Vous êtes sur la page 1sur 15

L'Histoire Jusqu' Prsent ...

a guerre a lu domicile dans la grande fort et le ciel se couvre de nuages de plomb. Les bois rsonnent du vacarme des troupes en marche et du choc de l'acier contre l'acier. Les armes des hommes, des nains et des peaux-vertes sont la recherche de la Couronne du Destin, et des contingents plus petits, envoys par les autres peuples, se joignent au combat, bien dcids en affecter l'issue. La Couronne du Destin a t dcouverte, mais aussitt perdue. Un mineur nain et un gobelin de la nuit s'en sont empar tour tour puis ont disparu aprs avoir massacr leurs camarades. Personne ne sait exactement qui la dtient l'heure actuelle, ni les terribles pouvoirs qui sont l'uvre sur son porteur. Les armes de l'Empire ont t rassembles et les forestiers du Talabecland fouillent les bois la recherche du gobelin qui s'est chapp avec la couronne. L'Empereur en personne campe non loin et lance des attaques rgulires contre ceux qui menacent son royaume. Karl Franz souhaite revenir en Altdorf avec la Couronne et la confier au temple de Sigmar, o elle sera rvre au mme titre que les Crocs Runiques. Les nains se sont tablis le long de l'Ancienne Route des Nains et ont rig de solides fortifications autour de leur camp. Thorgrim le Rancunier conduit les recherches de la Couronne, mais la tension ne fait que crotre entre nains et humains. Nul ne saurait dire si les allis d'hier en viendront aux coups, mais il est manifeste que leur querelle se prcise, et que l'antique alliance entre les deux peuples va tre douloureusement mise l'preuve. Grimgor a conduit une vaste horde de peaux-vertes depuis son repaire dans les Monts du Milieu. Des tribus entires de gobelins des forts cument les bois selon ses ordres, la recherche de la Couronne. Un rseau de messagers a t tabli pour tenir Grimgor au courant des dernires dcouvertes, mais les volontaires se font rares car les porteurs de mauvaises nouvelles sont gnralement trips par l'orque noir. Voil les factions les plus actives dans la Grande Fort, celles dont les effectifs sont les plus importants et les chances de succs les plus consquentes. Mais d'autres sont attirs par le conflit, soit pour aider leurs allis, pour nuire leurs ennemis ou mme pour prendre la Couronne du Destin. Les hommes-btes ont t repousss au fond des bois lors des premiers moments du conflit, mais ils se rallient prsent autour de la crature appele Morghur. Les elfes sylvains ont ragi l'intrusion des autres races dans les clairires les plus anciennes de la Grande Fort en envoyant des dtachements pour chasser les envahisseurs. Les hauts elfes aident les forces de la lumire, tandis que leurs cousins corrompus profitent de la situation pour rpandre peur et confusion au nom du Roi Sorcier. Les forces de la Non-vie sont galement en marche: le vampire Rahtep commande aux lgions de la nuit, et profite du carnage pour agrandir son arme de cadavres ambulants. Certaines rumeurs parlent de vaisseaux Khemriens, faits d'os, qui remontent le Reik au clair de lune, mais elles ont t accueillies avec perplexit, sinon drision. Quels que soient ses objectifs, chacune des races du monde prend part aux vnements qui se droulent dans la Grande Fort. Qu'elles cherchent s'emparer de la Couronne ou la prserver des autres races, qu'elles veuillent aider leurs allis ou profiter du massacre, le sol noir de la Grande Fort sera bientt recouvert du sang de tous ceux qui participent la Guerre du Destin!

Rapport Initial
Lorsque la Couronne du Destin fut dcouverte, les hommes de l'Empire vinrent en si grand nombre dans la Grande Fort que d'innombrables hardes furent chasses de leur territoire. Les clairires de la Drakwald et des autres rgions rsonnrent du fracas des armes, et les hommes taient si orgueilleux qu'ils pensrent mme qu'ils pourraient se dbarrasser une bonne fois pour toutes des enfants de la Vieille Nuit. Ils avaient tort. En effet, Morghur le Seigneur des Crnes est de retour et il a ralli lui les hardes parpilles. Chaque jour, des milliers d'hommes-btes rejoignent son campement et de nouveaux villages de l'Empire sont mis feu et sang. Morghur est une crature du mal primitive et sa volont est totalement insaisissable. Il est manifeste qu'il suit la voie des puissances de la Ruine, mais nul ne peut dire o elle le conduira. Certains murmurent qu'il rassemble autour de lui ses congnres, pour former une arme si vaste que l'Empire n'en a jamais vu de pareille. Qu'arrivera-t-il, gmissent les haruspices, si Morghur unit toutes les hardes et les fait marcher sous une seule bannire? Les forts seraient jamais interdites aux hommes, et les enfants de Sigmar devraient se tapir derrire les murs des villes en attendant la fin du monde.

Les bois rsonneraient du brame des hommes-btes, les arbres seraient orns des guirlandes sanglantes de leurs trophes, et les pierres des hardes dpasseraient des frondaisons pour jeter une ombre mortelle sur tout ce qui les entoure. Et la Vieille Nuit reviendrait entnbrer le monde connu.

Rapport de la semaine 1
lors que l'aube se lve sur la Grande Fort, un ple soleil parvient peine filtrer travers la fume et la poussire des combats. Dans toute la rgion, de vastes armes s'affrontent, les forts sont en feu et le Talabec est rouge de sang. L'Empereur a rassembl un ost considrable. Aprs avoir repouss les btes des bois qui s'en prenaient son conseil de guerre, Karl Franz a conduit une dizaine d'expditions au cur de la fort. On dit que l'Empereur est farouchement dtermin s'emparer de la Couronne du Destin, car il voit en elle une relique du temps de Sigmar qui lui permettra de purger ses domaines des malfices de ses ennemis. Il est aid dans sa qute par certains des plus grands hros de l'Empire, et l'on compte parmi eux les hommes du 4e Helstrom, qui ont preuve d'un courage sans pareil dans l'excution de leurs ordres, ainsi que les Aigles de Polsk. Mais d'autres voix apportent leur conseil l'Empereur, et il s'agit plutt d'avertissements. Certains des plus minents officiels de l'glise de Sigmar estiment peu sage de s'approprier et d'utiliser la Couronne du Destin, et craignent que son pouvoir tienne davantage de la maldiction. ce jour, l'Empereur et ses proches conseillers coutent patiemment ces voix parmi tant d'autres. l'est, les throng de Thorgrim ont livr maintes batailles sanglantes. Le roi nain a ordonn Joseph Bugman en personne de tenir les routes de la Grande Fort contre tout peau-verte qui tenterait de descendre des montagnes. Et les nains ont eu beaucoup de succs dans cette entreprise, bien qu'ils ignorent encore tout du lieu o se trouve la Couronne. Les premiers jours de la guerre ont plong Grimgor dans une rage sans nom. Ses tentatives de coordonner les actions de ses sous-fifres ont t contres par des attaques ponctuelles lances sur ces derniers par les nains et d'autres forces. Mais Grimgor a eu l'ide d'un plan si rus que Mork en serait jaloux. Si les nabs et les zoms veulent tendre des embuscades ses gars sous les frondaisons de la Grande Fort, a-t-il pens, il suffit de brler les bois pour se dbarrasser d'eux. Grimgor veut la Couronne, certes, mais il sait aussi qu'en rpandant mort et dsolation, il poussera ses ennemis agir de faon prcipite. Les messagers de Grimgor sont donc porteurs de nouvelles instructions: pillez, brlez et tuez. Forcez les hommes, les nains et autres importuns venir affronter nos armes. Une fois que Grimgor aura triomph d'eux, il aura tout le temps du monde pour trouver la Couronne. Mais les hommes, les nains et les peaux-vertes ne sont pas les seules races que la guerre a atteintes. Alors que les armes de Morghur tentent de chasser les humains de leur habitat naturel, de nombreux seigneurs des btes se sont dresss pour excuter les ordres du Matre des Crnes. Parmi eux, on compte une crature connue sous le nom de Bte de la Peste. Son emblme et son animal familier sont le corbeau noir, et l'on dit que son regard donne la mort. L'Empire et les autres races ont pu contenir les raids des hommes-btes, mais avec l'arrive en masse de peaux-vertes, les hritiers de Sigmar risquent d'avoir le plus grand mal lutter contre les deux menaces. Au sud, au-del des montagnes, un seigneur bretonnien nomm Sire Beoveld a lanc un appel aux armes contre les forces de la non-vie qui se rassemblent dans les Terres Arides, et ses assauts initiaux semblent avoir cot cher aux Rois des Tombes. Mais l'on parle encore de vaisseaux fantomatiques qui remontent le Reik au clair de lune, ce qui semble indiquer que les rois des tombes ont l'intention de lancer une attaque au cur de l'Empire. Beaucoup estiment que cela est peu probable, mais les rumeurs continuent de s'tendre. l'ouest, les elfes noirs semblent avoir russi traverser le blocus maritime organis par leurs cousins d'Ulthuan, battant la flotte du seigneur Giladis de Lothern et faisant accoster une bonne partie de leurs forces. Il semblerait que les elfes noirs, fidles leur nature, aient l'intention de profiter de la confusion et du carnage pour rclamer une partie du butin.

