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La conception stocienne du bonheur et du dsir

Le bonheur parat alors possible, si on se contente de cette dfinition-l. Cest ce que nous montre la philosophie stocienne, cole de lantiquit grecque (Epictte, Marc-Aurle). A- Il y a les choses qui dpendent de nous, et celles qui nen dpendent pas Epictte, Manuel, 1, ce qui dpend de nous et ce qui ne dpend pas de nous 1- Il y a des choses qui dpendent de nous et d'autres qui ne dpendent pas de nous. Ce qui dpend de nous, c'est la croyance, la tendance, le dsir, le refus, bref tout ce sur quoi nous pouvons avoir une action. Ce qui ne dpend pas de nous, c'est la sant, la richesse, l'opinion des autres, les honneurs, bref, tout ce qui ne vient pas de notre action. 2- Ce qui dpend de nous est, par sa nature mme, soumis notre libre volont; nul ne peut nous empcher de faire ni nous entraver notre action. 5- En consquence, ds qu'une chose te semble douloureuse, songe objecter aussitt : "c'est une ide que je me fais, ce n'est pas du tout en ralit ce que cela parat tre". Ensuite, tudie cette chose, juge l la lumire des principes que tu t'es donns, et de celui-ci surtout qui est le premier : est-ce que cela fait partie des choses qui dpendent de nous ou non ? Et si cela fait partie des choses qui ne dpendent pas de nous, qu'il te soit facile de dire : "cela ne me touche pas".

1) Ce qui dpend de nous Lesprit, avec ses reprsentations, ses dsirs, ses penses, etc., est une sorte de citadelle intrieure , le domaine dans lequel nous pouvons exercer notre libert. Mais on aurait tendance objecter aux stociens : ce nest pas possible ! Les dsirs, avons-nous dit, ne dpendent pas de nous Comment pouvons-nous tre lorigine dun sentiment, de notre rapport au monde, etc. ? Nous ne dcidons pas dapprcier ou pas le ciel bleu, de voir tout en rose ou tout en noir. Cest dailleurs pour cela quil y a des anti-dpresseurs, ces petites pilules du bonheur comme on les appelle souvent ! Alors, pouvons-nous vraiment dire que lattitude de notre esprit face au monde dpend de nous ? Cest justement ce genre de questions que se sont pose les stociens. Mais encore : comment tre heureux, si le cours du monde ne dpend pas de nous ? Comment trouver le bonheur, puisque par dfinition on ne peut tre toujours labri des coups du sort , des infortunes ? On peut perdre un tre cher, cest mme quasi inluctable (sauf si bien entendu on meurt avant mais alors on le perdra tout de mme) ; on peut se retrouver la rue, etc. 2) Changer ses dsirs plutt que lordre du monde Mais justement, les stociens rpondent que la seule solution, si lon ne veut jamais tre du par ce qui arrive, et donc, avoir toujours lesprit tranquille, est de travailler sur nos reprsentations, ie, sur la manire que nous avons daccueillir les vnements, sur les jugements que nous portons sur eux. Sur nos dsirs aussi : demandons-nous si nos dsirs sont

rationnels ou pas, et sils ne le sont pas faisons effort sur nous-mmes pour ne plus les avoir Un mot dordre : changer ses dsirs plutt que lordre du monde ! La solution est daccepter les vnements tels quils arrivent. La seule chose qui dpende entirement de nous, ce sont les reprsentations que nous nous faisons des choses. Les reprsentations ne sont pas dans les vnements eux-mmes. Elles viennent de moi. Lillusion est de croire que ce qui vient de moi vient de lvnement. Ce ne sont pas les vnements qui troublent les hommes, mais les jugements quils portent sur les vnements. Par exemple, je tombe malade. En soi, ce nest ni heureux, ni malheureux. Je ne suis malheureux que si je juge que je ne devrais pas tre malade. Il suffit donc de changer ce jugement pour ne plus tre malheureux. Donc : pour viter dtre du par ce qui arrive, il suffit de ne rien attendre de ce qui peut arriver. On retrouve lindiffrence par rapport au rel que prnaient les sceptiques grecs.

B- Approfondissement de la philosophie stocienne : le monde est pour eux un cosmos, un ordre 1) La divinit du monde (le panthisme) Marc-Aurle, Penses, Dieu est en tout Toutes choses sont lies entre elles, et dun nud sacr ; et il ny a presque rien qui nait des relations. Tous les tres sont coordonns ensemble, tous concourent lharmonie du mme monde. Il ny a quun seul monde, qui comprend tout, un seul Dieu, qui est dans tout, une seule matire, une seule loi, une raison commune tous les tres dous dintelligence, enfin une vrit unique, nayant quun seul tat de perfection pour des tres de mme espce, et qui participent la mme raison. Dieu est en tout : il est intimement prsent toutes les parties du monde (y compris nous-mme) ; cest le panthisme Il assure lunit du monde : tout se tient ; tout est harmonieux ; il y a un ordre des choses Dans lancien stocisme, Dieu tait le feu qui circulait en toute chose ; ici, il sagit dun Dieu rationnel, qui est raison

Donc tout ce qui arrive, arrive selon un ordre ncessaire et cette ncessit est rationnelle ! 2) Cette ncessit est une ncessit qui sapparente au destin Diogne Larce, Vies et opinions des philosophes Toutes choses ont lieu selon le Destin () Le destin est une cause des tres o tout est li ou bien la raison selon laquelle le monde est dirig. Cicron, De la nature des dieux, II, xxx : il est prouv que les dieux gouvernent le monde Je dis que le monde et toutes ses parties ont t tablis ds le principe par la providence des dieux et quils sont toujours gouverns par elle.

3) Objections Problme : en quoi est-ce encore une libert que dadhrer ce qui arrive sans rien vouloir y changer ? Cf. exemple du chien attach une charrette : sil va dans le mme sens que la charrette, il ira plus vite que sil ne le fait pas ! Le bonheur rsidera dans lapathie puisque le stocien voudra au bout du compte la mort des dsirs et des passions considrs comme une maladie Nest-ce pas alors un idal inhumain ? Ce qui est, est, point ! Ce nest ni bon ni mauvais en soi, certes, mais tout accepter peut mener accepter lintolrable