pour noircir son innocence, ils en furent miraculeusement punis. Alphonse VI, roi de Castille et de Lon, entendant parler des vertus hroques de ce grand religieux, dsira le voir; il lui fit crire par sa femme, la reine Constance, qui pria Aleaume de venir purger l'Espagne des erreurs du mahomtisme, et la peupler de bons religieux capables d'y rtablir le culte de Dieu. Le Saint, se soumettant la volont de Dieu, entreprit ce voyage. Arriv en Espagne, il alla trouver le roi, qui commandait son arme sur les bords du Tage, en Portugal. Ce prince ne savait comment passer le fleuve, cause du dbordement, et il le fallait pourtant pour combattre les ennemis. Saint Aleaume, pour donner courage cette arme catholique, rcita le verset 8 du psaume xix Les uns implorent la multitude de leurs chars, les autres la force de leurs coursiers, et nous, nous nous souviendrons du nom de notre Dieu , Puis il monta sur son ne et passa le premier, traversant le fieuve en dpit de la profondeur et de la rapidit des ondes. Tout le reste de l'arme le suivit sans qu'une seule personne prt. Le roi,

mnes

ravi d'aise et d'admiration, se jette

aux pieds du Saint,

les baise et le prie

de choisir une

retraite

dans son royaume. Aleaume ayant accept, Alphonse

SAEJT PRGRrX, DE SICItE.


lui

133

btit aux faubourgs de la ville de Burgos un couvent qu'il ddia saint Jean l'Evangliste, avec un hpital pour y loger les plerins de Saint-Jacques, que notre Saint servit dsormais de ses propres mains. Il acheva l le reste de ses jours en prires, abstinences et bonnes uvres, accompagnes d'un nombre infini de miracles. Plusieurs personnes embrassrent sous lui la rgle de Saint-Benot, et voulurent qu'il ft abb de leur monastre, qui dpendit de celui de la Chaise-Dieu jusqu'en 1436, auquel temps il en fut dmembr pour tre uni celui de Saint-Benot de Valladolid. Saint Aleaume mourut aussi saintement qu'il avait vcu, vers l'an HOO. Son corps fut enterr dans l'glise du monastre de Saint-Jean. Mais l'an 1480, il fut transport hors de la ville de Burgos, dans une glise paroissiale appele de son nom, Saint-Elesme, o la dvotion attire une foule nombreuse. La ville de Burgos a choisi ce Saint pour son patron, et elle clbre sa fte tous les ans, le 30 janvier, avec beaucoup de solennit. La hache qu'on lui met en main annonce qu'il aida saint Robert de la

tions subsquentes

Chaise-Dieu dfricher les forts, qui peu peu firent place aux construcdu monastre.

SALNT ARMENTAIRE, VQUE DE PAVIE


Les actes de nanmoins
la vie

(730).

de saint Armentaire et d'an grand nombre d'autres vques de Payie ont

pri par suite des bouleversements sans


le

nombre dont
de la

cette

malheureuse

ville

t le thtre
:

corps du saint vque qui nous occupe a


l'glise principale

pu chapper

la dvastation

il

est reli-

gieusement conserv dans

\il\e, et

chaque anne on

fait sa fte le

30 janvier.

n succda
11

saint Damien, en 720, et sigea


tait la prire.
Il

i'ix

ans environ.
:

Son occupation principale

aimait rpter ces consolantes paroles

est de toute impossibilit

qu'une ebose juste, justement demande, ne nous soit pas accorde.

La prire est plus efficace et plus puissante qu'un ordre pour obtenir ce que nous demandons.

La

prire teint la violence

du

feu, ferme la

bouche des

lions,

termine les guerres, chasse les

dmons,

les maladies et les orages, brise les liens de la mort, dtourne

de nous

la

colre de Dieu

et tous les

maux

SAINT PRGRIN. DE SICILE (1030-1098?),


Saint Prgrin est clbre en Sicile pour avoir chang en pierre le pain d'une mchante

femme qui

avait offens Dieu dans sa personne. Aptre et patron de la contre o se trouve aujourd'hui Caltail y tait autrefois l'obiet d'un trs-grand culte. Deux fois par an les soleouits consacres mmoire runissaient le peuple au pied des autels, le 30 janvier et le 18 aot le premier de ces jours, il y avait suspension de tonte espce de travail. La tradition seule, du temps des premiers

bellotta,

sa

BoUandistes, avait conserv

le

souvenir de saint Prgrin


l'Evangile,

elle le faisait

venir de Grce et envoyer


qu'il faut

en Sicile par

le

Pape pour y annoncer

une poque o la foi renaissait, ce

probablement entendre de l'expulsion des Sarrasins par Roger de Normandie (1050-1098).


Cf.

AA. SS.,

t.

Hi de Janvier,

p. 6i6,

nonr. ii.

136

31 JANVIKR.

SAINTE SAMNE DE LODI (3H).


Sainte Savine tait

une pieuse veuve de Lodi qui


dans leur prison et leur rendait

s'tait

voue aa service des martyrs do Sei-

gneur

elle les visitait

les derniers devoirs. Saint

Nabor

et saint Flix

taient deux soldats mis mort sous


jardin, dit le

Maximien dont
tait consacr

elle conduisit le

corps de Lodi Milan dans un


la

Jardin de Philippe qui

depuis

le

temps des Aplres

spulture des
.

martyrs. Saint Charles Borrome dcouvrit les restes de sainte Savine oublis depuis longtemps
il

en

prit

une dent

qu'il porta toute sa vie

suspendue son cou dans un reliquaire. Les dames de


l'effet

Milan avaient autrefois une grande dvotion sainte Savine, pour avoir prouv

de sa protection

dans des maladies propres leur sexe.

XXXr JOUR DE JANVIER

MARTYROLOGE ROMAIN.
Barcelone, eu Espagne, saint Pierre Nolasque, confesseur, qui s'endormit dans le Seigneur, le A Rome, sur la voie de Porto, les saints martyrs Cyr et Jean, qui, 25 de dcembre. 4256. aprs beaucoup de tourments endurs pour le nom de Jsus-Christ, eurent )a tte tranche, iv^s. A Alexandrie, la naissance au ciel de saint Mtran*, martyr, qui, sous l'empereur Dce *, ne von-

1. On l'appelle aussi Bltras. Les paroles impies dont parle le Martyrologe taient des blaspbmes contre Notre -Seigneur Jsus-Christ. Ces btes froces de l'empereur Dcas , dit un historien ecclsiastique (Nicph. Calliste), voulaient le forcer prononcer contre le Christ des paroles qui allaient jusqu'oh peuvent aller l'injure, l'outrage et le blasphme. Puis, le trouvant peu obissant, ils lui dchirrent tout le corps U coups de bton, lui lacrrent le visage avec des roseaux polntos, lui crevrent les yeux, n'pargnant pas mme les parties intrieures et secrtes de son corps, et enfin, tant bout d'Inventions barbares et de guerre lasse, ils l'crasrent sous un monceau de pierres. Saint Denys, vque d'Alexandrie, a dcrit son martyre dans une lettre qu'on trouve dans VBistoire d'Eusbe, liv. vi, ch. 34,

mort des deux Philippe, le pre et le fils, empereurs chrtiens, qui furent tus par let eux et dj reconnu par l'anne, demeura seul matre de l'empire avec son fils Dcius Etruscus qu'il fit Csar. Se piquant de rformer les dsordres introduits sous le rgne de Philippe, il fit exercer une cruelle perscution contre les chrtiens. Saint Cyprien rapporte qu'nn des Saints de l'glise de Carthage en avait t averti dans une vision longtemps auparavant. Le saint voque attribuait la cause de cette perscution au relchement des chrtiens, qui venait de la longue paix dont ils avalent joui. L'dit sanglant de la septime perscution fat publi par tont l'empire, intimant aux gouverneurs l'ordre de commencer les supplices sans retard et partout la fois. Il fut tel, que saint
2.

Aprs

la

soldats, Dcius, rvolt contre

Denys, vque d'Alexandrie, dit qu'on tait tent d'y voir l'accomplissement de la prophtie, que
lus

ies

(Eusbe, Bist.^ liv. vi, ch. 34). Saint Jrme parle de l'atrocit de cette perscution dans la vie de saint Paul, premier ermite, et dans les crivains ecclsujet d'Origne, a nsi que saint Grgoire de Nysse, dans la vie de saint Grgoire Thaumaiastlques an turge. Elle commena, dit Fleury, avec un effort terrible. Tous les magistrats n'taient occups qu' chercher les chrtiens et les punir. Aux menaces, ils joignaient un appareil pouvantable de toutes des pes. des feux, des btes cruelles, des fosses, des chaises de fer ardentes, des sortes de supplices chevalets pour tendre les corps et les dchirer avec des ongles de fer. Chacun s'tudiait trouver quelque nouvelle invention. Les ans dnonaient, les autres cherchaient ceux qui talent cachs; d'antres poursuivaient les fugitifs, d'autres s'emparaient de leurs biens. Les supplices taient longs, pour ter l'esprance de la mort et tourmenter sans fin Jusqu' ce que la courage manqut. La perscation fut aussi longue que le rgne de Dcius, c'est--dire qu'elle dura trente mois. Enfin, ce prince tant all sur les bords du Danube repousser les Carpes, espce de Scythes qui pillaient la Thrace. Gallos, qui il avait laiss la garde de Tanals, le trahit; et celui-ci tant d'intelligence avec let Barbares, l'engagea dans un marais oh il s'enfona avec son cheval et prit, en sorte qu'on ne trouva pj.3 mme son corps. Son fils mourut avec lui en cette occasion. Cette fin du perscoteor des chrtiens es'

eux-mmes en seraient branls,

si c'tait possible

rapporte par Aurlios Victor.

MARTYROIOOES.

137

laut pas prononcer des paroles impies sur l'injonction des paens ', eut tout le corps bris des coups de bton qu'ils lui donnrent. Ensuite ils lui percrent le visage et les yeu avec des roseaux extrmment aigus, et, l'ayant chass de la ville, sans cesser de le tourmenter, ils l'accablrent de Dans Au mme lieu, les saints martyrs Saturnin, Thyrse et Victor. pierres et le turent. 249. A Cyzique, la mme ville, les saints martyrs Tharsice, Zotique, Cyriaque et leurs compagnons. dans l'Hellespont, sainte Triphne, martyre, qui, aprs avoir surmont plusieurs lourments, fut tue A Modne, saint Gminien -, vque, renomm par un taureau et remporta la palme du martyre.

Dans le Milanais, saint Jdles, prtre et confesseur, qui pour ses grands miracles. Aprs 390. A Rome, sainte Marcelle, veuve, dont saint vivait du temps de l'empereur Thodose. v s. Au mme lieu, la bienheureuse Lodise d'Albertone, Jrme a crit les belles actions. 410. Le mme jour, veuve romaine, du Tiers Ordre de Saint-Franois, illustre par ses vertus. 1530. la translation de saint Marc, vangliste, de la ville d'Alexandrie en Egypte, que les Barbares occupaient, Venise, o il fut dpos avec beaucoup d'honneur, dans la grande glise ddie sous son

nom. 831.

MARTYROLOGE DE FRANCE, REVU ET AUGMENT.


A
Saint-Denis, en France, saint Parre ou Patrocle, vque et martyr, dont le corps fut dorme i

En Champar les habitants de Toulouse, en change de celui de saint Saturnin. pagne, saint PouANGE(Potamius), confesseur, dont l'glise deTroyes fait mmoire en ce jour. Fin du VI s. A Evreu, saint Gadd, vque et confesseur, qui quitta son vch pour mener une vie
cette abbaye,

la solitude. 491. A Troyes, saint Bobin, qui fut tir de Montier-la-Celle, pour gouverner cette glise '. A Amiens, sainte Ulphe, vierge, disciple de saint Domice, dont le corps est honor en l'glise cathdrale d'Amiens '. vm s. A Sainl-Gall, le bienheureux Landol, vque de Tarbes, en Bigorre. 878. A Besanon, saint Nicet, vque de ce sige. 813. Eo

austre et retire dans

Poitou, sainte

Viergde, dj nomme au 7

janvier.

HARTVROLOGES DES ORDRES RELIGIEUX.


Martyrologe des Frres Pi-cheurs.

Barcelone, en Espagne, saint Pierre

Nolasque, con-

fesseur, qui, par l'avertissement de la Vierge,

Mre de Dieu, avec

la

coopration de saint

Raymond

de Pennafort, institua l'Ordre nouveau de Sainte-Marie de la Merci, pour le rachat des captifs. A Rome, sur la voie de Porto, les saints martyrs Cyr et Jean, comme ci-dessns au martyrologe romain. Martyrologe Romano-Se'ra/jhiqi. A Rome, la bienheureuse Louise d'Albertone, veuve,

du Tiers Ordre de Saint-Franois, notre Pre, illustre par sa vie et par ses miracles. 1530. A Barcelone, en Espagne, saint Pierre Nolasque, confesseur, comme ci-dessus au martyrologe romain. Martyrologe de POrdre des Capucins. A Rome, la bienheureuse Louise d'Albertone, veuve, du

Tiers Ordre de notre Pre saint Franois, qui brilla d'un clat remarquable, outre ses autres vertus, par une singulire charit envers les pauvres par une vie exemplaire, et par ses miracles. Au
,

mme

lieu, sur la voie

de Porto,

comme

ci-dessus, an martyrologe

romam.

ADDITIONS FAITES d'aPRS LES BOLLANDISTES ET AUTRES HAGIOGRAPHES.


Aux martyrs
d'Alexandrie que mentionne le martyrologe romain, ajoutez Gminus, Glase, HippoEn Afrique, les saints martyrs Victor, Publius, Saturnin, Polycarpe,

lyte, Ursin, Plian et autres.

martyrologe de saint Jrme. Aux illustres martyrs Cyr et Jean, nomms cidessus, ajoutez sainte Athanasie et ses trois filles, Thodosie, Thoctiste et Eudoxie, dont nous racontons le glorieux combat. A Novare, avec saint Jdles, mentionn ci-dessus, saint Jdlien,

mentionns dans

le

prdication. Commencement du v sicle. A Fernes, en Aidan ou Mdoc, vque ; il se rfugia en Angleterre auprs de l'vque saint David, pour chapper aux honneurs auxquels voulaient l'lever le roi ^dus et son peuple ; revenu plus
diacre, son frre, et son
Irlande, saint

compagnon de

racine pagus, village, campagne. C'tait primitivement nn terme de mpris pour de'signer tout ce qui n'tait pas militaire, comme en franais civil, pkin, iVisi vincitis paiiani estis, dit un gnral ses soldats qui faiblissaient (Tacite, liv. m, des bist. 24). Il ne fat employ pour signifier paens ou non chrtiens que lorsque la religion chrtienne fut devenue domi1.

Le mot paganus a pour


les soldats,

en usage parmi

nante, au

me

si'ccle.

Gminien, vque de Modne, assista au Concile tenu k Milan, contre Jovinien l'Hrsiarque; on le voit par la lettre synodale adresse cette occasion au pape Sirice. Cette lettre se trouve parmi celles de saint Ambroise c'est la septime du livre i". Il est patron de .Modne. (Voir, sur le Jovinianisme, tes Conciles gnraux et particuliers, par Mgr Gurin, 3 vol. gros in-8o, outre le Concile du Vatican qui forme un ta vol. et sera continu la reprise du Concile Bar, 1669-70.)
2. Saint
:

V. au 22

avril.

4.

Voir au 23 octobre.

138

31 JANVIER.

tard en Irlande, il s'y rendit clbre par de nombreux miracles. Commencement dn vii sicle. \ Coldingliam, en Ecosse, saint Adamnan, prtre <. Fin du vu sicle. En Grce, saint Athanase,

vque de Mlhone, dans le Ploponse. 11 tait originaire de Catane d'o sa famille avait fui lors de l'invasion de la Sicile par les Sarrasins. ix s. A Sainl-Gall, en Suisse, le bienlieureux Eusbe, moine dans la clbre abbaye de ce lien, et martyr. Il tait n en Ecosse. S'lant retir sur le mont Saint-Victor prs de Saint-ljall, les habitants du lien dont il reprenait les vices, lui couprent la tte avec le trancbant d'une faux. 8St. A Soure, en Portugal, saint Martin, prtre ; pris par les Maures avec des cbcvaliers de l'Ordre du Temple, il consola ses compagnons de captivit, leur prdit leur dlivrance, convertit un grand nombre d'infidles, et mourut lui-mme en prison Cordoue. 1147. A Vrone, saint Firmus et saint Rusticus, martyrs: ces deux athltes du Christ taient de riches citoyens de Bergame que l'un des conseillers de l'impie Maximien se Dt d'abord amener Milan, puis de Milan Vrone, comme pour les oITrir en spectacle aux foules ils eurent la tte tranche en dehors des murs de Vrone, sur les bords de l'Adige. Ou voit dans leurs Actes'

avec quelle rage les perscuteurs dtruisaient


souffrances des martyrs. 303.

de Saint-Franois
toile

aulbealiques des bienheureuse Elisabeth, du Tiers Ordre elle entra dans cet Ordre l'ge de quatorze ans. Pauvre, elle apprit tisser la

les saintes Ecritures et les relations


la

A Waldse, en Souabe,

pour gagner sa vie. Cependant des personnes charitables lui procurrent une maisonnette o elle se retira avec quelques compagnes. Elle passa trois annes sans autre nourriture que le pain eucharistique. Le dmon reut le pouvoir de la maltraiter d'une manire horrible; quand le dmon la quittait, elle tombait en de longs ravissements : souvent il lui fut donn de ressentir dans son corps les douleurs de la passion. Dieu l'appela aux temelles rcompenses, en U20.

SAINTE MARCELLE, VEUVE


410.

Saint Innocent

Ir.

Empereur d'Orient

Thodose

II, fe

Jeune.

Heureux l'homme qui aime i s'instruire des choses du Seigneur et qui, jour et nuit, mdite ses enseignements.
Ps.
I,

I et t.

Sainte Marcelle, que le grand saint Jrme appelle

o le

modle de

la

viduit et de la saintet des Romains , naquit Rome d'une famille si illustre, qu'elle ne reconnaissait que des consuls, des proconsuls et des gou-

verneurs de provinces pour ses anctres mais elle augmenta cette noblesse, lorsqu'elle voulut l'oublier pour suivre Jsus-Christ dans une parfaite humilit et pauvret vanglique. Ayant perdu son pre, et bientt aprs son mari, avec qui elle ne vcut que sept mois, elle demeura veuve en la fleur de son ge et de sa beaut, dans l'abondance des biens et dans la splendeur d'une grande fortune, mais encore plus enrichie d'une vertu qui n'avait point de pareille. Cral, qui tait alors en possession de la premire magistrature de l'empire, prtendit l'pouser, parce que, outre ses charges qui le rendaient considrable, il avait des biens et du crdit mais comme il tait dj avanc en ge, pour la gagner, il disait qu'il ne la voulait pas tant considrer comme sa femme que comme sa fille et l'hritire de tous ses biens. Albine,
; ;

tait d'accord, et priait sa fille d'y vouloir consentir mais cause de l'appui qu'elle esprait d'un homme de cette considration Marcelle ne voulut jamais couter cette proposition, disant que quand mme elle ne serait point rsolue de consacrer son veuvage Dieu, et qu'elle aurait envie de se marier, elle prendrait plutt un homme que des

mre de Marcelle, en

1.

Le Ttfn^ble Bde a

<^crit

sa vie.

2.

Ces Actes ont tti retrouv par Sciplon Maffei au xtiii* sitcle.

Voir Acin de$ liartyn,

tradtilti

par

les Bn(!dictins.

SAINTE MABCELtE,
biens. Cral lui
les

VEC^^

139

ft dire que les vieillards pouvaient vivre longtemps et que jeunes gens pouvaient mourir subitement. Marcelle rpliqua adroitement que ceux qui sont jeunes peuvent mourir, mais que les vieillards ne sauraient beaucoup vivre ; ainsi elle rompit ce pourparler et ferma sa porto

d'autres.

Elle vcut avec tant de conduite et de modestie dans la ville de


;

Rome,

que jamais personne n'osa ouvrir la bouche pour la calomnier et, si quelqu'un l'et fait, on ne l'aurait pas cru, ni mme cout. Elle tait le miroir des veuves chrtiennes la candeur de son me et de ses uvres servait de leon aux dames de sa condition, et elle fut la premire qui leur enseigna par son exemple le moyen de confondre par leur modestie les ennemis de la dvotion. Ses habits taient simples, et elle n'en usait que pour dfendre son corps de l'injure des saisons, ayant renonc aux pierreries et aux ornements prcieux, dont elle avait employ le prix la nourriture des pauvres. Elle ne voulut jamais voir d'homme, de quelque qualit qu'il ft, qu'en
;

prsence de plusieurs personnes. Elle avait toujours son service des veuves et des filles d'une vie irrprochable, parce qu'elle savait que les matresses portent tout le blme lorsque leurs servantes font quelque faute. Elle ne se lassa jamais de lire, de mditer et d'tudier la sainte Ecriture et elle avait un dsir extrme de vivre selon les lois qui nous y sont prescrites, croyant que ceux qui observent exactement ce que Dieu commande en la sainte Bible mritent qu'il leur en dcouvre la vraie intelligence. Saint Jrme tant venu Rome avec saint Epiphane et saint Paulin, quoiqu'il vitt la frquentation des dames de la cour, fut nanmoins si souvent sollicit par cette vertueuse veuve et press par tant de moyens divers de lui expliquer les endroits difficiles de l'Ecriture sainte, qu'il ne put lui refuser ce service. Toutes les fois qu'il la voyait, elle lui proposait de nouvelles difficults pour en avoir la solution, et usait de plusieurs moyens afin de mieux comprendre les claircissements qu'il lui donnait de la sorte, elle devint si claire que, quand saint Jrme partit de Rome pour se retirer Jrusalem, elle demeura comme l'interprte de ce qu'elle avait appris de ce grand docteur de l'Eglise. Quand il se prsentait quelque difficult sur un passage obscur de l'Ecriture, on avait recours l'explication de Marcelle : elle s'en acquittait avec tant de modestie que, sans attribuer ce qu'elle disait sa propre suffisance, elle en rapportait tout l'honneur saint Jrme ou d'autres auteurs, sachant trs-bien la doctrine de saint Paul, qu'il n'appartient pas la femme d'enseigner, mais seulement d'apprendre. Ses jenes, au rapport de saint Jrme, taient rgls ; elle ne mangeait point de viande,, elle buvait nanmoins un peu de vin cause de la faiblesse de son estomac et des autres infirmits auxquelles elle tait sujette, mais elle le trempait si bien qu'il ne sentait plus rien. Ses visites chez les autres dames taient fort rares, pour ne point voir chez elles ce qu'elle avait mpris en sa personne. Elle allait aux glises des saints Aptres et des Martyrs, mais secrtement et aux heures qu'elle tait assure de n'y rencontrer gure ou point de monde. Et pour vivre plus en la solitude, elle sortit de Rome et se retira dans une de ses maisons des champs. Son obissance envers sa mre fut toujours trs-grande ; elle forait pour elle ses propres inclinations afin de s'accommoder aux siennes, et, par une admirable complaisance, elle la laissa la matresse de tous ses grands biens, afin qu'elle en pt disposer en faveur de ses parents, quoique ses vues fussent bien diffrentes. Il n'y avait point alors Rome de dame qui connt l'excellence de la profession religieuse au contraire, les personnes de condition avaient eu mpris
; ; :

140
le

31 JANVIER.

nom de religieuse. Mais Marcelle, aprs avoir appris de saint Athanase la manire de vivre de saint Antoine et la cleste conversation des Vierges et des veuves qui se sanctifiaient dans la Thbade sous la conduite de saint Pacme, embrassa cette espce de vie avec une telle affection, qu'elle prit l'habit de religieuse, n'ayant point honte de faire profession d'une chose qui tait agrable Jsus-Christ. Elle fut la premire dans Rome qui se voila ; depuis, elle fut imite par plusieurs dames, et grand nombre de maisons religieuses furent fondes pour servir de retraite aux vierges qui voudraient embrasser de sorte que ce qui, auparavant, tait estim peu houorable, fut la pif ensuite tenu pour glorieux et regard avec vnration la gloire en est due sainte Marcelle, ayant t le guide et la matresse des veuves et ayant excit par son exemple les dames romaines embrasser cette vie. La vertu hroque de cette gnreuse veuve parut merveilleusement en la ruine pouvantable de Rome, lorsque Dieu permit que cette ville tombt entre les mains de ses ennemis ils rduisirent en cendres la gloire de cette illustre cit et trent la libert celle qui, autrefois, avait mis toute la terre en servitude Alaric, roi des Goths, l'ayant assige et emporte d'assaut, la mit feu et sang et excuta contre elle tout ce qu'un prince victorieux et irrit peut faire dans une ville o il est entr l'pe la main et la rage dans le cur. Quelques soldats insolents tant entrs dans la maison de Marcelle pour la piller, elle les reut paisiblement et sans s'tonner. Us lui demandrent o elle avait cach ses richesses elle leur dclara, en leur montrant son pauvre habit, qu'elle avait de trs-bon cur choisi d'tre pauvre pour l'amour de Jsus-Christ. Elle fut battue et fouette par ces barbares, qui ne la croyaient pas ; mais elle n'avait point de ressentiment pour les coups qu'ils lui donnaient. Elle se jeta leurs pieds pour les prier avec larmes de lui laisser une jeune fille nomme Principia sa compagne, laquelle saint Jrme a ddi la vie de notre Sainte, et qui en avait t le tmoin oculaire elle craignait que cette fille ne souffrt en sa jeunesse ce que son ge avanc ne lui faisait plus apprhender. Dieu amollit les curs endurcis de ces soldats, et la piti trouva quelque place parmi les pes sanglantes de ces paens, car ils les menrent toutes deux dans l'glise de Saint-Paul elles ne savaient si c'tait pour leur donner la vie ou pour les mettre au tombeau, mais lorsqu'elles virent que ces barbares les laissaient en libert dans ce lieu, elles en furent extrmement consoles et rendirent grces leur souverain Seigneur Jsus-Christ du soin qu'il avait pris de leurs personnes. La captivit ne la rendit pas plus pauvre qu'elle n'tait auparavant ; car elle l'tait dj mais, d'ailleurs, elle tait tellement, qu'elle n'avait pas de pain manger si remplie et si rassasie de Jsus-Christ, qu'elle ne sentait point la faim, et Je suis sortie nue du sein de ma mre, j'y qu'elle pouvait dire avec vrit retournerai avec la mme nudit ; il ne m'est arriv que ce qu'il a plu Dieu que son nom soit bni ! A quelques jours de l, la trs-illustre veuve sainte Marcelle, tant encore pleine de vigueur, rendit paisiblement son me Notre-Seigneur, l'an 410, laissant Principia hritire de sa pauvret. Tandis qu'elle tait l'agonie, elle souriait aux pleurs de Principia, sa bonne conscience lui rendant tmoignage de sa vie passe et la remplissant d'esprance pour les biens de la vie future qu'elle attendait par la misricorde de son Rdempteur. Principia vcut alors seule, sous les regards et en la prsence de Dieu, qui la garda comme la prunelle de son il, et la combla de toutes ses faveurs. Elle continua la manire de vivre de sa sainte matresse, devenant
; :
:

SAEfT PIERBE KOIASQUE, FONDATEUR DE l'oRDRE DE LA MERa.

141

son tour

dans

le ciel.

un modle pour ses compagnes, et amassant tous Mre pour la rcompense, elle s'en alla de cette
lus, le

ses trsors

terre

pour

monter au sjour des


La
lettre seizime
l'illustre

24 janvier, vers

l'an 418.

de saint JrSme Principia, roule tont entire sur la saintet et l'rudition de Marcelle. Dans ses autres crits, le grand docteur ne cesse de nommer Marcelle sans pouvoir assez la louer. Disciple de saint Athanase, non-seulement pour la pratique de la vie religieuse, mais pour la puret de la foi. lorsque l'ouvrage d'Origne, Periarchon, traduit par Ruffin, eut t introduit Rome, elle fut la premire dcouvrir les hrsies qu'il recelait et en poursuivre la condamnation avec zla
et fermet.

V.

aussi Annaes de Baronius.