De l'est vient un son qu'on pourrait prendre pour du tonnerre rsonnant entre les pics des Montagnes du Bord du Monde. Mais il s'agit en fait du vacarme des ogres qui descendent sur les Collines Dsoles dans une orgie de meurtre et de pillage. Bien que les tribus ogres parpilles dans les autres rgions aient t battues du fait de leur isolement, la migration qui se dirige vers la Grande Fort parat prte tout aplatir sur son chemin. Au cur de la fort, la lutte ancestrale qui oppose elfes sylvains et hommes-btes s'est transforme en un combat pour la survie des bois mmes. Naith la Prophtesse a annonc aux clans de la Grande Fort que si l'influence de Morghur devait y crotre, sa vile prsence pourrait commencer transformer la fort mme, faisant des arbres des choses noires et difformes. Et si la souillure devait se rpandre vers le sud, elle pourrait menacer les foyers des Asrai. Naith a conseill ses frres et surs de ne pas s'impliquer dans les affaires des autres races, mais de contrer tout prix les enfants de la Vieille Nuit. Au nord, un grand nombre de bandes du Chaos a t repr. Certaines voyagent par navire, lanant des raids sur leur chemin. Ces attaques sont toutefois restes inefficaces, mais le nom de certains seigneurs de guerre s'est rpandu parmi la populace impriale: Arkhan Skold, Khargrin le Marteau des Dsolations, Lepros le Portepidmie et le mystrieux Matre des Maldictions. Il semble galement que les forces de l'empire souterrain des Skavens se rassemblent, encore qu'elles restent peu nombreuses et que leur but demeure mystrieux. Il est manifeste que les skavens vitent tout conflit avec l'Empire, ce qui suscite une certaine inquitude parmi une partie des conseillers de Karl Franz. Les Comtes Vampires ont eux aussi lanc une srie d'attaques couronnes de succs, chacune centre sur un cimetire, un charnier ou un ancien champ de bataille de la Grande Fort. D'aucuns murmurent que Rahtep essaie de lever une arme de morts-vivants si vaste que le sol en tremblerait, et dj la puanteur des cadavres ranims envahit les sombres futaies de la rgion. Loin de l, les nigmatiques hommes-lzards se regroupent contre les forces du mal, et attaquent depuis leurs domaines cachs des Terres du Sud pour contrer les Rois des Tombes et les autres factions malfiques. Mme si la nouvelle des sacrifices consentis au sud n'atteindra jamais la Grande Fort, chaque victoire des hommeslzards sert la cause des forces de la lumire. Ces batailles, ainsi que bien d'autres, ont t livres lors des premiers jours de la qute de la Couronne du Destin. Nul ne sait quels brillants exploits et quels funestes forfaits seront accomplis avant la fin de la guerre, mais celle-ci crot en intensit au fur et mesure que de plus en plus de guerriers viennent tenter de faire pencher la balance pour un camp ou pour l'autre, aussi les bois rsonneront-ils encore longtemps du choc des armes et des cris des mourants.Alors que l'aube se lve sur la Grande Fort, un ple soleil parvient peine filtrer travers la fume et la poussire des combats. Dans toute la rgion, de vastes armes s'affrontent, les forts sont en feu et le Talabec est rouge de sang. L'Empereur a rassembl un ost considrable. Aprs avoir repouss les btes des bois qui s'en prenaient son conseil de guerre, Karl Franz a conduit une dizaine d'expditions au cur de la fort. On dit que l'Empereur est farouchement dtermin s'emparer de la Couronne du Destin, car il voit en elle une relique du temps de Sigmar qui lui permettra de purger ses domaines des malfices de ses ennemis. Il est aid dans sa qute par certains des plus grands hros de l'Empire, et l'on compte parmi eux les hommes du 4e Helstrom, qui ont preuve d'un courage sans pareil dans l'excution de leurs ordres, ainsi que les Aigles de Polsk. Mais d'autres voix apportent leur conseil l'Empereur, et il s'agit plutt d'avertissements. Certains des plus minents officiels de l'glise de Sigmar estiment peu sage de s'approprier et d'utiliser la Couronne du Destin, et craignent que son pouvoir tienne davantage de la maldiction. ce jour, l'Empereur et ses proches conseillers coutent patiemment ces voix parmi tant d'autres. l'est, les throng de Thorgrim ont livr maintes batailles sanglantes. Le roi nain a ordonn Joseph Bugman en personne de tenir les routes de la Grande Fort contre tout peau-verte qui tenterait de descendre des montagnes. Et les nains ont eu beaucoup de succs dans cette entreprise, bien qu'ils ignorent encore tout du lieu o se trouve la Couronne. Les premiers jours de la guerre ont plong Grimgor dans une rage sans nom. Ses tentatives de coordonner les actions de ses sous-fifres ont t contres par des attaques ponctuelles lances sur ces derniers par les nains et d'autres forces. Mais Grimgor a eu l'ide d'un plan si rus que Mork en serait jaloux. Si les nabs et les zoms veulent tendre des embuscades ses gars sous les frondaisons de la Grande Fort, a-t-il pens, il suffit de brler les bois pour se dbarrasser d'eux. Grimgor veut la Couronne, certes, mais il sait aussi qu'en rpandant mort et dsolation, il poussera ses ennemis agir de faon prcipite. Les messagers de Grimgor sont donc porteurs de nouvelles instructions: pillez, brlez et tuez. Forcez les hommes, les nains et autres importuns venir affronter nos armes. Une fois que Grimgor aura triomph d'eux, il aura tout le temps du monde pour trouver la Couronne.

Mais les hommes, les nains et les peaux-vertes ne sont pas les seules races que la guerre a atteintes. Alors que les armes de Morghur tentent de chasser les humains de leur habitat naturel, de nombreux seigneurs des btes se sont dresss pour excuter les ordres du Matre des Crnes. Parmi eux, on compte une crature connue sous le nom de Bte de la Peste. Son emblme et son animal familier sont le corbeau noir, et l'on dit que son regard donne la mort. L'Empire et les autres races ont pu contenir les raids des hommes-btes, mais avec l'arrive en masse de peaux-vertes, les hritiers de Sigmar risquent d'avoir le plus grand mal lutter contre les deux menaces. Au sud, au-del des montagnes, un seigneur bretonnien nomm Sire Beoveld a lanc un appel aux armes contre les forces de la non-vie qui se rassemblent dans les Terres Arides, et ses assauts initiaux semblent avoir cot cher aux Rois des Tombes. Mais l'on parle encore de vaisseaux fantomatiques qui remontent le Reik au clair de lune, ce qui semble indiquer que les rois des tombes ont l'intention de lancer une attaque au cur de l'Empire. Beaucoup estiment que cela est peu probable, mais les rumeurs continuent de s'tendre. l'ouest, les elfes noirs semblent avoir russi traverser le blocus maritime organis par leurs cousins d'Ulthuan, battant la flotte du seigneur Giladis de Lothern et faisant accoster une bonne partie de leurs forces. Il semblerait que les elfes noirs, fidles leur nature, aient l'intention de profiter de la confusion et du carnage pour rclamer une partie du butin. De l'est vient un son qu'on pourrait prendre pour du tonnerre rsonnant entre les pics des Montagnes du Bord du Monde. Mais il s'agit en fait du vacarme des ogres qui descendent sur les Collines Dsoles dans une orgie de meurtre et de pillage. Bien que les tribus ogres parpilles dans les autres rgions aient t battues du fait de leur isolement, la migration qui se dirige vers la Grande Fort parat prte tout aplatir sur son chemin. Au cur de la fort, la lutte ancestrale qui oppose elfes sylvains et hommes-btes s'est transforme en un combat pour la survie des bois mmes. Naith la Prophtesse a annonc aux clans de la Grande Fort que si l'influence de Morghur devait y crotre, sa vile prsence pourrait commencer transformer la fort mme, faisant des arbres des choses noires et difformes. Et si la souillure devait se rpandre vers le sud, elle pourrait menacer les foyers des Asrai. Naith a conseill ses frres et surs de ne pas s'impliquer dans les affaires des autres races, mais de contrer tout prix les enfants de la Vieille Nuit. Au nord, un grand nombre de bandes du Chaos a t repr. Certaines voyagent par navire, lanant des raids sur leur chemin. Ces attaques sont toutefois restes inefficaces, mais le nom de certains seigneurs de guerre s'est rpandu parmi la populace impriale: Arkhan Skold, Khargrin le Marteau des Dsolations, Lepros le Portepidmie et le mystrieux Matre des Maldictions. Il semble galement que les forces de l'empire souterrain des Skavens se rassemblent, encore qu'elles restent peu nombreuses et que leur but demeure mystrieux. Il est manifeste que les skavens vitent tout conflit avec l'Empire, ce qui suscite une certaine inquitude parmi une partie des conseillers de Karl Franz. Les Comtes Vampires ont eux aussi lanc une srie d'attaques couronnes de succs, chacune centre sur un cimetire, un charnier ou un ancien champ de bataille de la Grande Fort. D'aucuns murmurent que Rahtep essaie de lever une arme de morts-vivants si vaste que le sol en tremblerait, et dj la puanteur des cadavres ranims envahit les sombres futaies de la rgion. Loin de l, les nigmatiques hommes-lzards se regroupent contre les forces du mal, et attaquent depuis leurs domaines cachs des Terres du Sud pour contrer les Rois des Tombes et les autres factions malfiques. Mme si la nouvelle des sacrifices consentis au sud n'atteindra jamais la Grande Fort, chaque victoire des hommeslzards sert la cause des forces de la lumire. Ces batailles, ainsi que bien d'autres, ont t livres lors des premiers jours de la qute de la Couronne du Destin. Nul ne sait quels brillants exploits et quels funestes forfaits seront accomplis avant la fin de la guerre, mais celle-ci crot en intensit au fur et mesure que de plus en plus de guerriers viennent tenter de faire pencher la balance pour un camp ou pour l'autre, aussi les bois rsonneront-ils encore longtemps du choc des armes et des cris des mourants.

