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INSTITUT POLYTECHNIQUE DE GRENOBLE

N attribu par la bibliothque |_|_|_|_|_|_|_|_|_|_|

THESE
pour obtenir le grade de

DOCTEUR DE L'Institut polytechnique de Grenoble


Spcialit : Mcanique des Fluides, Energtique, Procds
prpare au Laboratoire de Physique Subatomique et de Cosmologie

dans le cadre de

l'Ecole Doctorale Ingnierie - Matriaux, Mcanique, Environnement, Energtique, Procds, Production

prsente et soutenue publiquement

par

Perrine GUILLEMIN
le 4 Dcembre 2009

Recherche de la haute conversion en cycle thorium dans les racteurs CANDU et REP
Dveloppement des mthodes de simulation associes et tude de scnarios symbiotiques
Directeur de thse : Co-directeur de thse :
Roger BRISSOT Alexis NUTTIN

JURY
M. Guy MARLEAU M. David LECARPENTIER M. Marc DELPECH M. Roger BRISSOT M. Alexis NUTTIN M. Eric LIATARD M. Sylvain DAVID M. Dominique GRENECHE Prsident Rapporteur Rapporteur Directeur de thse Co-directeur Examinateur Examinateur Examinateur

INSTITUT POLYTECHNIQUE DE GRENOBLE

N attribu par la bibliothque |_|_|_|_|_|_|_|_|_|_|

THESE
pour obtenir le grade de

DOCTEUR DE L'Institut polytechnique de Grenoble


Spcialit : Mcanique des Fluides, Energtique, Procds
prpare au Laboratoire de Physique Subatomique et de Cosmologie

dans le cadre de

l'Ecole Doctorale Ingnierie - Matriaux, Mcanique, Environnement, Energtique, Procds, Production

prsente et soutenue publiquement

par

Perrine GUILLEMIN
le 4 Dcembre 2009

Recherche de la haute conversion en cycle thorium dans les racteurs CANDU et REP
Dveloppement des mthodes de simulation associes et tude de scnarios symbiotiques
Directeur de thse : Co-directeur de thse :
Roger BRISSOT Alexis NUTTIN

JURY
M. Guy MARLEAU M. David LECARPENTIER M. Marc DELPECH M. Roger BRISSOT M. Alexis NUTTIN M. Eric LIATARD M. Sylvain DAVID M. Dominique GRENECHE Prsident Rapporteur Rapporteur Directeur de thse Co-directeur Examinateur Examinateur Examinateur

Alexis,

Remerciements
Je souhaiterais avant tout remercier Alexis Nuttin (alias Nut) qui au dtour d'un couloir et au hasard d'un poster de CANDU a appris que j'avais eectu mon stage de deuxime anne d'cole d'ingnieur avec des p'tits qubecois de Montral et m'a ainsi propos (en quelques minutes dans ce mme couloir) un sujet de stage de n d'tudes puis un sujet de thse quelques mois plus tard. Malgr le PCP (Principe de Contradiction de Perrine) qui m'habite, nos caractres et nos niveaux de perfectionnisme respectifs, il a toujours su trouv le temps d'changer avec moi et de me guider. Sa passion et sa prcision pour la neutronique ont t les garde-fous de ma frnsie de simulation. Je remercie du coup Jean-Marie Loiseaux (alias Jamel) et Herv Nifenecker (alias Nif ) dont les discussions avec Alexis ont conduit ce sujet de thse. Avec leur curiosit scientique sans limite, ces papys du groupe m'ont donn l'exemple de la recherche telle que je la conois c'est--dire base sur l'change et la confrontation d'ides. Outre-Atlantique je me dois de remercier Guy Marleau et Elisabeth Varin qui m'ont accueillie l't 2005 et forme sur les racteurs canadiens et les codes dterministes. Je n'aurais certainement pas eu ce parcours sans eux. Ces qubecois (plus ou moins de souche) possdent des qualits relationnelles rares tout en tant des pointures dans leur domaine. Guy a toujours t prsent au cours de ces trois annes de thse pour rpondre mes questions... et tabarnak, je crains d'ailleurs le montant que je vais devoir rgler pour a ds que je vais passer Montral. Quitte tre chez eux z'autres, j'en prote pour remercier Tanguy Courau qui a suivi ma thse avec intrt et fourni des pistes de rexion intressantes au cours de nos direntes runions, et surtout Richard Chambon, alias le Caribou, qui m'a dptre de mon casse-tte mthodologie pendant ma premire anne de thse avec son innie patience et gentillesse. Je remercie les membres de mon jury de thse Eric Liatard, Guy Marleau, Sylvain David et Dominique Greneche pour leur prsence ma soutenance et leur qualit d'coute (au sens propre puisque j'ai soutenu moiti aphone !) ainsi que mes deux rapporteurs David Lecarpentier et Marc Delpech pour leur relecture et les diverses corrections apportes mon manuscrit. Je tiens remercier chaleureusement Serge Kox de m'avoir accueillie au sein du LPSC et surtout d'tre aussi impliqu et bienveillant avec les thsards du labo. Un grand merci Roger Brissot, mon directeur de thse pour avoir suivi ma thse avec conviction (de toute faon en simulation, tu montres ce que tu veux !) ;-) et pour le stock de blagues sur les femmes qu'il a subtilement parsemes la pause caf. Merci Roger mme si tu ne me verras pas en jupe courte tailleur de si tt... Je suis dsole mais ceci dit je vais quand mme remercier Xavier Doligez mon coloc de bureau pour le rythme tap sur le bureau tous les jours, pour les sautes d'humeur de aux joies de

Remerciements

la programmation mais avant tout pour m'avoir supporte, coute, faite relativise et laisse gagner aux chettes jusque dans les derniers instants de ma rdaction de thse. Oui Xav les crivains qui crivent des gros bouquins mettent autant de temps que nous a crire une thse... Reste tel que tu es et garde la foi bonhomme ! Merci Adrien Bidaud pour toutes les pistes de rexion qu'il a apportes ma thse avec son eervescence intellectuelle, merci aussi Bid pour ta capacit additionner tous les points de mes frles chettes. Je remercie Olivier Mplan (alias PTO) pour sa dconcertante disponibilit et gentillesse lorsque les problmes informatiques rcurrents venaient perturber mon egme habituel. Je tiens remercier les parisiens de la MURE Team : Sylvain David (alias Sdav), Jon Wilson, Julie Brizi et Nicolas Capellan (mon compagnon de galre : t'en es combien de pages toi ?)... Je remercie galement tous les autres membres du groupe de physique des racteurs (ainsi que les ex et les alis) : Murielle, Greg, Annick, Sbastien, Vronique, Daniel, Elsa, Henry-Emmanuel, Marie-Anne, Christian... Merci de m'avoir supporte pendant tout ce temps, il en faut du courage ! Merci aussi tous les thsards du labo (Maud, Julien, Colas.....) pour les barbecues et autres moments partags au LPSC. Bien sur, mes penses vont tous mes amis qui m'acceptent telle que je suis, dont je ne pourrais pas me passer et qui sont tous formidables et formidaux : Delf, Makar, Kikou, les M&M's, Cc, Maud et Ludo, Rgis, Jos, Greg, Christophe et Sarah, Cline, Raf, Dammut, Claire Jo et Jules, David et Capu... et plus particulirement Flor et non ma belle on ne nous avait pas prvenues qu'un jour il faudrait grandir. J'exprime toute ma gratitude mes sponsors ociels : la Bobine, le Shannon... Pour me faire pardonner, j'invite d'ailleurs tous ceux que j'oublie de remercier venir boire un canon avec moi dans un de ces endroits de perdition. Un grand merci toutes mes p'tites handballeuses pour m'avoir permis de trouver un quilibre (un dfouloir ?) pendant ces trois annes de thse : en particulier Sv mon cap'tain avec toute son lgance handballistique, Naine ma minie ailire, Mamy Baggio, Tom coach... Je remercie Pierre de m'avoir accompagne si agrablement pendant ces annes presque jusqu'au bout. Enn mes penses vont toute ma famille et plus particulirement Bertrand mon chtit frro et oui bonhomme c'est si long que a a rdig une thse ! (enn pour ma part), et mes parents dont l'ouverture d'esprit n'a d'gale que la gnrosit de coeur. Voil Mamy, j'ai enn ni mes rvisions... et mes remerciements par la mme occasion !

ii

Table des matires


Introduction
1 Contexte et haute conversion
1.1 Contexte 1.1.1 1.1.2 1.2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5
7
7 7 8 9 10 10 10 12 13 13 13 15 16 18 19 20 20 21

Gnrations de racteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Scnarios nergtiques mondiaux envisageables . . . . . . . . . . . . . . . . .

Le cycle Thorium . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.2.1 1.2.2 1.2.3 1.2.4 1.2.5 1.2.6 Abondance et ressources . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Radiotoxicit des rsidus miniers Proprits neutroniques du Impact radiologique Non-prolifration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . et de l'

232 T h

233 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Les proprits du thorium

1.3

La haute conversion en racteurs eau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1.3.1 1.3.2 1.3.3 Le RCVS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Le LWBR de Shippingport

Le cas particulier du CANDU . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.4

Critres d'valuation des systmes racteur / combustible 1.4.1 1.4.2 1.4.3 Dnitions

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Lien entre FIR et CR Lien entre CR et

Mthodologie
2.1 2.2 Introduction sur la simulation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Codes de calcul 2.2.1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

23
23 24 24 24 26 34 35 47 50 52 53

Approche stochastique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2.1.1 2.2.1.2 MCNP . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Le code MURE

2.2.2

Approche dterministe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.2.2.1 2.2.2.2 2.2.2.3 2.2.2.4 2.2.2.5 Rsolution de l'quation de transport neutronique . . . . . . . . . .

Le code DRAGON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Du transport la diusion L'quation de la diusion Le code DONJON . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Table des matires

2.3

Description des racteurs et schma de calcul associ 2.3.1 Le CANDU 2.3.1.1 2.3.1.2 2.3.1.3 2.3.2

. . . . . . . . . . . . . . . . . .

54 56 56 59 67 72 72 74 82 94

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Description physique du racteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Modlisation d'une cellule de CANDU . . . . . . . . . . . . . . . . . Calculs cur pour quivalence cur-cellule . . . . . . . . . . . . . .

LE REP . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2.3.2.1 2.3.2.2 2.3.2.3 Description du racteur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Simulation de l'assemblage REP

Calcul cur en REP . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.4

Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Le CANDU
3.1 3.2 Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Production 3.2.1

97
97 97 98 98

233 U d'

en CANDU Th/Pu

once-through

. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Production 3.2.1.1 3.2.1.2 3.2.1.3

233 U d'

en cellules homognes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Description des dirents combustibles Th/Pu

Impact de la teneur en Pu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101 Variation du rapport de modration . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101

3.2.2 3.2.3 3.3

Rpartition du combustible fertile/ssile au sein d'une grappe . . . . . . . . . 103 Conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 en CANDU . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 . . . . . . . . . . . . . . . . 109

Rgnration de 3.3.1

233 U l'

Optimisation du taux de rgnration 3.3.1.1 3.3.1.2

Variation du rapport de modration

Utilisation de l'htrognit de spectre

3.3.2 3.4

Sensibilits aux donnes nuclaires

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115

Multirecyclage 3.4.1 3.4.2

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120

Principe et rsultats

Particularits du cycle Th/U 3.4.2.1 3.4.2.2 3.4.2.3

Mise l'quilibre de l' Rle de

236 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120

233 U l'

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121

Proportion de disparition par capture du

233 P a

. . . . . . . . . . . . 125

3.5 3.6

tude prliminaire et simplie du couplage cintique - thermohydraulique du CANDU126 Conclusions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126

Le REP
4.1 4.2

129
233 U

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129 Production d' 4.2.1 4.2.2 en REP Th/Pu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 130

Sensibilits lies au combustible Th/Pu

Inuence de la teneur en plutonium et du rapport de modration sur la production d'

233 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133

4.2.3

Coecients de contre-raction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 4.2.3.1 4.2.3.2 Coecient Doppler . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135

Coecient de temprature du modrateur . . . . . . . . . . . . . . . 135

Table des matires

4.2.3.3 4.2.3.4 4.2.3.5 4.2.3.6 4.3

CVR

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136 . . . . . . . . . . . . . . 136

Fraction de neutrons retards

Temps de gnration des neutrons prompts Ecacit du bore

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136

Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique . . 136 4.3.1 4.3.2 Sensibilits lies au combustible

T h/233 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136

Impact du rapport de modration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 4.3.2.1 4.3.2.2 En spectre thermique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139

En spectre pithermique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140 . . . . . . . 142 . . . . . . . 143

4.3.3

Rpartition du combustible fertile/ssile au sein d'un assemblage 4.3.3.1 4.3.3.2 4.3.3.3 Niveau d'htrognit pour la rpartition fertile/ssile Assemblage type Seed-Blanket Unit

. . . . . . . . . . . . . . . . . 146

Variation du rapport de modration dans le concept Seed-Blanket Unit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 149 . . . . . . . . . 151

4.4 4.5

Bilan des modications classiques et comparaisons avec le CANDU Modications plus innovantes et passage en spectre rapide 4.5.1