SAINT PIERRE NOLASQUE,


FONDATEUR DE L'ORDRE DE LA MERCI

1189-1256.

Papes

Clment

111;

Alexandre IV.

Rois de France

Philippe

n Auguste

saint Louii.

La misricorde* donne un cur compatissant pour misre, chasse du cur tonte duret, inonde
c<Eur d'une

la le

admirable suavit.

Saint Antoine de Fadone, Serm. 7sn, aprs la


Trinit.

C'est ici im de ces illustres fondateurs de congrgation que la France a donns l'Eglise. Il naquit au pays du Lauraguais, diocse de Saint-Papoul, en un lieu appel le Mas des Saintes Puelles, prs de Castelnaudary, aujourd'hui diocse de Carcassonne, d'une des plus illustres familles de toute cette

province.

Le lieu appel aujourd'hui Le Mas-Saintes-Puelles s'appelait Recaud avant que trois jeunes filles de Toulouse, fuyant la perscution, vinssent s'y rfugier. Aussi a-t-on chant jusqu' l'introduction du rit romain
(1834) au Mas-Saintes-Puelles, ces paroles d'un office approuv spcialement pour cette paroisse par J. B. Marie de Maill de la Tour Landry, dernier

vquede Saint-Papoul

Elve jusqn'ani cieux tes cantiqnes de


peuple de Rcaud*
!

fte,

N'est-il

se rjouit-elle pas

mes
1.

pas bien juste, en effet, de se rjouir, et l'Eglise tout entire ne en ce jour o elle clbre le triomphe de l'un de ces homque l'Ecriture appelle des hommes de misricorde? Jeune encore, Pierre
in corde.

Hissria

romain que notre Bienheureu:: est n h Becaudun, prs de Carcas" tonne; il est bon d'expliquer ici ces paroles de la liturgie sacre. Daniel-Bertrand de Langle, rque de Saint-Papoul, dit en termes exprs, dans son supplment au Brviaire romain c Les saintes Pnelles quittrent Toulouse, et pour fuir cette perscution impie dont elles taient l'objet, elles se rfugirent dans le bourg de Recaudum, appel aujourd'hui de leur nom le M'is-Saxntes-Puelles. Quelques sicles aprs cet vnement, ce lieu devint bien autrement illustre par la naissance de saint Pierre Kolasque, fondateur de l'Ordre de Notre-Dame de la Merci pour la rdemption
3.

Nous

lisons dans le Brviaire

des captifs i. Les auteurs de l'Histoire du Languedoc ont avanc les premiers, et sans dissimuler l'embarras dans lequel Us se trouvaient, que saint Pierre Nolasque est n proche de Carcassonne, dans la paroisse do Saint-Papoul o, se fondant sur une note qu'ils avaient reue, disent-ils, des Pres de la Merci, de la

maison do Paria. Mais

la

note des Pres de la Merci, moins d'tre rejete

comme

inexacte, doit tre

142

31 JANVIEK.

Nolasque fit toujours paratre qu'il tait n pour la misricorde, et que cette vertu lui avait t donne pour compagne ds le premier instant de son existence; peine pouvait-il regarder un pauvre sans verser des larmes de compassion. Son pre, qui s'appelait Nolasque, tant dcd, il demeura, g de quinze ans, sous la conduite de sa mre. Elle et bien souhait, pour

soulagement de sa vieillesse, de lui voir prendre un parti sortable sa condition. Mais Dieu, qui l'appelait des choses plus grandes, lui nit dans l'esprit une forte pense de ne s'attacher jamais aucune crature morle

Cependant, le jeune Pierre s'engagea la suite de Simon, comte de Montfort, gnral de la croisade catholique contre les Albigeois. Simon de Montfort gagna la fameuse bataille de Muret, contre les comtes de Toulouse, de Foix, de Comminge, et Pierre, roi d'Aragon ce dernier y fut tu, et son fils Jacques fait prisonnier. Le vainqueur, qui avait t l'ami de Pierre d'Aragon, fut touch du malheur de son fils, g de six ans; il en eut le plus grand soin, confia son ducation Pierre Nolasque, et les envoya tous deux
telle.
:

alors que vingt-cinq ans; il vcut la cour d'Aragon, Barcelone, avec toute la rgularit d'un religieux. Il s'acquitta de ses nobles fonctions avec le plus grand zle, inspirant au jeune roi la pit envers Dieu et son Eglise, l'amour de la justice et de la vrit. Pour lui, loin des plaisirs de la cour, il vivait retir dans un htel que le roi lui avait donn, sur la paroisse de Saint-Paul, aprs l'avoir naturalis et incorpor la noblesse de Catalogne. Il donnait la prire, l'tude des saintes Ecritures et aux exercices de la pnitence, le temps qu'il n'tait point oblig d'employer auprs de la personne du roi. Il avait quatre heures d'oraison marques, savoir : deux le jour et deux la nuit. En outre il se sentit si vivement touch de compassion pour les pauvres chrtiens qui, tant tombs par quelque malheur entre les mains des infidles, gmissaient sous une si misrable servitude, qu'il se ft de bon cur rendu de lui-mme esclave pour en dlivrer quelqu'un. Mais saint Raymond de Pennafort lui ayant fait modrer cette grande ferveur, il crut devoir au moins contribuer autant qu'il pourrait par ses biens et par des qutes auprs de ses meilleurs amis, un dessein si religieux. Dans le but d'y mieux russir, il engagea quelques personnes de sa connaissance faire une sainte alliance sous le nom de Congrgation de la sainte Vierge, pour travailler la rdemption des esclaves et former un
ncessairement explique. Sans cela, cette note aurait contre elle les traditions de l'Ordre fonde' par saint Pierre Kolasque, et ces traditions, toujours unanimes et toujours invariables, sont conformes h l'tstoird et aux traditions locales qu'on chercherait vainement ailleurs. C'est la lgende de l'ancien Brviaire de Saint-Papoul qui nous donnera cette explication. Le mme Daniel-Bertrand de Langle coupe court aux ditlcults, en conciliant tout h la fois le BrTiaire romain, la tradition nnanime du pass, la note des Pbrcs de la Merci et YBisloire gnrale du Languedoc^ dont il reproduit les termes en y ajoutant toutefois un mot qui rend le doute impossible. Pierre Nolasque n, dit le Brviaire do 1772, est n pr'es de Carcassonne, in paroehid SanctiPapuli, dans le lien qui porte le nom de Mas-Saintes-Puetles n. On peut, aprs ce tmoignage, manant du dfenseur le plus lgitime des traditions locales d'un diocse, chercher quelles significations diverses peuvent prsenter les mots in paroc/iid ; mais l'vque de Saint-

en Espagne. Le Saint n'avait

Faponl nous

laisse

uniquement ce

droit,

et

U nous

dfend d'enlever au Mas-Saiutes-Fuelles la gloire

eeaudum, et le changement da nom primitif de ce hourg en ceint de Mai-Saintes-Puelte^^ sont en outre attests par le manuscrit piscopal du xve sifecle, conserv dans les archives de l'ancien vcch do Saint-Papoul; par le Pfcre Gaver, qui crivait au xvc sijcle; par Guillaume de Catel, en 1C33, sur la foi d'un vieux Icctionnalro alors conserv dans les archives de SaintEtienne de Toulouse; dans Vllistoire (jnrale de l'Ordre de la Merci, crite en 1882 par les religieux de fOrdre et approuve par Je suprieur majeur; en un mot par tous les baglographes et les historiens
de
l'Eglise.

d'avoir t le bercean do notre Saint. Cette gloire, qui revient l'antique

Nous devons les atiles et rnSme ncessaires claircissements que contient cette note & l'obligeance de M. l'abb Redon, autrefois bibliothcaire au grand sminaire de Carcassonne, aujourd'liui cur des Croies Castelnaudary (Aude), qui a bien voulu, en outre, revoir pour nous, la Tie de saint Pierre Nolasque.

SAINT PIERRE NOLASQUE, FONDATEUR DE l'ORDRE DE LA MERCI.

143

fonds d'aumnes qui serviraient cet usage. Cependant, de si heureux commencements ne furent pas exempts des mdisances du monde, qui a coutume de traverser les plus saintes entreprises des serviteurs de Dieu. Mais celui qui en avait donn la premire pense au gnreux Pierre, l'y voulut encore aflermir par une vision cleste qu'il eut durant la prire car il lui sembla voir un olivier charg de fleurs et de fruits au milieu de la cour d'une maison royale, et deux vnrables vieillards qui lui commandaient de s'asseoir au pied de cet arbre afin de le garder. Il crut que cela se rapportait la petite congrgation qu'il avait dj rige dans la cour du roi et qu'il dsi;

rait

tendre par toute de cette vision.

la chrtient.

Aussi,

tait-ce la vraie interpr talion

Une autre fois, le jour de la fte de Saint-Pierre-aus-Liens, la Sainte Vierge Marie lui apparut durant la nuit et dans la plus grande ferveur de son oraison, pour lui dire que c'tait le bon plaisir de Dieu qu'il travaillt rtablissement d'une congrgation, qui serait employe la dlivrance des captifs, sous le titre de Notre-Dame-de-la-Misrieorde, et qui ferait profession de retirer les fidles, esclaves, des mains des barbares. Pierre, tonn de cette Qui vision, prit la hardiesse de parler Celle qu'il voyait et de lui dire : tes-vous, pour savoir si bien les secrets de Dieu? et qui suis-je, moi, pour remplir une si grande mission ? La Vierge lui rpondit : Je suis Marie, Mre de Dieu, qui ai port le premier Rdempteur du monde, et qui veux avoir parmi les chrtiens une nouvelle famille qui fasse en quelque faon le mme office pour l'amour de mon Fils en faveur de leurs frres captifs . Aussitt Pierre, tout transport de joie, s'en alla au palais pour informer le roi de ce qui s'tait pass mais il fut encore plus consol quand il apprit que ce prince avait t favoris la mme heure d'une semblable vision, ainsi que saint Raymond de Pennafort, de l'Ordre de Saint-Dominique. Le roi ayant fait appeler Brenger de La Palu, vque de Barcelone, et les principaux de son conseil, il fut arrt que le jour de Saint-Laurent, l'habit de religieux serait donn Nolasque, afin qu'il ft comme la premire pierre de ce grand difice. Ce fut donc en ce jour prescrit que le roi, sui\i de saint Raymond, de notre Saint, de toute la cour et des chevins de la ville, se rendit en l'glise de Sainte-Croix-de-Jrusalem, cathdrale de Barcelone, o l'vque avec le clerg le reut la porte, en chantant le Te Deum, et clbra la messe pontificale. Aprs l'Evangile, saint Raymond monta en chaire, et fit savoir au peuple la volont de Dieu, rvle au roi, Nolasque et lui, touchant l'institution de l'Ordre de Notre-Dame-de-laMerci pour le rachat des captifs; et aprs l'offrande, le roi et saint Raymond prsentrent le nouveau fondateur l'vque, qui, ayant bni la robe blanche, le scapulaire et les autres parties du nouvel habit religieux, en revtit le bienheureux Pierre en prsence de tout le peuple, et avec lui deux seigneurs de ceux qui avaient t ses premiers associs pour recueillir les
(( ;

destines aux esclaves. Ils firent les vux solennels de religion et en ajoutrent un quatrime, par lequel ils s'obligrent d'engager leurs biens et leurs propres personnes, quand il serait ncessaire, pour la dlivrance des prisonniers et c'est ce qui distingue cet Ordre des autres. Le roi, en tmoignage de sa bienveillance, lui fit prsent de ses armes, qui sont d'or quatre pals de gueules, et l'vque son tour demanda qu'on lui permt d'y ajouter ceUes de l'glise cathdrale, qui sont une croix d'argent de SainLJean-de-Jrusalem, en champ de gueules ; afin que les armes royales tant, par ce moyen, unies celles de la religion, fussent plus conformes l'esprit de l'Institut. A l'issue de la messe, le roi prit le nouveau religieux et ses deux

aumnes

144

31 JAMviEn.
et, suivi
ville,
il

de l'vque, de saint Raymond, de la noblesse et des conduisit en son palais, o il les mit en possession d'une partie des btiments qui devaient leur servir de premier logement : leurs successeurs en jouirent depuis. Dieu, continuant de verser ses bndictions sur ce nouvel Ordre, y attirait de jour en jour plusieurs personnes notables, qui, d'esclaves du monde, et, comme le nombre des religieux devenaient rdempteurs des captifs commenait crotre, le bienJieureux Pierre demanda au roi permission de choisir quelque place dans la ville pour btir un monastre ; l'glise de Sainte-Eulalie, sur le bord de la mer, fut le lieu le plus convenable que l'on pt trouver. Cependant, le roi d'Aragon ne diminuant rien de l'affection qu'il avait toujours eue pour son gouverneur, se fit faire un appartement auprs du couvent de la Merci, qui lui servirait de rsidence ordinaire. Ainsi la vertu de ce bon religieux fut plus puissante pour attirer le roi de son palais au monastre, que le crdit du roi pour faire venir le religieux du clotre la cour. Quoique ce prince, en effet, dsirt qu'il lui tnt compagnie dans le voyage qu'il devait faire pour aller clbrer ses noces en la ville d'Agrda, il ne fut pas possible de lui faire abandonner sa cellule. Mais on remarque que ce qu'il avait refus par modestie, il l'accepta une autre fois par chades querelles entre Dom Nugier Sanchez, cousin germain du roi, et rit Dom Guillaume de Moncada, vicomte de Barn, avaient tellement divis l'Aragon et allum une si grande guerre, que le roi mme, qui devait tre juge de ces diffrends, tait en danger de sa personne par l'artifice et par la violence des deux partis. Comme chacun d'eux voulait avoir le Saint de son ct, il vint vers le roi; et, ayant reu commission de Sa Majest, il alla trouver les chefs des deux factions et ngocia si prudemment cette affaire, qu'il contenta tout le monde et pourvut en mme temps au soulagement du peuple. De plus, le roi tant comme prisonnier depuis trois semaines dans le chteau de Saragosse, le bienheureux Pierre s'y rendit, et, aprs avoir longtemps sollicit Dieu par ses prires, il traita l'affaire avec tant d'adresse, que le roi reut la satisfaction qu'il dsirait et eut moyen de retourner Barcelone. Apres avoir donn ces preuves d'attachement son prince, il en prit cong, pour aller en plerinage Notre-Dame de Montserrat; et, afin de satisfaire plus secrtement sa dvotion, il alla Manrse, comme s'il u'etpas eu dessein de passer Barcelone; et, tant l, il se mit en l'tat qu'il dsirait et fit le voyage les pieds nus, aprs quoi il retourna en son monastre. Ds qu'il y fut arriv, il assembla ses religieux et leur reprsenta que ce n'tait pas assez pour la perfection de leur Ordre de racheter quelques captifs, comme ils faisaient, sans sortu? des terres sujettes aux princes chrtiens, mais qu'il fallait aussi se transporter dans les pays infidles, afin de retirer les agneaux de la gueule des loups et de dlivrer les chrtiens leurs frres de la main de leurs ennemis. Comme ils n'y pouvaient aller tous ensemble, ils procdrent l'lection de ceux qui feraient les premiers ce voyage, et qui, pour ce sujet, furent appels Rdempteurs. Il fut lui-mme nomm, afin, pour ainsi dire, qu'il rompt la glace et frayt le chemin aux autres. Et, regardant cette lection comme un commandement du ciel il s'y disposa avec la diligence et la dvotion que l'on peut imaginer. Il entreprit donc ce voyage dans la rsolution de n'employer pas seulement la rdemption des fidles les deniers qu'on avait amasss, mais aussi son sang et sa vie.

compagnons,

chevins de la

les

SMNT

PIERRE NOLASQUE, FONDATEUR DE L'ORDRE DE LA MERCI.

145

premirement au roj'aume de Valence, occup pour lors par les bien loin d'y trouver le mpris que son humilit lui avait fait esprer, il n'y reut que de l'honneur; c'est pourquoi, aprs avoir excut son dessein avec presque tout l'avantage et toute la facilit qu'il pouvait dsirer, il revint aussitt Barcelone, ramenant dans un humble triomphe un grand nombre de pauvres innocents, que le malheur avait rduits en servitude. Il ne fut pas plus tt de retour, qu'il fit une nouvelle qute et partit une seconde fois pour aller au royaume de Grenade. Il retira des mains des infidles, dans ces deux expditions, environ quatre cents esclaves. Si sa charit remplit les captifs de consolation, elle ne causa pas moins d'tonnement aux Barbares qui il prchait gnreusement les vrits chrtiennes et les mystres de notre religion. C'est sans doute cause de ce grand zle que Dieu donna une telle bndiction ses travaux, qu'il acheva avec une
alla

Sarrasins

merveilleuse facilit tout ce qu'il entreprit. Nolasque aurait bien souhait de continuer ses charitables fonctions ; mais, comme le roi d'Aragon avait entrepris la conqute de Valence sur les
Sarrasins, aprs leur avoir enlev
l'le

de Majorque, l'an 1228, l'interdiction

du commerce

et les actes d'hostilit de part et d'autre contraignirent les

Pres d'interrompre ce pieux exercice durant quelques annes. Cependant cela ne laissa pas d'tre avantageux la rdemption des captifs, soit par les victoires frquentes et signales que le roi d'Aragon remporta sur les infidles, soit par la fondation de plusieurs monastres de la Merci qu'il rigea dans les terres conquises sur les ennemis. Le plus clbre de tous fut fond lorsqu'ayant gagn sur Zaen, roi des Maures de Valence, une grande victoire d'o suivit la prise de la montagne d'Unza, le roi manda au bienheureux Pierre, qui tait Barcelone, de le venir trouver en diligence. Et, ds qu'il fut arriv, il donna son Ordre le chteau d'Unza, en reconnaissance de la victoire qu'il avait plu Dieu de lui faire remporter sur ces infidles, et y fit btir un monastre et une glise l'honneur de Notre-Dame en effet, devant le succs de ses armes l'intercession de Marie, il tait juste qu'il lui consacrt la gloire de ses conqutes en lui
:

rigeant ces illustres trophes.

Tandis que l'on travaillait aux fondements de cette nouvelle glise que nomme en Espagne Sainte-Marie del Puche, cause du lieu, il arriva une chose digne de remarque pendant quatre samedis, on vit paratre la nuit sept lumires brillantes comme des toiles, qui, descendant du ciel sept diverses fois, allaient se cacher sous la terre l'endroit mme o l'on creusait les fondations. On y prit garde et, en creusant plus avant, on trouva une cloche d'une prodigieuse grosseur, dans laquelle il y avait une trs-belle image de Notre-Dame. Le bienheureux Pierre la reut entre ses bras comme un riche don du ciel et lui fit dresser un autel au mme endroit o elle fut trouve; et Dieu y a opr, ds ce temps-l, de nombreux miracles. Cette faveur cleste donna sujet au saint homme d'exhorter le roi la poursuite du sige de Valence ; et, quoique le conseil ft d'avis contraire, nanmoins le prince se confia aux paroles de Nolasque, qui lui promettait le succs de la part de Dieu. Il continua le sige et emporta enfin la ville avec le secours du ciel et des armes de la noblesse franaise qui vint, sans tre mande, lui faire offre de ses services en une si sainte entreprise, o il y allait de la gloire de Dieu et de l'intrt de la religion chrtienne. La premire action du roi, aprs son entre dans la ville, fut de faire consacrer, par l'vque de Narbonne, la grande mosque en glise cathdrale, sous le titre de Saint-Andr, et de donner aux religieux de la Merci ViES DBS Saints. Tome II. 10
l'on
:

146

31 JANVIER.

une autre mosque, o fut l'glise et le monastre de l'Ordre. Notre Saint disposa cette maison et, aprs l'avoir remise entre les mains de quelques religieux, il retourna Barcelone ; il n'y fut pas longtemps sans faire les prparatifs d'un troisime voyage pour une nouvelle rdemption. Comme il avait
trouv chez les Maures de Grenade et de Valence plus de douceur qu'il n'en dsirait pour contenter son humilit, il rsolut de tirer vers l'Afrique, et alla aborder Alger, cte depuis longtemps oublie des matelots europens, mais depuis fort frquente par les Pres de la Merci. Il allait chercher les fidles captifs dans les basses-fosses des Turcs, avec plus de soin et d'allgresse que les plus avares ne recherchent l'or dans les entrailles de la terre ou les perles dans le fond de la mer. Mais, tandis qu'il travaillait dlivrer les esclaves, les Turcs s'efforaient de faire prisonniers ceux qui taient libres. Un pirate, revenant de faire sa course, arriva Alger avec une frgate remplie de chrtiens passagers, parmi lesquels il y avait une dame catalane nomme Thrse de Vibaure c'tait une personne de haute qualit, accompagne d'un de ses frres avec qui elle revenait de Rome recevoir de Sa Saintet la conclusion d'un diffrend qu'elle avait avec le roi d'Aragon. Lorsque le pirate arriva au port, les hurlements extraordinaires de ces loups affams firent bien juger au Pre qu'ils avaient fait quelque nouvelle prise c'est pourquoi il s'y rendit promptement, et, dcouvrant ces pauvres prisonniers, il s'approcha d'eux afin de mler ses larmes avec leurs soupirs et d'adoucir leur douleur en leur tmoignant le chagrin qu'il en avait, et en offrant chacun d'eux sa libert et sa vie pour leur dlivrance. Mais quand il aperut Thrse, qu'il avait vue peu d'annes auparavant dans la prosprit, il lui promit toute sorte d'assistance, et alla aussitt traiter du rachat de tous ces captifs avec le pirate qui les avait amens. Celui-ci ne sachant pas les qualits de ses esclaves, les laissa un pris mdiocre et, en ayant reu le paiement, il les mit entre les mains du Pre. Un matelot ayant dcouvert la qualit de cette dame et de son frre, et, comme s'il le chef des pirates se saisit de nouveau de leurs personnes avait t tromp par le Pre, il le traita injurieusement et le menaa mme
: : ;

mourir. Saint Pierre, pour arrter le bruit, augmenta la ranon ; parce qu'il n'avait pas de quoi payer, il obtint du temps pour envoyer en Espagne chercher la somme ncessaire, condition que les esclaves seraient mis en lieu de sret et qu'il aurait la libert de les visiter. Il crivit au roi d'Aragon, et les captifs crivirent aussi leurs parents mais la longueur qu'on apporta faire rponse et les incommodits de la servitude, insupportables des personnes dlicates, les portrent chercher leur libert l'insu du Pre et un juif du pays les enleva secrtement une nuit et les fit passer quelques jours aprs en Espagne. Le lendemain, les pirates, ne trouvant plus le meilleur de leur butin, se saisirectdu bienheureux Pre, sans autre information, le chargrent d'injures et de coups, le mirent dans une basse-fosse et le firent comparatre en justice comme un voleur, un sducteur, un faussaire et le seul auteur de la fuite des esclaves. Le cadi ou juge, ne trouvant aucune preuve contre lui, n'osa le condamner; mais lui, dsirant souffrir et craignant que l'on ne ft quelque mauvais traitement aux autres captifs, s'offrit pour tre esclave la place des fugitifs ou de ceux qu'on voudrait, pendant que le religieux qui tait en sa compagnie irait en chercher la ranon en Espagne. Le pirate, avare et artificieux, voulant avoir de l'argent et se venger, aima mieux retenir en gage le religieux que le Pre destinait ce voyage et voulut que luimme se mit en mer pour aller chercher la ranon des autres. Il fit mettre

de

le faire

et,

SAINT PIERRE NOLASOTTE, FONDATEUR DE l'oRDRE DE LA MERCI.

147

l'une, qui faisait eau de lous Pre, avec ordre aux matelots, ds qu'ils seraient en pleine mer, de l'abandonner sans voiles ni gouvernail, et qu'au retour ils feignissent que la tempte avait perdu le vaisseau o tait le chrtien. Son ordre fut excut, mais non pas avec le succs qu'il prtendait, parce que Dieu voulut garantir du naufrage celui qui n'allait que sous la conduite de sa grce. L'orage que les Turcs avaient choisi pour exercer leur fureur cessa le calme revint. Dieu mme servit de guide la tartane, et le Pre, faisant mt de son corps et voile de son manteau, la faveur d'un vent propice, traversa la mer et se rendit en peu d'heures aux ctes et enfin au port de Valence, au grand tonnement d'une infinit de monde qui le vit aborder. Ds qu'il fut dbarqu, il alla rendre grces Dieu en l'glise de NotreDame del Puche, dont nous avons parl ci-dessus ; il y fut suivi de tout le peuple, qui donna mille louanges Dieu pour la merveille de ce succs et qui fit, sur l'heure, de grandes aumnes pour dgager au plus tt le religieux et le reste des chrtiens captifs Alger ils furent bientt rachets et amens Valence, o ce bienheureux Pre les attendit et les reut avec des tendresses que l'on ne peut exprimer par des paroles. Les religieux de Barcelone, ayant appris l'admirable retour de leur saint Pre, l'envoyrent supplier de les venir consoler par sa prsence qui leur tait trs-ncessaire il y alla; mais, s'il leur donna cette consolation, il en reut aussi beaucoup de voir le zle qu'ils avaient pour se sacrifier entirement aux uvres de charit et chercher l'occasion du martyre. Quelque temps aprs, il assembla les principaux de l'Ordre pour se dmettre de l'office de rdempteur, qu'on lui avait impos, et procder l'lection d'un autre qui s'acquittt dignement de cette fonction le sort tomba sur le P. Guillaume Bas. 11 voulut en mme temps renoncer aussi la charge de gnral pour vivre le reste de ses jours en simple religieux mais, quelque raison qu'il allgut pour faire agrer son dessein, personne n'y voulut consentir. "Tout ce qu'il put faire par ses prires et par ses larmes, ce fut d'obtenir enfin l'lection d'un vicaire gnral qui le soulagerait en ses visites et dans les autres fatigues de l'Ordre ; et ce fut le P. Pierre d'Amour. Ainsi Nolasque, se voyant im peu plus libre, s'appliqua avec un nouveau zle aux plus humbles ministres de la communaut et reprit les premiers exercices du noviciat. Entre autres choses, il se plaisait extrmement distribuer les aumnes aux pauvres, la porte du monastre, parce que, durant ce temps, il avait le moyen de leur faire part de l'aumne spirituelle et de les exhorter la patience et l'amour de Dieu. 11 tait souvent favoris de visions clestes par lesquelles Notre-Seigneur lui faisait connatre les progrs de son Ordre et la meilleure manire de conduire ses reUgieux. Un samedi, qu'il assistait avec les autres au salut qui se chante le soir dans l'glise, il considrait tous ses religieux, et comme il lui semblait que le nombre en tait petit, tout ravi, hors de lui, il dit d'une voix intelligible et accompagne de soupirs et de larmes Comment Seigneur, est-ce que vous serez avare envers votre mre, tant si libral envers toutes vos cratures ? Seigneur, si c'est mon insuffisance qui fait tarir la source de vos grces, effacez du livre de vie ce serviteur inutile et donnez des enfants la divine Marie . Alors, on entendit dans l'glise une voix qui pronona ces paroles Ne craignez pas, petit troupeau, parce qu'il a plu votre Pre de vous donner son royaume Ces paroles remplirent les assistants d'tonnement et le Saint d'allgresse, et il eut bientt la consolation de voir cette promesse accomplie par l'augmentation des religieux et des
:

sur mer deux barques


cts,
il fit

nommes tartanes dans


le

embarquer

148
monastres
Il

31 JANVIER.

qui furent fonds en plusieurs endroits de la chrtient. un extrme dsir de faire le voyage de Rome pour y rendre ses vux au spulcre de saint Pierre, le prince des Aptres, auquel il tait trs-dvot, parce qu'il en portait le nom. Celte dvotion se renouvela et mme augmenta aprs l'tablissement de son Ordre, et il rsolut de faire le chemin les pieds nus. Un jour donc qu'il mditait sur cette entreprise, il Pierre, puisque tu n'es pas entendit une voix qui lui dit par trois fois venu me voir, je te viens visiter . Et aussitt il aperut le prince des Aptres au mme tat qu'il tait quand il fut crucifi, qui lui dit Pierre, tous les bons dsirs des justes ne doivent pas tre accomplis en cette vie j'ai voulu avoir la tte en bas ma mort, pour faire connatre que les suprieurs doivent porter leur esprit et leur pense aux ncessits de leurs infrieurs, l'imitation de mon matre, qui, avant de mourir, porta sa tte mes pieds afin de les laver Depuis cette vision, il ne passait point de jour sans faire quelque dvotion particulire saint Pierre ainsi il commandait un religieux de le lier une croix qui tait au chevet de son lit, et passait des heures entires en la mme posture qu'il avait vu cet aptre. Ce qu'il pratiqua longtemps, jusqu' ce que son pre spirituel, s'apercevant que cette mortification portait un prjudice notable sa sant, lui dfendit de la continuer. Il avait une forte inclination pour la solitude c'est pourquoi il et bien voulu passer le reste de ses jours au dsert de Montserrat avec les autres ermites qui y vivaient, mais il en fut dtourn par saint Raymond, son confesseur, qui l'assura que Dieu l'appelait autre chose ce conseil de son pre spirituel fut confirm par une voix qui lui disait Pierre, lve les yeux et regarde ; et il vit des personnes de toutes sortes de conditions qui entraient en paradis. 11 tait si humble qu'il s'appelait au bas de ses lettres tantt Pierre Nolasque, serviteur inutile ; quelquefois les balayures du monde ; d'autres fois le vrai nant. Et comme on lui remontra que ces titres semblaient ridicules, ou du moins peu dcents sa dignit, il rpondit que les signatures tant inventes pour exprimer qui nous sommes, il se qualifiait tel qu'il voulait tre estim des autres. Dieu l'avait favoris de l'esprit de prophtie pour connatre les choses car il prdit, ainsi que nous venir, celles qui taient prsentes et caches l'avons vu, l'heureux succs du sig de Valence dom Jacques, roi d'Aragon, et il reconnut que deux hommes, qui se prsentaient lui sous prtexte de lui demander l'habit de son Ordre, taient des assassins qui venaient avec le dessein de lui ter la vie. Il ne fut pas seulement honor des rois d'Aragon et d'Espagne, mais aussi du grand saint Louis, roi de France, qui, entendant parler de ses actions miraculeuses et de sa vie exemplaire, eut envie de le voir et lui fit savoir son dsir. Le Saint prit occasion de lui venir baiser les mains, lorsque ce prince, pour arrter les progrs de Raymond, dernier comte de Toulouse, fit un voyage en Languedoc environ l'an 1243. Le roi le reut avec de grandes dmonstrations de joie et le retint quelque temps en sa cour, oi il lui communiqua les desseins qu'il avait pour le service de Dieu et particulirement touchant la libert des chrtiens qui souffraient en la Terre Sainte sous le joug des infidles. Il contracta mme avec lui une amiti particulire, et l'entretint depuis par des lettres qu'il lui crivait souvent, recommandant ses Etats et sa personne ses prires et celles des religieux de son Ordre. Enfin, ce trs-saint roi faisait tant d'estime des vertus et des mrites de saint Pierre Nolasque, que, se voyant sur le point de passer avec
avait toujours eu
: : : ; ;
:

SAINT PIERRE KOtASQUE, FONDATEUR DE l'ORDRE DE tA JfERCI.


ses

149

armes sur les terres des infidles, il le pria, pour l'amour de Dieu, de vouloir tre de la partie et de le suivre en la conqute qu'il esprait faire da la Palestine.
Notre Saint tait dj fort g et trs-incommod nanmoins, comme pense de cette entreprise qu'il croyait devoir tre trs-glorieuse lui et donn de nouvelles forces, il sortit du lit et commena se disposer son voyage mettant l'ordre ncessaire aux affaires de son monastre durant son absence. Mais les elForts de la vieillesse ne peuvent tre de longue dure, surtout dans un corps que les grandes austrits n'ont pas moins cass que l'ge. Son zle et son extrme ardeur ne servirent qu' le faire tomber en une plus grande faiblesse de sorte que, se sentant diminuer tous les jours, il se vit contraint avec douleur de se remettre au lit et se contenta de faire savoir au roi de France sa bonne volont et le peu de forces qu'il avait pour la mettre excution. Le jour de la naissance du Sauveur approchant, lorsque les fidles conoivent le plus de sentiments d'allgresse, les douleurs de sa maladie redoublrent il en ft paratre une joie particulire, tant ravi de prendre part aux souffrances de Jsus enfant couch dans la crche. Et, quoique les mdecins ne fussent pas d'avis qu'il sortt de sa cellule pour aller l'glise, sans savoir il ne laissa pourtant pas de se trouver sa place dans le chur, de quelle manire il y avait t port. Le service achev, il se leva tout seul et s'en alla en sa cellule comme si jamais il n'et eu d'incommodits ; mais, aussitt qu'il y fut, ses convulsions le reprirent, et les religieux, l'ayant remia sur son lit, le prirent de leur dire comment il avait t transport ; il fit rponse qu'il en fallait louer Dieu, Pre de misricorde et de toute consolation, et sa sainte Mre, protectrice de l'Ordre, et que c'tait tout ce qu'il en pouvait dire. L'incommodit qu'il ressentit cette nuit de Nol avana beaucoup le dernier jour de sa vie. Reconnaissant donc que sa fin tait proche, il supplia qu'on lui donnt le saint Viatique. Quand il vit qu'on le lui apportait, la dvotion lui fournit de nouvelles forces ; et, sautant de son lit, il sortit de sa chambre, se trana genoux jusqu' ce qu'il arrivt aux pieds de celui qui tenait le Saint-Sacrement la main et l, rptant souvent ces paroles avec un grand transport de ferveur D'oi me vient cet honneur que mon Seigneur vienne moi ? n il tomba de faiblesse. Les religieux, le prenant sur leurs bras, le remirent dans son lit, o il reut avec d'admirables tmoignages de douceur et de consolation intrieure le corps prcieux de son Dieu. Puis, faisant appeler tous les frres, il leur dit qu'il avait deux grces leur demander l'une, de lui pardonner le mauvais exemple qu'il leur avait donn et sa ngligence dans le gouvernement de l'Ordre ; l'autre qu'ils lussent en sa place un gnral, afin qu'il pt mourir avec le mrite de l'obissance. Les religieux, prfrant en cette extrmit sa consolation la coutume des Ordres rguliers, consentirent son dsir, persuads qu'il nommerait celui qu'il jugerait le plus propre soutenir cette charge ; alors il dclara et assura que frre Guillaume Bas tait celui que le ciel destinait pour la conduite de l'Ordre. Les religieux, dfrant la nomination de leur saint patriarche, rendirent aussitt au nouveau gnral les premiers actes d'obissance. Lorsque le Saint se vit dcharg de ce fardeau et qu'il n'eut plus qu' penser l'affaire de son salut, il s'appliqua entirement aux exercices de la dvotion tantt il s'entretenait avec Dieu et avec la trs-sainte Vierge ; tantt il parlait au prince des Aptres, d'autres fois son ange gardien, et ses colloques taient
:

si

la

150

31 JANVIER.

parfaite contrition et suivis d'extases qui le et rendu l'me. Une fois, entre autres, rcitant faisaient paratre Asperges me, le psaume l, Miserere mei Beus, etc., tant arriv ces mots a Oui, Seigneur, votre misricorde me lavera dans le bain saluDomine : taire de votre sang, et je deviendrai plus blanc que la neige il demeura si longtemps hors de lui, qu'il fut tenu pour mort, jusqu' ce qu'enfin il reprit sa prire et continua les mouvements de sa ferveur. Le roi d'Aragon lui crivit des lettres en cette dernire maladie, et l'vque de Barcelone le vint voir et lui donna sa bndiction pastorale. Ensuite le bon pre, regardant

accompagns des larmes d'une

comme

s'il

autour de son lit, et levant les yeux et les mains au ciel, leur donna la sienne, laquelle fut suivie d'une agrable odeur qui parfuma toute la chambre. Enfin, se munissant du signe salutaire de la sainte croix, il expira en leur prsence, la nuit de Nol de l'an 1236, g de cinquante -neuf ans, ou de soixante-six, selon divers auteurs. Son corps fut inhum dans la spulture ordinaire des religieux, comme il l'avait ordonn mais, quatrevingt-sept ans aprs, l'an 1343, il en fut lev par ordre du Pape et transport dans une chapelle ddie au Trs-Saint Sacrement de l'autel, o le peuple chrtien, en honorant ses prcieuses dpouilles, a souvent reu de Dieu des grces extraordinaires qui ont t tenues pour des miracles. Voici comment on a reprsent saint Pierre Nolasque des Anges le portent au chur pour qu'il puisse assister l'office avec ses frres cela suppose que On place ct de lui, comme du reste ct de tous le Saint tait vieux les saints de l'Ordre de la Merci, les armoiries d'Aragon ou plutt de Catalogne, que les Espagnols appellent les quatre barres sanglantes d'Aragon ces
ses enfants
; : ;

quatres barres sont surmontes de la croix blanche de l'Ordre. A propos des quatre barres sanglantes d'Aragon, certains hraldistes prtendent qu'aprs une grande bataille un de nos empereurs carlovingiens vint trouver le marquis franais de Catalogne bless grivement dans l'action, et que trempant sa main dans le sang du guerrier, il traa sur le bouclier quatre lignes rouges, disant Ce seront dsormais vos armes. Quant la concession du blason aragonais faite aux religieux de la Merci, elle s'explique par l'affection de On lui met entre les Jayme 1" dont saint Pierre avait t le prcepteur mains une branche d'olivier, symbole de sa mission de paix entre chrtiens et Musulmans il faut avouer toutefois que cet attribut n'est point suffisamOn le peint souvent accompagn de prisonniers ment caractristique dlivrs par lui cachots et noires poternes, chanes et galres peuvent figuA ses pieds est une cloche dans laquelle on voit une image de rer ici Notre-Dame, et sur laquelle descend une trane lumineuse seme de sept cela rappelle la fondation de Notre-Dame de la Merci prs de toiles il tient la main Valence. Nous avons racont le fait dans la vie du Saint une croix longue hampe cette croix se donne assez souvent aux fondateurs d'Ordres religieux qui, n'tant pas abbs, n'ont pas le droit de porter A ce mme titre de fondateur d'Ordre, on peut lui mettre le crosse crucifix dans une main et un drapeau dans l'autre, ce dernier tant le symLa sainte Vierge remet Pierre Nolasque le scabole du recrutement Saint Pierre Nolasque est naturellement pulaire de Notre-Dame de la Merci. le patron de son Ordre il est particulirement honor Barcelone.
:

CULTE DE SAINT PIERRE NOLASQUE.


En 1628,
Ter,
le pape Urbain VIII permit aux religieux de la Merci de solenniser sa fte le 29 janen rcitant roffice divin et en clbrant la messe en son honneur. Par suite de cette permis-

SAINT CYR ET SAINT JEAN.


sioD, plusieurs glises cathdrales
l'office et la

131

d'Espagne l'iasrvcnt dans leur calendrier, et en ordoaurcat messe solennelle. Depuis, le pape Alexandre VU l'a fait mettre avec beaucoup d'loges dans le martyrologe romain, et en a tendu l'office et la solennit toute l'Eglise. Et Clment X, en tant suppli par la reine de France Marie-Thrse d'Autriche, a command que cet office ft double. Il a t transfr du 29 au 31 janvier, qui est prsent son propre jour. Le diocse de Carcassonne clbre cette fte sous le rite double majeur, et le Mas-Sainte Puelle, priv
depuis les jours nfastes de
clbre pas moins tous les
la

Rvolution franaise d'une communaut de


la

l'O.'dre

de

la Merci,

n'en

ans, le 31 janvier, avec toute

pompe

possible, la solennit de celui


fils

que
de

l'office particulier cette

paroisse appelait Saint

Pierre Nolusque,
sur les traces

de

l'glise

du Mas-

Sainles-Puelle^, et

la

population entire visite plus spcialement en ce jour les ruines du


Enfin,

notre bienheureux.
la

comme pour marcher

chteau du pape Clment VI, en 1343,

Mgr de

BouiUerie, vque de Carcassonne, a voulu que le 31 janvier, la paroisse du Mas-Saintes-

mme temps la fte de l'Adoration perptuelle du Trs-Saint Sacrement, et celle de saint Pierre Nolasque. Le R. P. Franois Zumel, gnral de l'Ordre de la Merci, et trs-savant thologien, a crit en latin la vie de ce saint fondateur. Ensuite d'antres l'ont compose en franais, en italien et en
Puelles clbrt en

espagnol

et

ceux qui ont

crit l'histoire

de

l'Eglise de

son temps en ont parl avec beaucoup

d'honneur. Le martyrologe d'Espagne en rapporte des choses trs-dignes d'tre lues par les savants. Pour en finir, j'ajoute qu'il est vrai que l'on a dout fort longtemps si saint Pierre Nolasque avait
t prtre
;

mais les raisons rapportes par


la ville

le

R. P. Marc Salomon, gnral de cet Ordre et


l'a

nomm

un vch, sont entirement convaincantes pour persuader qu'il

t, et qu'il clbra sa pre-

mire messe dans

de Murcie, lorsque

le roi

dom

Jacques en eut chass les Mahomtans.

tendu dans toutes les provinces d'Espagne et est tabli dans les meilleures villes d'Italie. II y en a eu peu de maisons en France. Ces religieux sont les premiers prtres qui aient pass dans l'ile de Saint-Dominique, au Prou et dans le Mexique ; ils ont t des plus zls annoncer l'Evangile et travailler la conversion des Indiens ; outre les couvents qu'ils posss'est

Son Ordre

dent dans

le Brsil, ils

ont eu jusqu' huit florissantes provinces dans les autres


'.

parties de l'Am-

rique, avec

un grand nombres de cures


tirs des fers,

On ne peut

dire

le

nombre de

captifs

dempteurs ont

de chrtiens branls qu'ils ont soutenus,

fortifis et

que ces saints ranims au maril

tyre, d'idoltres qu'ils ont clairs de la lumire de l'Evangile, et de

pcheurs qu'ils ont convertis.

Comme
y en
a

leur institut les obligeait continuellement se mettre la merci des Turcs et des Barbares,

beaucoup qui ont

souffert de grands tourments et

mme

qui ont t martyriss pour le

nom

de Jsus-Christ. Plusieurs aussi se sont rendus illustres par leur doctrine, et ont t levs des prlatures trs-considrables. Enfin, ce mme Ordre s'est notablement augment au sv sicle par l'rection d'une congrgation de Dchausss de l'un et de l'autre sexe, qui, dans un grand nombre

de couvents, en Espagne, en

Italie et

en

Sicile, ont

eu pour but,

comme

les

Pres de

la Merci,

de

racheter les chrtiens esclaves.

SAINT CYR ET SAINT JEAN,


S^ ATUANASIE,
S'

THODOSIE,

S,^"

THOCTISTE ET

s'"

EDDOXIE, MAUTTHS

(Rgne de Diocltien.)

Cyr ou Cyms tait d'Alexandrie mme ; il y exerait la profession de mdecin, gurissant les mes des erreurs du paganisme, non moins que les corps de leurs maladies. Il fut dnonc au gouverneur conune dtournant
le crucifi.

les

peuples

du

culte

des idoles et leur

persuadant d'adorer Jsus

Le gouverneur donna ordre de

l'arrter.

Le Saint

se rfugia sur les frontires

de l'Ara-

bie,
les

y changea de costume, se rasa la tte, mes par la foi et la prire seules. Jean
la

prit l'habit

de moine, et continua de gurir les corps et

tait d'une naissance illustre et occupait

un poste lev
faisaient tons

dans

milice sculire. Ayant t faire


attir

un plerinage

Jrusalem,

il

vint en Egypte, et se joignit


ils

Cyms,

par

le bruit

de ses gurisons miraculeuses. S'difiant l'un l'autre,

les

jours de nouveaux progrs dans la vertu. La perscution ayant redoubl, trois vierges chrtiennes

de Canope, consacres Jsus-Christ, furent arrtes avec leur mre Athanasie, et prsentes au
intimides

gouverneur syrien. Saint Cyr, l'ayant appris dans sa retraite, craignit beaucoup que ces enfants, la vue des supplices, ne vinssent renier leur cleste poux, surtout cause de leur
trois, n'avait

grande jeunesse. Car Thoctiste, l'aine des


1.

que quinze ans, Thodosie,

la

seconde, en

Qui

dit cure dit administration des

sacrements h la

vill

comme

la campagne.

452
pntrent dans

31 JANVIER.

avait treize, et Eudoiie, la deniicre, tait dans sa ouzime. Saint Cyi- rentra donc dans Alexandrie,

accompagn de Jean.
des tourments

Ils

la

prison,

ils

exhortent les jeunes vierges

mettre leur

confiance en Jsus-Chiist,
;

qui elles se sont consacres, et qui sera

lui-mme leur force an milien


et

ils

leur inspirent ainsi


fit

nn courage au-dessus de leur ge


tribunal, ainsi

de leur sexe. Le gouparleur

verneur l'ayant su, les mre,

amener tous deux devant son


et

que

les trois vierges et leur


les effrayer

n comptait

entraner ces dernires dans l'apostasie des deux

hommes, ou
;

supplice.

D essaya d'abord de gagner Cyr


s'ils

Jean par des promesses

leur

offrit

de l'argent, de
il

honneurs, des places

voulaient revenir

la religion

du prince. Sur leur


le
fer,

refus,

leur

fit

endu-

rer toutes les espces de tourments, les coups


insensibles,

de fouet,

le
il

feu.
les

Voyant ces deux hommes


mettre part, et se mit
il
ft

comme
mre
et

s'ils

avaient

souffert dans

nn corps

tranger,

fit

tourmenter les jeunes vierges et leur mre.


la tte la

Comme
il

elles

demeurrent inbranlables,

trancher

aux

trois filles.

Aprs quoi

essaya de nouveau sur les deux martyrs, Cyr et


finit

Jean, toutes les espces de promesses et de tortures, et

par les dcapiter. Les chrtiens trans-

portrent les corps dans l'glise de Saint-Marc, et les placrent, les trois vierges et leur mre dans

nn tombeau,
o

les

deux amis

saint

Cyr

et saint Jean

dans un autre. Plus tard, saint Cyrille, patriarche


la

d'Alexandrie, transfra saint Cyr et saint Jean dans l'glise des Evanglisles, sur le bord de
ils

mer,

oprrent une infinit de miracles

'.

Leurs corps furent plus tard


martyrologe, c'est

transports

Rome.

Si

donc Rome

est cite dans la

mention du
Il

comme

le lieu

ils

sont honors, et non


la

comme

celui de leur martyre.

y a,

dit Baronius, sur la voie

de Porto, dans on y

rgion ou quartier de

la basilique

Saint-Paul, au-del do

Tibre, une vieille glise

nomme communment
;

Sainte-Passara, mais

que
:

les anciens

manuscrits

appellent sainte Praxde

lit

ces deux vers gravs sur le marbre

Ici brillent les saints

corps de Cyr et de Jean.

Alexandrie la Grande les a donns

Rome

'.

Sophrone, vque de Jrusalem, pronona un beau pangyrique de ces Martyrs;


l'acte

il

est cit
les

dans

deuxime du concile de Nice

et par saint Jean

Damascue, troisime discours sur

images

cta Sanctomm.

SAINT JULES ET SAINT JULIEN,


APTRES DES LES DU LAG MAJEUR
Jules

(commencement du

v* sicle).

Jules et Julien taient frres

tait

prtre et Julien diacre. L'empereur


abattre

Thodose ferma
fit

dfinitivement les temples des idoles, permit de les

ou de

les

transformer en glises, et

appel aux

hommes

de bonne volont pour aller vangliser les contres recules de son empire, qui

taient devenues le dernier asile taient dans ce cas.

du paganisme. Les
la

lies

dont sont sems

les lacs

de

la Haute-Italie

Les deux frres Jules et Julien, originaires de


ils

Grce, se dvourent ce genre d'apostolat


et se dirigrent vers le nord

vinrent demander leur mission au Pontife de

Rome,

de

l'Italie.

Les reprsentations qu'on a donnes de ces deux Saints rappellent leurs actions
tantes
:

les plus cla-

ainsi

on

les a peints
;

supportant de la main des difices sacrs, car

ils

passent pour avoir


la

lev une centaine d'glises

ils

traversent le lac d'Orta


le

sur leurs
;

manteaux, pour montrer

puissance de

la foi

aux bateliers qui leur refusaient


l'Ile

passage

saint Jules chasse d'un signe de

croix des serpents qui abandonnent

il

allait

construire sa dernire glise, et ee prcipiteut


les

dans

les

eanx d'un

lac.

On invoqne

les

deux Saints contre

loups, dont

ils

passent galement

pour avoir dbarrass les contres


dans
le

qu'ils vanglisaient. Saint Jules est le

patron spcial d'Orta,

Novarais.

I.

Voir d-dusns

U vie de aalnt CTrille


2.

noiu 7 parlons plus an long de cette traiulation.

Corpora sniLti Cyri reuilftit ftiCy afgue Joannis, Quos quoadam liom lieJil A iexandria magna.

SAINT POUANiE, sOLITAIRE A TROraS.

433

SAINT GAUD, VQUE D'VREUX


Gand ou Walde, comme crivent quelques-uns, n
eement lev par eux dans
celle glise,
la foi chrtienne.

(491).

Evreui, de parents vertueux, fut soigneu-

Aprs

la

mort de

saint Taurin, aptre des Eburovices.

cause de la fureur des guerres, demeura longtemps prive d'vque. Cependant

Cud
le

venait souvent prier


la religion.

an tombeau du Saint.

Il

y conut
les

l'ardent dsir de restaurer l'glise et

de propager
Saint

Aussi, lorsque l'agitation cause par la guerre


tranquillit

commena
la

s'apaiser, et que

comte Egidius eut ramen quelque


fit

dans

Gaules par

dfaite des

Goths,

notre

tous ses efforts pour que les fidles, que le ravage des campagnes et la terreur des barbares
et

avaient disperss, revinssent dans la ville

se runissent
il

aux quelques prtres ou clercs qui y


il

taient demeurs. Puis, s'adjoignant quelques citoyens,

se rendit auprs de Germain, archevque


le pria

de Rouen, lequel avait,

trois ans

auparavant, souscrit au premier concile de Tours, et

instamment de vouloir bien, en sa qualit de mtropolitain, pourvoir d'un pasteur nne glise qui en
tait

depuis

si

longtemps prive.

Emt

des prires de

Gaud, et remarquant dans son discours

et

dans toute sa personne un certain caractre de saintet, l'archevque convoqua une runion d'vques Evreux, o, aprs une mre dlibration,
il

nomma, avec

le

commun
il

suffrage

du peuple
le

et

du

clerg,

Gaud pour successeur de saint Taurin,


de Coutances,
et

et l'ayant sacr solennellement


le
fit

avec

concours

d'Ereptiole, vque

de Sigisbode, vque de Sez,

asseoir sur le trna

piscopal.

Devenu vque, Gaud se montra en toute occasion puissant en paroles


ses miracles,
sa doctrine et ses bienfaits, s'acquit

et

en uvres,

et,

par
;
il

une souveraine

autorit auprs des peuples


et

6'en servit pour teindre les restes

de

l'idoltrie, construire

des glises,
la

sustenter les pauvres

jusqu' la plus extrme vieillesse. Mais les Francs ayant ramen


tait bris par les travaux, craignant de

guerre, le pieux prlat, qui


fit

ne pouvoir plus porter


il

le

fardeau de l'piscopat,
fait,

lire et

ordonner

sa place

le prtre

Mamsion, dont

connaissait bien la vertu. Cela

on rapporte
la ville,

qu'il se choisit

une

retraite sur le

penchant d'une colline, quatre milles seulement de


Il

pour

satisfaire

au dsir du peuple, qu'il et afflig en s'loiguant davantage.

existe encore au

mme

endroit nne chapelle

nomme
la

Sainte-Marie-de-Gaud.
l,
il

Mais cause de

multitude des visiteurs qui venaient le trouver


la solitude

s'en alla au pays de

Coutances et se

fixa

dans

de Scicy, prs de Granville, port de mer important de cette


par plusieurs ermites,
aprs,
il

rgion. Cette solitude


saint Aroaste
et

tait

alors habite

tels

que saint

Pair, saint Senior,

saint

Scubilion.
le

Peu de temps

s'y

reposa dans une sainte mort, plein

d'annes et de bonnes uvres,


l'an

31 de janvier 491. Son corps fut dcouvert pour la premire fois


miracles, dans l'glise paroissiale de Saint-Pair, avec cette ins-

H31, avec accompagnement de


:

cription

Ici

repose

le

bienheureux Gaud, e'vque dEvreux, laquelle avait t grave sur SOD


Il

tombeau par Richard, vque de Coutances.


Paterne, avec lequel
il

avait t enterr dans l'oratoire de Saint-Pair

ou

avait travaill la conversion des idoltres. Enfin, l'an


fit

1064,

le 11

de no-

vembre, Eustache, vque de Coutances,

faire

solennellement la leve de ses reliques. Trois cha-

noines d'Evreux, dputs par le chapitre, assistaient cette solennit.

On

leur cda

un os de

la

jambe du
respect.

saint

vque pour tre apport leur

glise,

il

est

honor jusqu'ici avec un grand

Godescard ajoute que, en 1760, M. Lefebvre du Quesnoy, vque


entier
qu'il

de Coutances, donna un os

du bras du

mme

Saint l'glise paroissiale d'Acqnigny, diocse d'Evreux, en

mmoire de c

y avait reu l'onction piscopale en 1750.

Propre d'Evreux.

Voir

le

Supplment, imar plus de dtaila sur les reliques.

SAINT POUANGE, SOLITAIRE A TROYES


n
appartenait la religion chrtienne de faire deux

(fin

du

vi sicle).

surs de l'innocence

et

de

la

pnitence.

S'il faut

en croire l'cusson qui surmonte la statue du Bienheureux dans

l'glise qui

porte son

no

prs de Troyes, Pouange (Potamius), tait un seigneur qui sa fortune permettait les plaisirs de la
chasse. Selon toute apparence,
il

habitait Troyes
faute.

ou

les

environs

Pouange oublia quelque temps


et loin

son Dieu et tomba dans une grande

La grce de Dieu toucha bientt son cur,

ds

13-f
rsister

31 JANVIER.

ses inspirations salutaires,

il

embrassa gnreusement

les rigueurs

d'une austre pnile

tence.

11

ne crut pas trop faire que d'aller jusqu'

Rome

implorer son pardon, sur

tombeau mme

des saints ApMres.

son retour de Rome,

il

rsolut de passer le reste de ses jours dans

une solitude complte, n


11

se relira six kilomtres environ de Troyes et s'abrita sous une humble et pauvre chaumire.
partageait son temps entre le travail et l'oraison, et, pour faire expier
le

son corps

le

pch dont
cilice
il

souvenir remplissait son


il

me d'une

vive amertume,
:

il

portait sur

la

peau nue nn rude

dont

drobait la vue par une lgre tunique

sa nourriture tait de l'eau et

du pain auxquels

Eyontait quelques herbes crues.

Son corps
a pris
le

fut enseveli

dans un oratoire voisin, plac sous

le

vocable de saint Marc, et qui depuis

nom de

Saint-Pouange.

On

l'y

conserva

religieusement jusqu'au xvi sicle, mais alors,


;

les hrtiques

ne reculrent pas devant un horrible sacrilge

ils

le

brlrent et jetrent ses cen-

dres au vent.

Le
dans

seul

monument

qui reste aujourd'hui de saint Pouange est une fort belle statue, conserve
consacre. Elle est orne sa base d'un cusson

l'glise qui lui est

portant en chef deux

cors de chasse, emblme de sa noble condition, et en pointe un coquillage, souvenir de son plerinage

Rome.

Saint Pouange est le patron secondaire de la paroisse qui porte son

nom ;

sa fte s'y

clbre le

31 janvier.
Hagiographie de M. Defer.

SAINT NICET, YINGT-TROISIME VQUE DE BESANON


Saint Nicet ou
l'an 590.

(613).

Nizier, vingt-troisime

vque de Besanon, succda saint Sylvestre n, ven


dans
petite

Par
ville

lui, le

sige piscopal fut rtabli dans la ville de Besanon, d'o, aprs la destruction
il

de cette

par Attila,

avait t transfr
tait
la

la

ville

de Nyon, sur les bords du lac


:

Lman.