Rappelez-vous
Ceci est un rsum des vnements de la premire semaine de la campagne de la Couronne du Destin. La lettre d'information de la semaine prochaine vous fournira un compte-rendu plus dtaill des combats mens par

chaque race, alors continuez enregistrer vos rsultats pour influencer le classement de votre arme dans la campagne!

orsque la guerre a commenc ravager la Grande Fort, Morghur a mis en uvre son plan de prendre les forts pour le compte de sa race, et il a ce faisant libr une telle violence qu'il a sembl prs de russir. Pourtant, les hommes du 4e Helstrom et de bien d'autres rgiments de l'Empire ont prouv qu'ils taient prts tout pour dfendre leur mre patrie. Mais les malfices de Morghur continuent de se rpandre tel un cancer. Le sol devient un bourbier malsain sous les sabots de ses hardes, les arbres dprissent et meurent sur leur passage. Grce aux prophties de Naith et aux efforts des elfes sylvains, la corruption a commenc dcliner, dans certaines rgions tout du moins. Les hommes de l'Empire et les clans des elfes sylvains uvrant dans le mme but, les horribles habitants des bois vont sans doute finir par tre repousss. Mais pour l'heure, les hommes-btes poursuivent leurs ravages. Les Marches du Talabec ont connu les assauts d'un nouveau chef, une bte femelle du nom d'Erkia, dont les Slaangors chevauchent des chars auxquels nul ne peut rsister. Mme si Morghur choue et est dfait, des meneurs tels qu'Erkia pourrient encore coter trs cher l'Empire.

Rapport de la semaine 2
a guerre pour la Couronne du Destin s'est transforme en une guerre de conqute de la Grande Fort, et des myriades de guerriers rougissent dsormais les sous-bois du sang de leurs adversaires. Auparavant, seules de petites bandes d'claireurs exploraient la fort, mais des forces de plus en plus grandes se massent dans les clairires, afin de chasser leurs rivales et de garder pour elles seules la Couronne du Destin. C'est l'est que le combat est le plus pre, les Marches du Talabec et les Collines Dsoles subissant l'incendie de la guerre tandis que des tribus peaux-vertes migrent vers l'ouest afin d'excuter les ordres de Grimgor. Une bonne partie de ces tribus a t contenue par les robustes nains qui gardent l'ancienne route de leur peuple, mais bien d'autres ont russi passer travers les lignes de Thorgrim et se rallient l'heure actuelle la bannire de Grimgor. Sur le Massif des Dracs, les nains ont tabli de nouvelles fortifications, contre lesquelles s'est rompue une sombre vague de btes des bois. Les guerriers des montagnes ont tenu bon et ont pu exterminer un grand nombre d'hommes-btes. Nul ne sait vraiment ce qui se passe dans la fort de Drakwald, seules des rumeurs menaantes et confuses en proviennent. On parle de bandes de skavens mergeant des bois pour massacrer des colonnes entires de troupes, ou encore de vaisseaux spectraux orns d'os qui remontent le Delb de nuit. Tous ceux qui ont essay d'en savoir plus ont disparu sans laisser de traces. Les Marches du Reik sont domines par les elfes sylvains d'Athel Loren, qui ont pris possession des bois. Rares sont ceux qui osent encore s'aventurer sous les frondaisons, par peur des attaques soudaines des sentinelles elfiques. Dans les Hauts Hurlants, de grandes victoires ont pu tre remportes grce aux Chevaliers de Bretonnie qui, en cooprant avec des bandes de hauts elfes, ont sauv les armes de l'Empire face aux hordes titubantes des Comtes Vampires. Dans le Ruberthal, des clans d'elfes sylvains venus des Marches du Reik ont tendu leur domination sur les forts de la rgion, lanant des attaques vengeresses contre les hommes-btes qui rdent dans l'ombre, et les repoussant mme jusque dans les collines, o ils ont t pitins par les cavaliers hauts elfes et bretonniens.

Au sud, dans la rgion du Grand Confluent, les nains prvalent sur leurs ennemis, mme s'ils n'y ont pas encore rig leurs fortifications caractristiques. Ils ont galement livr un certain nombre de batailles ranges contre les hommes-btes, mais n'ont pas encore pu tablir de tte de pont dans les bois. Aux Marches du Talabec, les elfes sylvains se sont retrouvs attaqus par de petites bandes mobiles de leurs sombres cousins, les Druchii. Ils semblent que ces escadrons se soient infiltrs de nuit le long de la fort et une srie de batailles a oppos Ombres et Forestiers. Dans les Collines Dsoles, de nouvelles troupes de chevaliers bretonniens sont venues apporter leur aide aux forces de la lumire, et bien heureusement car sans cela, les bandes de maraudeurs du Chaos qui pullulent dans la rgion auraient dj eu raison des milices impriales. D'autres bandes chaotiques attaquent les Plaines du Gu de Taal et ont connu quelques succs au fil des derniers jours, aprs avoir massacr plusieurs osts hauts elfes envoys pour les intercepter. Alors que les elfes d'Ulthuan continuent de masser leurs troupes dans la rgion, les plaines rsonnent des clbrations blasphmatoires des serviteurs du Chaos.