. . . . . . . . . . . . . . . 153

Le REP eau lourde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153 4.5.1.1 4.5.1.2 Mthodologie pour le REP eau lourde Niveau de la teneur en . . . . . . . . . . . . . . . . 155

233 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156

4.5.2

Coecients de contre-raction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 4.5.2.1 4.5.2.2 Coecient Doppler CVR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158

4.5.3

Gestion de la ractivit en spectre rapide 4.5.3.1 4.5.3.2

Par variation de la puret du caloporteur

D2 O

. . . . . . . . . . . . 158 . . . . . . . . . 162

Par retrait de barres fertiles au sein des assemblages

4.5.4 4.5.5

Le REP eau lourde sous-modr

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164

Coecients de contre-raction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166 4.5.5.1 4.5.5.2 Coecient Doppler CVR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166

4.6

Conclusions

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166

Scnarios
5.1 5.2

169

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169 Les scnarios 5.2.1 5.2.2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169

Les scnarios  la main . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170 Le code OSCAR 5.2.2.1 5.2.2.2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172

Principe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172 Rsultats . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174

5.2.3 5.3

Le code COSI . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182

Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183

Table des matires

Conclusion
Annexe A : Article paru dans la RGN Annexe B : tudes thermohydraulique et cintique du CANDU Bibliographie Liste des gures Liste des tableaux Rsum

185
189 201 207 215 219 224

Introduction

Les systmes nuclaires actuellement en exploitation ou en cours de construction dans le monde sont 92% des racteurs modrs l'eau (lgre pour 89% d'entre eux, et lourde pour le reste) [1]. Ces centrales existantes verront vraisemblablement leur dure de vie prolonge de 10 ou 20 ans si la tenue au vieillissement de leur cuve (temprature, dose et pression) est dmontre. De plus, les systmes nuclaires de quatrime gnration qui sont en dveloppement ne seront pas disponibles pour un dploiement grande chelle avant un laps de temps au mieux quivalent. Pendant ces quelques annes de possible transition, il nous faut rchir la fois au futur rle potentiel de l'nergie nuclaire dans le mix nergtique mondial mais aussi l'organisation technologique de ce rle s'il en est. Ces dernires annes, des eorts de R&D importants se sont ports sur les technologies nuclaires avances de quatrime gnration. Prsents comme la solution prenne du nuclaire du futur, les racteurs de quatrime gnration peinent rellement merger dans les scnarios envisags et le contraste est de plus en plus frappant entre l'optimisme de la recherche et la frilosit de l'industrie, entre la crativit des tudes de conception et le conservatisme raisonnable des oprateurs, impos par les ralits conomiques. Cet cart de point de vue qui se creuse souligne deux questions essentielles : la quatrime gnration de racteurs est-elle rellement indispensable, et les racteurs eau actuels ne fonctionnent-ils pas trop bien, tellement bien en tout cas qu'on en oublierait presque qu'ils sont perfectibles ? Cette relle ecience quotidienne des racteurs eau et la possible ncessit future de racteurs haute conversion conduisent se demander si la question caloporteur eau a vraiment t compltement explore. La rconciliation entre recherche et industrie ne passerait-elle pas par une amlioration des technologies existantes de racteurs plutt que par le dveloppement d'une technologie nouvelle ? D'autre part, les tudes sur le combustible thorium connaissent depuis plusieurs annes un renouveau. D'un point de vue conomique, le cycle uranium est certainement plus comptitif l'heure actuelle puisque toutes les technologies lies son enrichissement, son transport et son retraitement sont dj disponibles. Il est certes trs peu probable que le cycle thorium s'introduise rapidement et massivement dans la technologie de racteurs existants, mais qu'en sera-t-il si l'uranium naturel venait manquer et/ou si son prix augmentait fortement ? L'intrt du cycle thorium ne se situe pas dans le remplacement complet et direct du cycle uranium mais plutt dans l'conomie progressive sur les ressources d'uranium naturel qu'il peut engendrer condition que ses surcots

Introduction

soient matriss. De plus, ses capacits de rgnration en spectre thermique et sa production rduite d'actinides mineurs font que son intrt n'est pas limit seulement la quatrime gnration de racteurs. C'est dans ce double contexte o les systmes de quatrime gnration et les combustibles bass sur le thorium sont soumis aux inuences contraires d'une rvolution technologique ncessaire d'une part et du ralisme conomique d'autre part, que s'inscrit notre tude des capacits de conversion des racteurs CANDU (CANadian Deuterium Uranium) et REP (Racteurs Eau Pressurise) en cycle thorium. Dans cet examen, nous commenons par dcrire les scnarios envisags pour les annes venir et comment le cycle thorium peut s'inscrire dans de tels scnarios. Les principaux critres d'valuation des systmes racteur / combustible que nous serons amens analyser sont dnis galement dans ce premier chapitre. Les outils de cette analyse sont dcrits dans le deuxime chapitre. Pour asseoir la conance accordable des rsultats de simulation et pour compenser le manque certain de mesures exprimentales sur les racteurs classiques de puissance industrielle eau et combustibles thoris, deux codes de calcul de principes bien distincts sont utiliss. Ces codes dterministe et probabiliste sont au l des annes de plus en plus complmentaires. Au cours de cette tude, nous utiliserons donc ces deux types de code en parallle. Des racteurs CANDU et REP existants (avec leur combustible respectif usuel) sont d'abord simuls, an d'optimiser le schma de calcul ddi chaque racteur et d'valuer les incertitudes lies chaque schma de calcul. Les tudes proprement parles sont ensuite ralises sur les deux racteurs d'intrt, savoir le CANDU et le REP. La recherche de la haute conversion dans ces racteurs par le biais de combustibles oxydes thoris est ralise en minimisant dans la mesure du possible les modications de gomtrie et de fonctionnement apportes ces racteurs. Pour le CANDU, une analyse plus pousse du multirecyclage permet d'apprhender les paramtres d'un cycle ferm et le comportement du combustible thori dans un tel cycle. Enn, la mise en perpective des rsultats obtenus pour ces deux racteurs est examine dans le cadre de scnarios symbiotiques (i.e. constitus de plusieurs racteurs s'alimentant les uns les autres) et par comparaison avec les scnarios de rfrence (REP ou REP et Racteurs Neutrons Rapides - RNR - en cycle uranium). La slection des meilleurs systmes racteur / combustible ne peut en eet se limiter aux seuls critres neutroniques globaux ; une tude de scnarios symbiotiques est ncessaire pour se faire une ide complte de l'apport industriel possible des racteurs eau et haute conversion.

Chapitre 1

Contexte et haute conversion


1.1
1.1.1

Contexte
Gnrations de racteurs

Les grandes lires de racteurs sont classes par gnration. La gure 1.1 illustre la chronologie de ces technologies nuclaires depuis le milieu du

` 20eme

sicle jusqu'au milieu du

` 21eme

[2].

Fig. 1.1  Gnrations de racteurs [2]

La premire gnration qui date des annes 50 et 60 comprend le premier REB (Racteur Eau Bouillante) de Dresden 1 et le REP (Racteur Eau Pressurise) de Shippingport dont nous dtaillerons une partie de la vie plus tard dans ce chapitre, ainsi que les premiers RNR (Racteur Neutrons Rapides) et les premires centrales Magnox en Europe. En comptant les RNR dans cette

Chapitre 1 : Contexte et haute conversion

premire gnration, l'accent est mis sur les limites d'une telle classication. La notion de gnration de racteurs est donc ici cheval entre poque et technologie. La deuxime gnration est celle des racteurs eau ordinaire REB et REP construits dans les annes 70 et 80, y compris les lires sovitiques RBMK (refroidi l'eau lgre et modr au graphite) et VVER (la version russe des REP) et les racteurs eau lourde (PHWR - Pressurized Heavy Water Reactor -) tel que le CANDU. Les racteurs refroidis au gaz en service au Royaume-Uni et le RNR caloporteur sodium franais Superphnix sont galement de cette gnration. La troisime gnration, dont le dveloppement a commenc dans les annes 90, est constitue des racteurs eau lourde sous pression (le CANDU-6) et de plusieurs racteurs eau ordinaire (par exemple, le racteur amricain AP600). Elle prsente notamment des caractristiques de sret amliores par rapport la gnration prcdente, de mme que la gnration III+ qui comprend entre autres des racteurs eau ordinaire - tel que l'EPR (European Pressurized Reactor) - et des PHWR, mais aussi des racteurs haute temprature caloporteur gaz. Globalement, les racteurs de cette gnration sont en construction. Les racteurs de quatrime gnration - au sens technologique du terme - doivent remplir une srie de critres bass sur la sret, les performances conomiques, l'utilisation des ressources naturelles, la rsistance la prolifration et une protection physique renforces. Ils doivent notamment tre rgnrateur (ou surgnrateur) c'est--dire produire autant de matires ssiles qu'ils n'en consomment. Ces racteurs sont en cours de dveloppement. La plupart des systmes de quatrime gnration mettent en jeu des racteurs neutrons rapides associs un cycle du combustible ferm. Une slection de six lires de racteurs innovants de quatrime gnration (Generation IV) a t tablie lors de la proposition amricaine en 2001 d'inaugurer un Forum entre un certain nombre de pays capables et intresss [3].

1.1.2

Scnarios nergtiques mondiaux envisageables

Les scnarios nergtiques mondiaux retenus par le CNRS correspondent deux grandes classes selon les hypothses de rarfaction de la ressource uranium naturel (Unat) [4]. La premire classe suppose une croissance de la production d'nergie nuclaire dans les dcennies venir susamment importante pour induire une hausse durable et importante des prix de l'uranium. Dans ce cas, il devient avantageux de dployer des racteurs surgnrateurs ds le milieu du sicle. Or le recours la rgnration ne s'imposera que si la demande nuclaire au niveau mondial augmente trs signicativement (il faudrait qu'elle soit multiplie par 8) [4]. Si la demande nuclaire double d'ici 2050, les rserves d'uranium devraient tre susantes, la rgnration ne s'impose pas. D'o une seconde classe dans laquelle on admet au contraire que la ncessit de recourir la surgnration ne se matrialisera pas avant le

` 22eme sicle et que le recours la quatrime gnration

de racteurs n'est pas impos par les contraintes conomiques. Dans cette seconde classe, mme si les ressources en Unat ne sont plus le problme principal, il est possible d'amliorer voire de remplacer le cycle uranium. Par exemple, la stratgie de multirecyclage du plutonium (Pu) en REP permet une conomie d'Unat mais conduit une production importante d'actinides mineurs, qui pourraient tre incinrs dans une seconde strate constitue de systmes hybrides ddis la transmutation [5, 6]. On peut galement tudier l'incinration du Pu et des actinides mineurs en racteurs rapides sousgnrateurs. Enn la voie du thorium peut tre explore, en utilisant des racteurs de technologie

1.2 Le cycle Thorium

existante, refroidis l'eau lgre ou lourde tels que le REP et le CANDU, qui peuvent apporter des avantages en termes d'conomie, d'inventaires de matire ssile et de production de dchets. Notre tude sur les racteurs eau au thorium se place donc dans la seconde catgorie. Plusieurs tudes ont dj t menes sur le cycle thorium en racteurs eau et cela depuis de nombreuses annes. Il ressort nanmoins que ces recherches sont complter pour juger de la faisabilit et des performances relles du cycle thorium dans les conditions actuelles. Des eorts supplmentaires sont ncessaires dans la recherche du comportement neutronique, de la sret et des dchets. L'enjeu de ce rexamen du cycle thorium en racteurs eau est d'valuer les capacits de conversion de ces racteurs avec la contrainte de modication minimale partant de technologies dj prouves soit les CANDU et les REP -. La rexion sur l'volutivit des racteurs eau sera d'autant plus importante si des tensions sur les rserves en ssile uranium (naturelles et articielles) mergent avant la disponibilit de la technologie de la quatrime gnration.

1.2

Le cycle Thorium

Lors de la mise en route de l'nergie nuclaire, les cycles ont d'abord t fonds sur la lire uranium-plutonium car l'uranium est le seul lment chimique l'tat naturel possdant un isotope ssile. Nanmoins, comme l'uranium, le thorium possde un isotope prsent dans la nature dit fertile c'est--dire susceptible de produire un noyau ssile articiel par capture d'un neutron suivie de deux dsintgrations

il s'agit du

232 T h

comme on peut le voir sur la gure 1.2.

Fig. 1.2  Cycles thorium et uranium

Dans les annes 60 70, dans un contexte d'conomie des ressources naturelles en uranium, un vif intrt pour l'utilisation de combustible thorium avait dj conduit la construction de plusieurs racteurs. L'arrt des tudes dans les annes 70-80 est principalement d aux dicults

Chapitre 1 : Contexte et haute conversion

lies l'installation du cycle cause des missions gamma et aux moindres performances en terme de rgnration en cycle ferm en comparaison du cycle uranium. Dans les annes 90, des publications prouvant la minimisation des dchets vie longue du cycle thorium ont relanc cette lire [7].