L'glise de Besanon
;

dans une situation dplorable de


ses

la

province n'tait pas encore


;

releve du passage d'Attila

mtropole sortait peine


;

ruines

l'hrsie arienne s'tait

introduite dans le pays la suite des Bourguignons


et la simonie rgnait parmi les clercs. Saint Nicet
il

le

paganisme n'avait pas disparu entirement


pas
la

n'avait
il

seulement i gouverner son glise

avait encore la reconstruire.

force de vertus,
;
il

fut

hauteur de sa tche. Son dsintdire


qu'il

ressement et sa charit taient remarquables

avait

coutume de

faut

obir

Dieu et

commander aux

richesses.

Le second concile de Mcon, souscrit par son prdcessenr, prescrivait la


Il

charit aux clercs et leur dfendait le luxe.

fut

d'autant plus facile Nicet d'imposer ces ordontrs-fidlement. Dieu lui avait accord

nances ses clercs,

qu'il

les
il

observait lui-mme

une

lo-

quence souple

et facile, et

tait trs-assidu la prdication.

tait d'une

prudence rare, d'une au gouvernement de

volont forte et d'une douceur exquise.


l'glise

En mme temps que

saint Nicet arrivait


il

de Besanon, saint Colomban venait s'tablir dans les Vosges, o

fondait la grande abbaye

de Luxeuil. Lorsque
en
alla faire la

les constructions furent termines, saint Nicet, sur l'invitation de saint

Colomban,

bndiction solennelle. Saint Nicet fut aussi en relation avec un autre contemporain

encore plus
la

illustre, le

pape saint Grgoire

le

Grand. Saint Colomban ayant t chass de Luieuil par


lui

reine Brunehaut, saint Nicet le reut dans sa fuite et


la reine le fort
le

accorda une gnreuse hospitalit jusqu'


sortit

ce qu'un nouvel ordre de

de quitter Besanon. Saint Nicet

de ce monde

le

8 fvrier 613, aprs avoir occup


sous le
rite

sige de Besanon pendant vingt-quatre ans.

On

clbra d'abord,
'.

double,

la

mmoire de
la

saint Nifiet. Maintenant cette fte se fait le 31 janvier

On honore

avec
dont

une grande
l'glise est

dvotion
le

mmoire de

saint Nicet, dans la paroisse de Mailley (Haute-Sane),

sous

vocable de ce saint vque. L'glise d'Augcrans, dans l'arrondissement de Dle,

est aussi consacrs au


la

mme

Pontife. Sous le rgime fodal, le seigneur d'Augerans rglait lui-mme


le

manire dont

les

jeunes gens devaient se rcrer

jour de la fte de Monsieur saint Nicet.

1. Tiii de ZsTler.

Vie des Saints de

Franche-Comt , par

les professeurs

da collge de Salnt-FrangoU-

TA nrENHEUREUSE LOUISE B'AIBERTONE

135

SAINTE VIERGUE, VIERGE.


Sainte Viergue est appele vulgairement sainte Vierge
glise paroissiale
*,

et c'est le titre vnrable

que porte une

une lieue au nord de Thouars (Deux-Svres), dans

le diocse de Poitiers. C'est


:

dans cette mme glise que la bienheureuse Viergue fut enterre prs le grand autel sous la pierre du tombeau, on voit sculpte une quenouille, munie d'une poigne de chanvre avec son fuseau, pour marquer qu'elle tait bergre. Au reste, l'glise dans laquelle elle repose a depuis longtemps
reu
d'elle le

nom

qu'elle porte, puisque, par


les Gaules.
le

sa fondation mt-me, elle


est le
fin

portait le titre de Noire-

Dame

des Hauts-Bois, dans

Les Hauts-Bois

nom que

portait le pays avant

celui

de Sainte-Verge. C'est ainsi que

raconte dn Saussay la

du martyrologe de France.
sainte

Sainte Viergue tait une simple bergre, qui se sanctifia


tres par
les vertus

comme

Germaine Cousin

et d'an-

obscures d'une pit dont ses miracles rvlrent l'minence sur son tombeau
fut

mme. Ce tombeau

vnr dans

l'glise paroissiale

jusqu' la Rvolution de 1193, qui

le

ren-

versa et dissipa ses cendres. Ce qui reste de son tombeau dans l'glise du village de Sainte-Verge,

qoi compte peu prs de 1,000 1,200 habitants, se rduit peu peu en poussire, les fidles la
raclant pour en mler les dbris l'eau d'une fontaine qui porte le

nom

de la Sainte, dans le pare

du chteau
source

voisin.

Ce breuvage

est

donn contre

la fivre.

La Sainte

aurait vcu sur le bord

mme
la

de cette fontaine, qui est 100 mtres de


parait

l'glise et

qui maintenant porte galement son

nom;

miraculeuse, car par les annes de grande scheresse elle coule toujours avec une

invariable rgularit, alors

que

les puits

eui-mmes

tarissent.
tait

Le peuple
temps de son

croit encore dans cette contre

que sainte Viergue

une grande demoiselle que

les

perscutions de sa famille forcrent de s'aller cacher dans les bois, o une vache la nourrit longlait,

qu'elle lui apportait

chaque jour. Sa fte se

fait

dans la paroisse le 7 janvier.

Ceci date d'une poque recule, sans qu'on puisse constater le temps prcis. L'glise dans laquelle sainte Viergue a t enterre, probablement par les religieux habitant le clotre y attenant, est

du SI
Sainte

sicle, et avait
:

pour

titulaire

Notre-Dame avant
tre

les miracles
sicle.

oprs sur

le

tombeau de

la

le

tombeau lui-mme parait

du xiii ou du xiv

D'aprs les archives poitevines, le corps de cette bienheureuse fut transport dans l'glise abbatiale

de Saint-Vincent

de Metz, tmoin Menrisse, vque suffragant de Thodoric, quarante-sep-

time vque, en son livre


actives

m
en

des vques de Metz (910). Nous avons fait les recherches les plus
tait

pour savoir ce
fait

qu'il

de cette translation. Sainte Viergue est compltement oublie

Metz, et le
la France,

de la translation parait controuv un hagiographe trs-comptent de l'Est de chanoine Guillaume, aumnier de la chapelle ducale de Nancy, que nous avons
11

M.

le

consult ce sujet.

eiis!e

dans

le

canton de Dienze, diocse de Nancy, une paroisse

nomme

Vergaville. D'aucuns ont pens que cette localit avait emprunt son

nom

la

sainte

du Poitou

dont les reliques auraient enrichi une abbaye qui s'levait autrefois sur
et sur

le territoire
si l'on

de Vergaville

remplacement de laquelle
qui eut lieu an x sicle

la

charrue se promne depuis longtemps. Or,

remonte
Et de

la

charte de fondation de cette abbaye, on voit que le lieu o elle s'leva s'appelait, avant la fondation

mme

Widirgodesdorf, c'est--dire

la vierge

du

village.

fait la

sainte vierge tait la patronne principale de l'abbaye.

M. L'abb Anber. chan. historiogr, du dioc. de Poitiers, et M. Gonin, cur de Sainte-Verge bien TOuln nous traduire une ancienne lgende d'un Propre de Poitiers.

celui-ci

LA BIENHEUREUSE LOUISE D'ALBERTONE


L'an de notre Rdemption 1474, Louise naquit
Thbalde, personnes des plus illustres par
la

(1334).

Rome

d'Etienne d'Albertone et de Lucrce de

noblesse du sang, mais plus illustres encore par leur

pit chrtienne. Saintement leve par ses parents, et prvenue des bndictions de Dieu,
qu'elle croissait en ge,
1. Alias,

mesure

on voyait

briller

en

elle la

puret dn cur, la paix intrieure, des

murs
oii

Verge, Virgana, Virginie.

Sainte-Verge est la nom

de la commune

et

de la paroisse

T&u

la Sainte.

4SR
uadides,
la

31 JANVIER.
l'huiiillit, la

modestie, l'inuoceuce,

pit,

uue
;

grande compassion pour

les pauvres, elle tait

uue inclinatiOD tonnante aux choses


le

epiritnelles et divines
la

ome

de tontes cet vertus,

modle accompli des vierges. Ses parents


anssi noble

donnrent en mariage Jacques de Cithara, jeone


la virginit,

homme

que

riche.

Son dsir et t de garder


la

mais

elle se

rsigna c
fit

mariage pour ne pas contrarier

volont de ses parents. Dans l'tat conjugal, elle ne

que

crotre

en vertus, attentive en tout plaire Jsus, son bien-aim. Foulant aux pieds la vaine pompe et le Inxe du sicle, vtue modestement, elle recherchait volontiers tont ce que le faste du monde rejette

comme
de Dieu

choses viles et mprisables.


filles

Elle mit tout son soin lever, dans l'amour et la crainte de Dieu, trois
lui

que
fit

la

bndiction

donna.

l'ge

de trente-trois ans,

elle eut supporter, ce qu'elle

avec une admi-

rable patience, la perte de Jacques, son poux, qui l'unissaient les plus solides liens d'un cbaste

amour. Devenue, par cet vnement douloureux, matresse d'elle-mme de sa


libert

la fleur

de l'ge,

elle n'usa

que pour s'occuper plus assidment du service de Dieu,

et

pour choisir un genre de

vie plus troit, plus rigonreni et plus humble. C'est pourquoi elle reut, avec de grands sentiments

de dvotion,
ce grand
souffrit

l'habit

du Tiers Ordre de Saint-Franois, dans


fois entre

l'glise des
il

Frres-Mineurs, consacre

<t

Saint.

Une

dans cet tat de pnitence,

est difficile de rapporter ce qu'elle


elle
fil

de douleurs pour

la

gloire de Dieu,

combien de marques glorieuses de saintet


et,

paratre.

Elle dclara sa chair

une guerre acharne,


en
fit

force de flagellations, de cilices et

d'autres

moyens de pnitence,

elle

l'esclave parfaitement

soumise de

l'esprit. Elle retenait

ses sens dans les bornes de la modestie chrtienne, sans les en laisser jamais sortir. Elle avait pour

habitude de se tenir attache au Christ suspendu la croix. Elle mditait assidment les cruelles

amertumes de
ti

la Passion, et la

abondantes, que peu s'en


Elle

fallut qu'elle

douleur qu'elle y puisait tait si grande, les larmes qu'elle versait ne perdit la vue dans la continuit de ses pleurs.
lui

quittait avant le jour le sac qui

servait de

lit,

et,

k peine leve, elle commenait sa

mditation. Elle tait trs-assidue dans la visite des sept basiliques de


lation des affligs.

Rome,

ainsi qu' la

consoutile

Dans sa

sollicitude

pour

le salut

do prochain,
il

elle n'omettait rien

pour tre

tous. Parmi toutes les excellentes qualits de Louise,


charit envers
les

n'y en avait pas de plus clatante que sa

pauvres. Tous les grands revenus de son riche patrimoine, elle les distribua

gnreusement

et les rpandit

parmi

les

pauvres. Dans la pratique de

la charit, elle oubliait si

peu

l'humilit qu'elle s'tudiait tenir cache la

main qui

faisait tant

d'aumAnes. Dans les pains qu'elle


des pices d'or et d'argent, et
plus ncessiteux.

donnait pour tre distribus par


elle

le

sort

aux pauvres,

elle cachait

priait Dieu

de

faire

arriver les plus grosses


d'elle

sommes aux mains des


filles

On

dit

qne jamais aucun pauvre ne s'loigna

emportant un refus. Lorsqu'elle eut tout dpens ses


des pauvres, Louise ne conserva

biens nourrir les pauvres de Jsus-Christ, et marier les

plus pour elle-mme que la pauvret. Rduite la dernire indigence, devenue l'imitatrice vritable

du

Christ, c'est alors qu'elle reut le


souffrit assez

don des miracles et des extases; mais


le

elle

tomba bientt graen disant

vement malade,
elle se

longtemps, et

jour de sa mort, qu'elle avait annonc, tant arriv,

munit des sacrements de

l'Eglise, et, les lvres colles sur

un

crucifix, elle expira

Entre vos mains, Seigneur, je remets

mon

esprit,

l'ge de soixante ans, le 31 de janvier.

Son

corps repose dans l'glise de Saint-Franois des Rives du Tibre, et sa fte se clbre tous les ans

en grande solennit au milieu d'un grand concours de peuple.


Brviaire franciscain.

V. pour pins de dtails notre Palmier sraphxqu.

FIN DU MOIS DE JANVIER.

MARTYROLOGES.

157

MOIS DE FVRIER

PREMIER

JOUR DE FEVRIER

MARTYROLOGE ROMAIN.
La naissance au
ciel

de saint Ignace
;

',

vque et martyr, qui gouverna

l'glise

d'Antioche, le

condamn aux btes pendant la perscution de Trajan, il fut, par l'ordre de ce prince, envoy enchan k Rome, o, aprs avoir t tourment trs-inhumainement et de diverses manires, en prsence du snat tout entier, il fut expos aux lions ', qui le broyrent sous leurs dnis, et eu firent une victime de Jsus-Christ. 107. A Smyrne, saint Pione, prtre et martyr, qui, aprs avoir compos des apologies de la foi chrtienne, fut jet dans une prison infecte, oii, par ses exhortations, il encouragea de nombreux fidles subir dignement l'preuve du martyre ; il endura ensuite d'horribles tourments, fut perc avec des clous et attach sur on bcher ardent, o il finit heureusement sa vie pour Jsus-Christ. Quinze autres martyrs souffrirent avec lui. 251. A Ravenne, saint Svre, vque, qui fut lu, pour ses mrites clatants, BUT l'indication d'une colombe. 389. Eu Gaule, dans la ville de Trois-Chteaux, saint Paul, vque, dont la vie a clat en vertus, et dont la mort est prcieuse en miracles. v s. Le mme jour, saint Ephrem, diacre de l'gUse d'Edesse, qui, aprs beaucoup de travaux accomplis pour la foi du Christ, se reposa en Notre-Seigneur, sous l'empereur Valens, illustre par sa saintet et sa
troisime aprs l'aptre saint Pierre

doctrine. 378.

En

Ecosse, sainte Brigitte, vierge, qui, ayant touch


le
fit

le bois

gnage de sa chastet,

sur-le-champ reverdir. 523.


'.

A Castel-Florentin,
1242.

de l'autel, en tmoien Toscane, sainte

Vi'idienne, vierge recluse, de l'Ordre de Vallombreuse

MARTYROLOGE DE FRANCE, REVU ET AUGMENT.


A
Poitiers, saint

Lienne {Leonius), prtre, compagnon de saint Hilaire dans son


*.

exil et

dans ses

glorieux travaux pour la dfense de la foi catholique. Vers la fin du iv sicle. Sa


Poitiers, le 13 fvrier

fte se clbre

Au

diocse de Bourges, saint

donn son nom

une

ville

du

Berri. vi s.

Dans

Chartier, prtre

et

confesseur, qui a

la ville d'Aoste,

sur la Doire, saint Ours, prtre*.

1. Le pangyrique de saint Ignace d'Antlocbe fat prononc l'occtslon de la translation des reliques da Martyr de Rome a Antioche. 2. On a pn remarquer que le supplice d'tre livr ans btes revient souvent dans le Martyrologe. C'tait un supplice que les lois rservaient aux condamns de la plus vile condition. Or, les chrtiens taient

gnralement traits comme tels, quelle qne ft leur qualit. Saint Cyprien, vqne de Carthage, qui tait trs-distingu par sa naissance, dit, en parlant de lui-mme, dans son pitre lvo au pape Corneille Toties ad leonem petitus in circo : Tant de fois demand dans le cirque pour tre expos aux lions; et encore Clamore populorum ad leonem denu postulatus in circo : Moi, rcemment demand pour le lion dans le cirque par les clameurs populaires. Le cri populaire tait Christiani ad leonem : les chrtiens au lion; il y avait aussi une variante Christiani ad bestias : tes chrtiens aux btes. On tournait donc contre
:

les chrtiens tonte la svrit des lois communes, toute l'iniquit des lois exceptionnelles sans leur laisse' le bnfice d'aunne. Ils taient bors la loi.
3. Les Camaldnles et les Franciscains se disputent l'honneur d'avoir donn cette Sainte au ciel tppnys sur le Martyrologe romain et sur les Bollandlstes, nons croyons qu'il faut, pour rendre chacua son bien, la maintenir aux Camaldules. Nous donnerons la vie de sainte Vridienne plus loin.
:

4.

Voyei co

Jour.

5.

Voir au 17 juin.

158
Vie

*"

FVRIER.

An diocse de Valence, A Qnlmper, saint Trajan ou Tuian, abb de lra?part. vi g. s. A Corbie, saint Prcord, dont le corps ayant longen Dauphin, sainte Galle, vierge, vi s. temps repos Vly, au diocse de Soissons, fut transfr en ladite abbaye, l'an 940 environ. VI s. A Terrasson, en Prigord, sur la rivire de Vczre, aux frontires de Limousin, saint SODH on SoRE, solitaire, particulirement vnr par le roi Contran, et par le saint abb Subran An Pay, en Yelay, saint Achve (Agnpanus), vque et qui se trouva ses obsques. vi s. martyr, qui dfendit la religion chrtienne avec une videur apostolique contre les idoltres, les

ariens et les sectateurs d'Helvidius, et, prchant l'Evangile, fut enfin dcapit par le commandement de la dame du lien, qui tait paenne, en un endroit nomm alors Chimac, et qui a pris le nom du
Saint.

Avec

lui fut aussi tu saint Ursicin,

son serviteur, qui a donn

diocse. Leurs corps sont honors Notre-Dame du Puy. vu s. d'Anstrasie, dont le corps fut trouv sans corruption plus de quatre

son

nom

une

glise

du
:

Metz, saint Sigebert, roi

cents

ans aprs sa mort

il

avait d'abord t enseveli dans l'glise de l'abbaye Saint-Martin, fonde par lui. Cette abbaye ayant

t dtruite pendant les guerres du xvii sicle, les reliques de

dans

l'glise

Notre-Dame de Nancy

'.

Sainte-Colombe . 888. A Saint-Paul-Trois-Chteaux, saint ToaonAT, vque, qui cette ville est redevable de sa parfaite conversion au christianisme. Son corps, qui fut transport en Vivarais, a t brl, ainsi que celui de saint Josserand, religieux du monastre de Cruas, par les hrtiques A Lille, en riaadre, saint Edbert, vque et confesCalvinistes, ft galement en ce jour. seur, qui, tant venu de Rome avec saint Quentin, saint Crpin, saint Crpinien et d'autres, sous

656.

saint Sigebert

furent transfres

Sens,

le

vnrable Evrard, archevque, honor

l'empire de Diocltien, prcha glorieusement en ce pays-l le mystre de Jsus-Christ et y mourut A Rennes, en Bretagne, en paix charg de mrites et de trophes. Vers la lin du in sicle.

moine de Landevennec, chapelain des religieuses de Saint-Sulpice, prs de A Rouen, saint Svre ou Sever, vque d'Avranches, dont les saintes dRennes. H29. pouilles reposent dans la grande glise de Notre-Dame de cette mtropole. Vers la fin du vu sicle. En Bretagne, saint Jean de la Grille, vque de Saint-.Malo, qui avait t chanoine rplier et abb de Sainte-Croix de Guingamp. Il s'employa beaucoup la rforme de plusieurs monastres, il introduisit les religieux de Saint-Victor, de Paris, dans sa cathdrale. On a les lettres qu'il crivit A Seligenstadt, dans l'ancien archevch de Mayence, saint Clair, moine saint Bernard. 1170.
saint Aubert (Albertus),

et ennite

'.

1043.

HABTTROLOGBS DES ORDRES RELIGIBDX.


Martyrologe de l'Ordre Sraphique. A Pileo, prs d'Anagni, dans les Etals de l'Eglise, le bienhenreni Andr, des comtes de Sgni, confesseur, de l'Ordre des Mineurs, illustre par sa renomme de saintet, par ses miracles et, en particulier, par sa vertu mettre en fuite les esprits immondes; son corps repose an mme lien, dans l'glise de Saint-Laurent de son Ordre, et il n'a La naissance an ciel, etc. pas cess d'y recevoir les hommages des fidles. La commmoraison des pres, des mres, des Martyrologe de fOrdre de Sainl-Augmtin. La naissance an ciel, etc. frres, des surs, des familiers et des proches de notre Ordre. Martyrologe de la Congrgation de Vallombreuse. A Castel-Florentin, en Toscane, la

lenhenrense Vridienne, vierge recluse. 1242.

ADDITIONS FAITES D'aPHS LES BOLLANDISTES ET ADTRES HAGIOGRAPHES.

A
1.

niibris

*,

saint Ccile, vque,

on des apitres de l'Espagne, envoy,

ainsi

que ses compa-

MoTtin, que
2.

L'endroit o tait slta^ l'abbk^e Salnt-Hartln conserve encore snjonidlial le nom de ban Saintles dsastres de l'arme franaise de Metz, en 1870, ont tristement rendu clbre.

D'nne ancienne famille de Sen3, il fat moine et prvt de Tabbaye de Sainte-Colombe, et obtint, par mrite, de snccder nsegise snr le sige piscopal de cette ville. D fat sacr le 28 avril 8*4. Sons son pontificat, les Normands vinrent porter la dsolation dans son diocse. Ils assigrent Sens pendant six mois en 886, sans ponvolr triompher de la rsistance des Snonais; mais, avant de se retirer, ils brlrent l'abbaye de Saint-Kcml et rasrent les monastres de Notre-Dame et de Saint-Gervais. Une

on

maladie de langncnr condnlslt Evrard an tombeau ie 1er fvrier 838. On l'inbama dans l'glise de SainteColombe, an millen de la chapelle Saint-Martin, oi il est honor le lr fvrier. se retira, avec la permission de ses 3. La littrature faisait ses dlices 11 renona h ce plaisir et saprieurs, daiu une cellule, prs du monastre de Seligenstadt, oi il passa trente ans, livr & la contemplation, n fut honor du don de prophtie. A sa mort, quatre moines entendirent les churs d'allgresse des Anges. Tons le suivirent la mme anne dans l'ternit bienheureuse.
:

4. ItUber. Oc n'est pas d'accord sur la traduction qn'il faut donner de ce nom de ville. Les nus disent Collionres, les antres Elne, les autres Elvire. Les deux premires de ces villes sont dans le Ronsslllon franais (dpartement des Pyrnes-Orientales). Elvire, connue par le Concile qui y fat tenu en
SOfi, est

maintenant

si

ruine, qu'on ne conn&it

Grenade

t'est leve sur tes

mme pas son emplacement quelques-ius pensent que dcombres. Les BoUandistes se prononcent pour Elvire.
:

MABTROLOGES.
gnons, par saint Pierre et saint Paul, et mort dans celte ville carpe et Svrien qui ont probablement occup le sige de
'.

159
i"
s.

Les

saints vques Polyii s.

Brague, en Portugal, au

Monte-Falco, en Ombrie, saint Svre, vque de celte ville, qui a laiss son nom Caslel-SanSevero o il fonda un ermitage et reposa en paix dans le Seigneur. Vers 445. En Afrique, les

saints Publias, Saturnin, .Maurien, Libose, Vincentia

et

vingt-quatre autres,

martyrs,

mentionns

dans

le

martyrologe de saint Jrme. El ailleurs,

ililaire,

Ammon,
;

Zolique, Cyriaque et Eugne.


et ses

En

les saints

martyrs Victor, Lucien, Apollinaire,

Grce, saint Carion, martyr, qui eut la langue

deus enfants, galement martyrs. A Lucqucs, saint Emile, officier romain, dont le corps fut retrouv en cette ville, l'an 1200. ARavenne, avecl'vque saint Svre, mentionn ci-dessus, sainte Vincentia, son pouse, et sainte Innocentia, vierge, leur fille. 390. En Orient, saint Timothe, dont on ne sait rien, sinon qu'il n'eut rien tant cur que la gloire
coupe
saint

Thion

de Dieu.

Antioche, saint Pierre

le

Galate,

ermite, qu'il ne

faut

pas confondre

avec saint

Pierre de Galatie, moine, ft le 9 octobre. Thodore!, qui a crit l'histoire de sa vie, dit que, aprs

d'Antioche de Syrie. Sa vie ne qu'un tissu de miracles. 11 vcut quatre-vingt-dix-neuf ans et mourut en 429. En Irlande, sainte Cinnie ou Kinnie, vierge, qui fut consacre par saint Patrice, et dont le pre fut ressuscit par le mme pour tre baptis ^. v s. En Bithynie, saint Vendimien, ermite, disciple de saint
avoir visit les lieux saints, Pierre alla se fixer dans les solitudes
fut

Auxence, anachorte. Vers


ville et

l'an

500.

En

vierge, qui fut gurie par sainte Brigitte. 524.

Ecosse et en Irlande, sainte Dardulaque ou Darlndaque, A Thessalonique, saint Basile, vque de cette

auparavant de Crte.

11

tait particulirement estim


la part

de ce Pontife une mission de confiance de


avait t supplant par Photius de
fatale

du pape Nicolas 1" et remplit auprs du patriarche de Constantinople, saint Ignace, qui mmoire. A Cham, dans le canton de Zug, un saint

vque belge, dont on ne connat pas le nom : il se rendait comme plerin Rome, lorsqu'il mourut en ce lieu, au pied de l'autel aprs avoir achev la clbration de la sainte messe. Les plerins et

mme

les hrtiques l'invoquaient contre la phthisie, les fivres des enfants, et la fivre lente

en mdecine fivre hectique. Vers 870. A Fisole, en Toscane, sainte Brigitte, vierge, distincte de la Sainte du mme nom, fte le mme jour et qui fut religieuse en Irlande. Elle tait ne en Irlande, mais elle alla terminer sa carrire mortelle prs de son frre saint Andr, archidiacre de Fisole. On raconte que celui-ci ayant dsir voh: sa sur, elle se trouva tout coup transporte en Italie. Fin du ix sicle. A Hohenwart, en Bavire, le bienheureux Wolfhold, prtre. Vers En Espagne, le bienheureux Raimond, abb, fondateur de l'Ordre de Calatrava . l'an 1100. 1163. A Padoue, le bienheureux Antoine le Plerin, de la noble famille des Manzi, qui, en cinq ans, visita tous les lieux saints. 1267.

nomme

FETES MOBILES DE FEVRIER.


Le vendredi aprs
Le vendredi aprs Le vendredi aprs
le

premier dimanche de Carme, fte

des saintes pines de la cou-

bonne DE Notbe-Seigneur Jscs-Christ.


le

deuxime dimanche de Carme, fte de la lance et des clods de


dimanche de Carme, fte du saint-suaire de Nothe-Sei-

Notre-Seigneto Jsus-Christ.
le troisime

6NEDR

JSUS-CHBIST.
le

Le vendredi aprs

quatrime dimanche de Carme, fte des cinq plaies

de Notre-Sei-

GNEDR Jsus-Christ.
Le dernier dimanche aprs l'Epiphanie, fte de la Bienheureuse Vierge Marie, sous le de refuge des pcheurs. Le mercredi aprs la Septuagsime, fte de la prire de Notre-Seigneur Jsus-Christ SDR le mont des Oliviers. Le mercredi aprs la Seiagsime, commmobaison de la Passion de Notre-Seigneur Jsus-Christ. En certains diocses, le vendredi aprs le quatrime dimanche de Carme, fte du trsprcieux sang de Notre-Seignedr Jsus-Chbist. Le vendredi aprs le dimanche de la Passion, transfixion de la Bienheureuse Viebce Mabie.
titre

le Martyrologe romain an 15 mai. Voir ce miracle et beaucoup d'autres dans par M. Barthlmy; vie de saint Patrice.
1.

Voir

2.

le

tome v des Annalo hagMgiquei de France, pubUi$es

t.

Voir sa ootice au 80 avril.

160

1"

FVRIER.

SAm

IGNACE, PATRIARCHE D'ANTIOGHE,


MARTYR

lOT ou

116. Pape

saint Evarisle.

Empereur

Trajan.

Ce glorieux martyr ouvre dignemeut

la marche des Saints et des Saintes qui passeront devant nous dans le cours du mois de fvrier, comme un pontife aoguste la tte de sou clerg.