Rapport de la semaine 3
a guerre pour la Couronne du Destin a maintenant submerg toute la rgion. Des osts lumineux et des hordes scrofuleuses convergent dans la Grande Fort, toutes dsireuses de dtruire leurs ennemis et de s'emparer de la couronne. Les plus glorieuses de toutes sont les armes envoyes par la blonde Bretonnie pour dbarrasser l'Empire des cratures malfiques qui le hantent. Les bretonniens ont men la guerre sur deux fronts, car ils ont galement lanc une croisade sur les rois des tombes, au sud, qui l'heure actuelle fait encore rage. Les chevaliers les plus aguerris de cette croisade retournent prsent dans le nord sur le dos de leurs coursiers ails, ayant entendu dire que des agents de Settra uvraient au nord des Montagnes Grises. Les forces de l'Empire ont quant elles fort faire face aux myriades d'ennemis qui se massent sur leurs terres. Les Ordres de Chevalerie ont pris le contrle des routes et patrouillent constamment, tout en ordonnant le dboisement des bords des chemins et l'rection de fortifications en certains endroits cls. Cependant, les chevaliers ont du mal dfendre les innombrables petits villages de la Grande Fort, comme l'ont prouv les elfes noirs en enlevant toute une gnration d'Eggondorf pendant que la milice dormait et que les chevaliers se cantonnaient aux routes principales. Des Monts du Milieu se fait entendre un rugissement terrifiant. On dit que ce son est mis par Grimgor Bot' En Fer, qui enrage contre l'outrage que lui font subir ses adversaires. Personne ne vient affronter le seigneur de guerre non par crainte, mais parce que Grimgor ne reprsente somme toute qu'une menace mineure au milieu des funestes vnements de la guerre. Pour Grimgor, il n'est pas de plus terrible insulte que d'tre ignor par ses ennemis. Du coup, certains gnraux ont appris que l'Orque Noir avait quitt ses montagnes et marchait prsent la tte d'une immense colonne de troupes. On raconte qu'au fur et mesure de sa progression, Grimgor beugle des ordres tous les peaux-vertes qu'il rencontre. Ces ordres n'ont aucun sens pour les espions des autres races qui les entendent: "krame les bois," ordonne-t-il l'un, "konstruis une idole d'Mork," enjoint-il l'autre. "Dis aux nabs gros chapeaux d'ram'ner plus de truks ki krment," hurle-t-il un troisime. "Chopez-moi les Krocs Pointus et les Kros Pas Pointus, eux au moins y m'laisseront pas tomber si k'a chauffe!" Quels que soient les plans de Grimgor, il est manifeste que personne ne pourra plus l'ignorer pour longtemps, et la meilleure faon d'atteindre son objectif est de s'emparer de la Couronne du Destin. La guerre s'est rpandue depuis les rgions o elle a commenc, et le moindre recoin de la Grande Fort rsonne dsormais du fracas des armes. Dans le Massif des Dracs, les armes des Comtes Vampires ont tout dvast sur leur route. Leurs matres ont exhum des tertres qui bordent les contreforts des collines une vaste horde de squelettes. L'horrible mission que Waldikir va confier ces nouvelles troupes est encore mystrieuse, et seule une petite force de hauts elfes

protge encore la rgion. Parmi les lieutenants les plus efficaces de Waldikir compte un vampire qu'on connat seulement sous le sobriquet de "Semeur de Ruine", un individu que Waldikir tient pour aussi prcieux qu'indigne de confiance. Les Profondeurs de la Drakwald sont l'abri des forces du mal, pour l'instant, grce aux efforts combins des armes de la lumire. Nains et hauts elfes se tiennent cte cte pour dfendre la rgion, tandis que les elfes sylvains lancent des attaques dvastatrices sur quiconque s'approche de la lisire des bois. Dans les Marches du Reik, les nains sont aussi en position de force, et l'autorit du Thane Barbe de Pierre a permis de repousser les hordes de morts-vivants rcemment extirpes des marais ftides. Les hauts elfes ont subi une srie de dfaites en essayant de contenir les hordes de cadavres humides, ce qui a pouss certains de leurs officiers remettre en question le bien fond de leur prsence ici, sans compter que les hommes de l'Empire brillent par leur absence alors que ce sont leurs villes qui sont assiges. La plus importante des batailles livres dans la rgion a vu des centaines de sorciers se rassembler la Tour d'Albrecht, attirs par les vents de magie qui tourbillonnent son sommet. Toute la journe, les magiciens des diverses races du monde se sont entre-tus pendant que les hommes ordinaires ne pouvaient que trembler de terreur. la fin, des dizaines de cadavres (et de petits tas de cendres) jonchaient les environs de la tour. Elle fut finalement pille par les peaux-vertes, qui emmenrent ses trsors magiques pour les employer ultrieurement contre les forces de la lumire. Le vent violent des Hauts Hurlants est charg des fiers cris de guerre des chevaliers bretonniens, mens par Gilles de Bastonne, lequel est second par l'intrpide Adrian de Faycelle. Aprs avoir dfait leurs ennemis au sud, ils parcourent les terres la recherche des agents de Settra. Les chevaliers suivent la rumeur de sinistres cratures des tombes hantant la rgion, et ont fait vu de les poursuivre o qu'elles se terrent. Au sud des Hauts Hurlants, le Ruberthal est galement tenu l'abri des forces du mal par les efforts des bretonniens, emmens par le preux Phidias de Gasconnie. L, ce sont les bandes chaotiques parpilles dans la rgion qui ont t pitines par les sabots des destriers de la riante Bretonnie, appuys par les colonnes argentes de la cavalerie des hauts elfes. L o les chevaux bretonniens ne peuvent pas aller, les nains prennent le relais, et ils ont pris en main la dfense de la ville de Trenkenkragg. Au Grand Confluent de la Drelb et du Talabec, les nains ont rig encore plus de fortifications, en profitant des victoires des jours passs pour consolider leurs positions. Des osts hauts elfes, aids par les throng combins de Magnus Barbe de Bronze, du seigneur Joseph Grozbouil et du Seigneur des Runes Poing-tonnerre, ont inflig une srie de cruelles dfaites leurs ennemis, et particulirement aux peaux-vertes. Les rives du Talabec sont aussi tenues par les nains, et c'est l que Gunther Front de Pierre se fait un nom qui sera inscrit dans les annales de sa forteresse. Mais l'on raconte encore que des cratures sortent de leurs tumulus la faveur de la nuit, conjures par des prtres vtus de haillons parchemins. C'est l que les hommes de l'Empire ont le plus de mal s'imposer, car les routes o patrouillent les Ordres de Chevalerie se font rares, tandis que les vastes zones de forts sont infranchissables pour les troupes lourdes. Les Collines Dsoles ont galement connu leur part de batailles et de malheurs alors que la recherche de la Couronne du Destin s'intensifie. Les ruines de la cit elfique de Tor Thana ont t le thtre d'affrontements sanglants, notamment entre hauts elfes et elfes noirs. Il semblerait que Giladis, le chef des elfes d'Ulthuan, se soit lanc dans un jeu politique risqu en essayant d'tablir une base de pouvoir au sein de l'Empire, alors son peuple est seulement cens venir en aide ses allis de l'Empire. Les meneurs des elfes noirs qui assaillent Tor Thana ont reu un avertissement, dlivr par un assassin apparaissant subitement parmi eux alors qu'ils tenaient conseil. Ces officiers, selon les mots de l'assassin, taient accuss de trahison, car ils faisaient passer leurs ambitions avant celles de leur seigneur et matre, Malkith. Ignorez encore une fois les ordres du Roi-sorcier, murmura l'assassin, et vous vous retrouvez asservis parmi la population d'Eggonsdorf, dont les gens vont tre offerts en sacrifice Khaine pour la plus grande gloire de Naggaroth, conformment aux ordres donns lorsque les flottes des Druchii ont fait voile vers le Vieux Monde. Les plus illustres dfenseurs des Collines Dsoles sont Barren Rivendare, qui a remport de nombreuses victoires, avec ses vassaux Arturius et Hugo de Lyonesse. Les nains sont galement prsents en nombres et Thorgrim a ordonn la construction de nouvelles fortifications le long de l'ancienne route des nains. Des travaux ont commenc dans les environs du Coup du Gant, mais nul ne sait encore quel est leur but.

Malgr leurs efforts, les armes de l'Empire ont connu davantage de succs dans l'est qu'ailleurs. Un grand nombre d'armes impriales se sont rendues dans les Collines Dsoles et sur les Plaines du Gu de Taal, suivant l'exemple du 4e Helstrom. L'Empereur enrage contre ses ennemis, et a rcemment men en personne de petites expditions de ses meilleurs guerriers la recherche de la Couronne du Destin. Ses plus proches conseillers s'inquitent, car le grand homme semble succomber son dsir pour la Couronne, aussi la faction qui voudrait voir l'artefact dtruit a-t-elle pris l'ascendant la cour impriale. Pourtant, certains des membres de cette faction, tous des officiels de haut rang de l'glise de Sigmar, ont t assassins dans la nuit, dchanant une vague de mfiance et de suspicion au sein des plus hauts chelons de l'arme impriale. Bien au sud de la Grande Fort, la guerre continue de s'tendre alors que les Rois des Tombes tentent de percer les lignes des forces bretonniennes. Pendant ce temps, les hommes-lzards continuent de lancer leurs attaques contre les autres races, manipulant l'cheveau du destin pour l'accomplissement des plans des Anciens. Or, ces plans, comme le savent les Prtres-mages, ne font pas mention de la Couronne du Destin. Les hommes-lzards continuent d'influer sur le cours des combats, et ceux qui recherchent la couronne sont pour l'heure incapables de dcouvrir leur implication. Alors que la guerre s'intensifie, l'attention des commandants se focalise de moins en moins sur la stratgie et de plus en plus sur la recherche de la couronne. Pendant que les armes s'affrontent, de petits dtachements d'lite parcourent la Grande Fort. Espions et assassins sont l'uvre, et leur regard porte parfois jusqu'aux conseils secrets de leurs ennemis. Ces agents rapportent que la Couronne sera retrouve d'un jour l'autre. Et c'est alors que la Guerre du Destin commencera vraiment

