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"Qu difcil es, escribi el duque de Wellington, comprender exactamente a los espaoles.

" Y anotaba despus: "Espaa es el nico pas donde dos y dos no son cuatro." La singularidad del temperamento espaol, que desconcert al Duque de Hierro, ha confundido tambin a los historiadores. No es fcil, por ejemplo, explicar por qu un pas que mostr tanta energa, actividad e incluso capacidad organizadora en el siglo XVI, haya sido incapaz, casi, en tiempos ms recientes de alcanzar la unidad nacional y la cohesin institucional. En el siglo XIX, el cuadro institucional espaol, que cien aos antes haba mostrado su aptitud para sobrevivir a pesar del colapso econmico y militar, se quebr. Slo entonces qued al descubierto la fragilidad del edificio nacional. Casi toda la historia poltica espaola del siglo XIX es el resultado de la bsqueda de una estructura adecuada de gobierno. Tradicionalmente existan dos instituciones importantes en la vida espaola: la monarqua y la Iglesia. Durante ms de 300 aos despus de Fernando e Isabel, los espaoles fueron devotamente monrquicos, y las reformas del siglo XVIII slo sirvieron para consolidar el poder real. Pero durante el reinado de Carlos IV (17881808) se detuvo el desarrollo del rgimen borbnico. La incompetencia del rey, la perniciosa influencia de la reina, la impopularidad de un favorito inteligente pero excesivamente ambicioso, la oposicin de grupos aristocrticos y grupos con intereses regionales, la polarizacin poltica favorecida por la revolucin francesa, una poltica internacional dbil y desastrosa, se aunaron para quebrantar la aparente unidad fraguada por el despotismo ilustrado. Las "dos Espaas" del siglo XIX -una liberal y anticlerical, la otra absolutista y clerical- tomaron forma. El ao 1808 fue un momento decisivo en la historia de Espaa, no slo a causa de la invasin napolenica, sino ante todo por el colapso interno de la monarqua espaola que qued dividida entre el rey y su heredero, entre oligarquas regionales y centralistas. El fracaso poltico de Carlos IV tena ms bien causas internas que internacionales. Su destitucin, impuesta por el grupo "fernandista" -y subrayada por el primer motn popular contra el rey en la historia reciente espaola- precedi a la invasin y prepar su camino. La independencia nacional fue recuperada en la Guerra de la Independencia (1808-1814) pero no pudo restaurarse la unidad institucional que la monarqua haba procurado durante tres siglos. La decadencia religiosa fue ms gradual y al principio menos visible, pero la generacin de 1790-1815, que vio poner en tela de juicio los principios polticos tradicionales, fue tambin testigo de la infiltracin del pensamiento racionalista en el monopolio espiritual de la Iglesia -al menos entre la reducida clase culta del pas. En la dcada de 1830-1840 tuvo lugar el asalto de las clases altas y medias contra las tierras de la Iglesia que fueron confiscadas casi completamente durante esa dcada y la siguiente, y tambin pudieron observarse en esa poca los primeros signos del resentimiento radical de las clases bajas contra el orden social y econmico vigente. En las grandes ciudades, este resentimiento encontr su expresin ms violenta en el odio vengativo contra la Iglesia, a la que los revolucionarios del siglo XIX acusaban de prostitucin espiritual. La agitacin del siglo XIX espaol no fue, sin embargo, causada slo por la rebelin de los elementos liberales. El papel de la derecha tradicionalista, que no aceptaba nada de cuanto haba ocurrido despus de 1808, fue quizs ms importante an: el liberalismo, el republicanismo o el sindicalismo no fueron los solos movimientos de masas de este