Sitnon Mtaphraste et Nicphore, parlant de saint Ignace, assurent que Notre-Seigneur Jsus-Christ mit au milieu des Aptres, lorsque pour leur donner une leon d'humilit, il leur dit Que s'ils ne ressemblaient de petits enfants, ils n'entreraient jamais dans le royaume des cieux . Quelques autres auteurs attribuent cet honneur saint Martial, qui a depuis t vque de Limoges. Mais, quoi qu'il en soit, il est constant que notre Saint a eu une trs-grande familiarit avec les premiers disciples de Notre-Seigneur, particulirement avec saint Jean l'Evangliste, dont mme il a t le disciple. Il fut lu vque d'Antioche aprs Evode qui avait succd l'aptre saint Pierre ; et Eusbe de Csare, Socrate et aprs eux Baronius, disent que c'est lui qui a le premier institu les chantres en l'Eglise, et la manire de dire l'office divin par versets, et deux churs ; une grande multitude d'esprits bienheureux lui apparurent, qui chantaient les louanges de la sainte Trinit en se rpondant alternativement, sur divers tons qu'ils donnaient leurs hymnes clestes. Le saint Prlat, pensant que l'Eglise, qui combat sur la terre, devait tcher d'tre semblable celle qui triomphe dans le ciel, tablit des chantres dans son glise d'Antioche, selon le modle qui lui avait t montr dans la cleste
qu'il fut ce petit enfant
:

Jrusalem. La huitime anne de son rgne, Trajan, vainqueur des Daces et de quelques autres peuples du Nord, passa en Orient, portant la guerre chez les Parthes. Il fit une pompeuse entre dans Antioche, accompagn des dignitaires et des grands corps de l'Etat. Antioche, autrefois magnifique sjour des rois Sleucides, qui l'avaient fonde, fut, sous la domination des Romains, souvent visite par leurs empereurs. Elle tait, aprs Rome et Alexandrie, la ville la plus populeuse de l'Empire, et, raison de sa situation et de ses relations commerciales, regarde comme la capitale de l'Orient. Dans un autre ordre d'ides, elle n'avait pas une moindre importance. Ds les premires prdications de l'Evangile, elle avait donn un clatant exemple toute la gentilit, en embrassant la foi avec empressement, et, depuis, elle s'y tait de plus en plus attache. C'tait dans Antioche que le Prince des Aptres avait d'abord fix son sige. D'Antioche, le nom chrtien s'tait rpandu dans tout l'univers. Son glise, la plus nombreuse de toutes, tait, l'arrive de Trajan, gouverne depuis quarante ans par Ignace, surnomm Thophore, l'voque le plus vnr de l'Asie. Trajan, pendant son sjour Antioche, voulut remettre en honneur le

SAI.\T IGKACE,
CLille

rATMARCHE d'ANTIOCHE, JIARTU.


offrit

IGl

des sacrifices solennels pour les remercier des faux dieux. Il leur de ses succs passes, et les rendre favorables sa nouvelle expdilion. Ignace avait prvu le danger dont le menaait la prsence de l'empereur ; mais il n'avait voulu ni fuir ni se cacher, esprant que par son sacrifice ii sauverait son troupeau. Il ne s'tait pas tromp. Signal l'empereur, celui-ci le lit comparatre dans une audience solennelle, en pr? enc3 du snat et, d'un ton qui s'accordait mal avec sa rputation de douceur et de bien;

veillance,
u

il

lui Qt subir l'interrogatoire suivant

Est-ce toi , lui dit-il, mauvais dmon, qui oses violer mes ordres et en inspirer aux autres le mpris, en insultant nos dieux? Nul autre

que vous, prince, n'a jamais appel Thophore un mauvais dmou , rpondit Ignace. Et qu'entends-tu par ce mot Thophore? Celui qui Tu portes en toi le Christ? porte Jsus-Christ dans son cur. Oui, parce qu'il est crit J'habiterai en eux et je marcherai toujours avec eux. Penses-tu que nous ne portions pas aussi nos dieux dans notre me, ces dieux que nous remercions de leurs bienfaits, et que nous invoquons (lans nos entreprises? Des dieux! ce ne sont que des dmons. Il n'y a qu'un seul Dieu, qui a cr le ciel et ia terre il n'y a qu'un Jsus-Christ, le Fils unique de Dieu, dont le rgne n'a point de On. Si vous le connaissiez, empereur! votre trne serait mieux affermi. Laissons cela veux-tu, Ignace, te rendre agrable ma puissance, et tre compt au nombre des amis de l'empereur ? Change de sentiments, sacrifie aux dieux, et aussitt, que ceuxci le sachent bien, je le fais pontife du grand Jupiter, et tu seras appel pre du snat. Qu'importent ces honneurs moi, prtre du Christ, qui lui offre chaque jour un sacrifice de louanges, et me dispose m'immolera lui ? A qui? A ce Jsus qui fut mis en croix par Ponce-Pilate ? Oui, et qui crucifia avec lui le pch, et vainquit le dmon, qui en est l'auteur. Tu avoues donc que ton Dieu est mort lui objectrent quelques-uns des snateurs, et alors comment peux-tu l'adorer ? Nos dieux', au contraire, sont immortels. Jsus-Christ, ternel comme Dieu, s'est fait homme pour sauver les hommes. C'est pour eux qu'il est mort sur une crois; mais il est ressuscit le troisime jour, et puis remont aux cieux, d'o il tait venu, et dont il nous a rouvert l'entre. Qui osera affirmer qu'aucun de ceux que vous rangez au nombre de vos dieux ait jamais rien fait de semblable et puisse lui tre compar? Aprs s'tre rendus clbres par leurs turpitudes ou leurs crimes, ils ont subi la mort, qui en tait la juste peine ils sont morts, et ils ne sont pas ressuscites .

La sagesse des sages tait dconcerte. Trajan, irrit, fit enchaner et conduire eu prison l'intrpide dfenseur du Christ. La nuit ne porta pas conseil, ou plutt elle en porta un funeste. Le lendemain, Trajan ayant fait encore appeler Ignace Sacrifie aux dieux, lui dit-il, afin d'viter les tourments et la mort. A quel dieu sacrifierai-je? reprit Ignace serace Mercure le voleur? Mars, qui, raison d'un crime infme, fut condamn aux fers pour trente mois? Je suis coupable de te laisser blasphmer contre nos dieux qui ne t'ont fait aucun mal. Sacrifie-leur l'instant, sinon je ne t'pargnerai pas. Je ne sacrifierai point ; je ne crains ni les tourments ni la mort, parce que j'ai hte d'aller Dieu . La dignit impriale se crut engage dans ce dbat elle crut venger son honneur en condamnant un supplice cruel et clatant celui qui avait os lui rsister. Trajan pronona cette sentence Nous ordonnons qu'Ignace, qui se glorifie de porter en lui le CruciQ, soit mis aux fers et conduit sous bonne garde la grande Rome pour y tre expos aux btes et servir de spectacle Vies des SAI^TS. ToaE II. H
:

168

1"

FVRIER.

. Quelle douceur dans un prince dont on a tant lou l'humanit! quelle socit que celle laquelle il fallait de tels amusemenls! L'empei-eur courut aux conqutes, le chrtien au martyre. Au dpart du

au peuple

bienheureux prlat,
seul avait le

il

n'y eut point de Ddle qui ne verst des larmes

lui
si

cur

plein d'allgresse; ses ouailles pleuraient la perle d'un

aimable pasteur, et lui, avec un maintien grave et constant, les exhortait mettre toute leur esprance en la protection du souverain Pasteur, qui n'abandonne jamais son troupeau. 11 se mit lui-mme les fers aux pieds et se livra gaiement aux soldats qui le devaient emmener. C'taient des hommes cruels et si avares que pour tirer de l'argent des chrtiens ils le maltraitaient exprs, abusant ainsi de la libralit des lidles qui puisaient tous leurs moyens afin de racheter le saint prlat de leur injuste vexation. 11 alla parterre jusqu' Sleucie, et de l, par mer, Smyrne; cette ville avait pour vque Polycarpe, qui avait t autrefois son ami et son condisciple recel de saint Jean, leur matre; aussi reut-il de sa charit toutes les assistances et la consolation qu'il pouvait esprer d'un parfait ami en JsusCihrist. Il y fut aussi visit par tout le peuple de Smyrne, qui eut une extrme satisfaction d'entendre les discours qu'il fit pour porter les chrtiens persvrer dans leur fidlit. Les habitants de la ville de Smyrne ne furent pas les seuls qui rendirent ce devoir au saint Martyr toutes les glises d'Asie envoyrent leurs vques et leur clerg pour le voir, comme leur pre spirituel et le directeur gnral de leurs consciences. On ne pouvait voir un si saint homme perscut sans verser des larmes; mais lui, bien loin d'en tre touch, lorsqu'il prit cong des fidles qui fondaient en pleurs, les pria d'obtenir de Dieu la grilce de n'tre point pargn des lions, mais d'en tre dchir avec toute la cruaut possible. Mais ces penses ne sont pas entendues des gens du monde et de ceux qui s'attachent aux plaisirs de la vie. Il faut un esprit cleste et divin pour comprendre les sentiments de ce grand homme transform en Jsus;

Christ.

apprhendait surtout, c'taient les prires et le trop grand des Romains pour lui. Ayant donc trouv Smyrne des chrtiens qui allaient directement Rome, il leur donna pour ceux de la capitale une lettre qui n'a, pour ainsi dire, d'autre but que de les conjurer de ne pas retarder par leurs prires l'excution de son martyre. Dans l'inscription de
qu'il

Ce

amour

un tmoignage illustre de la primaut de l'Eglise martyr crit aux fidles des autres villes, il dit, en y ajoutant beaucoup de louanges A l'Eglise qui est Ephse, l'Eglise qui est Magnsie, l'Eglise qui est Smyrne. Mais aux Romains son langage A l'Eglise qui prside dans le pays de Rome. Rien n'est plus est diUrent gnreux, plus difiant que cette lettre aux Romains rien ne peint mieux cet amour passionn du martyre qui caractrise cet ge hroque du Christianisme, que celle qu'il crivit aux Romains pour leur annoncer sa procette ptre,

on peut

voir

romaine. Quand

le saint

chaine arrive Dieu s'est rendu mesprires; j'ai enfin obtenu de sa bont de pouvoir jouir de votre prsence. Charg de chanes pour l'amour de JsusChrist, j'espre, dans peu, tre auprs de vous. Si, aprs avoir si heureusement commenc, je suis jug digue de persvrer jusqu' la fin, je ne doute pas que je n'entre bientt en possession de l'hritage qui m'est chu par la mort de Jsus-Christ. Mais je crains votre charit; je crains que vous n'ayez pour moi une affection trop humaine. Vous pourriez peut-tre
:

SAINT IGNACE, PATHIARCHE d'ANTIOCHE, MARTYB.

163

opposeriez

m'empcher de mourir; mais, en vous opposant mon bonheur. Si vous avez pour moi une

ma

mort, vous vous

charit sincre, vous

laisserez aller jouir de mon Dieu. Je ne puis, pour vous tre agrable, consentir viter le supplice qui m'est prpar. C'est Dieu seul que je veux pi, lire. Vous-mmes vous m'en donnez l'exemple. Je n'aurai jamais une occasion plus heureuse de me runir lui, et vous ne sauriez en avoir une plus belle d'exercer une bonne uvre. Vous n'avez qu' demeurer en repos. Si vous ne m'arrachez pas des mains des bourreaux, j'irai rejoindre mon Dieu. Mais si vous coulez une fausse compassion, vous me renvoyez au

me

me faites rentrer dans la carrire. Souffrez que je sois que l'autel est dress. Rendez grces Dieu de ce qu'il a permis qu'un voque de Syrie ft transport des lieux o le soleil se lve, pour perdre la vie en une terre oti cet astre perd sa lumire. Que dis-je? je vais renatre mon Dieu. Obtenez-moi par vos prires le courage qui m'est ncessaire pour rsister aux attaques du dedans, et pour repousser celles du dehors. C'est peu de paratre chrtien si on ne l'est en effet. Ce qui fait le
travail et

vous

immol

tandis

la

chrtien, ce ne sont pas de belles paroles ni de spcieuses apparences; c'est grandeur d'me, c'est la solidit de la vertu.

J'cris aux glises que je vais la mort avec joie. Laissez-moi servir de pture aux lions et aux ours. Je suis le froment de Dieu. Il faut que je sois moulu sous leurs dents pour devenir un pain digne de Jsus-Christ. Depuis que j'ai quitt la Syrie, n'ai-je pas combattre contre les btes farouches? La terre et la mer sont tmoins de leur fureur et de ma patience. Ce sont dix lopards sous la figure de dix soldats, auprs desquels je suis enchan et qui sont d'autant plus cruels, que ma douceur fait plus pour les apprivoiser. Leurs mauvais traitements m'instruisent, mais ne suffisent pas pour

me justifier.

En
les

arrivant

Rome,

j'espre trouver les btes prtes


!

Puissent-elles ne point

engager ne russit pas, je les contre moi et je les forcerai m'ter la vie. Pardonnez-moi ces sentiments; je sais ce qui m'est avantageux. Je commence tre un vrai disciple de Jsus-Christ. Rien ne me touche, tout m'est indiffrent, hors l'esprance de possder mon Dieu. Que le feu me rduise en cendres, que j'expire sur une croix d'une mort lente que, sous la dent des tigres furieux
irriterai
;

pour

me faire languir J'emploierai ne me point pargner; si ce moyen

me dvorer. d'abord les caresses

mes membres meurtris, tout mon pour puiser sur moi leur rage, je souffrirai tout avec joie, pourvu que je jouisse de Jsus-Christ. La possession de tous les royaumes saurait-elle me rendre heureux? Ne m'estet des lions affams,

corps broy

mes os soient tous les dmons se

briss,

runiraient-ils

il pas infiniment plus glorieux de mourir pour mon Dieu que de rgner sur toute la terre? Mon cur soupire aprs celui qui est mort pour moi; mon cur soupire aprs celui qui est ressuscit pour moi. Laissez-moi imiter les souffrances de mon Dieu. Ne serait-ce pas m'empcher de vivre que de

m'empcher de mourir?
de vous, j'avais la faiblesse de vous faire paratre d'aume croyez pas. N'ajoutez foi qu' ce que je vous cris maintenant car c'est dans une entire libert d'esprit que parle aujourd'hui mon cur. Et quel autre langage pourrais-je tenir la vue de mon amour crucifi? J'entends au fond de mon cur une voix qui me crie sans cesse Ignace, que fais-tu ici-bas? Va, cours, vole dans le sein de ton Dieu. Les viandes les plus exquises, ni les vins les plus dlicieux n'ont plus de saveur pour moi. Le pain que je veux est le corps sacr de Jsus-Christ, et le vin
Si, arriv prs

tres sentiments,
;

ne

164

1"

FVRIER.

que je dsire est son sang prcieux, ce vin cleste qui excite dans l'me le feu vit' et immortel d'une charit incorruptible. Je ne tiens plus la terre, et je ne me regarde plus comme vivant parmi les hommes. Priez, demandez, obtenez pour moi la paix, qui ne se donne qu'au bout de la carrire. Si je souffre pour Jsus-Christ, ma mmoire vous sera chre mais si je me rends indigne de souffrir, quoi de plus odieux pour vous que mon nom ? Souvenez-vous dans vos prires de l'glise de Syrie, qui, dpourvue de pasteur, tourne ses yeux et ses esprances vers Celui qui est le souverain
;

pasteur de toutes

les

Eglises.

Que

Jsus-Christ daigne en prendre la con-

duite pendant mon absence; je la confie sa Providence et votre charit. Je vous salue en esprit; toutes les glises qui m'ont reu au nom de Jsus-Christ vous saluent aussi. Je n'ai pas t pour elles un tranger. J'en ai pour preuve la charit toute chrtienne avec laquelle elles m'ont fait accom-

pagner dans les villes qui se sont trouves sur ma route. Des Ephsiens de considration et de mrite vous remettront cette lettre. A l'gard de ceux qui sont partis de Syrie pour Rome, vous m'obligerez de leur faire savoir que je suis proche. Ce sont des personnes dignes de la protection do Dieu et de vos soins. Vous leur rendrez tous les bons offices que mrite leur vertu . 11 eut encore le temps d'crire quelques autres glises, entre autres celle d'Ephse, qui avait dput vers lui son vque Onsime, un des plus distingus de l'Eglise primitive, dont Ignace fait un loge tout particulier. C'tait probablement le mme que cet esclave de Philmon que convertit saint Paul, et qu'il tablit ensuite voque de Bre. Au reste, les voques accourus au-devant du martyr, dans leur empressement pour sa personne, prludaient, ainsi que Polycarpe, leur propre martyre. Ignace s'arracha bientt leurs embrassements; plusieurs fidles se joignirent ceux qui l'avaient accompagn de Syrie et s'embarqurent avec lui. Il reut Troade des nouvelles qui le comblrent de joie, et bien capables d'affermir son courage. La considration de son gnreux sacrifice avait mis fin quelques divisions suscites par les faux frres dans l'glise d'Anlioche. En mme temps la perscution, contente d'avoir frapp le pasteur, avait pargn le troupeau. Trajan, par politique autant que par humanit, ne voulait pas s'attaquer la foule et multiplier les victimes. Press par le dpart du vaisseau, le saint crivit h la hte Polycarpe, et le pria d'tre son interprle auprs des diverses glises dont les dputs taient venus saluer son passage pendant son sjour Philippes de Macdoine. Les fidles conurent une telle vnration pour ses sentiments et sa doctrine, que plusieurs d'entre eux se rendirent auprs de l'vque de Smyrne, son ami et son confident, pour recueillir toutes les lettres de l'vque d'Antioche. Ces lettres, reues avec respect par tout le peuple chrtien, taient lues dans les assembles saintes avec celles des Aptres. Il avait compt dbarquer Pouzzoles, et arriver ainsi au terme de son voyage sur les traces mmes de l'Aptre des nations mais un vent contraire poussa le vaisseau jusqu'au port d'Ostie. Les fidles de Rome accoururent en foule sa rencontre. Ils l'accueillirent avec des transports de joie, auxquels succda bientt la triste pense qu'ils ne le possdaient que pour le perdre. Dj ils formaient le projet de chercher h gagner le peuple, afin qu'il demandt, comme c'tait dj arriv quelquefois, grce pour la vieillesse de la victime. Mais le Saint, connaissant leurs penses, les conjura avec tant d'instances de ne pas diffrer l'heure de sa dlivrance, qu'ils s'associrent ses sentiments, et, tous tant tombs genoux, il pria au milieu d'eux pour
;

SAI^"T IG^ACE, PATRIAr>CriE D'A^"TIOGHE,

MAJUTO.

165

la fin de la perscution, la paix de l'Eglise et l'union entre tous ses enfants.

Les soldais qui le conduisaient le livrrent au prfet de la ville, avec la copie de son arrt. Celui-ci attendit un jour de fle solennelle pour le produire en public, suivant la volont de l'empereur. Le Martyrologe romain dit que le Saint soalTrit beaucoup d'autres tourments avant d'tre expos dans l'amphilhc;\tre et Adon, en son Martyrologe, ajoute qu'il eut tout le corps rompu avec des fouets plombs; que ses ctes furent grattes avec des ongles de fer et des pierres pointues et tranchantes; qu'on jeta du sel et du vinaigre sur ses plaies rcentes, et qu'il fut tenu en prison trois fois vingtquatre heures sans boire ni manger. Il fut donc men au lieu du supplice *, aj'ant le visage rayonnant de joie et le cur plein de consolations de ce qu'il allait endurer pour Jsus-Christ, et voyant que tous les assistants avaient les yeux arrts sur lui, il leur tint ce discours Ne pensez pas, 6 Romains qui assistez ce spectacle, que je sois condamn aux btes pour avoir commis quelque crime non, c'est parce que je veux aller Dieu dont l'amour m'embrase . Disant cela, il entendit rugir les lions qui venaient dj vers lui et alors, avec un transport caus par le zle de sa foi, il dit hautemeat Je suis le froment de Jsus-Christ, je serai moulu par les dents des btes et rduit en farine pour tre un pain agrable raon Seigneur Jsus;
:

peine achevait-il ces dernires paroles, qu'il fut jet terre et les lions comme il en avait pri son souverain Seigneur. Ces cruels animaux ne touchrent pas ses os il n'y eut que sa chair de dchire et qui servit de pture leur rage, comme la constance du Martyr, de spectacle au peuple assembl. C'tait le 20 septembre 107 ou 116. Les Actes du martyre de saint Ignace ont t crits par trois de ses disciples qui l'accompagnrent Rome, et furent les tmoins oculaires de son
Clirist
)) .

dvor par

supplice. Voici la manire touchante dont

ils

terminent leur rcit

yeux baigns de larmes ce triste spectacle la miit suivante, retirs dans la maison d'un chrtien, nous laissmes nos pleurs couler avec nos prires. Prosterns, nous demandmes au Seigneur de nous faire connatre par quelque signe l'issue de ce combat. Epuiss de fatigue, le sommeil nous gagna; Ignace nous apparut. Quelques-uns d'entre nous le virent dans la gloire et leur tendant les bras pour les serrer sur son

Nous

assistions les

cur.

d'autres,

il

du trne de Dieu pour son

de sueur et comme queur devant Dieu Saint Antonin dit que saint Ignace fut seulement touff par les lions, et non pas dvor et que, sentant les morsures de ces btes, il avait toujours eu la bouche le trs-saint nom de Jsus, qu'il appelait son secours. On lui demanda pourquoi il invoquait souvent ce nom C'est, rpondit-il, qu'il est grav dans mon cur et que je ne le puis oublier. En effet, aprs qu'il fut mort, on lui ouvrit le cur et on y trouva crit en lettres d'or le trs-saint nom de Jsus. .aussitt aprs la mort de saint Ignace, il arriva un grand tremblement de terre Antioche une partie de la ville fut ruine, plusieurs personnes tues, et beaucoup d'autres fort maltraites. L'empereur mme se trouva en grand pril et ne fut sauv que par la Providence divine, qui voulait se servir de lui pour faire cesser la perscution contre les chrtiens car, depuis, il commanda qu'ils ne fussent plus recherchs cause du Christianisme. Il est vrai qu'il les dclara inhabiles toutes les charges de la rpu;
:

apparut dans l'attitude de la prire, intercdant auprs glise. Enfin, quelques autres le virent couvert sortant d'un laborieux combat se prsenter en vain-

Le ColysJe, d'aprs

la tradition.

166
blique
;

i" FVMER.
mais
il

voulut qu'on
c'taient des

les laisst vivre

en paix et en

libert, aprs

s'tre assur

que

hommes
sorte

paisibles et qui n'taient ni vicieux,

ni ennemis de son empire.

De

que nous pouvons dire que saint Ignace

fut utile l'Eglise de Dieu pendant sa vie et aprs sa mort. On reprsente saint Ignace d'Antioche avec une harpe prs de lui, coutant un concert cleste, parce que, comme nous l'avons dit, il aurait rgl
le

chant religieux en Syrie, d'aprs ce qu'il avait entendu excuter par les Anges. Le peintre espagnol Ribera a fait un grand tableau plein de fougue da martyre de saint Ignace. Plusieurs artistes du xn sicle ont peint la scne de l'amphithtre. Un lion lui ouvre la poitrine avec sa griffe et l'on aperoit le nom de Jsus crit en caractres clatants sur son cur, par allusion, sans doute, son nom de Thophore, Porte-Dieu. Le monogramme de Jsus-Christ et une harpe, tels sont doncles principaux attributs de saint Ignace. Une miniature du Mnologe grec reprsente la crmonie de la translation de ses reliques de Rome Antioche. On y remarque le cercueil renfermant les saintes reliques soutenu par deux ecclsiastiques. Un vque tenant

un

livre et un encensoir, accompagn de prtres portant des torches, est prs d'entrer dans la ville.

RELIQUES ET CRITS DE SAINT IGNACE.


Ses saintes reliques, ayant t recueillies par les chrtiens avec beaucoup de vnration, furent mises en terre hors de Rome. De l, elles furent portes Antioche et dposes hors de la porte de Daphn ; quelques sicles aprs, du temps de Thodose, elles furent transfres dans la ville avec une solennit extraordinaire ; les peuples chez qui passait ce dpt sacr le recevaient, d'aprs saint Chrysostome, en grande crmonie et avec de belles processions. Enfin, elles ont t rapportes Rome, lorsque, sous le rgne d'Hraclius, Antioche tomba au pouvoir des Sarrasins, vers 638. Elles sont maintenant dans l'glise de saint Clment, pape et martyr, et Saint-Jean de Latran '. Depuis, un des bras de cet illustre martyr est venu en notre France ; on le conservait soigneusement en la clbre abbaye de Saint-Pierre de la Valle, de l'Ordre de Saint-Benoit, prs de la ville de
Chartres. 11 y avait aussi quelques parcelles de ses ossements chez les chanoines rguliers d'Arouaise, prs de Bapeaume, en Artois, chez les Bndictins de Liessies en Hainaut, etc. Ce glorieux patriarche et gnreux martyr de Jsus-Christ crivit quelques lettres dignes d'ad-

miration

aux Romains, que nous venons de reproduire, est un chef-d'uvre. Saint Jrme certainement de lui : le tableau de l'Eglise naissante s'y trouve merveilleusement dpeint, et les murs des chrtiens de ce sicle d'or parfaitement rapportes avec la discipline ecclsiastique et les traditions apostoliques. Il y emploie une loquence cleste et anglique pour exhorter
;

la lettre

en

cite sept qui sont

les lidles les observer,

comme manant

de l'autorit de Noire-Seigneur Jsus-Christ, par

le

minis-

tre des Aptres. H y fait mention de tous les Ordres de l'Eglise, et enseigne quel respect ou doit porter et quelle obissance on doit rendre aux personnes ecclsiastiques, et surtout au caractre et

la dignit

des vques. Le prince ,

dit-il,

obit l'empereur, et les soldais aux princes, les


aussi tout le peuple, les soldats, les princes et l'emii

diacres aux prtres, et le reste du clerg,

comme

la Ga pereur mi'me obissent l'vque, et l'vque Jsus-Christ o. Il avait coutume de mettre de ses lettres, comme pour servir de sceau, .!.. Gru'iii, ainsi que l'crit le pape saint Grgoire. Les cpilres de saint Ignace taient de si grande autorit, qne saint Pnlycarpe en lit un recueil. Saint Ircne en fait mmoire. Saint Alhaoase, saint Jrme, Eusbe, liodoret et d'antres Pres en parlent avec beaucoup de respect et de vnration. Outre ces pitres, quelques-uns en ajoutent encore cinq, dont les SS. PP. ne font point njcntion, bien qu'ils reconnaissent les autres. Saint licrnaid, Denis le Chartreux et d'autres auteurs muJefnes, cits par Caiiisius, citent encore une lettre de saint Ignace iNolre-Darae, et une autre de Notre-Dame saint Ignace, et les consiilrent comme vritables avec deux autres saiut Jean l'Evangeliste ; mais il est (jIus probable qu'elles sont supposes,
,

aossi bien que ces cinq autres, que les savants soutiennent u tre point de lui.
Il

a des reliques

du Saint aux Ursnlines d'Amiens, Mailly, au Mont-Saint-Quenlin et

Montrcuil.

1. D-.n; estte irtSnie ;'.ise, saint Gr(?gr.l'; le

Granfl a prclii, et l'on vol; la chjre

ol il s'est

assii.

SALM PAUL, V'QUE DE TROIS-CHATEAUX.

167

SAINT

PAUL EVQUE DE TROIS ~ CHATEAUX


Mort au commeacemeut du v
sicle.

Flix qui non hnbuit animi sui tristiliam,

Heareux celui qui

n'est poiut triste

en soQ me.

Eccli., xiT, 2.