Rapport de la semaine 4
lors que la guerre pour la Couronne du Destin entre dans une nouvelle phase, les nains de Thorgrim dominent les champs de bataille. Nombreuses sont leurs victoires, et il se pourrait qu'ils progressent vers le lieu o se trouve la Couronne du Destin. Mais d'autres races font preuve de bravoure, notamment les bretonniens et les elfes sylvains, qui se rapprochent de leurs objectifs chacune de leurs victoires. D'autres armes risquent en revanche de subir de graves revers si elles ne redoublent pas d'efforts ou ne forgent pas de nouvelles alliances. Les hommes de l'Empire sont dj redevables aux bretonniens, sans l'aide desquels de nombreuses rgions seraient dj passes aux mains de l'ennemi, qui aurait alors eu le loisir d'cumer les bois jusqu' ce qu'il trouve la Couronne. En mme temps, d'autres factions sont au bord du dsastre. Les btes du Chaos et les Orques et Gobelins ont connu maintes dfaites. Mais alors mme que ceux-ci pansent leurs plaies, des esprits retors chafaudent toujours de sinistres plans de conqute et de massacre, aussi les bois risquent-ils encore de brler et les rivires de se rougir du sang de ceux qui cherchent la Couronne du Destin.

Rapport de la semaine 5
a Grande Fort rsonne du pas cadenc des nains. Les chants guerriers s'lvent des frondaisons, accompagns du bruit sourd des haches tranchant la chair des peaux-vertes. Le Roi Thorgrim le Rancunier a ordonn tous ses throngs de redoubler d'efforts dans la recherche de la Couronne du Destin et de la trouver, afin de faire honneur leurs anctres. Les fortifications difies le long de la vieille route des nains et la Chute du Gant ont presque t vides de leur dfenseurs tandis que tous les guerriers nains valides se sont lancs la recherche de l'artefact. Josef Bugman et ses Rangers servent d'claireurs tous ces combattants. Les rivires de la Grande Fort sont devenues rouge cause du sang des peaux-vertes massacrs par les nains. En effet, les claireurs de Bugman lui ont rapport que la Couronne aurait t drobe par un gobelin de la nuit, aussi les nains cherchent activement ces cratures pour les exterminer ds qu'ils les trouvent. Bugman pense que la Couronne est passe entre les mains d'une succession de peaux-vertes et que son nouveau propritaire assassine systmatiquement ses congnres avant de s'enfuir dans les bois avec l'artefact. Les guerriers de Bugman ont retrouv les corps de nombreux gobelins dont les blessures indiquent des combats tribaux trs violents. Thorgrim a ordonn Bugman de traquer et d'abattre tous les peaux-vertes qu'il rencontre, et de fouiller leurs cadavres dans l'espoir de trouver la couronne.

Les combattants de l'Empire ont connu de nombreuses difficults ces derniers jours, mais l'Empereur est de nouveau l pour les commander. Il s'tait en effet retir au fond des bois avec Luthor Huss afin de mditer sur les dcisions prendre, et dsormais, il est revenu avec la certitude que la Couronne du Destin est un objet si malfique qu'il doit tre dtruit cote que cote. Dans une harangue adresse plus de dix mille de ses hommes, il a dcrit les vnements qui l'ont men cette dcision. Il se trouvait avec Luthor Huss au centre d'une clairire, plong dans une prire afin que Sigmar lui rvle la voie suivre. En levant la tte, il avait aperu une paire d'yeux malfiques qui le scrutaient depuis le sous-bois. Alors que la crature se jetait sur lui, il s'tait saisi de Ghal Maraz et l'avait abattue avant qu'elle ne puisse le frapper. Le corps de l'assassin s'tait effondr au sol et l'Empereur s'aperut alors qu'il s'agissait d'un skaven. L'homme-rat serrait encore dans sa patte griffue une arme trange qui luisait d'une lueur verdtre, et l'Empereur eut enfin la rvlation qu'il attendait. Sigmar lui dit que la Couronne du Destin tait faite dans le mme matriau destructeur que cette arme, et qu'elle ne devait tre porte sous aucun prtexte au risque de provoquer la destruction de l'Empire tout entier. Suite ce discours enflamm, l'Empereur a repris la tte de ses troupes. La volont de ses guerriers s'en trouve d'autant raffermie, et ils sont dsormais dcids dtruire la couronne et tous ceux qui voudraient s'en servir au dtriment de l'Empire. Les hordes de Grimgor Bot' en Fer ont envahi tous les sentiers de la fort, bien qu'elles aient pay un prix terrible pour cette intrusion dans le domaine des elfes sylvains et d'autres races. Les plans de Grimgor ont t chaque fois contrecarrs, mais ses subalternes lui ont rcemment rapport qu'un gobelin de la nuit serait en possession de la Couronne du Destin. C'est du moins ce qu'ils pensent, car ils ont retrouv le corps de l'un d'entre eux, horriblement dchiquet au milieu d'une clairire, au milieu des corps dmembrs d'une dizaine d'autres peauxvertes. Il semble vident que la Couronne a tendance rendre fou ceux qui la portent, mais nul ne sait quel est son possesseur actuel. Grimgor a envoy ses gobelins sur araigne les plus rapides la poursuite de celui ou ce qui dtient la couronne, et il les suit lui-mme la trace tandis que les nains sont sur ses talons. Partout dans la Grande Fort, les armes s'affrontent dans les batailles les plus terribles qui se soient droules jusqu'alors au cours de la qute pour la Couronne du Destin. Tous les guerriers sentent au plus profond d'euxmmes son influence malfique, et ils redoublent d'efforts pour s'en emparer ou la dtruire jamais. L'issue finale se rapproche de jour en jour, et le dernier acte se jouera quelque part sous les branches des arbres ou sur les collines balayes par le vent qui entourent la fort. Plusieurs tribus d'ogres se sont allies dans le Massif des Dracs aprs avoir rompu les termes des contrats qui les liaient d'autres races. Suite un festin de plusieurs jours, les ogres se sont lancs dans une orgie de destruction et de pillage afin de prouver leur dvotion envers la Gueule. Mme si certaines tribus continuent servir en tant que mercenaires (notamment auprs des nains), la plupart abattent tout sur leur passage dans une glorieuse qute de butin et de massacre, car telle est la faon dont les Buffles montrent leur dvotion envers leur dieu! Au sud du massif, l o la fort s'paissit, les nains se sont retrouvs engags contre un nombre croissant de peaux-vertes pendant que leurs allis hauts elfes se sont chargs d'annihiler les dernires tribus d'hommes-btes qui refusaient de quitter leurs terres. Cependant, les nains se sont aperus que leurs forteresses dgarnies ont t la cible d'attaques rptes de la part des tribus de Grimgor, qui sont apparues l o ils ne les attendaient pas. Bien que les nains aient tenu bon face ces vagues d'assaut successives, ils ne savent pas s'ils pourront rsister encore bien longtemps face cet ennemi suprieur en nombre, car l'essentiel des leurs guerriers sont occups chercher la couronne dans les bois. Les nains tiennent galement bon aux Marches du Reik et aident les guerriers de l'Empire du 4e Helstrom contre les hordes de morts-vivants qui mergent sans cesse des Landes du Milieu et les groupes de peaux-vertes qui infestent la fort. Les bretonniens ont subi de lourdes pertes dans cette rgion, car leurs destriers se sont avrs incapables de manuvrer dans les marais. De nombreux chevaliers ont pri aspirs par la vase et noys avant d'tre ranims par les ncromanciens afin de rejoindre les rangs de leurs lgions cadavriques. Pour un chevalier bretonnien, nul destin n'est plus terrible et dshonorant que celui de finir en cadavre ambulant, et beaucoup ont fait vu de venger leurs frres cote que cote. Mme s'ils ont connu ces revers dans les Marais du Milieu, les bretonniens continuent de dominer leurs adversaires dans les autres rgions. Selon les instructions donnes par la Fe Enchanteresse, ils ont lanc une attaque de grande envergure contre les forces de tnbres et mis de ct pour un temps les rivalits qui opposent leurs diffrentes familles. Les forces des tnbres ont littralement t pitines sous les sabots des destriers dans les Collines Hurlantes, au Raberthal et dans les Collines Dsoles. De nombreuses tours de sorcier isoles avaient t attaques par des serviteurs morts-vivants venus du sud lointain, mais dsormais ces cratures ont t parpilles aux quatre vents par les chevaliers bretonniens avides de prouver leur dvotion envers la Dame du Lac et sa prophtesse. Les hauts elfes ont fait bon usage des voies maritimes qui sillonnent la rgion du Grand Confluent pour amener des rgiments de gardes maritimes au combat. Leurs vaisseaux ont remont avec une adresse extraordinaire les diffrents fleuves, et sitt dbarques, ces forces se sont jointes celles de Teclis, de Caradryan et de Korhil