1.2.1

Abondance et ressources

La crote terrestre comprend en moyenne de l'ordre de 6000 ppb (1000 ppb = 1 ppm) en masse de thorium contre 1800 ppb d'uranium [8]. Le thorium est prsent sous diverses formes minrales dont la plus courante est l'oxyde de thorium (thorite). Les rserves de thorium sont principalement situes en Australie, en Inde, en Norvge, aux Etats-Unis, au Canada, en Afrique du Sud et au Brsil [9]. Toutefois, ces masses sont comparer la quantit de thorium rellement accessible. En eet, il n'est pas sr que les ressources de thorium accessibles soient suprieures celle de l'uranium. Les incertitudes concernant les ressources en thorium restent donc assez leves et ce critre d'abondance ne saurait tre un critre dterminant pour le choix du combustible thorium.

1.2.2

Radiotoxicit des rsidus miniers

L'oxyde de thorium se trouve dans des phosphates de terres rares appels monazites. Comparativement ceux de l'extraction de l'uranium, les risques potentiels long terme par ingestion ds l'extraction de l'oxyde de thorium sont relativement faibles. Cette radiotoxicit dcrot en eet au mme rythme que

228 Ra

de la lire thorium, cet isotope possde une priode de 5,7 ans.

Les isotopes de la lire uranium responsables de cette dcroissance,

230 T h

ou

236 Ra

selon les cas,

possdent des priodes beaucoup plus longues (respectivement 80000 ans et 1600 ans). Par ailleurs, un autre avantage des rsidus miniers du thorium est l'absence de ce qu'on appelle l'eet radon due son exhalation : la priode de l'isotope (

220 Rn)

du radon qui intervient dans la chane du thorium

est trop courte (56 s) pour lui permettre de migrer travers les rsidus miniers. L'isotope (

222 Rn)

prsent dans l'uranium a quant lui une priode susante (3,8 jours). Concernant la radiotoxicit du combustible, l'

232 U

form essentiellement partir de l'

233 U

mais aussi partir du

232 T h

et

230 T h,

possde un impact radiologique court terme non ngligeable tant donn que par dcroissances alpha et par dsintgration

il conduit l'isotope

208 T l

metteur de rayonnements gamma de

haute nergie. Quelque soit la forme du combustible thori produit, un blindage des chanes de fabrication est ncessaire.

1.2.3

Proprits neutroniques du 232 T h et de l'233 U


233 U
dans la nature, il est donc ncessaire d'utiliser d'autres isotopes ssiles tels

Il n'existe pas d' que l'

235 U

et le

239 P u

(galement absent dans la nature mais produit dans les racteurs uranium)

pour dmarrer le cycle. Le combustible doit tre constitu d'un mlange d'uranium-thorium ou de plutonium-thorium. L'avantage d'un combustible uranium-thorium est une signicative rduction de la teneur en plutonium du combustible irradi et ce malgr la prsence d'

238 U .

L'avantage d'avoir de

238 U l'

dans le combustible de dpart est que celui-ci dnature

233 U l'

et vite ainsi toute prolifration.

Sur la gure 1.3 est reprsent le facteur de reproduction noyaux ssiles

en fonction de l'nergie pour les

233 U , 235 U ,

et

239 P u ;

le facteur

tant dni tel que :

10

1.2 Le cycle Thorium

=
avec

f f + c
et

(1.1)

le nombre moyen de neutrons produits par ssion, f

c les sections ecaces microscopiques

de ssion et de capture.

Fig. 1.3  Facteur de reproduction de l'

233 U ,

de l'

235 U ,

de l'

238 U

et du

239 P u

en fonction de l'nergie

des neutrons. La rgion des rsonances du

239 P u

est supprime pour la visibilit de la gure [10].

Un des principaux atouts de la lire thorium est le nombre de neutrons disponibles en spectre thermique. En spectre thermique, la rgnration est thoriquement possible en cycle thorium, alors qu'elle ne l'est pas en cycle uranium. Le principal intrt de cette rgnration possible en spectre thermique est la rduction de l'inventaire ssile en cur, l'inconvnient tant que les produits de ssion capturent plus et empoisonnent trs vite le racteur. La section ecace d'absorption du

232 T h

qui est suprieure celle de l'

238 U

aux nergies ther-

miques n'est pas forcment un avantage : elle assure une conversion plus rapide en isotopes ssiles, mais elle ncessite une teneur en isotopes ssiles plus leve pour dmarrer le premier cycle. Les proprits neutroniques du

232 T h

et de l'

233 U

peuvent dans une certaine mesure compliquer le

contrle du racteur. Les rsonances pithermiques du que celles de

232 T h

sont bien plus faibles en amplitude

238 U l'

ce qui tend rduire l'eet Doppler et donc peut rendre plus dangereuse une

brusque augmentation de temprature du seul point de vue des proprits nuclaires du combustible. De plus, l'

ef f ) infrieure l'235 U ce qui complique 233 P a (27 jours) introduit une ractivit le pilotage du racteur. Par ailleurs, la longue priode du 239 N p qui a plus importante (et elle est positive) lors des arrts de cur (comparativement avec le
a une fraction de neutrons retardes ( une priode de 2,3 jours). Cette augmentation de la ractivit est nomme fonctionnement, pendant ce temps de dcroissance, le

233 U

eet protactinium.

En

233 P a

a le temps de capturer pour donner de

234 U l'

non ssile (mais fertile !).

11

Chapitre 1 : Contexte et haute conversion

Enn, une analyse du spectre des noyaux forms en racteurs montre que les actinides Np, Pu, Am et Cm de la lire uranium ne sont pratiquement pas produits par la lire thorium. Notamment, la lire thorium propose une solution alternative o le plutonium devient une ressource (incinration possible comme ssile de transition), sans s'interdire d'eectuer une transition ultrieure vers un parc rgnrateur grce la production d'

233 U .

Les isotopes

232 U

et

234 U

sont quant eux forms

au cours du cycle thorium et ont tous deux un impact radiologique non ngligeable respectivement court terme et long terme.

1.2.4

Impact radiologique

Le dioxyde de thorium est la forme oxyde la plus stable du thorium ce qui peut laisser envisager une amlioration des capacits d'entreposage du combustible usag. D'autre part, d'aprs le spectre de noyaux forms, la radioactivit due aux actinides mineurs d'un combustible irradi est moindre pour le cycle thorium. Ceci laisse penser que des conomies pourraient tre faites sur le dimensionnement et donc sur le cot du stockage des dchets. Mais le stockage des dchets HAVL ( Haute Activit et Vie Longue) ne reprsente qu'une partie du stockage profond et donc qu'une partie du cot. La radiotoxicit des produits de ssion (PF) court terme (premires dcennies) est domine par le

137 Cs

et le

90 Sr

qui sont les seuls PF de priode de l'ordre de 30 ans. Or le

90 Sr

est produit avec un rendement plus lev par la ssion de l'

233 U

dans la partie lgre de la

distribution en masse des fragments de ssion par rapport sa production par ssion de l' surtout du

235 U

et

239 P u

(ssiles pour lesquels la bosse de gauche se dcale vers les masses plus leves). En

combustible thorium, environ 3 fois plus de

90 Sr

sont produits [11]. La radiotoxicit court terme

du cycle thorium est donc multipli par 3 ce qui alourdit un peu plus le problme de radioactivit gamma pos par l'aval du cycle thorium. Dans les paramtres de dimensionnement du stockage, les contraintes sont : la charge thermique lors de l'introduction des colis ( 60 ou 120 ans selon la dure de l'entreposage des colis vitris) qui ne doit pas conduire dpasser la temprature de 80-85C, la thermique moyen terme (quelques milliers d'annes) pour ne pas dpasser un autre seuil en temprature li la tenue du verre au sein du colis (relchement des mobiles) et les doses la biosphre. A vec les colis actuels, c'est la thermique court terme qui pilote le dimensionnement. Il faut donc avoir des gains signicatifs sur la puissance thermique des PF et des actinides des colis 60-120 ans pour rduire la taille du stockage [8]. De plus, tant donn que le cycle ncessite d'tre amorc, ventuellement par du plutonium, les gains attendus sur la radioactivit des dchets pourraient tre considrablement diminus. Des tudes comparatives des volutions de la radiotoxicit induite par les dchets des deux lires uranium et thorium ont prouv que la radiotoxicit de l'ensemble des lments radioactifs vie longue est rduite d'un facteur 10 20 comparativement au cycle U/Pu [12]. Mais cet avantage n'est plus valable au-del de 10000 ans, temps partir duquel la radiotoxicit du (passage par

239 P u

continue de dcrotre

235 U l'

quasi stable cette chelle de temps) tandis que celle de l'

233 U

crot de nou-

veau. Ce phnomne est d une croissance de l'activit du mesure de la dcroissance de

229 T h

(7300 ans de priode) au fur et

233 U l'

vers du

229 T h.

La minimisation de la quantit et de la radio-

toxicit des dchets du combustible thorium est donc trs relative. On peut nanmoins considrer que, quantit gale du taux de pertes de retraitement li aux techniques de retraitement, le gain en actinides mineurs est signicatif pour la lire thorium. La rduction de radiotoxicit des dchets

12

1.3 La haute conversion en racteurs eau

est galement trs dpendante du concept de racteur et donc du cycle choisi.

1.2.5

Non-prolifration
233 U
est accompagne de celle d' La dsintgration du

La production d' cessives conduit au

232 U ,

isotope qui par dsintgrations alpha suc-

208 T l.

208 T l

s'accompagne de l'mission d'un rayonnement

gamma de 2,6 MeV extrmement pntrant. Cette mission gamma rend dicile voire impossible la fabrication d'une arme nuclaire base de thorium ; elle impose en eet que les oprateurs soient protgs par d'importantes paisseurs de plomb. Nanmoins elle constitue un facteur trs pnalisant pour la fabrication de combustibles base d'

233 U .

De plus, le dbit de dose d l'

232 U

augmente

avec l'ge de l'uranium spar (i.e. compt aprs la sparation chimique de l'uranium) en raison de la mise l'quilibre du

228 T h,

descendant direct de l'

232 U

et lui-mme prcurseur de

208 T l.

D'autre

part, la mise en place du cycle thorium conduirait une diminution signicative de l'inventaire en plutonium dans les combustibles irradis. Cet avantage ainsi que la possibilit de retraitement des combustibles thorium irradis sont des conditions de non-prolifration non ngligeables. La mise en uvre du cycle thorium permet donc d'envisager une relative scurit quant la non utilisation de cette lire pour la fabrication d'armes nuclaires, elle s'accompagne toutefois d'un risque radiologique potentiel beaucoup plus important pour les oprateurs que celui observ dans le cycle uranium-plutonium. La mise en uvre du thorium dans un combustible liquide sels fondus (envisage dans d'autres tudes CNRS entre autres) limiterait ce problme li au recyclage de l'uranium et du thorium dans des combustibles solides.

1.2.6

Les proprits du thorium

En dehors de ces aspects neutroniques, d'autres paramtres ont t analyss par la communaut scientique internationale :  les proprits thermiques de l'oxyde de thorium, il faut notamment souligner sa bonne conductivit thermique et sa haute temprature de fusion qui permettent de travailler de hauts taux de combustion et/ou d'augmenter la marge fusion du combustible.  les proprits chimiques du thorium dont l'tude est indispensable pour le retraitement du combustible. Un procd de retraitement par hydromtallurgie, le procd THOREX (THORiumUranium EXtraction), a t dvelopp, il permet la rcupration quantitative de l'uranium et du thorium [9]. Le retraitement se complique fortement si le combustible contient du plutonium car une combinaison des procds THOREX et PUREX est alors ncessaire. D'autres procds tel que la pyrochimie (en milieu uorure) dj utilise pour le combustible U/Pu sont en cours d'tude pour le cycle thorium [8].

1.3

La haute conversion en racteurs eau

Dans les annes 60, deux coles de pense s'arontaient quant la recherche de la haute conversion en racteurs eau [13]. La premire cole de pense prtendait que la simplicit du racteur tait le facteur primordial dans la mesure o les variations technologiques d'un racteur haute conversion devaient tre minimales par rapport au REP de l'poque ; or pour conserver le circuit

13

Chapitre 1 : Contexte et haute conversion

primaire d'un REP, des concessions taient faire sur la conversion. La deuxime cole assurait que la haute conversion et mme la rgnration tait une priorit. Pour obtenir la rgnration, deux possibilits taient envisages : l'utilisation d'eau lourde comme caloporteur et/ou l'utilisation d'un racteur gomtrie variable pour contrler la ractivit. L'eau lourde tant un moins bon modrateur que l'eau lgre, quantit gale, dans un REP, un spectre rapide tait obtenu (nous le vrierons dans le chapitre 4 lors de l'tude du REP). Ainsi, il tait possible en principe d'atteindre la rgnration en cycle U/Pu et en cycle

T h/233 U

avec un REP caloport l'eau lourde.

Fig. 1.4  Rapport de conversion initial en fonction du rapport de modration, du cycle et du


caloporteur [13]

La gure 1.4 montre la variation du rapport de conversion pour un REP en fonction du rapport de modration (rapport des volumes modrateur sur combustible), du cycle du combustible et du caloporteur ; le rapport de conversion tant dni dans cette tude pour le cycle U/Pu par exemple, par :

CR

c (238 U ) c (232 T h) a (239 P u) a (233 U )

(1.2)

On constate, d'aprs cette tude, que l'eau lourde et/ou un rapport de modration rduit permettent d'augmenter le rapport de conversion signicativement. L'arontement entre recherche de haute conversion et modication minimale des caractristiques de racteurs existants, ainsi que les constats eectus cette poque sur l'impact du rapport de modration et du caloporteur sur le rapport de conversion, constituent les bases de notre travail de recherche sur les CANDU et REP hauts taux de conversion en combustible thorium. La suite de ce mmoire va s'attacher prsenter quels modles de racteurs ont dj t envisags et sont actuellement l'tude pour la recherche de la haute conversion en racteurs eau.