N Reims, en Champagne, de parents chrtiens et craignant Dieu, Paul donna de bonne heure des marques de sa saintet future. Il ne se livrait jamais tout entier aux amusements de son ge ; il tait humble et obissant il soulageait la misre des pauvres selon son petit pouvoir ; il fuyait soigncuseuienl la compagnie des libertins, et, comme Job, il renouvelait chaque jour le pacte qu'il avait fait avec ses yeux, de ne rien regarder qui pt allumer ses passions. Mari l'ge de dix-huit ans avec une fille noble, ce chaste Joseph fit consentir son pouse vivre avec lui dans une entire et perptuelle virginit . Une irruption de barbares ayant jet l'pouvante dans leur paj's, nos deux jeunes colombes, pour viter la cruaut de ces vautours , prennent la fuite, et forment le projet de se retirer dans quelque solitude. Ils arrivent Lyon, sous la conduite de la Providence, s'embarquent sur le Rhne, avec leur mre qui les a suivis, et se dirigent vers la ville d'Arles. N'y trouvant pas de lieu assez dsert, ils se retirent sur une montagne voisine de Saint-Remy, o l'on voit encore aujourd'hui une glise
;

qui porte

le

nom

de notre saint Paul.

que Paul vcut ignor des hommes, connu seulement de Dieu et de ses anges . Pour gagner sa vie, celle de sa femme et de sa mre, il fut oblig de cultiver un champ, en qualit de serviteur gages. Il pensait enseC'est l velir sa vie

dans cette obscure retraite, mais Dieu en avait dispos autrement. Un jour qu'il conduisait sa charrue au pied de la montagne, une troupe d'envoys l'aborde au nom de la ville de Trois-Chteaux, o plusieurs personnes pieuses avaient connu ses vertus par rvlation. Ils lui demandent son nom. Je m'appelle Paul , rpondit-il avec simplicit. Vous tes Et pourquoi me cherchez-vous? donc celui que nous cherchons. Pour vous apprendre que le peuple et le clerg de notre glise vous ont choisi pour leur voque. Moi pour leur voque ? Allez, mes amis, allez je ne suis pas le Paul que vous cherchez. Ne voyez-vous pas que je ne suis qu'un pauvre laboureur? Nous savons ce que vous tes, mais nous savons aussi que Dieu vous destine devenir notre premier pasteur. C'est vous que nous dsirons nous n'en voulons point d'autre n. Paul n'en peut croire ses oreilles tel Abdolonyme, surpris dans son jaidin, qu'il sarclait prs de Sidon, par les envoys de Parmnion, qui lui ollraient une couronne et un trne au nom d'Alexandre. Souriant de la prtendue mprise des envoys, il prend la verge sche et aride dont il se sert pour conduire ses bufs, et s'crie en l'enfonant dans la terre Voyez-vous cette verge ? Quand elle produira des feuilles et des fleurs, je vous crois, j'accepte l'offre que vous me faites . Dieu le prit au mot l'instant la verge se couvrit de verdure et de fleurs. Ce prodige comble de joie les envoys, et d'tonnement Paul, qui adore la volont divine, et, interdit, accepte par obissance ce qu'il refu-

sait

par humilit.

168

1"

FYIUER.

Informe de l'vnement, sa Tcrtueuse pouse bnit le Seigneur et se dans un monastre d'Arles, o elle mourut en odeur de saintet. Pour lui, il fut reu comme en triomphe dans la ville de Trois-Chleaux. Il se laissa, en tremblant, consacrer prtre et voque. Il passa la nuit suivante dans la prire et les larmes pour obtenir de Dieu la rmission de ses pchs, et un ange vint lui annoncer qu'ils lui taient pardonnes. Ce saint voque fit un bien immense son peuple par ses instructions, et surtout par ses exemples de modestie, de foi, de charit. 11 prit part au concile de Valence (374), qui rtablit la discipline ecclsiastique dans cette province. On lit son nom parmi les autres Pres du concile, la fin des canons qu'ils y dressrent, et de la lettre s}Tiodale qu'ils crivirent au clerg de Frjus, au sujet d'Accept, voque lu de cette ville. A son retour de ce concile, il confondit par un prodige clatant la fourberie d'un juif qui lui rclamait une somme d'argent prte, disait-il, Torquat, prdcesseur de notre Saint, et non rembourse. Pour dcouvrir la vrit, il se met en oraison, et, plein de cette foi dont il ne faut qu'un grain pour transporter les montagnes, il s'approche du tombeau de saint Torquat, revtu de ses habits pontificaux, le touche de son bton pastoral, et lui commande, de la part de Dieu, de dire s'il a pay le juif ou non une voix rpond du fond du spulcre que le juif a t pay. Tout le monde cria au miracle, et l'on put distinguer la perfidie d'avec la loyaut. Ce saint vque gouverna son glise prs de quarante ans, et movirut au commencement du v" sicle. Ses saintes reliques ont disparu, enleves, les uns disent en 1535, par le comte de Lamarche, les autres en 1561, par les Huguenots. Ce fut la mme poque, probablement, que disparut la verge miraculeuse qui avait fleuri l'lection de saint Paul et qui tait religieusement conserve Saint-Remy. Saint Paul est le patron de l'glise et de l'ancien diocse de Trois-Chteaux. Dans cette ville, tous les ans, le l" fvrier, jour de la fte de notre Saint, on porte solennellement la procession, en mmoire du miracle que nous avons racont, une verge, appele dans ce pays aiguillado, entoure de rubans, de verdure et de fleurs d'amandiers, ou de toutes autres fleurs quand
retira
:

celles-l font dfaut.


Pour
Kadal.
cette rte, nous avons suivi et quelquefois reproduit VBisloirehagiologiguedeyalence,]}^TilA'ah\ii

SAINT EPHREM, DIACRE D'EDESSE ET


$78.

CONFESSEE
le

Pape

saint

Damase.

Empereur
Benedieo

Thodose

Graad.

te ....

quia castigasii me,

Dieu, Je tous bnis, parce que chti. Tob., Xi, 17.

mon

tou

m*aT6t

Edesse tait distingue entre les villes d'Orient par la pit de ses habitants et par les saints solitaires qui florissaient sur son territoire : tels furent saint Ephrem dont nous allons parler, saint Barss, saint Euloge, saint Aphraates, saint Julien surnomm Sabas, et tant d'autres miuents en vertus.

S^UKT PHREM, DIACRE d'DESSE ET COXFESSEIIE.

109

Saint Isidore de Sville croit que cette ville fut fonde par Nemrod, et qu'elle porta d'abord le nom de Jar, ou Arach, comme dit saint Jrme. Elle reut le nom d'Edesse lorsqu'elle fut rebtie par Sleucus, premier roi do Syrie, cause d'une ville du mme nom en Macdoine. Elle fut la capitale de rOsrhone, et eut longtemps ses rois particuliers, qui se qualifiaient princes

ou de l'Osrhone. Ils prenaient tous le nom d'Augare ou Abgare, le Grand. Le second de ce nom rgnait du temps de Jsus-Christ Eusbe l'appelle un trs-puissant prince des nations d'au-del de l'Euphrate. Il dit que ce fut lui qui crivit Jsus-Christ, et en reut une lettre, o il lui promit de lui envoyer un de ses disciples qui le gurirait de ses maux, et lui donnerait la vie lui et aux siens. C'est ce qu'on trouvait dans les archives publiques d'Edesse. En effet, aprs l'ascension du Sauveur, saint Thomas y envoya saint hade, l'un des soixante-douze disciples, qui gurit ce prince, fit beaucoup de miracles, et instruisit les habitants des mystres de
d'Edesse,

qui signifie

la foi chrtienne.
Si quelque chose peut nous certifier ce rcit d'Eusbe, dont tous les savants ne conviennent point, c'est que cette ville peut tre compte entre celles qui embrassrent le plus tt le christianisme. Ses habitants se signal-

rent par leur zle et leur constance dans le temps des perscutions. Saint Chrysostome nous apprend que sous l'empereur Diocltien, quelques saintes

d'Antioche s'y retirrent comme dans le lieu le plus digne de leur servir de refuge et de port. L'empereur Julien ayant pass l'Euphrate pour aller en Perse, refusa d'y entrer et la laissa gauche, donnant pour raison qu'elle tait toute chrtienne ; et du temps de la perscution de Valens, empereur arien, on compta autant de confesseurs de la divinit de Jsus-Christ, qu'il y avait de personnes tant hommes que femmes et enfants. Mais ce qui acquit encore une grande gloire cette ville que Rufln appelle la ville des peuples fidles, c'est d'avoir servi pendant plusieurs annes de thtre au zle et la pit du trs-clbre saint Ephrem. Il n'emprunta aucun clat de ses parents, si l'on en juge selon les maximes du sicle car il nous apprend lui-mme que ses anctres taient des trangers qui vinrent Nisibe, en Msopotamie, oi il prit naissance, et qu'ils y vcurent du travail de leurs mains et des aumnes qu'on leur faisait. Ses aeux s'avancrent un peu plus ; ils cultivrent les champs, et son pre et sa mre, qui vivaient dans la mme condition, possdrent quelques terres aux environs de la ville. Mais dans cet tat, qui ne prsentait aucun titre de distinction aux yeux du monde, ils en avaient un qui les distinguait excellemment aux yeux de Dieu; car ils taient unis par le sang des martyrs, et eux-mmes avaient confess le nom de Jsus-Christ devant les juges, dans la perscution de Diocltien. Ce fut donc de parents si respectables selon la religion que naquit saint Ephrem, sous le rgne du grand Constantin, ou mme un peu auparavant. S'il ne trouva pas dans sa maison les trsors prissables de la terre, il put beaucoup s'y enrichir des trsors clestes, par les instructions et les exemples de pii qu'il eut de ceux dont il avait reu la vie. Il trouvait galement dans ses voisins de quoi s'difier dans la pit, et les rcits qu'on lui faisait de tant de souffrances que les saints avaient endures dans la perscution, et dont la mmoire tait toute rcente, ne pouvaient que l'animer s'y soutenir, ainsi que les maximes de la sainte Ecriture, dont ses parents prirent soin de le nourrir spirituellement. Cependant, dans la confession qu'il a faite des fautes de sa jeunesse, il s'accuse de beaucoup de dfauts qu'il avait ds lors, comme d'tre un que;

170
relieur et

1" FTWER.
un envieux, toujours prt
dit aussi qu'il a\ait

h se mettre en col^^e pour les moindres dout de la Providence, et avait presque t persuad que les vnements de la vie n'arrivent que par hasard. Il dplore encore une action qu'il attribue sa malice, et dont Dieu ne tarda pas de le punir, pour lui faire connatre que rien n'chappe sa sagesse et sa

choses.

Il

justice.
Mes parents dit-il, c m'envoyrent un jour, lorsque j'tais encore jeune, la campagne. En y allant je passai par la fort, o je vis sur le soir une vache d'un pauvre homme qui tait pleine et prte mettre bas, et qui paissait tranquillement. Je pris des pierres et je me mis la poursuivre longtemps, jusqu' ce qu'elle tomba et mourut de sorte que les btes la dvorrent dans la nuit. Je rencontrai ensuite le pauvre qui elle appartenait, qui me demanda si je ne l'avais point vue mais je ne lui rpondis que par
, ; ;

des injures . Telles furent


frres

les fautes

de sa jeunesse dont

il

s'accusait

en prsence des

quand il eut embrass la vie monastique, et qu'il dplora toujours amrement. Mais si l'on considre qu'il parle de tous les tats de sa vie,

comme

de celle d'un trs-grand pcheur, et qui avait sujet de craindre plus

qu'aucun autre la svrit des jugements de Dieu, on trouvera que, quoiqu'il ne ft pas innocent, surtout en occasionnant la mort de cette vache, en pouvait aussi l'attribuer plutt une simple saillie de jeunesse, et une envie de se divertir en faisant courir cet animal, sans songer ce qui en arriverait, qu' une malice affecte de lui nuire. Quoi qu'il en soit, le Saint nous raconte ensuite comment Dieu l'en punit, et comment il lui fit connatre qu'il chtie les hommes pour les crimes qu'ils peuvent bien cacher quelquefois aux autres hommes, mais qui ne le sont jamais ses yeux divins. En effet, environ un mois aprs qu'il eut fait cette faute, ses parents l'ayant de nouveau envoy leur maison des champs, la nuit le surprit, et un berger l'invita s'arrter chez lui mais ce berger s'tant enivr, des loups entrrent dans la bergerie pendant qu'il dormait et dispersrent le troupeau. Ceux qui il appartenait se saisirent d'Ephrem ainsi que du berger, le lirent et le menrent devant le juge, l'accusant d'avoir fait entrer pendant la nuit des voleurs dans la bergerie qui avaient enlev leur troupeau et il y a apparence que le berger le leur avait fait croire ainsi pour se disculper lui-mme. Nonobstant les serments que fit Ephrem qui se sentait innocent, le juge le fil mettre en prison avec le berger, mais spars l'un de l'autre, en attendant qu'il pt tre clairci. Il trouva dans la prison o on l'enferma un bourgeois et un paysan qu'on y dtenait comme coupables de deux crimes d'un ordre diffrent, mais tous deux graves. Ils taient pourtant innocents de ces crimes; mais ils ne l'taient pas devant Dieu d'autres crimes qu'ils avaient commis, et pour lesquels sa justice les poursuivait car le bourgeois avait rendu pour cinquante cus un faux tmoignage contre une jeune veuve fort pieuse, en l'accusant de mauvaise conduite pour favoriser la cupidit de ses deux frres, qui voulurent la faire priver par cette noire calomnie de la portion qui lui revenait- lgitimement de la succession de son pre, et ils y avaient malheureusement russi et le paysan ayant vu un homme qui se noyait, l'-ivait laiss prir, quoique ce pauvre hom.me l'appelt son secours, et qu'il l'et pu sauver en lui donnant seulement la main. Dieu permit que saint Ephrem se trouvt dans la mme prison avec ces deux hommes, et ensuite avec d'autres qu'on amena quelque temps aprs, et qui taient peu prs dans des cas semblables, afin de le convaincre ton; ;
;
:

sist phrem, diacre d'desse et coxpesseur.

171

jours plus par ces exemples que rien n'chappe sa Providence. Il passa ainsi sept jours, et le huitif-me il vit en dormant un personnage d'un aspect terrible, mais qui lui demanda avec beaucoup de douceur ce qu'il faisait dans cette prison. Il lui en dit en pleurant le sujet; et ce personnage, qui ne pouvait tre qu'un ange, lui dit en souriant Qu' la vrit il tait innomais qu'il devait se souvenir cent du crime pour lequel on l'avait arrt de ce qu'il avait fait depuis peu de jours, et des penses qu'il avait eues
:

connatre aussi que ceux qui taient avec lui plus des crimes dont on les avait accuss; mais que Dieu voulait les punir pour d'autres inconnus aux juges, et qu'ils n'avaient pu cacher ses yeux. Ephrem s'tant veill n'eut pas de peine se ressouvenir de la vache dont nous avons parl. Il rapporta ce songe aux autres, qui ne purent dsa-

contre

la

Providence.

Il

lui

fit

n'taient point coupables

non

vouer leur crime cach, et ce qu'ils lui dirent Inii fit encore mieux comprendre que ce n'tait pas un songe ordinaire qu'il avait eu, mais une instruction que Dieu lui avait donne par le ministre d'un ange sur l'quit de ses jugements. Le mme personnage lui apparut la nuit suivante, et lui Vous verrez demain ceux qui vous font souffrir par leurs dit ces paroles calomnies . Cela le rendit fort triste, ne sachant ce qui lui en arriverait. Ceux qui taient avec lui l'interrogrent sur le sujet de sa tristesse, et quand il le leur eut dit, ils ne craignirent pas moins que lui. Le jour tant venu, le gouverneur s'assit sur son tribunal, se fit amener Ephrem avec les deux autres, qu'on lui prsenta chargs de chanes. Ces deux-ci furent appliqus la question avec cinq autres qu'on avait saisis, parmi lesquels se trouvaient les deux frres de la jeune veuve dont nous avons parl, et contre laquelle le bourgeois prisonnier avait port un faux tmoignage. Dieu manifestant toujours plus Ephrem, par ces diffrents exemples multiplis, l'quit de sa Providence. Il fut spectateur des tortures qu'on leur fit souffrir et il fondait en larmes, croyant qu'on le tourmenterait aussi. Par surcrot d'affliction les assistants se moquaient de lui, et lui disaient qu'il n'tait plus temps de pleurer, que son tour viendrait, et qu'il aurait d plutt craindre de commettre le crime. Cependant on ne lui fit rien souffrir, et on le remena en prison avec les autres. Comme il devait venir un nouveau gouverneur, ce changement fut cause qu'ils furent encore environ deux mois tous ensemble. L'ange lui apparut une troisime fois, et lui dit Eh bien, Ephrem, reconnaissez-vous prsent que Dieu gouverne le monde par un jugement trs-quitable? n ((Oui, Seigneur, rpondit-il en pleurant; mais puisque vous n'avez fait la grce de le connatre, ayez encore piti de votre serviteur, el tirez-moi de cette prison, afin que je puisse me faire moine et servir Jsus-Christ mou Seigneur . Vous serez interrog encore une fois, lui dit l'ange, et puis dlivr . Ephrem lui reprsenta qu'il ne pouvait pas soutenir les menaces du juge, ni les douleurs de la question. Mais l'esprit bienheureux lui rpondit qu'il et bien mieux valu ne rien faire contre son devoir. Il le rassura pourtant, et lui dit que le gouverneur qui devait venir lui rendrait la
: :

((

((

libert.

soixante et dix jours le nouveau gouverneur se fit amener jugea tous selon qu'ils le mritaient. Ephrem lui fut prsent tant presque nu et charg de chanes, et il se trouva que le juge, qui tait de son pays et connaissait trs-particulirement ses parents, le reconnut aussitt. Il et bien voulu lui donner des marques (l'allection ;
les prisonniers, et les

Au bout de

mais

comme

il

fallait agir

selon les

lois,

il

l'interrogea, et apprit de lui

172

1" FVMER.
il

comment

la

avait t mis en prison. Sur sa rponse

il fit

appliquer

le

berger
:

question, o les coups de fouet l'obligiirent de confesser lu vril l'innocence d"Ephrem fut reconnue, et le juge le renvoya absous.

ainsi

le mme esprit lui apparut, et lui dit: Uelournezchez pnitence de votre pch. Apprenez par ce qui vous est arriv qu'il y a un il qui voit tout . Il lui fit ensuite des menaces terribles, et ce fut la dernire fois qu'il lui parla. Le Saint racontait tout ceci dans un plus grand dtail ses religieux, et Dieu, qui lui prparait de trs-grandes grces, et qui l'avait destin pour porter sa parole de salul aux hommes, voulut par ces vnements l'tablir dans une profonde humilit, et imprimer bien avant dans son cur la crainte de ses jugements, afin qu'il vct dans la componction, et qu'il en inspirt les salutaires sentiments aux autres. Il ne diUra pas d'un moment excuter l'ordre qu'il avait reu et la promesse qu'il avait faite. Il se retira sur la montagne auprs d'un saint et s'lant prostern ses pieds, il lui vieillard qui y vivait en solitude raconta tout ce qui lui tait arriv, et obtint de lui de le prendre sous sa conduite. 11 n'avait pas tudi la philosophie des hommes mais il acquit celle de Dieu. Il se renferma dans sa solitude pour y acqurir, la faveur du repos de la retraite, cette vie parfaite laquelle il aspirait de toute l'affection de son cur. Il vcut dans un si grand dpouillement de toutes choses que, quoique son humilit le portt dire toujours du mal de luimme, aussi sincre dans ses paroles qu'il tait humble dans ses sentim jnts, suite, il put assurer dans la vrit, comme il le dclara ses disciples dans lorsqu'il tait prs de mourir, qu'il n'avait jamais eu ni bourse, ni bton, ni besace, ni or, ni argent, ni aucune autre possession sur la terre, comme il aussi, comparel'avait appris de ce que Jsus-Christ avait dit ses disciples t-on sa pauvret celle que les Aptres avaient pratique, et on le regarda comme un modle parfait de cette vertu. Il joignit ce dnment de toutes choses le combat contre lui-mme, matant son corps par de grandes austrits pour le soumettre la raison, et domptant par les jenes, les veilles et les autres travaux, les affections

La

nuit suivante
faites

vous et

drgles. Dieu bnit sa pnitence par le

don de chastet dont il le favorisa particulirement; car on sait qu'elle est un don qui vient de lui. Son amour pour cette vertu anglique l'a fait comparer au patriarche Joseph, et elle paraissait autant en son corps qu'elle dcorait son me. Il ne laissait pourtant pas de veiller sur ses sens, et de s'loigner des occasions dangereuses. Le dmon lui en suscita pourtant, comme nous le dirons dans la suite ; mais il eut toujours le bonheur de s'en dlivrer la honte de cet ennemi. Le zle avec lequel il entreprit de se renoncer, lui ft surmonter aussi les dfauts qui lui venaient de son caractre. Il tait naturellement sujet la colre, mais il vint bout de la vaincre et on remarqua que depuis qu'il au contraire, il passa se fut rendu solitaire, il ne s'y laissa jamais aller toujours pour tre doux, patient et paisible. Sozomne et les Vies des Pres c?es cfe'ser/s nous rapportent ce trait de sa modration. Il avait jen plusieurs jours, et comme ensuite- il voulait prendre quelque nourriture, celui qui lui portait le pot de terre o tait ce qu'il lui avait prparc, le laissa tomber et le cassa. Le Saint le voyant tout honteux, lui dit pour le consoler Ne vous affligez pas, mon frre puisque le souper ne vient pas nous, allons-nous-en lui , et s'tant assis auprs du pot cass, il mangea d'un air gai ce qu'il en put tirer. Passant un jour par une ville, quelques personnes qui le virent voulant
;

<i

SAIXT PHREM,

DUCUE d'DESSE ET COOTESSEUR.

173

prouver sa vertu, dirent une femme de mauvaise vie de l'aborder. Elle le fit effronlcment, et lui dit quelques paroles peu dcentes. 11 lui rpondit sans s'mouvoir Suivez-moi et lorsqu'ils furent un endroit o il y avait le plus de peuple, il lui fil en peu de mots une leon qui la remplit d'tonnement elle se retira toute confuse sans avoir pu lui donner le moindre mouvement de colre. Quoiqu'il pratiqut toutes les vertus un minent degr, celle dans laquelle il excella davantage fut l'humilit. Toute son esprance tait en Dieu, et par la confiance qu'il avait en lui, il n'y avait rien sur la terre qui le toucht que sa pure gloire. 11 fuyait tellement celle des hommes, qu'on ne pouvait le louer qu'il n'en souffrt trangement dans son cur. Saint Grgoire de Nysse, qui rapporte ceci, dit ce propos qu'une personne le louant en sa prsence, la peine qu'il en eut parut d'abord sur son visage on le vit changer de couleur, baisser les yeu.x contre terre, demeurer interdit et couvert de confusion, et suer par tout le corps. Sozomne nous apprend aussi qu'ayant t lu voque d'une ville qu'il ne nomme point, comme on cherchait le moyen de l'emmener pour le faire consacrer, peine l'eut-il appris qu'il s'en alla au milieu de la place, contrefaisant la dmarche d'un fou, dchirant ses habits et mangeant devant tout le monde et il le ft si bien, que ceux qui voulaient le prendre crurent qu'il avait rellement perdu l'esprit, ce qui les dtermina se retirer. Quand il vit qu'ils s'en allaient, il prit aussi son temps pour s'enfuir, et se tint cach jusqu' ce qu'il st qu'on en avait lu et sacr un autre. Mais pour tre convaincu de sa profonde humilit, il ne faut que lire ses ouvrages, o il n'a rien oubli pour persuader tout le monde qu'il tait un trs-grand pcheur ; et cela parat encore en particulier de celui que nous avons de sa confession et de sa conversion Dieu, o il entre dans le dtail de ses dfauts et de ses fautes, dans le temps mme qu'il tait honor de tout le monde, et qu'il avait dj beaucoup crit pour le bien des mes, comme s'il et voulu dtruire par l les ides avantageuses qu'il avait si justement mrites. Il se soutint dans les mmes sentiments jusqu' la fln de sa vie; et son testament, dont nous parlerons en son lieu, en est une preuve
: ; : :
:

non moins vidente qu'difiante. On peut regarder comme un


larmes, dont
il

effet

de son humilit ses soupirs et ses


qu'elles taient
:

avait reu le

don avec tant d'abondance,

intarissables. Saint Grgoire de Nysse dit l-dessus ses larmes sans

On ne peut

parler de

en verser soi-mme. Il lui tait aussi ordinaire d'en rpandre, qu'il est naturel aux hommes de respirer. Il pleurait nuit et jour, et il n'tait pas un seul moment sans pleurer, hors le peu de temps qu'il donnait au sommeil. Tantt il pleurait les pchs des hommes, et tantt les siens

propres. Ses soupirs succdaient ses larmes, ou plutt ils taient l'effet de l'abondance de ses larmes. Il se faisait en lui comme un circuit merveilleux de ses soupirs qui faisaient couler ses larmes, et de ses larmes qui excitaient ses soupirs en sorte qu'on ne pouvait bien discerner lequel des deux tait la cause de l'autre, parce qu'ils se suivaient sans interruption.
;

sera aisment persuad, ajoute saint Grgoire, en lisant ses car non-seulement on reconnat ce don prcieux dans ce qu'il a crit pour porter les autres rgler leurs murs et embrasser la pnitence, mais mme dans ses loges des Saints. On le voit toujours pleurant, et toujours il revient ses sentiments de componction. C'tait l comme les richesses de son me pnitente qu'il prsentait tout le monde .

On en
;

ouvrages

174
Il

*" FVBIER.
tait

encore Nisibe lorsqu'en 330 Sapor, roi des Perses, assigea et ce fut lui qui le voit dans la vie de saint Jacques fit monter ce saint voque sur la muraille pour maudire les ennemis. 11 y a appai'ence qu'il fut disciple de ce grand Saint, ou tout au moins qu'tant porte de le voir souvent, il en profita pour se former de plus en plus aux vertus chrtiennes. Nous croirions aussi que la mort do saint Jacques et celle de saint Julien, son voisin de cellule et son confident, lui furent une occacette ville,

comme on

sion de quitter Nisibe pour aller Edesse, s'il fallait s'arrter ;\ des conjectures mais saint Grgoire de Nysse nous en donne une autre raison. Il ne changeait point de lieu , dit-il, par son propre esprit, mais selon que l'Esprit de Dieu, qui l'instruisait intrieurement, le lui inspirait pour le bien des mes. Alors, fidle sa voix par une parfaite soumis;

sion ses ordres, il allait o le Seigneur l'appelait et ce fut ainsi qu'imitant l'obissance d'Abraham, il sortit de sa patrie pour se rendre Edesse, n'tant pas juste qu'un soleil si clatant demeurt plus longtemps
;

cach
dit

I) .

se proposa aussi dans ce voyage d'y honorer les choses saintes, encore saint Grgoire, apparemment les reliques de l'aptre saint Thomas qu'on y rvrait, et de confrer avec un grand personnage pour profiter de ses lumires, comme il devait communiquer les siennes aux mais il y en autres. Saint Grgoire ne nomme point ce personnage avait de trs-illustres Edesse et aux environs, comme saint Barss qui mourut en 379, et qui pouvait bien tre vque en 330, et saint Julien

Le Saint

Sabas, etc.
la ville il pria le Seigneur que le premier qu'il renconquelqu'un qui lui parlt des saintes Ecritures. Mais il fut bien tonn quand, au lieu d'une personne de science et de pit, il trouva une mauvaise femme la porte mme. Il en dtourna ses yeux avec quelque chagrin, et se plaignit intrieurement Jsus-Clirist de ce qu'il n'avait pas exauc sa prire, n'y ayant point d'apparence que celte crature entrt en discours avec lui sur des sujets des Livres saints. Cette personne pourtant mais s'arrta et le regarda fixement. Ephrem s'en aperut et l'en reprit Je fais ce que je dois en vous regardant, puisque je suis elle lui rpondit femme et que j'ai t tire de vous qui tes homme mais vous, au lieu de me regarder, regardez la terre d'o vous avez t tir . Le Saint admira cette repartie, et loua la puissance incomprhensible de Dieu qui nous accorde quelquefois par les voies qui nous paraissent les moins propres les grces que nous lui demandons et il avoua qu'il avait beaucoup trouv profiler de celle rponse. Sozomne, qui raconte aussi celte histoire, dit que le Saint fil l-dessus un livre qui fut un de ceux que les Syriens estimaient le plus ; mais il n'est point parvenu jusqu' nous. La maison o il logea tait vis vis de celle d'une autre crature semblable, et il ne le savait point. Aprs qu'il y eut pass plusieurs jours, cette femme lui dit Mon Pre, donnez-moi votre bndiction. Il tourna les

En approchant de

trerait ft

yeux vers la fentre pour voir qui c'tait, et l'ayant aperue, il lui rpondit : Mais , rpliqua la femme, vous Je prie Dieu qu'il vous bnisse . Une me manque, manque-t-il quelque chose dans votre htellerie'? lui dit-il, que quelques pierres et un peu de terre pour boucher la fentre Vous me traitez bien durement, lui dit par laquelle vous voyez ici . cette femme, pour la premire fois que je vous parle et tout de suite elle lui tint un langage tel qu'on pouvait l'allondre d'une semblable crature. Le Saint lui demanda d'agir au liliou de la ville comme elle agissait chez elle.