pour contrer les mouvements des forces du mal qui tentent de pntrer dans la Grande Fort. De plus, les bretonniens patrouillent dans les rares zones qui ne sont pas tenues par les hauts elfes, dtermins exterminer toutes les cratures malfiques qu'ils rencontrent. Les elfes sylvains sont parvenus exterminer l'essentiel des tribus d'hommes-btes qui avaient lu domicile proximit du Talabec. Les hardes de Morghur ont ainsi t dtruites par les Asrai grce Skarloc, aid dans ses actions par les visions de la Prohtesse Naith. Seuls les comtes vampires continuent de disputer aux elfes sylvains la domination sur la rgion, et tandis que la recherche pour la couronne bat son plein, les cieux se voilent de nuages noirs, signe que les forces de Waldikir se rassemblent pour la bataille finale. Dans les plaines du Gu de Taal, les nains ont pris le contrle de la route qui relie Kemperbad Talabheim. Cependant, les guerriers de cette rgion ont t assaillis de cauchemars, et certains d'entre eux sont mme devenus fous suite aux rves les plus traumatisants, et sont dsormais incapables de se battre. Seuls les sorciers de l'Empire les plus expriments et les mages hauts elfes ont russi identifier la source de ces visions: des esprits immensment anciens et puissants, qui parviennent influencer les vnements qui se droulent dans la Grande Fort depuis les puits perdus dans l'espace et le temps o ils se trouvent enferms. Les forces du mal sont les plus affliges par ces maux, et des clans entiers de skavens ont battu en retraite dans leurs repaires, terrifis par les cauchemars qui les hantent dans leur sommeil. Des heures terribles attendent la Grande Fort car la Couronne du Destin est sur le point d'tre dcouverte. Toutes les armes ont redoubl d'ardeur afin d'affirmer leur suprmatie et de localiser l'artefact maudit. Le ciel s'obscurcit de jour en jour et la fort rsonne des gmissements d'mes damnes, car la couronne attend celui qui sera assez fort pour vaincre ses ennemis et s'emparer d'elle.

Conclusion de la Campagne
n silence de mort s'est abattu sur la Grande Fort. L'air est lourd, suffoquant, et seules des bribes de soleil percent les sombres futaies. Car la Couronne du Destin a t retrouve. Aprs avoir vid de leurs dfenseurs ses fortifications, Thorgrim le Rancunier a ordonn tous ses guerriers de traquer le peau-verte qu'on pense en possession de la couronne. Ce sont Josef Bugman et ses Rangers qui ont finalement fait parvenir la nouvelle que la crature avait t repre. En lisire des bois, dans l'ombre des Collines Hurlantes, les rangers ont finalement accul leur gibier. Et ce qu'ils ont dcouvert a fait frmir leurs curs endurcis. Les gobelins s'entre-dchiraient, et la couronne passait d'une des cratures l'autre. chaque fois qu'un gobelin prenait l'artefact, une aura de malfaisance aussi ancienne que sa race sabattait sur lui, comme s'il canalisait le mal de tous les gobelins avoir jamais vcu, et de tous les gobelins qui vivraient jamais. Submerg par tant d'ignominie, le gobelin mettait un cri perant avant de se jeter sur ses camarades. Le spectacle auquel ont assist les Rangers n'tait que mort et destruction, mais leur officier a retrouv ses esprits et envoy un messager avertir Thorgrim. En quelques heures, les claireurs nains ont tabli un cordon de scurit autour de la zone o les gobelins s'entre-tuaient, et ont reu le renfort de l'avant-garde de Thorgrim. Alors que le soleil se couchait et que les bois rsonnaient du carnage, le Haut Roi Thorgrim en personne est arriv sur place. Au moment o les nains trouvaient finalement la Couronne du Destin, les fils de Bretonnie pourchassaient leurs ennemis sur les flancs des collines et au fond des valles. Les intrpides chevaliers ont gagn gloire et honneur au service de la Dame, et leurs exploits ont, selon certains, sauv l'Empire des maintes cratures nfastes qui cumaient la rgion la recherche de lobjet. Les armes du mal qui se sont aventures dans le Massif des Dracs, le Raberthal et les Collines Dsoles ont t pitines sans merci, ou repousses sur les routes et dans les bois, que d'autres factions contrlaient. Au bout du compte, c'est aussi grce aux faits darmes des chevaliers de Bretonnie que le cordon de scurit tabli par les nains s'est avr aussi efficace, les forces des tnbres tant tenues en respect par les osts chevaleresques. C'est galement en ce jour que l'un des plus grands hros

de Bretonnie est tomb, car Sire Beoveld a offert sa vie pour protger la Grande Fort des morts-vivants et laisser le temps aux forces de la lumire de retrouver la Couronne. Les armes mises en droute par les bretonniens sont souvent tombes dans les embuscades tendues par les elfes sylvains. Les Asrai, mens par la Prophtesse Naith et le clbre Skarloc, ont lanc un dernier assaut sur les ennemis qui menaaient les forts, en particulier les peaux-vertes et les hommes-btes. Naith a donn son ultime ordre: les bois devaient tre librs de la prsence de l'adversaire d'ici l'aube, une bonne fois pour toutes. Alors que le soleil se couchait, les taillis s'emplirent du son des combats. Pendant que les armes de Thorgrim encerclaient les gobelins qui s'entre-tuaient pour possder la couronne, les hauts elfes ne restaient pas les bras croiss. Grce des missaires prsents la cour de Thorgrim, les Asur ont pu coordonner leurs efforts avec ceux des nains. Usant des cours d'eaux, les elfes ont frapp l o les nains ne pouvaient accder, et leurs osts tincelants ont lanc des attaques surprise dvastatrices sur les peaux-vertes. Les elfes taient mus par le dsir de dbarrasser le monde des malfices de la Couronne, mais alors mme qu'ils peronnaient leur coursier, leurs officiers voyaient encore plus loin: certains songeaient dj que l'aide qu'ils apportaient aux nains serait susceptible de faciliter le retour ventuel de la Couronne du Phnix. Les hommes de l'Empire se mobilisaient pendant que les elfes remontaient les cours d'eau. Karl Franz a ordonn aux ordres de chevalerie qui contrlaient les routes de s'enfoncer dans les bois. Menes par les plus aguerris des forestiers du Talabecland, les armes de l'Empire sont alles l o peu d'hommes s'taient risqus. Des sorciers de tous les collges les accompagnaient et usaient de leurs pouvoirs pour localiser la Couronne en suivant ses traces malfiques. Les hommes-btes et les peaux-vertes furent pris entre l'enclume inexorable des lignes naines et le marteau que constituaient les bretonniens qui descendaient des collines, les elfes sylvains qui parcouraient les bois, les hauts elfes qui surveillaient les cours d'eau et les impriaux sur les routes. Karl Franz a men l'attaque en personne, mont sur son griffon Griffe Mortelle. Pareilles attaques ont eu lieu dans toute la rgion, les gnraux impriaux frappant depuis les routes pour nettoyer les bois des cratures ignobles qui s'y taient rfugies. Tandis que les nains et leurs allis se mobilisaient pour un ultime assaut, le Vampire Waldakir s'agitait. Alors que le soleil se couchait, il savait qu'un moment important approchait. Ses armes taient renforces par tous les morts qu'elles avaient causs, et sa horde de zombies rivalisait prsent avec les pires osts de Sylvanie. Cet tre ancien riait d'un rire sec en se remmorant les pathtiques complots ourdis par ses rivaux pour ruiner ses plans leur profit. Ils allaient payer, se promit Waldakir. Cette nuit mme, il rassemblerait ses lgions et marcherait sur la Sylvanie pour y affronter les vampires qui l'avaient trahi en se faisant passer pour ses allis. Et il les tuerait un par un. Morrslieb se levait sur la Grande Fort au son du ricanement de Waldakir Rahtep. Puis, alors que la lune du Chaos montait dans le ciel, un spasme terrible fut ressenti par toutes les cratures vivantes de la rgion. Le vent mourut et la lumire des lunes se fit trangement ple. Chaque sorcier, chaque enchanteur fut frapp d'une crainte soudaine, comme si quelque antique dmiurge avait perc le secret de son cur pour en exposer les faiblesses. Les sorciers de l'Empire furent frapps d'aveuglement, car les vents de magie ne soufflaient plus. Les chamans de Grimgor en furent rduits babiller des phrases incohrentes car ils avaient perdu la trace de la Couronne. Les sorciers du Chaos s'enfuirent dans la nuit, abandonnant leur matre, car ils savaient que la fin tait venue. Mme Teclis, le plus accompli des magiciens hauts elfes, sentit les chos d'une conscience plusieurs fois millnaire frler son me et lui seul comprit que les prtres-mages de Lustrie s'taient veills pour intervenir depuis leurs temples lointains. Le soudain ressac des vents de magie sema la panique dans les rangs des skavens. Les Prophtes Gris couinrent de terreur, car ils eurent soudain conscience que ni leur engeance, ni cette fameuse couronne n'avait sa place dans ce monde. Malgr les apparats d'une bauche de civilisation, les skavens n'taient rien de plus que des animaux, et revinrent leur vritable nature. L'horreur s'empara de tous les hommes-rats de la rgion, qui s'enfuirent en vastes nues gmissantes. Tandis qu'ils couraient avec leurs serviteurs, les Prophtes Gris surent que la couronne leur chappait, mais que ce n'tait que momentan. Ils savaient aussi que si les nains la trouvaient, ils l'enterreraient profondment sous leurs forteresses; et aucun trou n'tait assez profond pour chapper aux skavens. Tandis que les guerriers de Thorgrim se rapprochaient de leurs ennemis sous la lumire malade de Morrslieb, leur solide cur de nain restait insensible aux cauchemars veills qui affligeaient tant de guerriers des autres races. Dans la lointaine Altdorf, le ciel s'illuminait de boules de feu aveuglantes et d'explosions alors que faisait rage une bataille contre des ennemis invisibles. Les citoyens s'crirent que les armes de la non-vie taient venues rclamer leur d et que seuls les sorciers des Collges pouvaient les sauver. Les magiciens luttrent toute la nuit, et nombre d'entre eux tombrent, rduits l'tat de charogne dessche par les sortilges d'un invisible assaillant . Personne ne sut quelle arme avait attaqu Altdorf cette nuit-l, car aucun cadavre ennemi ne fut retrouv. Seuls les sorciers surent que la capitale avait vit de peu la destruction des mains des Rois des Tombes de Khemri.