periodo, sino tambin el carlismo campesino y reaccionario. No menos de cinco guerras civiles, grandes y pequeas, fueron provocadas por los intransigentes tradicionalistas. Las tensiones del carlismo y de la rebelin liberal se agravaron a causa de la apata cvica de la mayora de la poblacin, analfabeta o no, y por la extraordinaria persistencia de fidelidades regionales que impedan el nacimiento de un nacionalismo en el sentido moderno de la palabra. Las diferentes regiones espaolas -Catalua, Levante, el Pas Vasco, incluso Galicia y Andaluca- nunca se haban integrado completamente en una unidad poltica y administrativa. Haban permanecido simplemente federadas bajo una dinasta comn. Cuando desapareci ese principio de autoridad, resurgi el regionalismo medieval. Durante la guerra de la Independencia, el pas entero volvi a su estructura de la Edad Media, en la cual ciudades y provincias, separadas por las operaciones militares, funcionaban a veces como cantones autnomos. Despus de la guerra, permanecieron desunidas. Razones geogrficas son en parte la causa de este fenmeno ya que Espaa est dividida por abruptas cadenas montaosas y verdaderos desiertos; pero ms determinante que la geografa fue el retraso del desarrollo cvico y econmico. El desigual crecimiento industrial y comercial de las diferentes regiones durante el siglo XIX no tendi a unificarlas, sino a separarlas ms an ya que las regiones litorales fueron casi las nicas que alcanzaron prosperidad. La irresponsabilidad cvica no fue debida a la ausencia de clases medias (las capas medias en la sociedad espaola eran casi tan amplias como en Italia), sino a la ausencia de vigor, determinacin, capacidad para la accin e independencia, de los miembros de estas clases. Las clases medias espaolas estaban hundidas en la rutina y la apata, se preocupaban ms de mantener el statu quo y de eludir responsabilidades que de imponer su voz en el gobierno o crear nuevas oportunidades econmicas. Las clases altas no tenan mayor conciencia social y a menudo daban pruebas de tener aun menos energa, mientras que los campesinos y los obreros asimilaban rpidamente las ideas modernas y exigan ms de lo que la sociedad les daba. Desde el siglo XVI, Espaa ha tenido una poblacin flotante de personas sin trabajo que llegaba a representar un 3 o un 4 % de la poblacin total, y en el siglo XIX esas gentes aprovechaban cualquier oportunidad de agitacin. Estas divisiones verticales y horizontales, causadas por una conjuncin de factores regionales, ideolgicos, econmicos y sociales, dieron lugar a sesenta aos de poltica calidoscpica. La lucha entre ideas e intereses diferentes provocaron media docena de guerras civiles y el mismo nmero de constituciones y formas de gobierno. En ltima instancia, esas divisiones slo podan ser conciliadas por la fuerza. De esta situacin naci un nuevo rbitro de los asuntos del pas: el ejrcito. Se convirti en un factor fundamental de la poltica, no tanto porque los militares fuesen ambiciosos o voraces, sino porque la sociedad poltica espaola se haba quebrado. En los modernos Estados occidentales, los militares se han encargado normalmente de defender al pas contra los ataques o las intervenciones exteriores y mantener la seguridad interior. Esta ltima funcin, de la que se habla slo en segundo trmino en los sistemas constitucionales contemporneos de occidente, fue sin embargo la principal razn del desarrollo de los ejrcitos modernos jerarquizados y disciplinados. El ejrcito moderno, desde que empez a tomar forma al final de la Edad Media, fue empleado tanto para defender en el interior del pas las bases del Estado monrquico, como para llevar a cabo guerras exteriores. En este proceso, los primeros Estados modernos

monrquicos se las arreglaron para mantener una autoridad institucional razonable sobre las fuerzas militares. El militarismo moderno, en el que las fuerzas militares organizadas luchan por conseguir sus propios objetivos y por influenciar o dominar a su vez a otros sectores del Estado, apareci por primera vez durante la revolucin francesa a causa del nacimiento de nuevos grupos de presin incapaces de realizar sus fines por las vas polticas normales. Sin embargo, al aumentar las fuerzas liberales de la Europa occidental su influencia, durante la primera mitad del siglo XIX, redujeron al mismo tiempo el papel, la influencia, el nmero, el prestigio y los recursos financieros de los militares. Al contrario, en la mayora de los Estados europeos ms grandes -Rusia, Prusia y el Imperio de los Habsburgo- los militares continuaron desempeando el principal papel en el interior del pas al mantener la autoridad del gobierno. Si el papel del ejrcito en los asuntos espaoles parece inslito al comparar Espaa con Francia, Inglaterra o los Estados Unidos durante el siglo XIX, no lo parece tanto si se recuerda la realidad militar y poltica en la Europa central y oriental - aunque Espaa se diferenciaba de los Estados orientales en que estos ltimos conservaban aparentemente instituciones monrquicas muy fuertes a las que los militares servan en teora, mientras que los grupos militares espaoles se sintieron llamados a veces a sustituir a un gobierno inadecuado. La historia del ejrcito espaol en cuanto institucin poltica se extiende durante 125 aos, desde 1814 a 1939, y alcanza su cumbre en la guerra civil de 1936-1939 y durante la larga pax armata de Francisco Franco que le ha sucedido. La importancia primordial del ejrcito en la vida pblica no fue debida a la inteligencia de sus lderes o a la eficacia de su organizacin, sino simplemente al hecho de que era una fuerza armada capaz, al menos transitoriamente, de sostener o de reprimir a otros grupos. A pesar de ello, le fue difcil al ejrcito ejercer su papel de poder moderador debido a sus inherentes deficiencias de educacin, disciplina y unidad. Antes de examinar el papel del ejrcito espaol en la poltica, debemos considerar los propios problemas institucionales del ejrcito.