14

1.3 La haute conversion en racteurs eau

Globalement tout se joue autour du modrateur, que ce soit en cycle uranium ou thorium, et part les tudes sur le CANDU, les concepts de racteurs eau pour de hauts taux de conversion sont tous bass sur une recherche de spectre rapide. Ce spectre rapide est obtenu par sous-modration de direntes faons :  par un rseau serr avec de l'eau lgre liquide. Beaucoup d'tudes ont dj t eectues sur des REP sous-modrs. En France, le CEA s'est pench depuis les annes 80 sur le REP sous-modr en cycle U/Pu avec assemblage en rseau hexagonal ou non [14, 15]. Il ressort que la limite thermohydraulique d'extraction de chaleur impose un rapport de modration suprieur 0.8 en rseau carr (ce rapport est de 2 en REP classique) et qu'au dea de ce rapport de modration, la rgnration n'est pas accessible en cycle U/Pu.  avec un caloporteur eau lourde et ventuellement un rseau serr [16, 17]. On peut notamment penser toutes les tudes indiennes sur la recherche de haute conversion dans les racteurs eau lourde [18, 19].  avec de l'eau lgre dans un racteur bouillant et ventuellement un rseau serr comme c'est le cas pour le concept japonais FLWR (innovative Water Reactor for Flexible fuel cycle) [20, 21, 22, 23].  avec de l'eau lgre super-critique avec par exemple le SCLWR (Super Critical Light Water Reactor) qui permet notamment d'obtenir la rgnration en combustible Th/U [24]. Par ailleurs, un concept et une ralisation exprimentale historiques sont galement l'origine de nos rexions.

1.3.1

Le RCVS

En 1981, aprs la n de l'avant-projet N4, FRAMATOME a lanc un travail de R&D autour de nouvelles conceptions de cur [25]. Les objectifs prioritaires de ces nouvelles conceptions taient la rduction des cots, la souplesse d'utilisation de la matire ssile et la souplesse d'exploitation. Dans un premier temps, l'analyse tait oriente vers les racteurs sous-modrs (RSM) et les racteurs variation de spectre (RVS) utilisant de l'uranium. Le concept RCVS (Racteur Convertible Variation de Spectre) a t dni ds 1984 dans l'ide que la matire ssile viendrait rapidement manquer (au moins partir du dbut du

` 21eme sicle)

et dans celle de pouvoir utiliser aussi bien

l'uranium que le plutonium (Pu) produit par les REP. Le RCVS, prvu pour atteindre

4250 M Wth ,

tait un racteur haut taux de conversion dont la gestion de ractivit se faisait par variation de spectre. Par souci d'utiliser les technologies REP et les moyens industriels existant, les crayons de combustible taient semblables aux crayons standard de REP. Les crayons de combustible taient placs dans un rseau pas triangulaire avec un cartement entre crayons du mme ordre que celui d'un assemblage REP. Les assemblages taient constitus de combustible fertile ou ssile et le racteur avait un cur hexagonal. Il existait deux versions de cur : une base sur un combustible d'uranium enrichi et l'autre sur un combustible

238 U/P u.

En dbut de cycle, des grappes fertiles constitues de 36 crayons d'uranium appauvri et de gadolinium taient insres dans environ deux assemblages sur trois pour compenser l'excs de ractivit initiale. Au cours de l'puisement du combustible, ces grappes taient petit petit retires du cur et remplaces par de l'eau lgre au niveau des tubes guide o elles s'insraient. Ce retrait, qui tait ralis par un systme mcanique, augmentait le rapport de modration et entranait ainsi

15

Chapitre 1 : Contexte et haute conversion

une variation de spectre et une rduction du taux de capture qui permettaient de maintenir la ractivit au cours de l'volution du combustible. Le cur avait alors un rapport de modration compris entre 1.6 et 2.0 pour la version avec combustible uranium et entre 1.2 et 1.5 pour la version avec combustible

238 U/P u.

Pour amliorer la conversion, le bore soluble a t supprim en fonctionnement normal et la puissance linique lgrement rduite (par rapport un REP). En complment de la gestion par variation de spectre, des grappes d'arrt et de pilotage taient implantes dans environ un assemblage sur trois. L'analyse des cots faite l'poque montre que le gain sur le kWh au niveau de l'installation tait de l'ordre de 1% par rapport au REP. Ce racteur n'a certes jamais vu le jour mais sa gestion de ractivit spatiale par retrait de grappes fertiles est particulirement intressante pour la rduction des absorptions parasites par le bore et donc pour l'augmentation du taux de conversion.

1.3.2

Le LWBR de Shippingport

Le racteur REP de Shippingport fut le premier modle de REP civil ociel connect au rseau lectrique. Mis en service en dcembre 1957, il a t maintenu en exploitation jusqu'en 1982 [26, 27]. Plusieurs types de combustible furent tests pendant les phases 1 et 2 du cur de Shippingport de 1957 1974 : l'

U O2 ,

le

T hO2 U O2
ces

et le

ZrO2 U O2 ,
le racteur

qualiant ainsi le comportement des gaines

en Zircaloy pour le dveloppement grande chelle de la technologie nuclaire REP. Suite au succs de oprations, fut radapt pour recevoir du combustible

(T h/233 U )O2

avec l'ide de dmontrer la possibilit de rgnration de

233 U l'

en cycle thorium

dans des racteurs eau lgre moyenne chelle (

60 M We ).

Le cur du Light Water Breeder

Reactor (LWBR) a ainsi t install dans le racteur REP de Shippingport et fonctionna de 1977 1982. Pour accueillir le L WBR, la cuve de REP tait utilise mais le couvercle de la cuve, les mcanismes de contrle des grappes et le cur lui-mme ont bien sr t modis. Comme le montre la gure 1.5, le cur du LWBR contenait 12 assemblages hexagonaux entours de 15 modules de recteurs. Les modules de recteurs (en combustible

T hO2 ) taient dimensionns pour limiter les

fuites du cur et donc circulairement rpartis en priphrie du cur. Chaque assemblage combustible tait compos d'une partie centrale mobile, partie contenant le combustible ssile (appel

seed

car tant la zone nourricire en neutrons). La partie immobile

tait quant elle constitue de combustible fertile (appel la gure 1.6. Les crayons de combustible de la zone hauteur de 4.3 5.2%wgt. en

blanket

- couverture -) comme l'illustre

seed

contenaient du combustible

(T h/233 U )O2

enrichi

233 U .

Le rapport de modration (rapport des volumes modrateur sur

combustible) tait annonc 0.58 (en incluant la gaine des crayons dans le volume combustible) pour la zone

seed

- nous l'avons recalcul 0.8 sans les gaines -. Pour la zone

blanket,

le combustible

(T h/233 U )O2

tait enrichi hauteur de 1.2 2.7%wgt. et le rapport de modration tait compris

entre 0.57 et 0.34 (gaines incluses et nous l'avons recalcul sans les gaines 0.4) ; le rapport de modration tant fonction de l'emplacement de la zone fertile (en

standard

ou en

power attening

sur la gure 1.5). Les parties axiales, suprieures et infrieures, de tous les assemblages (seed et

blanket )

contenaient du

T hO2

pour minimiser les fuites neutroniques axiales.

16

1.3 La haute conversion en racteurs eau

Fig. 1.5  Coupe transversale du cur LWBR de Shippingport [26]

Fig. 1.6  Contrle du LWBR par mouvement de la zone ssile [26]

17

Chapitre 1 : Contexte et haute conversion

La concentration de la ractivit l'intrieur d'une petite zone gomtrie variable. Le mouvement de la zone

seed

facilitait l'utilisation d'une

seed

tait ajust de manire compenser exactement

la variation de ractivit avec l'volution du combustible. La gestion de ractivit tait ralise par abaissement ou par remonte des assemblages

seed

mobiles et donc en modiant la hauteur

d'insertion de ceux-ci dans le cur. L'absence de barres de contrle ou de poisons solubles optimisait au maximum l'conomie de neutrons en se dbarrassant le plus possible des captures parasites. la n du programme et aprs analyse des combustibles irradis, le chargement nal en

233 U

avait t augment de 1.3% par rapport au chargement initial. Cette exprience dmontra donc que la rgnration - et mme la surgnration - taient possibles dans un racteur eau lgre grce un cur sous-modr, une puissance volumique rduite (

40 W/cm3

par rapport au

100 W/cm3

du REP) et une technique de gestion de la ractivit conome en neutrons. cause de dcisions politiques, le programme de Shippingport ne connut aucune suite lors de son arrt en 1982. Plus rcemment, en s'inspirant de l'exprience de Shippingport, l'assemblage htrogne

seed-blanket

a t rexamin avec le concept du Radkowsky Thorium Reactor (RTR) [28].

Ce nouveau type de combustible mis au point par la rme amricaine Radkowsky Thorium Power Corporation en partenariat avec la Russie doit tre utilis dans les centrales russes VVER. Le but premier de ce nouveau combustible est d'empcher sa rutilisation dans des armes atomiques en limitant la fabrication de plutonium. En pratique, dans l'assemblage, la partie thorium du combustible est spare de celle de l'uranium. Cette sparation autorise des schmas de gestion distincts pour les deux parties du combustible : un assemblage semblage

blanket

de thorium sous-critique et un as-

seed

d'uranium sur-critique. Elle permet de faire varier les limites de taux de combustion

de chaque assemblage indpendamment l'un de l'autre (en laissant les assemblages

blanket

plus

longtemps dans le cur - environ 10 ans -) et ainsi de limiter le retraitement et la prolifration de l'

233 U .

L'objectif de la zone

blanket

est une gnration et une ssion ecaces de l'

233 U

tandis que

celui de l'assemblage

seed

est de produire les neutrons par ssion. Cette gomtrie a t pense de

faon minimiser l'investissement en uranium et rduire galement la quantit de combustible irradi et donc de dchets.

1.3.3

Le cas particulier du CANDU

Le racteur canadien CANDU est un des racteurs les plus susceptibles d'accueillir la lire thorium [29, 30, 31]. Le CANDU permet le dchargement et le rechargement de ses crayons de combustible sans arrt du cur, il est ainsi possible de faire varier la composition du cur quasiment tout moment et cette gestion de ractivit est trs conome en neutrons ce qui autorise une utilisation optimale du combustible. L'importance des gains en ractivit du cur lors du rechargement et les perturbations engendres par les variations de puissance peuvent aisment tre contrles par le nombre de grappes recharges et par l'arrangement de ces grappes dans les canaux. La manire dont ce rechargement est eectu permet donc de dnir un choix trs prcis parmi un large panel d'options du cycle thorium dans les CANDU. L'AECL (Atomic Energy of Canada Limited) a dj men par le pass un programme de dveloppement de la lire thorium : du milieu des annes 70 au milieu des annes 80, des tests

18

1.4 Critres d'valuation des systmes racteur / combustible

d'irradiation ont t raliss dans un racteur WR-1 (Whiteshell Reactor) dans les laboratoires de Whiteshell et de 1977 1987, l'AECL a irradi des grappes de 19 crayons dans le racteur NPD (Nuclear Power Demonstration Reactor) [32]. Le racteur WR 1 tait un racteur de recherche de

60 M Wth

dont le caloporteur tait constitu d'un liquide organique (huile) plutt que de l'eau ; ceci

lui permettait de fonctionner de plus hautes tempratures, de plus basses pressions et avec des taux de corrosion rduits. Il servait au dpart de racteur d'essai pour le programme du racteur de puissance CANDU caloporteur organique. Quand ce programme fut abandonn en 1972, WR-1 servit de racteur d'irradiation et de recherches. Les programmes d'tude raliss aujourd'hui par l'AECL sur le CANDU portent sur : l'tude du cycle combustible, l'exprimentation et la simulation de la physique des racteurs, la fabrication des combustibles thorium, l'tude d'irradiation de ces combustibles (le laboratoire de Chalk River est notamment charg de cette partie du programme) et l'valuation des performances du combustible et de la gestion des dchets. Les CANDU sont galement envisags pour rduire les stocks de plutonium des armes nuclaires. Plus rcemment, des tudes ont t menes pour voir si l'ACR-1000 (Advanced CANDU Reactor) pouvait accueillir des combustibles thoris [33]. Les caractristiques particulires aux CANDU (spectre thermique, gestion de ractivit conome en neutrons, ...) orent des conditions ingales en spectre thermique pour atteindre la rgnration en cycle thorium.

1.4

Critres d'valuation des systmes racteur / combustible

An d'valuer au mieux les capacits de conversion des systmes racteur / combustible que nous allons tudier, des observables communes doivent tre tablies.

