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42. Quem foi Jos de Arimateia?

Jos de Arimateia aparece mencionado nos quatro evangelhos no contexto da paixo e morte de Jesus. Era oriundo de Arimateia (Armathajim em hebraico), uma aldeia de Jud, actual Rentis, a 10 km a nordeste de Lydda, provavelmente o lugar de nascimento de Samuel (1 Sm 1, 1). Homem rico (Mt 27, 57) e membro ilustre do sindrio (Mc 15, 43; Lc 23, 50), tinha um sepulcro novo cavado na rocha, perto do Glgota, em Jerusalm. Era discpulo de Jesus, mas, do mesmo modo que Nicodemos, mantinha-o oculto por temor das autoridades judaicas (Jo 19, 38). Dele diz Lucas que esperava o Reino de Deus e no tinha consentido na condenao de Jesus por parte do sindrio (Lc 23, 51). Nos momentos cruis da crucifixo no teme dar a cara e pede a Pilatos o corpo de Jesus (no Evangelho de Pedro 2, 1; 6, 23-24, um apcrifo do sculo II, Jos solicita-o antes da crucifixo). Concedida a licena pelo perfeito, desprega crucificado, envolve-o num lenol limpo e, com a ajuda de Nicodemos, deposita Jesus no sepulcro que lhe pertencia e que ainda ningum tinha utilizado. Depois de o fechar com uma grande pedra vo-se embora (Mt 27, 57-60, Mc 15, 42-46, Lc 23, 50-53 e Jo 19, 38-42). At aqui chegam os dados histricos.
Algumas lendas, sem fundamento histrico, mostram a importncia que se dava aos primeiros discpulos de Jesus. Esses relatos podem estar ligados a polmicas de algumas regies com Roma, mas que nada tm a ver com a verdade histrica.

um manjar celestial. Nos sculos XI-XIII, a lenda sobre Jos de Arimateia foi colorindo-se com novos detalhes nas Ilhas Britnicas e em Frana, incluindo-se nas histrias do santo Graal e do rei Artur. Segundo uma destas lendas, Jos lavou o corpo de Jesus e recolheu a gua e o sangue num recipiente. Depois, Jos e Nicodemos dividiram o seu contedo (ver a pergunta Que o santo Graal?). Outras lendas dizem que Jos, levando este relicrio, evangelizou a Frana (alguns relatos dizem que teria desembarcado em Marselha com Marta, Maria e Lzaro), Espanha (onde So Tiago o teria consagrado bispo), Portugal e Inglaterra. Nesta ltima regio, a figura de Jos tornou-se muito popular. A lenda f-lo fundador da primeira igreja em solo britnico, em Glastonbury Tor, onde enquanto dormia o seu bculo criou razes e floresceu. Glastonbury Abbey converteu-se num importante centro de peregrinao at ao seu encerramento com a Reforma, em 1539. Em Frana, uma lenda do sculo IX refere que o patriarca Fortunato de Jerusalm, no tempo de Carlos Magno, fugiu para ocidente levando com ele os ossos de Jos de Arimateia, at chegar ao mosteiro de Moyenmoutier, onde chegou a ser abade. Todas estas lendas, sem qualquer fundamento histrico, mostram a importncia que se dava aos primeiros discpulos de Jesus. O desenvolvimento destes relatos pode estar ligado a polmicas circunstanciais de algumas regies (como a Inglaterra ou a Frana) com Roma. O objectivo seria mostrar que determinadas regies tinham sido evangelizadas por discpulos de Jesus e no por missionrios enviados a partir de Roma. Em qualquer caso, nada tm a ver com a verdade histrica. BIBLIOGRAFIA: G. D. GORDINI, Giuseppe di Arimatea, em Biblioteca Sanctorum VI (Roma 1965) 1292-1295; J. PRADO GONZLEZ, Jos de Arimatea, em GER XIII, Rialp, Madrid 1971, 513514; K. MHLEK, Joseph von Arimatha, em Biographisch-BibliographischenKirchenlexikons.
www.opusdei.org - Textos elaborados por uma equipa de professores de Teologia da Universidade de Navarra, dirigida por Francisco Varo.

A partir do sculo IV surgiram tradies lendrias de carcter fantstico nas quais se elogiava a figura de Jos. Num apcrifo do sculo V, as Actas de Pilatos, tambm chamado Evangelho de Nicodemos, conta-se que os judeus reprovam o comportamento de Jos e de Nicodemos a favor de Jesus e que, por este motivo, Jos enviado para a priso. Libertado milagrosamente aparece em Arimateia. Dali regressa a Jerusalm e conta como foi libertado por Jesus. Mais fabulosa ainda a obra Vindicta Salvatoris (talvez do sculo IV), que teve uma grande difuso em Inglaterra e na Aquitnia. Neste livro conta-se a marcha de Tito, comandando as suas legies, para vingar a morte de Jesus. Ao conquistar Jerusalm, encontra Jos numa torre, onde tinha sido preso para que morresse de fome. No entanto, foi alimentado por