SAINT PmiEM, DIACRE d'DESSE ET CONFESSEUR.

173

Elle se rcria sur la honte qu'il y aurait le faire, et le Saint en prit occasion de lui reprsenter que si elle craignait la vue des hommes, elle devait rougir

plus forte raison sous les yeux de Dieu qui est prsent partout, et qui, au jour du jugement, rendra chacun selon ses uvres. Cette femme fut si touche de sa remontrance, qu'elle vint se jeter ses pieds fondant en larmes, et lui dit Serviteur de Jsus-Christ, mettez-moi, je vous en conjure, dans la voie du salut, afln que Dieu me pardonne tous les crimes que j'ai commis . Le Saint la confirma par plusieurs paroles qu'il lui dit de la sainte Ecriture, dans le dsir de faire pnitence. Il la mit dans une maison religieuse, et par l hors des occasions du pch. Pour lui il continua ses exercices de la vie solitaire et se retira dans un monastre mais il ne put y demeurer cach, soit que sa rputation l'et prcd Edesse, soit que son mrite, quand il y fut arriv, y ft aussitt connu car on l'obligea de se partager entre le repos de la cellule et le ministre de la parole, non-seulement pour donner des instructions particulires . ceux que la confiance si bien fonde en ses lumires et sa pit attirait auprs de lui, mais encore pour prcher publiquement au peuple. Il fut lev au diaconat et fut attach l'glise d'Edesse, ce qui l'y fixa tout fait c'est pour cela qu'il est toujours qualifi diacre d'Edesse. Quoique le ministre de la prdication ne ft pas une fonction ordinaire de son Ordre, l'obissance qu'il devait son vque l'y obligea, et d'aillf^nrs sa charit ne lui permit point de s'en excuser, bien qu'il craignt toujours d'tre davantage condamn devant Dieu pour avoir annonc les maximes vangliques, que son humilit lui faisait croire qu'il ne pratiquait pas lui-mme. Le discours sur le sacerdoce qu'on a plac la tte de ses ouvrages, est un sermon fait au clerg. Comme la prdication fut sa fonction principale, il convient que nous nous tendions ici sur les dispositions qu'il y apportait, sur les grces qu'il reut du ciel pour s'en acquitter dignement, sur le zle avec lequel il s'y appliquait, sur les sentiments dont il l'accompagnait, sur les fruits de salut qu'il produisait. Nous puiserons aux bonnes sources pour ne rien avancer que d'indubitable. Saint Basile, saint Grgoire de Nysse, Thodoret, Sozomne, les ouvrages mmes du Saint seront nos auto: ; ; :

rits.

lev dans les sciences humaines. Il ignorait Grecs ; il ne parlait que sa langue naturelle, qui tait la syriaque ; mais il en acquit toute la puret il l'enrichit mme par diverses posies qu'il composa. Il tudia aussi la logique et les rgles du raisonnement, se fixant pourtant ce qui pouvait lui tre utile, et laissant ce qui lui parut superflu. Mais sa principale tude fut celle de la sainte Ecriture, des dogmes de l'Eglise, et des fausses opinions des hrtiques, pour les rfuter comme il devait voil ce qui concerne les secours extrieurs. Ce qui contribua le faire russir dans son ministre fut la puret de son cur, par laquelle il mrita de recevoir de Dieu le don de science et le don de la parole d'une manire miraculeuse, et qui le ft admirer, comme on l'a admir dans tous les temps, et que nous le faisons encore aujourd'hui dans ce qui nous reste de ses ouvrages. Son humilit lui a fait dire qu'il n'avait pu apprendre la philosophie des hommes mais Dieu montra qu'il l'avait partag avantageusement en lui f;dsant don de sa sagesse. La puret d'intention avec laquelle ce grand Saint exerait le ministre de la parole mrite d'tre remarque. Outre l'obissance qui l'avait engag dans sa mission, c'tait un ardent amour de Dieu et une charit trs-pressante pour le salut du prochain, qui le guidait et l'animait le faire. Son

Saint

Ephrem n'avait pas t

les sciences des

176

1" FVRIER.

humilit qui l'accompagnait partout, lui rendait en quelque faon ce ministre onreux, parce qu"il et mieux aim recevoir des instructions que l'en donner, et qu'il craignait de se condamner lui-mme en combattant les vices des autres. Mais son zle pour la gloire de Dieu, et sa compassion pour les mes, qu'il ne pouvait voir prir sans en tre pntr d'une amre douleur, lui faisaient surmonter sa crainte, et le rendaient saintement cou-

rageux pour annoncer les vrits vangliques. On remarque encore qu'il parle dans ses discours d'une manire pleine de tendresse et d'affection, en suppliant, en pressant, en conjurant; mais il ne laisse pas d'y joindre quelquefois la force et des rprhensions vhmentes. Saint Grgoire de Nysse nous fait admirer cette source merveilleuse de science que l'Esprit-Saint avait mis dans son esprit; en sorte , dit-il, que quoique les paroles coulassent de sa bouche comme un torrent, elles taient trop lentes pour exprimer ses penses. Quelque prompte que ft sa langue, elle succombait cette foule d'ides que son esprit lui fournissait : elle galait la vitesse des autres esprits, mais non pas la rapidit du sien. C'est pourquoi il pria Dieu de modrer ce fonds inpuisable qu'il lui avait Retenez, Seigneur, les flots de votre grce ; car donn, en lui disant cette mer de science qui cherchait se dcharger par sa langue, l'accablait en quelque faon, les organes de la parole ne pouvant suffire ce que son
:

esprit lui prsentait

pour

l'instruction des autres .

Cette fcondit admirable de la science que l'Esprit-Saint lui communiquait, avait t manifeste dans une vision un vieillard respectable par sa
pit.

C'est encore saint Grgoire qui le rapporte. Un vieillard trsclair , dit-il, aperut une troupe d'anc,e3 qui, en descendant du ciel, qui faut-il tenaient un livre crit dedans et dehors, et s'entre-disaient :

donner ce livre ? Les uns nommaient une personne, les autres en nommaient une autre d'entre ceux qui paraissaient les plus saints dans ce temps Il est vrai qu'ils et aprs les avoir examins, ils disaient tous ensemble l mais on ne peut pas leur sont saints et de vritables serviteurs de Dieu donner ce livre . Enfin, aprs en avoir nomm beaucoup d'autres galement Ce livre ne peut tre confi qu' saints, ils s'accordrent tous dire Ephrem, si doux et si humble de cur et ils le lui donnrent aussitt. Ce vieillard ayant vu ceci, se hta de se rendre h l'glise, o il entendit saint Ephrem qui prchait alors avec tant de grces et de fruit, qu'il reconnut la vrit de la vision qu'il avait eue. Il ne put douter que le Saint-Esprit ne lui inspirt ce qu'il disait, et admira la grce si abondante qu'il avait reue . Mais nous ne saurions omettre les effets que les exhortations de saint Ephrem faisaient sur le cur de ceux qui l'coutaient. C'est encore saint Grgoire de Nysse qui nous l'apprend. Il n'tait gure de ses auditeurs , dit-il, qui pt rsister la force de ses discours, et qui ne se dtermint en voyant celte abondance de larmes dont il se convertir sincrement accompagnait ses paroles de vie. Quel tait le cur, et-il t plus dur que le diamant, qui ne ft ramolli et qui ne pleurt ses pchs par une vritable pnitence? Quel naturel barbare et cruel n'tait pas adouci et chang par ce miel si doux et si salutaire qui sortait de sa bouche? Qui fut jamais si loign de la pnitence et si fort livr aux volupts des sens, qui, aprs l'avoir entendu parler des chtiments que Dieu rserve aux pcheurs aprs cette vie, ne penst srieusement corriger la sienne et effacer ses fautes
;
:

par

les

larmes de

la

On peut juger encore

pnitence ? des impressions que ses discours faisaient sur les

SAISI

I'iillE:!,

DIACRE d'DESSE ET CONFESSEUH.

177

peuples, par ceux que firent depuis ses crits. C'est encore saint ("rgoire qui le remarque. Car dit-il, lorsqu'on veut faire entendre qu'une chose ne peut pas se faire, on dit en proverbe, qu'elle est aussi impossible qu'il le
,

serait de flchir la duret d'un caillou. Mais l'exprience

nous a appris dans

prodige car il ramollit et il brisa par la force de ses paroles des curs encore plus endurcis que les cailloux. On ne peut lire aussi ce qu'il dit de l'humilit sans renoncer toute l'enflure de l'orgueil et sans entrer dans des sentiments de mpris de soi-mme. Ce qu'il dit de la charit anime une sainte ferveur et encourage tout souffrir pour Dieu. L'loge qu'il fait de la chastet la fait paratre si aimable, qu'on
saint
qu'il a fait ce
;

Ephrem

se sent port se consacrer tout

Dieu par cette belle vertu. Quel


!

homme,
avec tant

quand

il

parle

du dernier avnement de Jsus-Christ

Il le fait

de force, et en reprsente l'effrayant appareil avec tant d'nergie, qu'il semble qu'on est actuellement prsent devant le trne du souverain Juge ; et il n'y a que la ralit seule qui puisse nous en donner une plus vive ide , Nous nous sommes tendu sur l'uvre de saint Ephrem comme prdicateur, parce que ce fut l une des uvres les plus considrables de sa vie. Avec quelle puret de cur il parlait quelle droiture dans ses intentions! quel zle pour la gloire de Dieu, et quel dsir du salut des mes ! Combien tait-il loign de se complaire en lui-mme de la grandeur du talent qu'il avait reu de Dieu Avec quelle douceur, quelle tendresse, et en mme temps quelle vhmence s'exprimail-il Quelle sublimit dans ses penses, quelle grandeur dans ses sentiments, quelle noblesse dans ses expressions quelle effusion de cur dans son zle 11 avait toutes les
! ! ! !
,

qualits extrieures qui font le prdicateur parfait,

et toutes les vertus

de son ministre. Il branlait, il ramollissait, il renversait, il brisait les curs. Rien ne lui rsistait. Mais il touchait, parce qu'il tait puissamment touch lui-mme ; et c'est ainsi que Dieu bnissait les travaux qu'il soutenait pour sa gloire et pour son amour. Quoique nous ayons dit que saint Ephrem et corrig son naturel port la colre dans sa jeunesse par la grande douceur qu'il acquit en travaillant efficacement se modrer, cependant, comme cette douceur tait en lui une vertu de charit, qui ne ralentissait point l'ardeur de son zle lorsqu'il s'agissait de la gloire de Dieu et du bien des mes, il s'levait avec une force et une vigueur apostoliques plus particulirement contre les ennemis de la foi. Aussi, tant qu'il vcut, il ne cessa de poursuivre les hrtiques, qui taient de son temps en grand nombre, et il russit retirer de leurs piges quantit de personnes qu'ils avaient sduites. Saint Grgoire dit que, quand il les attaquait, il paraissait leur gard comme un athlte expriment et victorieux contre un enfant qui est sans force. Aucune considration humaine, aucune crainte ne pouvaient l'empcher de se dclarer hautement pour la doctrine catholique. Quoique l'impit d'Arius domint de son temps en Orient, et qu'elle ft protge par les puissances du sicle, il se montra toujours dans ses paroles et dans ses crits le dfenseur intrpide du dogme de la Trinit sainte, incre et consubstantielle, et de la divinit de Jsus-Christ. Il combattait les anciens hrtiques et ceux qui paraissaient de son temps. Il ruina mme par avance les erreurs qui devaient natre aprs lui, comme celles de Nestorius et d'Eutychs, Dieu les lui ayant fait connatre par la lumire de la prophtie. Nous verrons encore ceci plus particulirement en parlant de son testament. Il ne poursuivit pas les paens avec moins de force ; et enfin, sans avoir besoin de Vies des Saints. Tome II. 12
intrieures qui doivent
la saintet

accompagner

178

*" FVRIER.

l'rudition des Grecs, et par la grce qu'il avait reue de Dieu, il lanait de si terribles traits en sa langue naturelle contre tous ses adversaires de la
foi, qu'il les

Un
son

hrtique

accablait sous ses coups puissants. nomm Bardesane, qui avait


,

donn son

nom

sa secte, et
les esprits,

fils

Harraone
instruit

s'taient rendus clbres dans l'Osrhone et l'avaient

infecte de leurs erreurs.

Pour

les

mieux

faire glisser

dans

pour faire leur imitation des posies en langue syriaque, qu'il avait mises en musique, et qui avaient d'autant plus paru agrables aux Syriens, qu'on tient qu'avant cet hrtique on n'avait point l'usage de semblables chants. Saint Ephrem voyant le prjudice que cela pouvait porter la foi, se servit du talent que Dieu lui avait donn de la posie, et aj'ant bien tudi les mesu-

Harmone,

dans

les sciences des Grecs, s'en tait servi

res

qu'Harmone

avait observes,

il

composa sur

les

mmes

airs des

hymnes

pleines des vrits catholiques, tant en l'honneur de Dieu et de ses Saints, que sur divers autres points de doctrine ; de sorte que le peuple y trou-

Tant

laissa les

harmonie, et s'instruisant des vrits qu'il devait apprendre, chansons de l'hrtique et ne chanta plus que celles du Saint ce qui servit mme dans la suite rendre les ftes des martyrs plus solennelles et plus gaies, comme nous l'apprenons de Thodoret et de
la
;

mme

Sozomne. Quoique saint Ephrem ft trs-occup dans

le

ministre de la prdica-

tion et dans les fonctions de son ordre, il ne laissait pas de vivre en retraite et dans sa solitude autant qu'il le pouvait. Son tat de solitaire lui tait

infiniment cher, et il en conservait toujours l'habit et les pratiques. Il faisait son sjour ordinaire dans son monastre et dans sa cellule, d'o il ne sortait que pour remplir les devoirs de sa mission et de la place qu'il
avait dans le clerg. C'tait dans ce monastre qu'il recevait tous ceux

qui venaient s'difier auprs de lui et couter ses excellentes instructions. Il y a parmi ses ouvrages une lettre qui porte son nom, et qui est trsdigne de lui, par laquelle il parat qu'il avait t suprieur de ce monastre mais comme il tait souvent oblig de se trouver Edesse, pour satisfaire aux devoirs du diaconat, il en avait remis le gouvernement un frre nomm Jean, et y avait vcu depuis en simple religieux. Cela fait qu'un nomm Thodose l'ayant extrmement press de le recevoir dans son monastre, il l'avait renvoy Jean comme l'abb, et qu'il ne recevait personne avec lui sans le consulter auparavant, en quoi l'on voit quelle tait son humilit. Par cette mme vertu il honorait les dilfrenles pratiques, mme extraordinaires, de quelques solitaires de ce temps-l, par lesquelles ces hommes mortifis abattaient leur corps pour sauver leur me, et il s'anantissait en disant que sa lchet l'empchait de rien faire de semblable. Nous avons dit que saint Ephrem avait quitt Nisibe sa patrie pour demeurer Edesse, et qu'il ne l'avait fait que par le mouvement du SaintEsprit ; c'est saint Grgoire de Nysse qui nous l'assure, et il ajoute que ce fut par le mme esprit qu'il fit le voyage d'Edesse Csare en Cappadoce, pour y voir le grand saint Basile qui en tait vque. Tout ce qui lui arriva dans cette visite prouve manifestement que c'tait Dieu qui la lui avait inspire. Saint Basile le connaissait dj de rputation, soit lorsqu'il avait t en Msopotamie vers l'an 337, soit par ce que lui en avait dit saint Eusbe de Samosate qu'il visita en 372. Saint Ephrem, qui nous rapporte lui-mme en partie ce qui lui arriva, dit que s'tant trouv la ville (c'tait Csare) et Dieu voulant lui manifester les etfets de sa misricorde, il entendit une voix qui lui dit k Levez; :

SAINT iPHREM, DIACRE D'DESSE ET CONFESSEUR.

179

VOUS, Ephrem, et allez recevoir des penses et des instructions dont vous pouvez vous nourrir 11 rpondit d'abord avec cet empressement que son ardent
.

dsir

bien lui inspirait : Seigneur, o le pourrai-je trouver? Et J'ai dans ma maison un vase qui brille et qui est !;i mme voix rpondit ii'.ngniiique, il vous fournira cette nourriture . A ces paroles, saisi d'ton-

pour

le

il se rendit l'glise et peine tait-il au vestide le voir lui fit aussilt regarder par la porte dans le saint temple, et il dcouvrit dans le sanctuaire saint Basile, ce vase d'lection expos en prsence de son troupeau, dont tous les yeux taient fixs sur lui, et qui lui prsentait avec la majest d'une loquence cleste le divin pturage, c'est--dire la loi vanglique, la doctrine de saint Paul, et tout ce qui peut inspirer du respect pour nos sacrs mystres. Mais Dieu lui ouvrant les yeux d'une manire miraculeuse pour manifester des choses plus caches, ou plutt la source qui fournissait ce saint docteur ces eaux de vie qu'il rpandait sur ses heureuses ouailles, il aperut une colombe blanche comme la neige, et resplendissante de lumire, assise sur son paule, qui lui disait l'oreille les choses qu'il prchait son peuple. Ephrem se mit alors louer hautement la sagesse de ce saint docteur, et la magnificence de Dieu qui sait si bien glorifier ceux qui le glorifient. Comme il s'exprimait en syriaque, on pouvait our sa voix sans entendre mais quelques-uns des assistants qui cette langue ce qu'il voulait dire n'tait pas inconnue le comprirent et demandrent qui tait cet tranger qui louait ainsi leur vque. Dieu fit connatre en mme temps saint Basile que c'tait saint Ephrem, et, aprs la fin de l'assemble, l'ayant fait appeler, il lui demanda par un interprte pourquoi il l'avait ainsi lou devant tout le monde il ajouta Vous tes donc Ephrem qui avez si gnreusement baiss le cou sous le joug salutaire de Jsus-Christ? Ah rpondit-il, je suis plutt cet Ephrem qui me suis cart de la voie du

nement
Liule

et d'admiration,
le dsir

que

salut.
table charge,
les passions,
le prit alors par la main, l'embrassa et lui prsenta une non de viandes corruptibles, mais de vrits ternelles. Il lui parla des moyens de se rendre agrable Dieu, d'viter le pch, de dompter

Saint Basile

de se rendre favorable le souverain Juge et d'arriver la peril le fit avec tant d'onction, qu'Ephrem ne pouvant plus contenir les effets que ses paroles avaient faits dans son cur, s'cria en fondant en larmes mon Pre ! n'abandonnez pas un lche et un paresseux mettez-moi dans le droit chemin ramollissez mon cur de pierre. Dieu m'a conduit vous afin que vous preniez soin de mon me, et que, comme un pilote expriment conduit heureusement son vaisseau, ainsi vous me conduisiez au port du salut . Ils s'entretinrent ainsi quelque temps avec cette satisfaction et cette joie mutuelle que gotent les Saints quand ils discourent ensemble des choses
fection vanglique. Mais
:

clestes.

Dieu l'avait favoris d'un don minent d'oraison. Outre les visions qu'il eut et que nous avons rapportes, saint Grgoire de Nysse le compare Mose, et dit qu'il avait joui comme lui de la vue de Dieu autant qu'un

homme
lations
;

en
il

est capable, et qu'il eut aussi

comme

les

prophtes diverses rv-

remarque en particulier que, mditant un jour sur un de nos mystres, il ?.vait vu une colonne de feu qu allait jusqu'au ciel, et qui lui
exprimait par cette lvation merveilleuse, la sublimit de ce mystre. Une autre fois, lorsqu'il tait dj vieux, tant assis tout seul dans un lieu tranquille, et mditant sur les misres de cette vie et sur la ngligence

180

*"

FVRIER.

avec laquelle nous la passons, il leva les yeux au ciel, et tant comme ravi hors de lui-mme, Dieu se l voir aux yeux de son cur, assis sur un trne de gloire, et lui faisant de grands reproches. Il en fut saisi d'une telle crainte, que ne pouvant plus soutenir le poids de cette divine Majest, il cherchait o il pouvait se cacher. Il se jeta enn aux pieds du Seigneur, et le supplia, par une prire trs-vive et trs-humble, d'avoir pili de lui. Dieu exaua ses larmes, et rendit par l la paix son cur. Pour lui, il mit par crit ce qui lui tait arriv, et le raconta ses frres, leur disant que toutes les fois qu'il s'en rappelait le jour et l'heure, tout son corps en tremblait au point qu'il ne pouvait retenir ses larmes ; et il le leur disait pour les porter lui obtenir la misricorde de Dieu par leurs prires. Etant sorti aussi d'Edesse avant le jour avec quelques-uns de ses disciples, il leva les yeux au ciel, et la clart des toiles qui brillaient le fit penser la gloire qui paratra dans les corps glorieux des Saints, lorsqu'ils seront placs la droite de Jsus-Christ, au jour du jugement universel. L'ide de il trembla et versa un torrent ce jugement si redoutable le frappa aussitt de larmes. Ses disciples lui en demandrent le sujet, et il leur rpondit Je crains fort, mes trs-chers frres, que ceux qui, ne jugeant de moi que par ce qui parat au dehors, me font passer pour un bienheureux, et louent les bonnes uvres que je n'ai qu'en apparence, ne se moquent de moi quand ils me verront plong dans les flammes ternelles ; car je ne sais que trop combien je suis ngligent . Dieu voulut qu'un an avant sa mort il ajoutt la couronne que son humilit et ses autres vertus lui avaient acquise, celle qu'il rserve ceux qui ont exerc la misricorde. La ville d'Edesse fut alors afflige d'une trsgrande famine, et les gens de la campagne en souffraient plus que les autres. La compassion qu'il en eut l'obligea de quitter sa cellule, d'o, comme nous avons dit, il ne sortait que pour ses fonctions ecclsiastiques. Il vint dans la ville, et reprit svrement les riches de ce que, dans ce besoin public, ils ngligeaient de secourir les pauvres, leur faisant voir que c'tait de leur part une duret et une avarice qui tourneraient un jour la perte de leur me, dont ils devaient prfrer le salut la conservation des biens temporels. Les riches, qui d'ailleurs avaient une grande vnration pour sa pit, voulurent d'abord s'excuser, donnant pour raison qu'ils n'taient point attachs leurs richesses, mais qu'ils ne savaient qui confier leurs aumnes, parce qu'ils craignaient que ceux qu'ils en chargeraient ne s'en servissent pour eux-mmes, au lieu d'en faire une sage distribution. Alors saint Ephrem, cet homme aussi charitable qu'il tait humble, profitant de la bonne opinion qu'ils avaient de lui pour la faire servir au soulagement des pauvres, leur dit Et moi, pour qui me prenez-vous ? Que pensez-vous de moi? Ils lui rpondirent selon leurs vritables sentiments, qu'ils le tenaient pour un homme de Dieu et d'une probit irrprhensible. Puis donc que vous me croyez tel , rpliqua-t-il, confiez-moi le soin des pau Plt Dieu , lui dirent-ils, que vous voulussiez en prendre la vres . Oui , leur ajouta-t-il, je le ferai trs-volontiers pour l'apeine! mour de vous je me charge ds aujourd'hui de l'administration et de la nourriture des pauvres . Quand il eut reu leur argent, il fit disposer trois cents lits dans les galepansa les ries publiques qu'il avait fait fermer, o il nourrit les pauvres malades, fournit, de l'argent qu'on lui donnait, aux besoins de tous ceux qui y venaient, tant de la campagne que de la ville, et ensevelit les morts, se prtant tout avec un zle et une charit infatigables. Il s'employa pen:
: :

SAINT PHREM, DIACRE D'DESSE ET CONFESSEUR.

181

dant un an ce saint exercice, aprs quoi, l'abondance des grains tant revenue, et chacun tant retourn chez soi, il rentra dans sa cellule, o il devait bientt mourir d'une courte maladie. Il eut rvlation que la Providence divine le voulait appeler de cet exil en la cleste Jrusalem. Ce fut alors qu'il crivit cette admirable exhortation, remplie de saintes maximes, que l'on appelle le Testament de saint Ephrem, parce qu'il la fit l'heure de sa mort. Cet ouvrage est assurment de lui, quoi qu'en disent les hrtiques c'est leur coutume de nier les livres des Pres o leurs erreurs sont condamnes, comme en ce trait qui fait mention de la prire pour les morts, que les calvinistes combattent par leurs faux dogmes. Il y ordonna trs-expressment que son cercueil ne ft point couvert d'un drap prcieux, et, au cas qu'il y en et de prpar, qu'il ft vendu et que l'argent ft donn aux pauvres. Nanmoins, un seigneur qui avait beaucoup de vnration pour le Saint, en donna un pour l'envelopper, pensant que Dieu aurait plus agrable qu'il servt cela que s'il tait donn aux pauvres ; mais, parce qu'il n'avait pas suivi la volont du serviteur de Dieu, l'esprit immonde se saisit l'heure mme de sa personne et le tourmenta jusqu' ce qu'il reconnut sa faute, l'avoua aux pieds du Saint et lui en demanda pardon. Et Ephrem, tout malade qu'il tait, tendant les mains sur lui, le dlivra, l'avertissant d'accomplir ce qu'il avait promis. Il ne voulut pas non plus qu'on l'ensevelit dans un tombeau fait exprs, ni dans l'glise, mais au cimetire commun, avec les autres pauvres; puis, exhortant l'assistance l'amour et la crainte de Dieu et l'accomplissement de ses volonts, il rendit son me son Crateur ; ce qui arriva, selon le cardinal Baronius, l'an 378, un mois aprs le dcs de saint Basile. Saint Grgoire de Nysse pronona le pangj'rique du Saint, la prire d'un nomm Ephrem. Celui-ci avait t fait prisonnier par les Ismalites; mais s'tant recommand au saint diacre d'Edesse, son patron, il avait t miraculeusement dlivr de ses chanes et de plusieurs dangers. Saint Gr goire finit son discours par cette priro saint Ephrem vous qui tes prsentement aux pieds de l'autel divin, et devant le prince de vie, o vous adorez, avec les anges, l'auguste Trinit, souvenez-vous de nous tous, et obtenez-nous le pardon de nos pchf . Les larmes continuelles que versait saint Ephrem, loin de dfigurer son visage, semblaient au contraire en augmenter la srnit et les grces; en sorte qu'on ne pouvait le voir sans tre pntr de vnration. Les Grecs le peignent sous la figure d'un lieillard d'une haute taille, ayant un air doux et majestueux, les yeux baigns de larmes, un regard et un extrieur qui annoncent une grande saintet. On lui a donn un geste qui rappelle sa redoutable loquence lorsqu'il peint les terreurs du jugement dernier.
:

NOTICE SUR LES CRITS DE SAINT PHREM.


rsister au plaisir de donner une ide de l'loquence de saint Ephrem, en nn fragment de son sermon sur le second avnement de Jsus-Christ : Bien-aims de Jsus-Christ, prtez une attention favorable ce que je vais vous dire sur l'effrayant avnement du Seigneur. Lorsque je pense ce moment, je me sens saisi d'une crainte excessive. Qui peut rapporter ces choses redoutables ? O trouver une langue capable de les exprimer? Le Roi des rois, lev sur un trne de gloire, descendra du ciel, et s'tant assis comme juge, fera comparatre devant lui tous les habitants de la terre. Au seul souvenir de cette vrit, je suis prs de tomber en faiblesse ; les membres de mon corps sont dans une agitation violente ; mes yeux se remplissent de larmes ; ma voix chancelle, mes lvres tremblent, ma laogue balbutie, le dsordre

Nous ne pouvons
ici

insrant

et la confusion se mettent dans

mes penses.