Fig. 1.7  Taux d'utilisation de l'Unat en fonction du rapport de conversion [34]

Le rapport de conversion est un critre d'optimisation (du point de vue neutronique) important qui nous aidera quantier l'intrt des systmes tudis dans les scnarios. On peut par exemple tracer la courbe d'utilisation de l'Unat en fonction du rapport de conversion (gure 1.7) [34]. Sur

19

Chapitre 1 : Contexte et haute conversion

la gure 1.7, on constate que pour des rapports de conversion de 0.70 0.90, la courbe est quasi plate, les racteurs ayant de tels rapports de conversion n'autorisent donc qu'un faible gain sur les besoins en Unat. Ce gain augmente fortement partir de 0.90.

1.4.1

Dnitions

La conversion peut tre value de direntes faons. Pour la suite de notre tude en cycle thorium, nous allons conserver deux critres d'optimisation :  le FIR (Fissile Inventory Ratio) dont la dnition est :

F IR =

mEOC + mEOCa + mEOC M asse f issile f inale 233 U 233 P 235 U = M asse f issile initiale mBOC + mBOC 233 U 235 U

(1.3)

avec les notations BOC (Beginning Of Cycle) et EOC (End Of Cycle) dsignant les dbut et n de cycle.  le CR (Conversion Ratio) tel que :

T aux de production de f issiles P a N P a + c U CR = = T aux de consommation de f issiles 233 U + 235 U a a


Ces critres sont dnis en fonction de certains isotopes ssiles (ici l' les ssiles du

233

233

234

(1.4)

233 U ,

l'

235 U

et le

233 P a),
est ici

Pu

n'tant pas retenus pour les calculs en cycle thorium. Notons que le

233 P a

considr comme ssile pour le calcul du FIR tant donn qu'une fois sorti du racteur (i.e. hors ux) il est amen dcrotre pour donner de l'

233 U .

Le FIR correspond une grandeur globale (sur

tout le cycle) qui permet de faire le bilan de la matire ssile produite par rapport la matire ssile initiale et donc de qualier directement la capacit d'un racteur rgnrer la matire ssile. Quand le FIR dpasse 1.0 (plus les pertes au retraitement), le racteur est considr comme rgnrateur. Le CR est quant lui utilis en grandeur instantane, fonction du temps, pour dcrire le comportement initial d'un systme racteur / combustible. Le CR tel que dni ici correspond bien au Conversion ratio de la gure 1.7.

1.4.2

Lien entre FIR et CR

Ces deux grandeurs sont lies. Soit en instantan, on a alors :

N (t)

le nombre d'atomes de ssiles en fonction du temps ;

N (t) F IR = et N (t) = N (0)


0
Or :

dN dt dt

(1.5)

dN f = T aux de consommation de f issiles (CR(t) 1) = N (t)a issiles (CR(t) 1) dt


avec

(1.6)

f a issiles

la section ecace microscopique d'absorption des ssiles.

20

1.4 Critres d'valuation des systmes racteur / combustible

Le sens de variation du FIR est directement impos par le signe de

CR(t) 1. La gure 1.8 issue

de l'exprience L WBR de Shippingport montre eectivement le lien direct entre CR et FIR [26]. Le FIR est une intgrale sur le temps qui dpend du CR. Sur la gure 1.8, tant que le CR est suprieur 1.0 (ou

CR 1 > 0

et mme s'il diminue), le racteur est surgnrateur puisqu'il

produit plus de ssiles qu'il n'en consomme et du coup le FIR augmente. Mais ds que le CR devient infrieur 1.0, le racteur est sous-gnrateur et le FIR diminue.

Fig. 1.8  CR et FIR calculs dans le LWBR [26]

1.4.3

Lien entre CR et

Par ailleurs, le CR permet de caractriser les capacits de rgnration d'un racteur et notamment en tout dbut de cycle. Suite quelques simplications, il est possible de l'exprimer en fonction du

k .

La premire hypothse ncessaire pour ce faire est de se placer en dbut de cycle

et de ne considrer que l' crire que :

233 U

en tant que ssile [13]. Aux captures sur le

233 P a

prs, on peut alors

CR
avec

BOC

Th c233 U a

232

(1.7)

et

les sections ecaces macroscopiques de capture et d'absorption.

Or le

est dni tel que :

BOC k =

e racteur f e racteur a
21

(1.8)

Chapitre 1 : Contexte et haute conversion

Si seul l'

233 U

est ssile, on a alors :


233 U 233 U

BOC k

r aeacteur

combustible a

combustible a e racteur a
232 T h
:

(1.9)

La deuxime hypothse faire est de ne tenir compte que des captures du


233 U

BOC k

233 U + 232 T h c a

combustible a e racteur a

(1.10)

L'expression du facteur de reproduction pour l'

233 U

est telle que (les sections ecaces macro-

scopiques tant fournies ici pour un spectre thermique) :


233 U

233 U

233 U a

(1.11)

Donc si on se place en spectre thermique, on a :


233

BOC k
Soit :

233 U

combustible a U a racteur ae 233 U + 232 T h a c

(1.12)

BOC k

U combustible a racteur 1 + CR ae k
en dbut de cycle par :

233

(1.13)

Donc le CR peut tre crit en fonction du

CR

BOC

combustible U BOC a racteur 1 k ae

233

(1.14)

Cette expression montre qu'avec une observable telle que le CR, il est possible ds le dbut de cycle de quantier les capacits de conversion d'un systme racteur / combustible. Or l'tat initial d'un tel systme dpend de la teneur en ssile (et donc du rapport des proportions fertile sur ssile) et de l'tat neutronique du racteur (mthode de gestion de la ractivit : avec ou sans captures parasites du bore par exemple, captures des structures, captures des caloporteur et modrateur, fuites). D'aprs la formule 1.14, on voit clairement qu'une teneur initiale en ssile leve signie un

en dbut de cycle plus lev et donc un CR plus faible. On en conclut et nous le vrierons lors des chapitres de rsultats sur le CANDU et le REP que la

conversion est dpendante des conditions de fonctionnement d'un racteur et qu'elle est inversement proportionnelle au taux de combustion ou burnup (BU) puisque inversement proportionnelle la teneur initiale en ssile.

22

Chapitre 2

Mthodologie
Nothing is as dicult as it may appear, it has been done many times before.
Confrence IAEA Atam Rao

2.1

Introduction sur la simulation

Quelle conance avoir dans les rsultats d'une simulation en physique des racteurs ? Comme pour toute simulation en physique, l'idal serait de respecter la mthode scientique base sur l'inrmation par l'exprience et donc d'avoir toujours un lien, mme indirect, entre rsultats de simulation et mesures exprimentales. Un exemple convaincant de ce lien ncessaire est l'exprience du LWBR de Shippingport : une toute petite maquette trs sous-critique a d'abord t ralise puis la validation du code de calcul a t faite sur cette maquette. Ensuite, le L WBR construire a t simul avec le code, la taille relle du racteur ce qui a permis de construire directement le L WBR critique sans passer par une taille de racteur intermdiaire [26]. La validation du code de calcul n'a donc pas t ralise directement sur le racteur taille relle mais la conance de la validation sur la maquette a su la construction du racteur. Conscients des limites de la simulation et ne disposant pas d'exprience de qualication pour les calculs de combustibles thoris en REP et en CANDU, nous avons donc dcid de confronter nos simulations des systmes racteur/combustible existants : l'uranium naturel (Unat) en CANDU et l'uranium enrichi (UOX) en REP. Dans cette logique, par exemple, la confrontation de notre calcul de ractivit du vide du CANDU Unat avec la valeur exprimentale autorise une plus grande conance sur notre calcul de ractivit du vide en CANDU avec du combustible thorium. D'autre part, pour valider les rsultats, deux codes de calcul de principes bien distincts ont t utiliss, et ce pour pouvoir dcoupler les eets et identier plus facilement les incertitudes inhrentes chacun. Dans ce chapitre, nous commenons par dcrire ces codes de calcul ainsi que leurs mthodes propres. Ensuite, ces codes de calcul sont appliqus aux CANDU Unat et REP UOX an d'optimiser le schma de calcul correspondant chaque racteur et an d'valuer les carts et incertitudes lis ces schmas de calcul et l'utilisation des codes.

23

Chapitre 2 : Mthodologie

2.2

Codes de calcul

Les deux types de mthodes numriques de calcul du ux en neutronique sont :  les mthodes de rsolution dterministes qui font le bilan des apparitions et disparitions des neutrons synthtis par l'quation de Boltzmann. Ces mthodes traitent cette quation complexe par dcomposition des variables, elles s'appuient notamment sur une discrtisation nergtique pralable. La rsolution de l'quation de Boltzmann ncessite plusieurs approximations.  la mthode de Monte Carlo base sur les probabilits d'interaction et de dviation angulaire obtenu par tirage alatoire des parcours de propagation des neutrons dans la matire. La pratique actuelle tend utiliser des codes probabilistes pour tablir des calculs de rfrence et des codes dterministes pour rapidement identier les congurations optimales. Ces derniers sont des codes qui ont subi de nombreuses amliorations sur plusieurs annes et qui ont t confronts des rsultats exprimentaux. Leurs temps de calcul sont courts. Le pouvoir prdictif des codes dterministes peut sembler plus limit puisque pour parvenir faire converger le calcul de ux dans un code dterministe, il faut se baser sur la ralit et proposer au code un premier spectre partir duquel il lance l'itration ; mais les codes probabilistes ncessitent galement une distribution de source de neutrons initiale. Moyennant des cots en calcul plus levs, les codes probabilistes peuvent traiter des cas plus complexes et plus innovants avec un minimum d'approximations grce la mthode de Monte Carlo. Le recours la simulation Monte Carlo est devenue rellement intressante ces dernires annes de par l'augmentation des capacits de calcul des ordinateurs. Il est noter que les codes probabilistes ne rsolvent pas explicitement l'quation de Boltzmann pour les neutrons, d'o le peu d'approximations ncessaires. Ces deux types de codes sont donc complmentaires. Les codes probabilistes servent de validation aux dterministes, un peu comme l'exprience pourrait le faire.

2.2.1
2.2.1.1

Approche stochastique
MCNP

Le code Monte-Carlo N-Particle transport (MCNP [35]) dvelopp par le Los Alamos National Laboratory (LANL) est actuellement l'un des codes de calcul de transport de particules (neutrons et

et d'interaction avec la matire les plus utiliss dans le monde. Ses domaines d'application

sont trs vastes et varis, que ce soit pour la radioprotection, la dosimtrie, l'imagerie mdicale, les calculs de racteurs ou toute autre installation nuclaire. Le principe de la mthode dite de Monte Carlo est de suivre la propagation des particules dans la matire sur une longueur tire au hasard. Tout au long de son parcours cette particule peut interagir avec le milieu o elle se propage. MCNP peut propager des neutrons, des photons ou des lectrons. Pour la physique des racteurs, nous nous intressons essentiellement aux neutrons. Pour chaque neutron suivi, le code MCNP fonctionne en plusieurs tapes :  Calcul du libre parcours moyen

de la particule dni par :

1 tot

avec tot =
i

Ni tot,i

(2.1)

24

2.2 Codes de calcul

tot

est la section ecace macroscopique totale d'interaction du milieu,

par unit de volume (en (soit

1024 /cm3 )

i et tot,i la section ecace microscopique totale du noyau i en barn


le nombre de noyaux

Ni

1024 cm2 ). Le libre parcours moyen correspond alors l'inverse de la probabilit d'interaction

du neutron par cm. Il est fonction, comme l'est galement la section ecace macroscopique totale, de l'nergie du neutron.  Tirage de la longueur parcourue nombre alatoire

avant l'interaction suivante : pour cela il sut de tirer un

avec une distribution uniforme sur

[0, 1[

: (2.2)

l = ln(1 p)

 Si cette longueur permet au neutron de rester dans le milieu, on tire alors de la mme manire le noyau k sur lequel la raction a lieu puis le type de raction. Le noyau le test :

est slectionn par

k1

tot,i < p
i=1 i=1

tot,i <
i=1

tot,i tot,i

(2.3)

o N est le nombre total de noyaux prsents dans le matriau, scopique totale du noyau

est la section ecace macro-

i r

et

un nouveau nombre tir alatoirement dans l'intervalle

[0, 1[.