Dans la Grande Fort, les ogres rugissaient, sachant que leur incursion dans l'Empire touchait son terme. Graissus Dents d'Or en personne a ordonn aux tribus, qu'elles se battent comme mercenaires ou pour leur propre compte, de repartir vers l'est. Le butin tait pauvre, arguait-il, et plus de profit pourrait tre tir des villages impriaux qui bordaient les routes sur le chemin du retour. Tournant le dos cette fort maudite et son silence oppressant, les ogres ont rassembl les fruits de leurs rapines et s'en sont alls. Mais de nombreux villages vont subir leurs ravages avant qu'ils ne quittent l'Empire. Comme minuit approchait, les vnements se prcipitrent. L'empereur arriva aux lignes des nains qui entouraient les gobelins se battant pour la Couronne. Karl Franz et Thorgrim le rancunier changrent une poigne de guerrier comme de vieux allis, mais ils n'eurent pas le temps d'aller plus loin que les salutations, car une grande clameur monta des bois, au nord. Un instant plus tard, un Ranger bout de souffle sortit de la fort pour informer le Haut Roi que Grimgor en personne menait une vaste horde de peaux-vertes vers les lignes des nains. Thorgrim chafauda immdiatement un plan et en fit part l'Empereur. Les nains devaient semparer de la Couronne du Destin pendant que les troupes impriales retenaient la charge des orques. Karl Franz lui rpondit par un silence tendu, jusqu' ce que Luthor Huss apparaisse et vienne tenir conseil avec son souverain. L'Empereur finit par hocher gravement la tte, car il savait que Thorgrim avait raison. La Couronne du Destin avait vu le jour cause des errements d'un vieux nain fou, et seule la dtermination d'un roi nain sage et juste pouvait la neutraliser. L'Empereur et le Haut Roi se regardrent droit dans les yeux pendant quelques secondes, puis tous deux se dtournrent pour rassembler leurs guerriers. La bataille qui se droula ensuite sous la lueur ple de Morrslieb fut digne des antiques luttes piques des hommes et des nains. Bien qu'environns d'un silence surnaturel, les guerriers de l'Empereur et du Haut Roi se battirent comme des hros des temps anciens. Karl Franz mena la charge contre les orques noirs de Grimgor. Malgr l'affaiblissement des vents de magie, le pouvoir de Ghal Maraz n'tait pas diminu, tmoignage de l'habilet des matres des runes de jadis. D'autres eurent moins de chance; les sorciers de l'Empire, pas plus que les chamans peaux-vertes, ne purent prter assistance leurs armes. Les prtres de Grimgor essayrent en vain d'invoquer le pouvoir de Mork, mais leurs vagissements restrent sans rponse: leurs dieux les avaient abandonns. Ghal Maraz prit des dizaines de vies ennemies lors de la premire charge de la bataille. Pendant ce temps, les nains assistrent des scnes cauchemardesques alors qu'ils se frayaient un chemin parmi les gobelins. Les peaux-vertes enrags se jetaient sur eux sans chercher se protger. De toute sa longue vie, le Haut Roi n'avait jamais vu des gobelins se battre comme s'ils taient possds par des dmons. Les petits monstres fondirent sur les lignes naines comme une lame de fond, s'entre-tuant alors qu'ils se ruaient sur le mur de boucliers nain et tentaient de le percer de leurs griffes et de leurs crocs. Au milieu de la cohue, Thorgrim vit qu'un gobelin brandissait un objet la lueur trange et comprit qu'il contemplait enfin la Couronne du Destin. Mais alors mme que la crature s'apprtait la poser sur son front, un de ses congnres se jeta sur elle. Il s'empara de l'artefact et avec, fracassa le crne de son prcdent propritaire. Se coiffant ensuite de l'objet ensanglant, le peau-verte fut soudain saisi de spasmes et quitta le sol comme s'il tait port par des ailes invisibles. Une vague de malfaisance manant du porteur de la couronne traversa le champ de bataille. Thorgrim sut alors que lobjet devait tre rcupre sur le champ, sinon tout serait perdu. Pendant ce temps, les armes de l'Empereur retenaient avec difficult la masse verte qui se pressait contre elle et ne cessait de prendre de l'ampleur. Chacun des soldats savait qu'il devait repousser toute crature ennemie qui marcherait sur lui gobelin, orque ou troll pour laisser Thorgrim le temps d'accomplir sa mission. Comme toujours, l'Empereur se trouvait aux premires lignes et Ghal Maraz broyait tous les ennemis qui passaient sa porte, tandis que la voix de stentor de Luthor Huss exhortait les troupes impriales redoubler d'efforts au nom de Sigmar. Thorgrim, juch sur le Trne du Pouvoir, se rapprochait de son ennemi, et le gobelin semblait tre devenu quelque chose de bien pire qu'un peau-verte ordinaire. Alors qu'il restait suspendu dans l'air et jetait un regard sur le carnage, ses yeux taient emplis d'une haine primitive pour Thorgrim et les siens, mais aussi de la malice de toute la race gobeline. Le gobelin posa le regard sur le Haut Roi et soudain son visage pervers se froissa. Une peur surnaturelle envahit ses traits, la crainte ancestrale qu'prouvent tous les gobelins envers la race des nains, envers tout guerrier qui se bat pour le bien et se tient prt donner sa vie pour une noble cause. Le gobelin mit un hurlement effroyable qu'on entendit dans toute la fort, alors que Thorgrim empoignait la Hache de Grimnir. L'Empereur manqua d'tre assourdi par le terrible cri, pourtant il serra les dents et continua le combat alors que Grimgor se rapprochait. Mais la mare de peaux-vertes ralentit et se fit moins pressante tandis que rsonnait le cri. Karl Franz vit que Grimgor exhortait violemment ses troupes continuer le combat, mais elles refusrent. Comme un seul homme, elles tournrent les talons et s'enfuirent. La peur atavique qui imprgnait le hurlement