Je suis oblig

de vous

annoncer ces choses, mais

482

1" FVRIER.

eninle m'empchera de parler. Un coup Je tonnerre nous ponvante aujonrd'hni ; comment ponrroBS-nous alors soutenir le son de celle trompelte. mille fois plos terrible que le tonnerre, qui ressuscitera les morts ? Les ossements de tous les liomines ne l'auront pas plus lt entendue dans le sein de la terre, qu'ils se ranimeront l'instant et chercheront se rejoindre les uns aux autres, et en un clin d'il nous ressusciterons tous et nous nous rassemblerons pour tre jugs.
Enfin, le grand Roi ayant donn l'ordre, la terre branle et la mer trouble rendront les morts qu'elles possdaient, tant ceui qui ayaienlt dvors par les poissons, que ceux qui l'avaient t par les oiseaux ou par les btes. Dans le mme moment tous les hommes paratront sans qu'il leur manque un seul cheveu . Le Saint parle ensuite du feu qni embrasera toute la terre, des anges qni spareront les brebis d'avec les boucs, de l'tendard de la croix, tout brillant de lumire, que le grand Roi fera porter devant lui. Il reprsente les hommes accabls par la consternation et par une inquitude mortelle ; les justes combls de joie, et les mchants livrs au dsespoir; les anges et les chrubins occups chanter les louanges de Celui qui est trois fois Saint; les cienx ouverts, et le Seigneur environn

d'une

le livre

que le ciel et la terre ne pourront soutenir sa prsence. Il ouvre devant les yeux o sont crites toutes nos penses, toutes nos paroles, toutes nos actions ; puis il s'crie : c Queiles larmes ne devons-nous pas rpandre nuit et jour, dans l'attente de ce terrible moment ! Ses soupirs et ses sanglots lui ayant coup la parole, il n'en put dire davantage. Apprenez-nous
telle gloire

Tous les hommes , choses effrayantes qui arriveront ensuite . yeux baisss devant le tribunal du souverain Juge, entre la vie et la mort, entre le ciel et l'enfer, et chacun d'eux sera cit pour subir un examen rigoureux. Malheur moi Je venx vous instruire de ce qui arrivera mais la voix me manque la crainte me jette dans le trouble et la confusion le seul rcit de ces choses me glace d'effroi . Nous vous conjurons , rpta l'auditoire, de continuer pour notre utilit et pour la sanctification de nos mes . o Bien-aims de Jesus-Christ , dit le Saint,<ion cherchera dans tous les chrtiens le sceau du baptme et le dpt de la foi ; on leur redemandera cette renonciation qu'ils firent, en prsence de tmoins, Satan et ses uvres, non une, deux, cinq, mais toutes en -gnral. Heureux celui qui aura gard fidlement ce qu'il avait promis Ses soupirs et ses gmissements ne lui permettant plus de parler, Je vous obirai , Eh de grce, continuez de nous instruire . l'auditoire Ini cria de nouveau rpondit le Saint, autant qu'il me sera possible; mais je ne m'exprimerai que par des pleurs et des 0 soupirs. De pareilles cboses sont si terribles, qu'on ne peut en parler sans verser des larmes. serviteur de Dieu , ajouta le peuple, ne nous refusez pas les instructions que nous vous deman Ah mes dons . Alors, Ephrem, se frappant la poitrine, pleura encore plus amrement, et dit malheur moi malheur moi Qui osera frres, que voulez-vons entendre ? jour pouvantable

donc

. cria Tauditoire, o les

reprit le Saint, auront les

rapporter, qui osera couter le rcit de ce qui doit se passer dans ce moment lamentable '? Vous tous qui avez des larmes, pleurez avec moi ; que ceux qui n'en ont point apprennent connatre le sort qui les attend, et qu'ils ne ngligent pas leur salut. Alors les hommes seront spars pour toujours les uns des autres ; les vques, des vques ; les prtres, des prtres ; les diacres, des leurs parents

ceux qui avaient les mmes ordres ; les enfants de amis de leurs amis. La sparation faite, les princes, les philosophes, les sages dn monde crieront aux lus avec larmes : Adieu pour toujours, saints et serviteurs de Dieu ; adieu, parents, enfants, amis ; adieu, prophtes, aptres, martyrs ; adieu, 'Vierge sainte. Mre du Sauveur, vous prites pour notre salut, mais nous ne voulmes pas nous sauver. Adieu, croix vivifiante ; idieu, paradis de dlices, royaume ternel, Jrusalem cleste; adieu, vous tous, nous ne vous reverrons plus ; nous voil plongs dans un abime de tourments qni ne finiront jamais .
diacres
;

les

sous-diacres et les lecteurs, de


;

les

Le recueil des u\Tes de saint Ephrem est compos de sermons ou traits de pit, de prires, de commentaires sur l'Ecriture, d'ouvrages de controverse contre les Ariens, les Eunomieas, le
Manichens, les Novatiens et les Marcionites, des vies de saint .\braham, de saint Julien, etc. Son dans ses crits polmiques, n'a rien de sec et de rebutant; il est au contraire rempli de p:t et d'onclion ; on y remarque que l'auteur, en rfutant les hrtiques, brle d'un dsir ardent de
style,

TOir Dieu lou et glorifi.

tous

Saint Grgoire de Nysse et d'autres auteurs nous appreonent que saint Ephrem avait comment les livres de l'Ancien et du Nouveau Testament ave; autant de clart que d'rudition. Nous

n'avons plus que ses commentaires sur les livres historiqi;?5 et sur les prophtes. L'ouvrage qui porte le litre de Confession est certainement de saint Ephrem, comme l'a prouv M. Assemani, Op. t. i", p. 119; tbid. Pm/eg. cl, et t. il, p. 37; H'-m. liihl. orient, t. i"', p. 141.

Les

disciples de saint

Ephrem

crivirent la
:

mme

histoire, d'aprs

ce qu'ils en avaient entendu

dire leur bienheureux matre

ment dont
p. 23
;

il

s'agit.

mais on doit ses uvres, de l'dition du Vatican.


Ceillier,
t.

nombre de relations que nous avons de l'vneGrard Vossius en a publi une que M. Assemani a fait rimprimer Op. t. m, suivre principalement la Confession du Saint, qni se trouve dans le recueil de
de
lii

ce grand

montrent invinciblement

mme

crits de saint Ephrem une fonle de passages qui dprsence relle de Jsns-Chrisl dans l'Eucharislie. On peut voir sur le sujet les judicieuses remarques d'un habile critique, qui ont t insres daus les limoirei
p.

vm,

101, a recueilli des


la

SALNTE BRIGITTE, SURNOiniE LA THAUMATURGE, VIERGE.


de Trvoux, janv. 1736,
sert, p. 155.

1S3
t.

Voir aussi

le

docteur Wisemann, Horce Syriac,

i", lisest vi-

prima.

Saint Ephrein et saint Basile s'tant entretenus ensemble par le

moyen

d'un interprte,

il

dent que

le

premier n'enteodait point

de saint Basile, qui porte le nom oMinl miraculeusement saint Eplirem l'intelligence de celte langue et qu'il l'ordonna prtie. Il y a deui fautes dans ce r.cit, et Baillet est tomb dans la seconde. Saint Jrme, Pallade et plusieurs
autres auteurs ne donnent saint
Verra que ce ne fut point saint

langue grecque. L'auteur de l'ancienne traduction de la vie de saint Amphiloque, prtend que le saint archevque de Csare
la

Ephrem que

le

titre

de diacre. D'ailleurs,

si l'on

consulte

la

tra-

duction de l'ouvrage du faux Amphiloque, et que l'on en examine attentivement

le texte original,

on

Ephrem, mais son

disciple et son

compagaon, que

saint Basile leva

su sacerdoce.

Une
les soins

partie des

uvres du saint docteur fut traduite ea latin, et imprime Rome en 1589, par de Grard Vossius on Voskens, prvt de Tongres. Edouard "Thwaites en donna une di-

grecque Oxford, en 1708. plus complte de toutes les ditions des uvres de saint Ephrem est celle qui a paru Rome en 1732-174".!, 6 vol. in-fo!., sous la direction du cardinal Quirini, bibliothcaire du Vatican, et de M. Joseph Assemani, premier prfet de la mme bibliothque. On y trouve le texte syriaque d'une grande partie des uvres du Saint, avec l'ancienne version grecque des antres ouvrages. La
tion

La

traduction hitine est de Grard Vossius. et du P. Pierre Benedetti, jsuite


niers volumes est de M.

maronite. Celle des der-

Etienne

Assemani, archevque d'Apanie,


11

qui a publi en

chaldaique les

actes des martyrs, et qui est neveu de M. Joseph Assemani.

est

fcheux pour
dernire

les savants

que

le

texte grec des derniers volumes, et surtout du sixime, soit rempli de fautes. Voirdsns les j/emofres

de Trvoux, janv. 1756, saint Ephrem.

p. 146,

nne

lettre

fort curieuse

sur la

dition des

uvres de

Le

MariTTOlo^: romain fait mention de saint

loge, le vingt-hoit de janvier.

Ephrem le premier de fvrier, et les Grecs, en lenr ino* Le testament dont nous avons parl, et les autres aateara qui ont fait son
BoUandus, au premier tome de ce mois.

loge, se trouvent reproduits dans

SAmiE

BRIGITTE,

SUENOMMEE LA THAUMATURGE,
VIERGE EN IBLAXDE

436-523.

Papes

Sixte UIj Hormisda.

impure. Cest

n'appartient qu' Dieu, dit Job, de faire des vases purs d'une matire lui seul qui peut faire, quand il lui plat, que les pines pro-

duisent des raisins et que les chardons portent des figues; et c'est lui seul qui, en s'levant au-dessus de la nature et des rgles communes, peut donner un mauvais arbre la force de porter quelquefois de bons fruits. Je dis ceci au sujet de sainte Brigitte, dont Notre-Seigneur a su conserver la virginit toute pure, quoiqu'elle ft ne dans les infamies et les impurets d'un adultre de son pre avec une esclave. Cette infidlit de Duptace (c'est ainsi qu'on appelait ce seigneur irlandais) toucha si sensiblement le cur de sa lgitime pouse, qu'imitant l'ancienne Sara, la mre de tous les croyants, elle ne donna point de repos son mari qu'il n'eit mis dehors cette servante, quoique deux saints prlats l'eussent assur qu'elle enfermait une Sainte dans son sein. En effet, l'esclave bannie mit au monde une fille qui fut nomme Brigitte au baptme, que son pre prit soin de lui faire donner pour la rendre fille adoplive de Jsus-Christ. Elle fut confie une femme chrtienne qui eut soin de l'lever dans la crainte de Dieu et l'amour de la virginit. Quelque temps aprs, Duptace voyant que sa fille avanait en ge et en sagesse, la fit venir en sa maison, o elle se rendit trs-aimable par les rares vert'js

Ig4

1" FVRIER.

dont son me tait remplie et qu'elle faisait paratre au dehors. Elle tait humble, paisible et obissante et surtout il semblait que la compassion pour les pauvres ft sortie avec elle du sein de sa mre, parce qu'elle usait de toutes sortes d'inventions pour leur faire du bien. Ces admirables vertus taient releves par une beaut parfaitement rgulire qui ravissait aisment les curs de tous ceux qui la regardaient; c'est pourquoi elle fut recherche par divers partis. Mais Brigitte, qui s'tait dj consacre par vu Jsus-Christ, l'Epoux des vierges, s'apercevant que cet empressement qu'on tmoignait pour l'pouser ne procdait d'ailleurs que d'elle mme et de cette rare beaut qui clatait sur son visage, pria NotreSeigneur del rendre si laide qu'on ne penst plus elle. Sa prire fut exauce, et, par la perte d'un il, la sainte fille demeura si difforme qu'il ne se trouva plus personne qui parlt de l'pouser ce qui obligea son pre de lui permettre d'entrer dans un monastre et de se faire religieuse comme elle
;
:

en avait

le dsir.

Son entre en religion fut rendue remarquable par trois insignes faveurs l'vque Malchille, ou Mel, ancien disciple de saint qu'elle y reut du ciel Patricej aptre d'Irlande, qui lui donna le voile, aperut sur sa tte une colonne de feu quand Brigitte pencha la tte pour baiser le marche-pied de l'autel, le bois, quoique sec et dj vieux, reverdit par son attouchement; enfin, au mme instant, son il se trouva guri, et son visage reprit sa premire beaut, laquelle Nolre-Seig-neur ajouta encore un nouvel clat, ne voulant pas que celle qui avait dsir pour son amour perdre la beaut de son corps, afin de conserver la puret de son me, demeurt avec la moindre
: ;

dillbrmit corporelle.

Trois jeunes filles, de ses amies, avaient suivi Brigitte dans la retraite. Elles se construisirent dans un gros chne des cellules qui furent appeles depuis KM-bara ou Cellules du Chne, 8 lieues de Dublin, et adoptrent un

costume diffrent de celui des autres religieuses du pays. Ce fut comme une ppinire sainte qui donna naissance un grand nombre de monastres en Irlande, lesquels reconnaissent tous sainte Brigitte pour leur mre et leur fondatrice. La rputation de sa saintet et de ses miracles rendit Kildare si clbre et si frquent, que le grand nombre des difices qu'on btit, de son vivant mme, autour du monastre, y forma une ville qui devint assez considrable dans la suite pour qu'on y ait transfr le sige mtropolitain
de
la province.

surveillance qu'elle devait exercer sur un grand nombre de maisons de frquents voyages qui occuprent une grande partie de sa vie et qui furent toujours d'une si grande utilit qu'on peut dire que chacun de ses pas a t marqu par la fondation de quelque nouveau

La

religieuses, l'obligea

monastre.
Cette pieuse vierge avait reu de Dieu le

don des miracles dans un haut


le cardinal

degr, et elle en a

fait

un

si

grand nombre, que

Baronius crit

avoir lu au monastre de Sainte-Ccile, au-del du Tibre, Rome, un vieux manuscrit qui en contenait vingt-quatre chapitres. Nous en rapporterons seulement deux ou trois qui feront juger des autres. Deux lpreux s'adressrent la Sainte pour tre guris. Elle pria Dieu pour eux, et, faisant le signe de la croix sur un peu d'eau, elle leur commanda de s'en laver l'un l'autre le premier, aprs avoir t lav, se sentant
:

de sa sant, que, de crainte de la perdre, il ne voulut jamais rendre le mme service son compagnon. Mais, en punition de son ingratitude, il se vit aussitt recouvert de la mme lpre, et son compaguri, fut
si

ravi

S.UNTE BRIGITTE, SntKOlIJIE LA THAUMATURGE, VIERGE.

ISo

gnon

fut parfaitement guri par la seule prire de sainte Brigitte,

blait tenir

en

ses

mains

les clefs

Une

fille

aveugle,

nomme

qui semsant et de la maladie. Darie, pria la Sainte de faire une bndic-

de

la

tion sur ses yeux, et par ce

moyen

elle

recouvra

la

vue

mais tant ensuite


se voit

claire d'une plus haute lumire, et reconnaissant

que tout ce qui

des yeux du corps n'est qu'un embarras pour l'me, elle s'en retourna vers sa bienfaitrice pour la prier de lui rendre sa premire ccit ; et l'instant ses yeux, qui avaient t ouverts la supplication de sainte Brigitte, se refermrent sa prire. Une autre fille, ge de douze ans, qui tait muette de naissance, fut

ameneparsamresainteBrigitte. La Sainte la prit par la main et lui demanda ne voudrait pas bien, pour l'amour de Jsus-Christ, garder la virginit perptuelle et comme la mre lui reprsenta l'impuissance de sa fille pour Cependant, je ne la laisserai point aller parler, la Sainte lui rpliqua qu'elle ne m'ait rpondu . Alors la muette, dliant sa langue, lui promit de demeurer vierge toute sa vie avec la grce de Dieu; et, depuis, l'usage de
si elle
: :

la parole lui

demeura toujours libre. Une mchante femme, ayant mis au monde un garon,
qu'elle l'avait

disait

hautement

eu de l'voque appel Broon, lequel tait un saint homme, aussi disciple de saint Patrice. Cette calomnie fut rapporte sainte Brigitte, et la misrable soutint effrontment son mensonge en sa prsence et celle du mme saint Patrice mais la Sainte faisant le signe de la croix sur la bouche de cette infme, lui fit enfler la langue de et, faisant de mme sur la langue de telle sorte qu'elle ne pouvait parler
; ;

pour excuser son crime

l'enfant, elle la dlia, et

il

dit distinctement, aprs

que

sainte Brigitte le lui

eut

command, que rvquen'taitpassonpre,maisbienunpauvrehomme


Ainsi la vrit fut dcouverte, l'honneur del'vque conserv,

du commun.

et la gloire rendue Dieu, protecteur de l'innocence.

Elle a fait encore quantit de prodiges par le signe de la croix. C'est par
qu'elle chassait les dmons des corps humains, et qu'elle retenait personnes qu'elle voyait en danger de se perdre. On raconte ce sujet une chose surprenante la fille d'un gentilhomme s'tant drobe secrtement de la maison de son pre le jour mme de ses noces, pour se sauver dans le monastre de Brigitte, ce pre monta cheval, suivi d'une bonne escorte, pour enlever sa fille de force mais la Sainte l'ayant aperu fit le signe de la croix en terre, et l'instant les hommes et les chevaux devinrent immobiles comme des statues, jusqu' ce que le pre, reconnaissant sa faute, permit sa fille d'excuter son vu et de demeurer en religion. Ce peu que nous venons de dire suffit, ce nous semble, pour faire voir videmment quels sont les mrites de cette grande Sainte. Le temps de sa rcompense tant arriv, aprs avoir heureusement achev sa course, elle eut rvlation du jour de son dcs, dont elle donna avis une bonne fille qu'elle avait leve en la crainte et en l'amour de Dieu, lui marquant le jour qu'elle partirait de cette vie, pour aller jouir des chastes embrassements de son Epoux dans le ciel. Elle mourut, suivant l'opinion la plus probable, dans son premier monastre d'Irlande, un mercredi, le 1" fvrier 523 '.

ce

moyen

les

1. Les auteurs ne conviennent pas du lien oi elle est morte les uns disent que c'est Glastonbnry, en Angleterre d'antres, Kildare, en Irlande. U est marqu an MartjTologe romain que ce fut en Ecosse. Mais il est bou de savoir que les Scots, qui ont donne' leur nom la partie septentrionale de la GrandeBretajne. habitaient l'Irlande au ve sicle; l'Irlande s'appelait indiffremment Scotie et Hibeniie. Elle dcda le 1'' fvrier, l'an de Xotre-Seignenr 518, selon Siebert, et 521 selon Marien, Ecossais, sous l'empire de Justin l'aln, on enfin 523, pltis piobablemeot, selon d'autres, tant ^e de soixaute-dU ana.
: ;

186

l" FVRIER.

Son corps fut enterr Kildare o les religieuses, pour honorer sa mmoire, insliturent un feu sacr perptuel appel le feu de sainte Bris^ilte : ce qui (it donner au monastre le nom de Maiscm du Feu. Elles l'y cnUetinrent jusqu'en 122, poque laquelle l'archevquede Dublin le fit teindre. Le corps de la Sainte en avait t enlev ds le ix sicle, cause des incursions des Danois, et transport Down Patrick. On ne perdit pas le souvenir de sainte Brigitte Kildare, quoiqu'en moins d'un sicle, de 835 924, la ville et le monastre eussent t saccags cinq fois; raaisDownonl'oublia: il fallut une rvlation de Dieu faite l'vque Malachie pour qu'on retrouvt le corps de sainte Brigitte. On tait l'anne 1186 il fut dcouvert dpos avec ceux de saint Patrice et de saint Colomb dans une triple vote, d'o on le transfra dans la cathdrale de la mme ville. L'impie Grey, sous Henri YIII, dtruisit l'glise qui renfermait ces reliques et les jeta au vent. Le chef de sainte Brigitte se trouvait Neusladt,enAutriche, et put chapper la profanation. Elle y fut conserve dans la chapelle du chteau imprial, jusqu' l'anne 1387 que Rodolphe II en fit prsenta l'ambassadeur d'Espagne, Jean de Borgia celui-ci son tour en enrichit l'glise des jsuites de Lisbonne. La ville de Cologne, qui a une paroisse place sous le vocable de cette Sainte, se vante d'avoir aussi de ses reliques. La fte de sainte Brigitte a toujours t clbre le 1' fvrier, jour de son entre au ciel. On croit communment que c'tait un mercredi, ce qui ne peut convenir pour le commencement du v sicle qu'aux annes 506, 517, 523 et 534. Le culte de sainte Brigitte tait autrefois trs-rpandu, non-seulement en Irlande o elle tient le premier rang des Saintes aprs la sainte Vierge, mais en Flandre, en Allemagne et dans une partie de la France. Sa fte tait reue dans tout l'occident au l\ sicle. L'Irlande la regarde comme sa patronne, de mme que saint Patrice est son patron. Partout o les moines irlandais ont pntr, Cologne comme Sville, des glises se sont leves en son honneur, et partout o de nos jours encore se rpand l'migration britannique, le nom de Brigitte signale la femme de race irlandaise. Dix-huit paroisses en Irlande portent encore le nom de Sainte-Brigitte. Privs par la perscution et la misre de construire des monuments en pierre, ils tmoignent de leur inbranlable dvotion celte chre mmoire en donnant son nom leurs filles. Noble et touchant hommage d'une race toujours infortune et toujours fidle, qui fut comme elle esclave et comme elle catholique ' . Il n'existe pas de vestiges du passage de sainte Brigitte sur la terre, except une tour ronde et des ruines d'une glise qu'on dit dater du visicle. La congrgation des surs ou religieuses qu'elle a fonde a disparu. Toutes ses reliques sont probablement perdues '. 1 Dans son office imprim Paris en 1620, l'hymne des premires Vpres Pour tmoigner de sa vertu calomnie, le bois sec de l'autel reverdit dit tout coup, au contact de sa main virginale. On ajoute qu'il en sortit un petit rameau. On la reprsente donc portant la main l'autel ou
: :

genoux sur
2

le marc/ii-jncrl.

peint aussi genoux et tenant un vase large ouverture; prs d'elle une vache. Cet attribut fait allusion plusieurs traits de sa vie. Nous choisirons toutefois une seule circonstance, et nous renverrons Sui-ius, au l'' fvrier, pour les autres o la vache joue un rle quelconque. Sainte Brila

On

gitte tant
1.

devenue clbre par


t.

ses vertus, reut

un jour

la visite

de plusieurs

Mcma d'Occident,

u, p. 419.
irlandais^ a Paris. 13 aot 1871.

3.

U. Thoms Marphy. con. du imin.

SAUra SOR, ERMITE.

187

voques, mais elle n'avait pas de quoi les traiter. Elle se recommande Dieu imagine de traire trois fois dans la mme journe la seule vache qu'elle et sa confiance fut rcompense, elle tira autant de lait qu'auraient pu en
et
:

donner trois bonnes laitires. Dans la paroisse d'Haraay, entreUuyetLige,enBelgique,onfait des plerinages, en l'honneur de sainte Brigitte, pour les vaches. Prs de Fosses, dans le diocse de Namur, les paysannes font bnir, le premier fvrier, des baguettes avec lesquelles on touche les vaches malades pour les gurii.

SALNT SOUR*, ERMITE,


PKEfflER ABB DE

TERRASSON, AU DIOCSE DE PRIGUEDX

Mort en 580.

Pape

Pelage

II.

Roi des Fraacs

Childebert

Flore svh primo viridis juvent Poirinm dulcem simul et parentes, Dulcius clum mditons profunda Mente r-^Iiq^'it. As printemps de ses jours, la fleur de son ge,
ab!indonD tout
:

il

douce et les parent si aime's ; U mi^dita au fond de son cur et le ciel lui parut plus doux.
la patrie si

Santol. ilymni, 29 Angusti.

Saint Sour ' naquit en Auvergne dans la premire anne du yi' sicle, de parents non moins remarquables par leur pit et leur attachement la foi orthodoxe que par l'clat de la position qu'ils avaient dans le monde. Dieu prend ses lus dans tous les rangs de la socit, et la plus honorable illustration est celle que donne la vertu. Aussi, nous sufllt-il de savoir que les parents de notre Saint taient chrtiens. Ils instruisirent de bonne heure leur fils des principes de notre sainte religion et l'initirent la connaissance des lettres. 11 ne tarda pas laisser voir un got bien prononc pour la vie rmitique. Son cur, ouvert, ds le matin de la vie, aux douces inspirations de la grce, avait compris la parole du Matre Celui qui ne renonce pas tout ce qu'il possde ne peut tre mon disciple. Si quelqu'un veut venir aprs moi, qu'il renonce soi-mme, qu'il porte sa croix chaque jour et me suive. Et, dj vrai disciple par toutes les affections de son me, il se promettait bien de rpondre un jour, comme saint Pierre Seigneur, voici que j'ai tout quitt et que je vous ai suivi .
:
:

de si heureuses dispositions ne pouvaient manquer de le rendre complaisances divines et d'attirer sur son me les plus abondantes bndictions. Aussi, mesure qu'il croissait en ge, sa foi devenait plus
et

Tant

l'objet des

Voulant rpondre aux pieux dsirs du savant e'diteur des Petits BuUandistes, nons donnons an grande Vie de saint Sour, que nous avons publie en 1857; 1 vol. in-8o (M. A. B. Pergot, car de Terrasson, Dordogne).
1.

abr<!,d ie la

2. S'-nictus Sorus. ou mieux Sanctus Sur, comme l'ont crit, au ive sicle, saint Ado de Vienne, dans sa Chronique, et Usnard, dans son Marti-rologe, et comme nous le trouvons dans des Litanies d'un manuscrit de la BiMiotli'eqne nationale, provenant du monast'ere de Saint.Jartial de Limoges, cot du xi'-' si'ccle. En prononant Vu comme notre monosyllabe ou, ainsi que le faisaient les anciens, de Sur nous avoas Suu , C'est QQ mot gaulois pass dans notre langue et qui signifie ermite, anachorte.

188

1"

FVRIER.

vive, sa pit plus tendre et son dsir de se


tait li

vouer Dieu plus ardent. Il s'd'une troite amiti avec Cyprien, jeune homme du mme ge que lui, de la mme pit, ayant le mme dsir de quitter le monde et de se retirer dans la solitude. Cyprien se fit le disciple de Sour. A cette poque, l'histoire de notre pays nous prsente le christianisme dfinitivement tabli depuis quelques annes dans les Gaules par la conversion de Clovis et les rsultats heureux de la bataille de Vougl '. Dlivrs des frayeurs de l'arianisme qui avait t transport au-del des Pyrnes avec la domination des Goths, les peuples se reposaient comme dit Isae, dans la beaut de la paix et dans des tabernacles de confiance . Bientt la vie religieuse absorba toutes les ides, comme aux trois premiers sicles de l'Eglise. De toutes parts, dans les creux des rochers, dans les obscures profondeurs des bois, sur la cime aride des montagnes, on voyait s'tablir de pieux ermites, de saints anachortes, qui se formaient des disciples et prludaient ainsi ces fondations religieuses que nous prsente en si grand nombre le milieu du vi" sicle. L'impulsion et l'exemple taient donns par les membres des familles les plus marquantes de cette poque, par des hommes qui, se dpouillant des grandeurs du monde, allaient au dsert vivre d'une vie de pnitence et d'abngation. Notre Saint tait parvenu l'ge que les anciens appelaient libre et qui confrait peu prs les mmes droits que la majorit de nos jours. Il voulut nanmoins avoir le consentement de son pre et de sa mre, ne se croyant pas, quoique l'ge et les lois de son pays parlassent en sa faveur, autoris secouer le joug de l'autorit paternelle, joug suave et dlicieux que l'homme bien n porte toujours avec le mme plaisir, le mme bonheur, dans l'ge mr comme dans l'ge de l'enfance, tout le temps qu'il peut dire ces deux mots les plus doux prononcer aprs ceux de Jsus et de Marie Mon pre ! ma mre 11 eut, cependant, quelque difficult obtenir le consentement demand, son pre et sa mre ayant voulu prouver sa vocation. Ils reconnurent enfin, dans sa persvrance, la volont de Dieu et consentirent son dpart. Allez , lui dirent-ils, allez au dsert o la voix de Dieu vous appelle. Lorsque vous ne serez plus l auprs de nous, sa Providence sera la lumire de nos yeux, le bton de notre vieillesse, le sou