Plus

la section ecace du noyau est grande, plus le neutron a de chances d'interagir avec ce noyau. De mme le type de raction est dtermine par :

r1

j < p
j=1
o

j <
j=1 j=1

j k
prcdent et

(2.4)

est la section ecace de la raction

pour le noyau

le nombre total de

ractions possibles sur ce noyau.  Si il y a capture du neutron par un noyau, l'histoire du neutron s'arrte dnitivement (si on ne considre pas le biaisage). Un nouveau neutron est alors suivi depuis la source dnie par l'utilisateur. Dans le cas d'une raction dite non absorbante, un ou plusieurs neutrons sont rmis. Leur nergie est tire au hasard selon des lois dpendant du type de raction qui les a crs. Dans le cas particulier des ssions, MCNP utilise les sites de ssion comme autant de sources ponctuelles de neutrons propager la gnration suivante. Pour constituer un chier d'entre MCNP, il faut tout d'abord dcrire la dcrire la composition prcise de chaque

gomtrie

du systme,

matriau

de cette gomtrie et ensuite dnir une

source

d'mission des neutrons. Lors de calcul de criticit, lorsque l'on souhaite dterminer la valeur du facteur de multiplication eectif qui comprend :  le nombre de cycles actifs et inactifs, un cycle tant le suivi de mme gnration  le nombre

kef f

ou inni

k , la source initiale est dnie dans la carte KCODE N


neutrons appartenant la

de neutrons par cycle

La description de la source est complte par sa position dans la gomtrie. La dicult consiste s'assurer que toute la gomtrie est bien balaye par les neutrons que l'on propage. C'est pourquoi l'utilisateur a intrt simuler une source initiale relativement tendue. Les cycles inactifs permettent au pralable de propager spatialement les sites de ssion, sans tenir compte des historiques des neutrons suivis. Le passage d'un cycle au suivant est rendu possible lorsque le code a ni

25

Chapitre 2 : Mthodologie

de suivre tous les neutrons d'une gnration jusqu' l'absorption ou la fuite. Enn dans le chier d'entre, il est ncessaire de prciser quelle lments est choisie, et ce noyau par noyau. Le code MCNP calcule toutes les observables ncessaires l'tude du racteur. L'utilisateur ne doit cependant pas omettre de lui spcier les observables qu'il veut rcuprer en n de calcul. Ces observables demandes par l'utilisateur sont appeles des

base de donnes

contenant les sections ecaces des

tallies.

Tous les tallies sont normaliss

par neutron source. Les observables utiles aux calculs d'volution sont les taux moyens de raction de chaque noyau de chaque matriau dans chaque cellule ainsi que le ux moyen dans ces cellules. Le ux moyen

est intgr sur une plage d'nergie et moyenn sur le volume d'une cellule ou

d'un groupe de cellules. Il est calcul dans le volume obtiendrait partir de la donne

de la cellule et correspond au ux qu'on

(E, ) r

selon :

1 V

(E, )dEd3 r r 0

(2.5)

Les neutrons traits par MCNP ont une nergie variant de

20 M eV .

partir de

et de

(le taux de raction), on peut calculer

partir de

(E, ) r

qui correspond ce qu'on obtiendrait

selon :

r E (E)(E, E

)dEd3 r r )dEd3 r (E, r r

(2.6)

MCNP est utilis pour faire des calculs de rfrence car il ne ncessite presque aucune approximation gomtrique et il se sert de sections ecaces ponctuelles et de tables de probabilit. Ce type de calcul est bas sur la probabilit, il est donc ncessaire de faire de nombreux tirages alatoires pour abaisser l'incertitude statistique. Soit

ncycle

le nombre de cycles actifs, l'incertitude statistique

sur le facteur de multiplication est ainsi dni par :

k k

1 N ncycle

(2.7)

Il est noter que MCNP simule l'irradition des matriaux mais ne traite pas l'volution du combustible. Les calculs seront raliss avec le code MCNP dans la version 4C2 [35].

2.2.1.2

Le code MURE

MURE (MCNP Utility for Reactor Evolution) est un ensemble d'outil C++ permettant entre autres d'excuter des calculs d'volution de racteurs nuclaires en se basant sur le code probabiliste Monte Carlo MCNP [36, 37]. MURE rsulte d'un eort combin du LPSC et de l'IPN (Institut de Physique Nuclaire) d'Orsay pour faciliter l'utilisation du code MCNP notamment lors des calculs d'volution. Mais tout calcul MCNP peut tre programm par MURE indpendamment du calcul d'volution. Le premier intrt de MURE est donc de pouvoir gnrer rapidement et facilement des chiers MCNP de gomtrie plus ou moins complexe.

26

2.2 Codes de calcul

Les principales fonctionnalits de MURE sont :  la dnition de la gomtrie, des matriaux, de la source de neutron et des tallies, i.e. de toutes les donnes d'entre ncessaires au code MCNP  la construction de l'arbre des liations qui tablit le rseau des divers noyaux du problme en les reliant par raction nuclaire ou par dsintgration  le calcul d'volution pour certains matriaux par la rsolution des quations de Bateman  le couplage avec le code de thermohydraulique COBRA-EN (COolant Boiling in Rod Arrays)  une interface de post-traitement graphique

MureGui.

Le principe de calcul gnral de MURE pour un calcul d'volution est reprsent sur la gure 2.1. Il consiste eectuer, entre chaque calcul statique, une volution du combustible en rsolvant les quations de Bateman. Dans MURE, les calculs statiques sont des calculs MCNP : le point d'mission, de collision, le type d'atome, la voie de sortie, etc. . . de la raction sont tirs au sort.

Arbre des noyaux


(Dcroissances & Ractions)

<>

Dfinition du systme
(gometrie, materiaux, source, ...)

MCNP t=0

dN = A.N dt
+ Conditions dvolution

<>
MCNP t=t1

dN = A.N dt

+ Conditions dvolution t= ti

MCNP

Fig. 2.1  Principe gnral d'volution du combustible dans MURE

MURE est un code d'volution en constante amlioration. Grce la exibilit du langage objet C++, de nouvelles fonctionnalits sont implmentes dans le code rgulirement : ces dernires annes, des mthodes spciques pour simuler le rechargement d'un racteur, pour faire varier la concentration de poisons consommables en cours d'volution ou mme pour contrler la remonte des barres dans un racteur, ont t ajoutes. MURE suit donc les principes de la programmation oriente objet. La classe principale, i.e. la classe MURE, est une sorte de super classe qui chapeaute les connections entre toutes les autres classes. Dans les paragraphes suivants, nous verrons plus en dtail le principe de fonctionnement de MURE et les classes associes chaque tape. Un exemple de chier d'entre MURE est fourni dans l'annexe A.

Dnition des donnes ncessaires MCNP


Deux classes de base permettent de construire la gometrie : les classes

Shape

et

Cell.

La classe

Shape

dcrit les formes gomtriques tandis que la classe

Cell

tablit exactement les cellules MCNP

(i.e. cellules comprenant un matriau, une densit de matriau, etc.). Les gomtries (classe

Shape )

peuvent tre de formes trs simples (sphre, plan, pav, tube, ...) mais aussi de formes plus complexes rsultant de l'intersection et/ou de l'union de plusieurs formes. Il est possible de dplacer une gomtrie par translation et/ou rotation et de la copier an de crer une nouvelle gomtrie avec les mmes proprits que l'originale. MURE peut fournir les conditions limites d'une cellule

27

Chapitre 2 : Mthodologie

ncessaires dans le calcul Monte Carlo : conditions isotropes ou spculaires. Enn dans la classe

Cell,

la construction de rseaux permet de simuler la rptition de mmes cellules.

Une cellule (classe Les matriaux (classe

Cell )

est donc dcrite par sa gomtrie et par les matriaux qui la composent. sont constitus d'un jeu d'isotopes pondrs par leur proportion. Un

Material )

matriau possde une densit et une temprature. Lors d'un calcul MCNP, un chier

xsdir

est utilis.

Il contient le chemin pour aller chercher les sections ecaces de chaque isotope ( une temprature donne) du calcul Monte Carlo. Dans MURE, un chier est construit au pralable avant tout calcul. Le but de ce chier est de faciliter la recherche d'un isotope donn (i.e. dni par son Z, A et I) . En eet, dans les bases de donnes, les isotopes ne sont pas fournis toutes les tempratures, il faut donc que MURE choisisse un isotope ayant les proprits les plus appropries (en terme de temprature et de base) de ce qui est demand dans le calcul MCNP. Pour ce faire MURE fonctionne ainsi : si l'isotope ZAI voulu existe alors deux critres sont utiliss pour le slectionner. Le premier s'appuie sur la base de donnes nuclaires prcise dans le chier d'entre MURE et sur la version de cette base et le second est bas sur la temprature. Un poids est attribu chaque critre et l'isotope obtenant le meilleur score est slectionn. Il est noter que pour dnir les proprits des matriaux, MURE se sert des bibliothques de donnes (ENDF/B-VI, JEFF. . . ) traites avec le code NJOY [38]. La classe

MCNPSource

permet de dnir la source d'mission de neutrons ncessaire au calcul

MCNP. Cette source peut tre dcrite dans le chier MCNP (par le biais de la carte KCODE dans le cas d'un calcul critique par exemple) ou une source externe peut tre utilise. Dans ce dernier cas, la source peut provenir d'un chier source d'un calcul MCNP antrieur. Enn, la classe

Tally

de MURE dnit les tallies pour MCNP. Un tally est constitu :

 du type de tally dont il s'agit : l'observable demande est-elle une grandeur dans une cellule ou une grandeur travers une surface ? Est-ce un ux, une nergie dpose, etc ?  de la liste de

TallyBin

: cette liste numre les cellules sur lesquelles le tally est calcul. Le

tally peut s'appliquer une cellule (ou une surface) unique ou un groupe de cellules, ou mme un rseau.  d'un dcoupage en nergie (dcoupage linaire, logarithmique ou mme arbitraire)  de la liste de voulues. Un

TallyFM TallyFM

(Tally Multiplicator) qui permet de calculer toutes les sections ecaces est constitu d'une constante multiplicative (pour tenir compte ou non

du volume de la cellule), du numro du matriau et du type de raction. Il est noter que si l'utilisateur dispose dj d'un gros chier MCNP, il est possible pour MURE d'eectuer l'volution du combustible partir de ce chier ; il n'est pas impratif de rednir l'intgralit de la gomtrie MCNP en utilisant la gomtrie de MURE.

Construction de l'arbre des liations


Pour faire voluer un matriau donn, il est ncessaire de connatre l'avance l'ensemble des noyaux produits par dcroissances radioactives successives et par ractions nuclaires partir des noyaux initialement prsents dans le matriau. Suite la dnition du systme de dpart et avant le premier calcul statique, MURE construit donc l'arbre des liations (classe

NucleiTree )

en analysant

les dcroissances radioactives et les ractions nuclaires. Les dcroissances considres sont de type

, et capture lectronique, et les ractions nuclaires possibles sont par exemple des (n, ), (n, 2n),
28

2.2 Codes de calcul

des ssions, etc. Il est ncessaire de dnir l'ensemble de l'arbre de liation, c'est--dire l'ensemble des connections entre les 3834 noyaux, mais aussi l'arbre isol d'un seul noyau X donn comme illustr sur la gure 2.2.

Fig. 2.2  Cas gnral de l'arbre d'un noyau X avec les multiples ascendants et descendants par
dcroissance/raction

Dans la ralit, toutes les sections ecaces ne sont pas disponibles dans les donnes nuclaires. De plus, des simplications sont ralises pour construire l'arbre. Deux seuils successifs permettent de supprimer une partie des noyaux :  si la priode

T1/2

du noyau est infrieure

Tmin (1 h par dfaut), le noyau considr comme un

intermdiaire de raction est retir de la branche de dcroissance ou de la branche de raction nuclaire, et est remplac par ses descendants.  si pour une raction

i sur un noyau, la quantit i

est infrieure

min (0.01 barn par dfaut),

la raction est alors enleve de l'arbre. Cette quantit

est calcule par :

i =

i d log E d log E

(2.8)

Ces simplications, combines aux seules sections ecaces disponibles dans les donnes nuclaires, rduisent donc grandement le nombre de noyaux compts dans un calcul MURE/MCNP (500 noyaux dans le cas de l'arbre de liation du

232 T h).

Les Produits de Fission (PF), explicites dans MURE, sont construits en s'appuyant sur les rendements de ssion disponibles dans les librairies de donnes nuclaires. Plus la quantit de donnes sur les PF est importante dans les bases, plus le temps d'excution d'un calcul MCNP sera long cause du nombre de tallies considrer. Il peut tre intressant en premire approximation,

29

Chapitre 2 : Mthodologie

pour rduire ce temps de calcul, d'oprer une slection sur les PF primordiaux. MURE fournit une mthode pour choisir ces PF les plus importants tout en conservant les autres PF dans les matriaux mais sans les faire voluer. Une slection est propose par dfaut dans MURE, elle compte 58 PF dont les principaux Xnon, Csium et Samarium. L'utilisateur peut galement faire sa propre slection de PF.