qui venait de retentir s'tait insinue dans le cur de tous les peaux-vertes prsents. Avec le silence des vents de magie, le pouvoir de la Waaagh! abandonna les guerriers de Grimgor et la soif de sang cda la place la plus ancienne et la plus basique des motions. Thorgrim se dressa sur son trne et lana le bras dans un ample geste horizontal. Le gobelin caquetant fut coup en deux par la hache de Grimnir, et les deux morceaux de son corps tombrent au sol au milieu d'une mare de sang. Le sortilge avait t bris. Grimgor se tenait impassible au milieu des hordes de peaux-vertes qui refluaient confusment. Bientt, il ne resta plus que le Seigneur de Guerre orque noir face aux rgiments de Karl Franz, sa silhouette se dtachant sous la lumire de Morrslieb. Il chercha de son regard haineux l'Empereur au milieu de ses troupes, et quand il l'eut localis, il se racla longuement la gorge et envoya dans sa direction un crachat d'une taille monumentale. Avant mme que l'amas de morve ne vienne s'craser au sol, l'orque noir avait fait demi-tour pour emboter le pas son arme. travers toute la Grande Fort, les cratures malfaisantes et les serviteurs des tnbres surent qu'ils venaient de perdre. Les nains du Chaos, qui avaient jusque-l apport leur aide aux peaux-vertes, entamrent leur retour vers l'est. Les chefs des innombrables bandes guerrires du Chaos se rendirent compte que leurs conseillers n'avaient fait que les mener vers la dfaite, et ils ne tardrent pas assouvir leur vengeance contre eux. La plupart des chamans furent excuts sur-le-champ. Lorsque les bandes du Chaos repartirent vers le nord quelques semaines plus tard, le conseil des sorciers qui avait pouss les maraudeurs vers la route du sud avait t pass par les armes. Les elfes noirs comprirent galement que leur cause tait perdue mme si de nombreux esclaves taient dj en partance pour Naggaroth. Dans la quitude des heures prcdant l'aube, un missaire de Malkith vint rendre visite chaque dynaste pour leur remettre une missive de mauvais augure. Les elfes noirs avaient chou face leurs cousins d'Ulthuan et devaient dsormais revenir la cour du Roi Sorcier. L'un d'entre eux allait payer de sa vie pour leur chec, mais nul ne connatrait la victime dsigne jusqu' ce qu'ils se retrouvent face Malkith en personne. Alors que le ciel des mtines jetait ses premiers rayons sur les arbres, les habitants les plus anciens et les plus retors de la Grande Fort jetrent un regard charg de rancur vers les toiles mourantes. L'aube se levait et annonait la fin de la bataille. Morghur le Seigneur des Crnes tourna le dos la lisire de la fort, et sa masse difforme s'enfona une fois de plus dans les profondeurs des bois. Ses enfants avaient t dfaits et leur rbellion avait chou. Mais le jour toucherait lui aussi sa fin, et la nuit reviendrait tt ou tard sur la fort, comme elle l'avait toujours fait. La vie et la lumire n'taient que des choses passagres. La mort et le Chaos, eux, taient ternels. La Couronne du Destin tait revenue dans les mains de ses crateurs et avait chapp aux griffes des tnbres. Une seule tche restait accomplir...

L'hritage d'Alaric
a salle du trne de Thorgrim tait silencieuse. Les dbats passionns du conseil s'taient tus, tout comme les dolances des messagers, les lamentations des Matres des Rancunes et les gmissements des ambassadeurs. Les grandes lanternes aux toiles jetaient une lumire irrelle sur les dalles froides. Les portes taient fermes, et mme les passages secrets connus seulement de Thorgrim et de la guilde des ingnieurs avaient t scells pour l'occasion. Huit nains se tenaient autour de l'estrade sur laquelle trnait le Haut Roi. Les quatre porteurs du Trne du Pouvoir taient en retrait, dans l'ombre des alcves du mur. Leurs visages ne laissaient transparatre aucune expression en-dehors de celle des serviteurs proches des seigneurs de ce monde, qui sont habitus tout entendre sans jamais rien couter. Kurgrund, le Seigneur des Rancunes de Karaz-a-Karak, tenait par la bride un robuste poney. Des illres d'or couvraient ses yeux et sur son dos, le Dammaz Kron tait enchss dans un cadre de fer noir. Kurgrund dtacha les chanes dores qui maintenaient le Grand Livre des Rancunes, puis il souleva rvrencieusement le prcieux grimoire. Le poids de l'ouvrage lui arracha un grognement d'effort. Le Seigneur des Rancunes s'avana pas mesurs vers le trne, de peur d'tre trahi par ses vieux os, puis il posa le livre sur le pupitre face Thorgrim avec un profond soupir de soulagement. La masse du Dammaz Kron fit un bruit sourd en heurtant la pierre, puis le silence revint.

Throgrim frona les sourcils, et Kurgrund battit en retraite sous le regard austre de son roi. Celui-ci caressa doucement de la main la couverture de l'ancien tome. La sensation des craquelures du cuir et du poids des ans lui arracha un sourire de satisfaction. Son autre main jouait avec sa barbe et les anneaux d'or de ses longues tresses. Au bout de quelques instants, Kurgrund se risqua un toussotement et Thorgrim sortit de ses rveries. Il se racla la gorge, fit un geste en direction du Seigneur des Rancunes puis ouvrit le Dammaz Kron. Kurgrund se tourna vers le poney, ouvrit une de ses fontes et en produisit un petit encrier vide en argent, un stylet et une plume d'oie. Il vint les placer sur le pupitre ct du livre. Thorgrim trouva rapidement la page qu'il cherchait. C'tait une vieille rancune. Pas la plus vieille, mais elle tait tout de mme vers le milieu de l'ouvrage. Il saisit le stylet, s'entailla le pouce et le rendit Kurgrund, puis il pressa quelques gouttes de sang dans l'encrier. Il prit la plume et la trempa dans le liquide carmin. La folie d'Alaric ne pesait plus sur la conscience collective de la race des nains. D'une main ferme, Thorgrim barra la ligne de cette rancune dans le Dammaz Kron. Une de plus. Un soupir de soulagement parcourut l'assemble des nains. Kurgrund remettait en place livre, plume et encrier lorsque le Thane Forstik s'avana. "Quoi encore?" demanda Thorgrim en suant la plaie de son pouce. "L'ambassadeur des elfes, Monseigneur?" s'enquit Forstik. "C'est vrai," rpondit-il avec ennui. Il se redressa pour adopter une allure plus altire "Il peut profiter du confort du dernier gouffre pendant encore quelque temps. Ne le remerciez pas trop tt, il s'est assez donn de mal pour qu'on le rcompense d'une bonne bire et d'un repas chaud." Bruduth, le doyen des Longues Barbes, intervint: "Quelle est votre rponse propos de la Couronne du Phnix?" Le plissement d'yeux irrit de Throgrim tait loquent. "Je pensais la mme chose" rpondit Bruduth d'un ton approbateur dont il n'tait pas coutumier. "Au moins c'est clair," ajouta Forstik. Les nains s'loignaient de l'estrade les uns aprs les autres lorsque la voix de Thorgrim les figea. "Un instant!" Les nains se tournrent vers le roi d'un air interrogateur. "La cl? O est-elle?" Le Matre des Chambres Ganni Barbedecuivre sourit nerveusement et montra la chanette en or qui pendait son cou et laquelle tait attache une petite cl en argent. Plusieurs runes luisaient sa surface. Il s'approcha et tendit la cl vers Thorgrim, mais eut un mouvement de recul instinctif lorsque celui-ci voulut la saisir. "Ganni, donne-moi la cl." La voix de Thorgrim tait ferme mais calme, plus paternelle que menaante. Le Matre des Chambres lui donna la cl en soupirant. "Peut-tre qu'il vaudrait mieux dtruire cette cl," suggra Bruduth. "La couronne sombrerait peu peu dans l'oubli et le lieu de sa cachette se perdrait notre mort." "Non, il ne faut pas que son souvenir se perde," rpondit Thorgrim. "Nous avons dj oubli une fois, et sans notre vigilance, elle aurait pu causer une catastrophe. Un Haut Roi ne peut pas se permettre d'oublier." "Mais son attrait" insista Bruduth. "Un jour viendra o nous trouverons comment la dtruire une bonne fois pour toutes. Et ce jour-l, nous aurons besoin de cette cl."

"Monseigneur" "Il suffit!" Rugit Thorgrim. Les nains reculrent d'effroi. Le Haut Roi prit une profonde inspiration puis sourit pour la seconde fois. "J'ai pris ma dcision. Mon successeur pourra en dcider autrement, car tel sera son droit. En attendant, cette cl fait partie de mon trsor personnel. N'en parlez personne, vous en avez fait le serment!" Sur ces paroles, Thorgrim plaa la cl dans sa robe, au fond de lune de ces poches caches que les rois nains gardent pour de telles occasions.