Simulation de l'volution
Simuler l'irradiation du combustible au cours du temps implique de rsoudre les quations de Bateman (dcrites ci-aprs) pour chaque noyau, dans chaque cellule et ce chaque pas de temps prdni. Simuler l'irradiation du combustible implique galement d'ajuster chaque pas de temps le niveau du ux de neutrons an de maintenir constante la puissance du racteur, ou d'ajuster la concentration de poison consommable pour garder une certaine valeur de autre contrainte possible au cours de l'volution. L'arbre des liations est tabli une fois pour toutes. Tous les noyaux ne sont pas voluants, une dclaration est faite sur chaque matriau que l'on souhaite voir voluer lors de sa dnition dans le chier d'entre MURE. Les compositions de ces matriaux slectionns voluent alors automatiquement chaque pas de temps. Tous les tallies ncessaires aux calculs du ux moyen et des sections ecaces dans les cellules voluantes sont gnrs automatiquement galement. Le schma de calcul, suite la description du systme, est tel que :  le chier MCNP est construit partir des compositions un temps est eectu,  les quations de Bateman sont rsolues (par une mthode de Runge-Kutta) en utilisant les ux et les sections ecaces du calcul MCNP prcdent et ce sur un dlai de temps  un nouveau calcul MCNP est eectu partir des compositions des matriaux et ainsi de suite. L'utilisateur doit donc fournir dans le chier MURE un vecteur contenant tous les temps

kef f ,

ou de simuler tout

ti donn et le calcul MCNP

ti+1

ti , = ti +ti ti . L'cart

entre les dirents pas de temps est optimiser en fonction des variations de composition plus ou moins nes dans le temps qui ont lieu dans le combustible (pic Xnon, empoisonnement par les PF, ...). Il existe 3 niveaux de discrtisation temporelle :  le premier niveau est le nombre de calcul MCNP et l'intervalle de temps calcul (il doit tre fourni par l'utilisateur),  le second niveau a lieu l'intrieur de

ti

entre chaque

ti

: chaque

ti

est divis en

NRK

calculs Runge-

Kutta espacs par des intervalles de temps

identiques. chaque pas de calcul Runge-

Kutta, les quations de Bateman sont crites et une des mthodes pour contrler l'volution est applique : par exemple, la normalisation du ux pour maintenir la puissance constante (par dfaut,

t =

ti 10 ),

 le dernier niveau de discrtisation est ralis automatiquement par une mthode d'optimisation de la taille des pas de temps Runge-Kutta.

30

2.2 Codes de calcul

La rsolution des quations de Bateman prsentes ici dans leur forme direntielle au premier ordre :

Ni = Ni + t

ji Nj + j
j j

j Nj j i Ni r

r i

(2.9)

est eectue en utilisant les mthodes internes de la classe

EvolutiveSystem.

Ces mthodes sont

bases sur la construction de matrice d'volution pour chaque cellule voluante. Cette rsolution n'est pas dtaille ici car l'utilisateur n'a pas besoin d'en connatre les dtails pour utiliser MURE. Si on suppose une volution puissance constante, les direntes mthodes d'volution implmentes sont :  l'volution taux de raction constants (option par dfaut). Entre 2 calculs MCNP, les taux de raction sont maintenus constants ; ils sont rvalus au calcul MCNP suivant. En ralit, le terme constant est entre guillemets car ils ne sont pas tout fait constants cause de la renormalisation du ux chaque pas Runge-Kutta pour garder la puissance constante par exemple.  l'volution

Multi-Group

: dans cette mthode, les tallies correspondant aux dirents taux de

raction calculer ne sont pas dcrits dans le chier d'entre MCNP. la place un dcoupage n en nergie est eectu pour chaque cellule voluante : 17900 groupes (valeur par defaut) plus ou moins ns entre calcul par la

104 eV to 20 M eV . Les taux de raction sont calculs la n du r MCNP partir de : (E)i (E)dE, intgrale sur tous les groupes d'nergie, du ux r section ecace par point de la raction r sur le noyau i. Ces sections ecaces sont i

relues dans les mmes chiers de sections ecaces que ceux utiliss par MCNP chaque calcul MCNP. Le principal avantage de cette mthode est le gain en temps CPU : ces calculs sont au moins 30 fois plus rapides que les calculs standard d'volution. La prcision sur les rsultats reste relativement bonne : environ 1% sur les systmes thermiques et 5% pour les rapides.  des mthodes de Prdicteur-Correcteur.

La classe

EvolutionControl

impose les direntes faons de grer l'volution : puissance constante, pour implmen-

en a justant le

kef f , ... Il est possible de dvelopper sa propre classe EvolutionControl

ter des mcanismes de contrle de l'volution spciques. Dans les mthodes de gestion d'volution d'ores et dj implmentes dans MURE, il y a par exemple le contrle de la ractivit par ajout de poison consommable (bore) dans l'eau. chaque pas de temps MCNP, la concentration de poison est ajust pour obtenir la valeur de

kef f

dsire. Le principe est de calculer une estimation du

kef f

en utilisant des extrapolations sur les taux de ractions [37] :

kef f =

Nf f Na abs sans poison + Np poison N n,2n 2N n,3n + f uites

(2.10)

Les ractions (n,xn) et les fuites sont supposes constantes entre 2 calculs MCNP ; de mme pour la section

poison .

La concentration de poison

Np

est ainsi dtermine pour obtenir le (de la classe

kef f

voulu. Le poison est alors dni comme un objet

ControlMaterial

EvolutionControl ).

Les rsultats issus d'une volution complte sont stocks dans un rpertoire spcique. Dans ce rpertoire, on retrouve les chiers d'entre et de sortie de MCNP (chiers .o, .m et .s) ainsi

31

Chapitre 2 : Mthodologie

que les chiers de sortie particuliers MURE (DATA_i, BDATA_i, ...) dans lesquels sont rsums les rsultats de l'volution pour chaque pas de temps. Ces derniers sont lisibles par l'interface C++ ROOT

MureGui

qui sera dcrite par la suite.

Couplage avec la thermohydraulique


Le comportement d'un racteur nuclaire en fonctionnement normal et transitoire est principalement contrl par deux disciplines : la neutronique et la thermohydraulique. Les tempratures d'un cur de racteur dpendent des sources de chaleur et donc de la distribution de puissance (dnie par la neutronique) qui volue au cours de l'irradiation. Or les sections ecaces ncessaires ces calculs sont dpendantes des prols de temprature et donc des calculs de thermohydraulique. Il existe donc des rtroactions via plusieurs eets physiques entre la neutronique et la thermohydraulique synthtises sur la gure 2.3 :

Fig. 2.3  Grandeurs physiques du couplage neutronique / thermohydraulique

avec

Tf

la temprature du combustible,

Ts

la temprature des gaines et des structures,

temprature du caloporteur,

cb

la concentration de bore (qui varie avec la densit d'eau)

Tc et c

la la

densit du caloporteur, l'indice

indiquant la

` ieme

cellule.

Plusieurs classes et mthodes ont t rcemment ajoutes dans MURE pour simplier la construction des gomtries en 3D (classes

ReactorChannel

et

ReactorMesh )

et pour permettre les simula-

tions plus complexes lors des couplages neutronique / thermohydraulique [39]. Le constructeur

ReactorChannel

est un composant de MURE qui cre des objets multi-cellulaires

utiliss par exemple pour simuler des curs complexes constitus de dirents crayons dont la gomtrie et la composition dpendent de leurs positions dans le cur. La classe

ReactorMesh

est utilise pour le dcoupage spatial des gomtries la fois en neutro-

nique et en thermohydraulique puisque celui-ci dire dans ces deux disciplines. Cette classe gre le maillage des gomtries, la duplication des matriaux et des structures. La classe

COBRA

a t cre pour coupler MURE au code de thermohydraulique COBRA-EN

[40] de faon ce que le couplage soit transparent pour l'utilisateur, les chiers d'entre MURE ne dirant pas des chiers de simulation de neutronique habituels. Bien entendu les caractristiques thermohydrauliques (temprature d'entre du caloporteur, pression, ...) du cur simul doivent tre fournies. Cette classe gnre automatiquement le chier d'entre du code COBRA-EN et gre les procdures de couplage avec MURE. COBRA-EN est un code sous-canal qui permet de faire des tudes d'tats stationnaires et de transitoires en thermohydraulique. La simulation de l'coulement du caloporteur est base sur 3 ou 4 quations direntielles dcrivant la conservation de la masse, de

32

2.2 Codes de calcul

l'nergie et de la quantit de mouvement pour l'eau l'tat liquide et vapeur. Le modle de transfert de chaleur est caractris par la nature de l'coulement (coulement simple phase, sous refroidi, saturation, bullition en lm,...). La thermique dans le combustible et les gaines est calcule par rsolution de l'quation de la chaleur en 1D. La classe

BATH

(pour Basic Approach of Thermal Hydraulics) rsout l'quation de la cha-

leur dans le cas d'un rgime permanent monophasique et pour une gomtrie de combustible et de gaine cylindrique. Elle autorise des calculs de temprature pour une simulation couple neutronique/thermohydraulique avec des gomtries de type 2D R-Z. Les rsultats ne sont pas aussi prcis qu'avec COBRA-EN mais la classe

BATH

permet des calculs de thermohydraulique prliminaires

pertinents plus rapides. Les calculs se font sur des canaux moyens ou chauds mais les courants transverses ne sont pas pris en compte. Grce cette classe, l'utilisateur peut intgrer sa gomtrie tous les types de caloporteurs, de gaines et de combustibles qu'il souhaite condition qu'il dispose de leurs caractristiques thermiques, une combinaison linaire de deux matriaux encadrant la temprature est alors eectue. Les classes

BATH

et

COBRA

requirent des sections ecaces (pour les calculs de neutronique)

dnies pour direntes tempratures. Le principe gnral du couplage est de faire calculer la distribution de puissance dans les crayons de combustible par le code de neutronique (MURE). partir de ces puissances, le code de thermohydraulique (classe

BATH

ou COBRA-EN) dtermine les nou-

velles proprits (temprature, densit, ...) de chaque crayon et de chaque sous-canal. Ces donnes sont places en entre du code de neutronique qui eectue de nouveau un calcul. Ce principe est rpt jusqu' convergence dans le cas d'un rgime permanent.

Interface graphique
MureGui
est une interface graphique de visualisation des rsultats d'volution de combustible

incluse dans MURE. Elle est base sur l'outil graphique ROOT dvelopp au CERN [41].

MureGui

relit les chiers ASCII ou binaires contenus dans le rpertoire ddi aux rsultats de l'volution. Dans ces chiers, MURE crit pour chaque pas de temps de l'volution, le temps, le

kef f , les compositions

des matriaux, les sections ecaces moyennes pour toutes les ractions possibles et le ux moyen pour chaque cellule voluante de la gomtrie. L'interface, visible sur la gure 2.4, possde une fentre principale compose de 8 onglets : les inventaires, les sections ecaces, les ux, les taux de raction, le facteur de multiplication, les taux de conversion (FIR et BR), la radiotoxicit et les variables spatiales. Elle peut acher simultanment 8 fentres de graphique correspondant ces 8 onglets. Dans l'onglet Radiotoxicit, des calculs de dsintgration peuvent tre simuls partir de l'inventaire nal du combustible. Ces calculs, lancs aprs la n d'une volution lors de l'utilisation de

MureGui,

dterminent les valeurs de radiotoxicit (en Sv), de chaleur rsiduelle (en

W ), d'activit

(en

Ci)

et des inventaires (en

at.cm3 )

des isotopes slectionns en fonction du temps.

Un module dans le code de transport DRAGON [42] a t dvelopp pour copier les rsultats de DRAGON dans les chiers type DATA lisibles par

MureGui.

33

Chapitre 2 : Mthodologie

Fig. 2.4  Interface graphique d'exploitation des rsultats MURE

2.2.2

Approche dterministe

L'quation qui rgit la propagation des neutrons dans un racteur est bien connue, il s'agit de l'quation de Boltzmann. La rsolution de l'quation de Boltzmann que nous appellerons par la suite quation du transport des neutrons est galement un problme fortement multi-chelles. Dans des gomtries de grandes dimensions (de l'ordre de quelques mtres), le calcul complet du ux neutronique peut tre trs long de par la dirence d'chelles entre la gomtrie et la physique nuclaire en gnral (de l'ordre d'un cm), pour tre men avec l'quation de transport. Nous rservons donc la rsolution de l'quation de transport aux calculs sur de petites gomtries de type cellule

ou

assemblage. Dans le schma de calcul classique dterministe transport-diusion, une approximation de taille est ncessaire dans l'quation de transport pour que celle-ci soit applicable un cur de racteur, il s'agit de l'approximation de la diusion. L'quation rsoudre pour un cur de racteur est donc l'quation de la diusion. Le calcul est alors eectu en deux tapes principales : 1. Calcul de transport n (avec un grand nombre de groupes d'nergie) sur une cellule ou un assemblage en milieu inni. Ce calcul est utilis pour crer des sections ecaces quivalentes peu de groupes.

La dnition de la cellule est ici dirente de celle de MCNP, le terme cellule reprsente ici la gomtrie lmentaire (grappe de crayons, assemblage, ...)
34

2.2 Codes de calcul

2. Utilisation de ces donnes pour un calcul qui traite le cur dans son ensemble (mais par blocs correspondant aux assemblages) en rsolvant l'quation de la diusion. Ce schma de calcul transport-diusion a t choisi pour notre tude parce qu'il est particulirement bien adapt pour faire des simulations rapides de cur en thorie de la diusion - tout en tenant compte du type de rechargement spcique chaque racteur - et ainsi dterminer les grandeurs physiques d'intrt pour le cycle du combustible. D'autres schmas de calcul sont possibles selon les besoins : transport-transport ou mme transport-transport-diusion. Il existe plusieurs mthodes dterministes pour rsoudre l'quation de transport des neutrons. Certaines sont bases sur la discrtisation et l'intgration de l'quation de transport dans sa forme intgrodirentielle. L'approche intgrale permet quant elle de calculer le ux scalaire aprs discrtisation en nergie et en espace [43]. Cette approche que nous dtaillons dans la partie suivante, est la plus couramment utilise pour les calculs d'assemblage. La mthode des caractristiques cycliques est une autre mthode disponible pour la rsolution du ux multigroupe. L'avantage de la mthode des caractristiques est de pouvoir traiter les eets d'anisotropie du choc lastique un ordre quelconque [44]. De mme qu'avec le code MURE, un calcul d'volution est eectu entre deux calculs statiques en transport, en rsolvant les quations de Bateman. Une fois l'volution du combustible simul, les sections ecaces macroscopiques sont condenses et homognises par le code de transport chaque pas de temps. Le but des calculs d'homognisation/condensation est de gnrer des sections ecaces condenses (traitement de la variable nergie) peu de groupes (typiquement 2) et homognises (traitement des variables d'espace) utilisables par le code de diusion pour le calcul cur. Dans la partie suivante, le lecteur pourra sauter la description de la rsolution de l'quation de transport, partie plus mathmatique, pour passer directement celle des codes dterministes.

2.2.2.1

Rsolution de l'quation de transport neutronique

L'quation de transport intgrodirentielle dpendante du temps et continue en nergie s'crit [43, 45, 46] :

+
avec :  

dE

1 ( , , E, t) r = . + ( , E) ( , , E, t) r r v t ( , E) r + dE f ( , E ) d2 ( , , E , t) r r 4 d2 s ( , , E E )( , , E ) + Qe ( , , E, t) r r r

(2.11)

v la vitesse des neutrons d'nergie E ( , , E, t) la densit de ux direntie r


temps et de la position

[cm.s1 ]
en angle solide et en nergie et dpendante du

 

[cm2 .s1 .sr1 .eV 1 ] ( , E) la section ecace macroscopique totale (telle que = a + s ) r [cm1 ] f ( , E ) la section ecace macroscopique de production par ssion r [cm1 ]
35

Chapitre 2 : Mthodologie

 

( , E) le spectre de ssion r s ( , , E E ) la section ecace r l'nergie E l'nergie E et de l'angle solide Qe ( , , E, t) la source xe de neutrons r t

[adimensionnel]
macroscopique de diusion des neutrons de l'angle solide

[cm1 ] [cm3 .s1 .sr1 .eV 1 ] dV


tel

Le spectre de ssion correspond au spectre en nergie des neutrons issus de ssion. Cette quation est tablie partir d'un bilan de neutrons entre que et

t + dt

dans un volume lmentaire

dV =

r2 drd2

r2 dr sin dd.

Le premier terme correspond la variation de la densit

neutronique (en

cm3 .sr1 .eV 1 )

en fonction du temps sachant que le ux est dni par :

( , , E, t) = n( , , E, t).v(E) r r
o

(2.12)

est le nombre de neutrons observ par unit de volume.

Cette variation est la somme algbrique des taux de perte et de production de neutrons avec : 

. + ( , E) ( , , E, t) r r

: un terme de disparition par fuite (oprateur

) et un

terme de disparition par collision : un neutron qui subit une raction voit son nergie et/ou sa direction changer ou alors il disparat 

( ,E) r 4

dE f ( , E ) r

d2 ( , , E , t) r

: un terme de production de neutrons par s-

sion, la ssion tant considre comme isotrope et le spectre de ssion tant indpendant de

d2 s ( , , E E )( , , E ) : un terme d'arrive r r lmentaire dV par transfert (de vitesse et de direction) Qe ( , , E, t) : un terme source indpendante qui correspond l'apport r dE

l'nergie du neutron incident

dans le volume

de neutrons au

dmarrage, lors de ssions spontanes ou par dsintgration des produits de ssion. En dehors de la phase de dmarrage, la source xe peut tre considre comme nulle, ce terme sera donc supprim dans la suite de la rsolution de l'quation de transport. Par la suite galement et par abus de langage, la densit de ux sera appele tout simplement ux.

Dpendance en temps
La premire simplication apporter cette quation 2.11 est de supprimer la dpendance en temps. On peut tout d'abord se placer dans le cas simple d'un quilibre du bilan de neutrons, cas dans lequel le racteur est exactement critique. Le terme nul. L'quation obtenue est telle que :

1 ( r , ,E,t) de v t

l'quation 2.11 est alors

( , E) r . + ( , E) ( , , E, t) = r r 4 + dE

dE f ( , E ) r

d2 ( , , E , t) r
(2.13)

d2 s ( , , E E )( , , E ) r r

Or un racteur n'est jamais exactement critique, des ajustements sont en permanence ncessaires l'aide des barres de contrle ou avec la concentration de bore. Cela conduit donc rechercher un

36

2.2 Codes de calcul

racteur ctif critique associ au racteur rel. Ce racteur nomm racteur critique associ (RCA) est cr articiellement en divisant par exemple le nombre de neutrons produits par ssion

par un

paramtre permettant d'quilibrer l'quation bilan [45]. Ce paramtre est le facteur de multiplication eectif du racteur initial ayant pour dnition :

kef f =

f a + L kef f

avec L : le nombre de f uites

(2.14)

Physiquement, l'introduction du

permet d'ajuster les productions par ssion an de rtablir

l'quilibre entre les productions et les disparitions. Si

kef f > 1,

cela signie qu'il est ncessaire de

diminuer les productions par ssion pour retrouver un quilibre et le racteur est sur-critique. l'inverse, si

kef f < 1,

le racteur est sous-critique.

Compte tenu de cette simplication en temps, l'quation dans le dtail s'crit :

( , E) r . + ( , E) ( , , E) = r r 4 + dE

f ( , E ) r d2 ( , , E ) r kef f d2 s ( , , E E )( , , E ) r r dE

(2.15)

Le ux dpend alors de 3 variables en position, 2 en direction et 1 en nergie.

Intgration sur les angles


La diusion n'est pas isotrope dans le repre du laboratoire. Les diusions se font vers l'avant et l'anisotropie est d'autant plus importante dans les chocs de neutrons sur les noyaux lgers. Nanmoins la densit angulaire de probabilit pour un choc peut tre dcrite au premier ordre par une loi linaire fonction du cosinus de l'angle de dviation dans le repre du laboratoire. Cette description linaire est un modle qui peut tre appliqu la section ecace macroscopique de diusion pour tenir compte de l'anisotropie de la diusion. Les sections ecaces de diusion sont dcomposes dans la base des polynmes de Legendre au premier ordre. Soit dans le repre du laboratoire et de diusion :

l'angle de dviation

son cosinus telle que

= cos ,

on a alors pour la section ecace

r s,tr ( , ) = s,0 ( ) s,0 ( ) r r

(2.16)

On remarque que tout se passe comme si un terme correctif tait appliqu la section ecace de diusion. L'ajout de ce terme est appel la correction de transport (d'o l'indice tr dans l'quation ci-dessus). Une bonne approximation pour un noyau

fois plus lourd que le neutron est

2 3A

[46]. Une notation quivalente celle de la section ecace de diusion est applicable la section ecace macroscopique totale :

tr ( , ) = a ( ) + s,0 ( ) s,0 ( ) r r r r

(2.17)

Cette prise en compte de l'anisotropie permet de remplacer la section ecace de diusion dans l'quation de transport par son quivalente corrige qui autorise alors un traitement isotrope de la diusion :

37

Chapitre 2 : Mthodologie

1 s,tr ( , , E E ) = r s,tr ( , E E ) r 4
port au complet :

(2.18)

L'intgration angulaire est du coup possible pour le ux et on obtient pour l'quation de trans-

. + tr ( , E) ( , , E) = ( , E) r r r +
Discrtisation en nergie

dE

f ( , E ) r (, E ) r kef f
(2.19)

dE s,tr ( , E E )( , E ) r r

Aprs avoir intgr le ux sur les angles solides, il faut intgrer l'quation 2.19 en nergie. Pour cela, il faut diviser le domaine en nergie en que :

groupes, typiquement entre 50 et 200 groupes telle

g, Eg E Eg1

avec

EG 105 eV

et

E0 20M eV .

Cette division en groupes d'nergie

est impose par les bibliothques de donnes nuclaires introduites en entre du code de transport. On a alors pour le ux :

g ( ) = r

Eg1 Eg

dE( , E) r

(2.20)

pour une section ecace standard (de capture ou de ssion) X :

g ( ) = X r

1 g ( ) r

Eg1 Eg

dEX ( , E)( , E) r r

(2.21)

et pour la section ecace de diusion :

gg ( ) = r s

1 g ( ) r

Eg1 Eg

dE s ( , E E )( , E ) r r

(2.22)

En calculant les ux avec ces sections ecaces, nous pouvons obtenir les ux multigroupes exacts, mais la dicult est que, par dnition, pour obtenir ces sections ecaces, il faut connatre le ux exact. Pour s'aranchir de cette dicult, l'approximation multigroupe est applique. Elle consiste remplacer, pour le calcul des sections ecaces multigroupes, le ux exact inconnu par un ux de pondration

g (E)

choisi a priori et qui ressemble le plus possible au ux exact. L'ap-

proximation est d'autant meilleure que le dcoupage en nergie est n. Pour un racteur spectre thermique par exemple, les fonctions de pondration reprsentatives du ux cherch peuvent tre : un spectre de Cranberg pour traiter le domaine nergtique de ssion, un spectre en

1 E

pour traiter

le ralentissement et un spectre de Maxwell dans le domaine thermique. Nous verrons dans le calcul

38

2.2 Codes de calcul

proprement parler du ux que des itrations successives sont ncessaires pour dterminer le ux solution. Sur la gure 2.5, l'eet de la mise en groupe de la section ecace totale de l'

238 U

est illustr.

Le formalisme continu est issu d'une valuation JEF2.2 et le formalisme multigroupe (69 groupes) d'une bibliothque WIMS. On observe que les premires rsonances sont explicitement traites et que les eets des spectres de pondration apparaissent aux extrmits de la section multigroupe.

Fig. 2.5  Eet de la mise en groupe sur la section ecace totale de l'

238 U

Autoprotection
Le phnomne d'autoprotection, au sens nergtique du terme, traduit l'eondrement du ux de faon peu prs inversement proportionnelle l'augmentation de la section ecace microscopique au niveau d'une rsonance. La mise en groupe et un dcoupage trop grossier au niveau des rsonances peut inuencer fortement les taux de raction. Il est donc ncessaire dans un code dterministe de corriger les sections ecaces microscopiques pour garantir la conservation des taux de raction multigroupes au voisinage des rsonances. Cette phase d'autoprotection consiste dcomposer le ux

(E)

en un produit de 2 fonctions : un ux macroscopique

(E)

qui varie peu au voisinage

de la rsonance (typiquement un ux de ralentissement en facteur d'autoprotection)

1 E)

et un facteur de structure ne (ou

(E)

reprsentatif de la variation locale du ux et adimensionnel. Une

section ecace dite eective est alors introduite pour tenir compte du ux de structure ne :

ef f (E) = (E)(E)
d'o l'expression des sections ecaces microscopiques multigroupes :

(2.23)

39

Chapitre 2 : Mthodologie

Eg1

Eg

dE e (E)
Eg1

g =

e

dE (E)
Eg
La rsolution de l'quation de ralentissement note

(2.24)

E , qui ne sera pas dtaille ici, permet le calcul

du ux de structure ne et donc de la section ecace eective. L'quation de ralentissement permet de caractriser le gain en lthargie (i.e. leur perte en nergie) des neutrons lors de chocs diusants. Pour avoir un problme de pur ralentissement, la rsolution de l'quation

se fait dans un milieu

inni et homogne contenant une source uniforme en espace et constante dans le temps [46]. Dans cette rsolution, on distingue le cas homogne, o le combustible et le modrateur sont intimement mlangs, du cas htrogne plus raliste o le combustible et le modrateur sont physiquement distincts. Le cas homogne est certes moins raliste mais il reste plus simple traiter et il est ncessaire pour appliquer une quivalence gomtrique avec le cas htrogne plus complexe. Dans le cas homogne, on note :

: E((E), d ) = 0 avec d =

m Nc d
dans laquelle

(2.25)

L'quation de ralentissement ne dpend que de la section de dilution la section ecace totale du modrateur et

est

Nc

la densit du noyau rsonnant. L'approximation ici

considre le combustible comme un matriau lourd absorbant et rsonnant et le modrateur comme un matriau lger diusant et non capturant. La section de dilution est tabule en fonction de la densit du noyau lourd associ. Le calcul du facteur de structure ne se fait une fois pour toutes en utilisant une discrtisation nergtique trs ne (de l'ordre de 20000 groupes). Dans le cas htrogne, il s'agit de remplacer la section de dilution par une section dite quivalente

qui est cette fois dpendante de l'nergie, de la gomtrie et de la section ecace totale

de l'isotope rsonnant. Un processus d'quivalence (gomtrique) homogne-htrogne permet de se ramener au cas prcdent. La gomtrie relle est ramene une gomtrie homogne quivalente en terme d'autoprotection. Le calcul de la section quivalente se fait par itration en rsolvant l'quation de ralentissement sur le domaine nement discrtis en nergie. La gure 2.6 montre l'impact de l'autoprotection sur la section ecace totale de l'

238 U .

Le calcul

a t eectu sur une cellule compose d'un crayon entour de modrateur avec la bibliothque de sections ecaces WIMS 69 groupes d'nergie. Aprs ces direntes simplications (quation du RCA, intgration sur les angles de la source de diusion avec prise en compte de l'anisotropie moyenne) et une condensation en groupe d'nergie avec prise en compte de l'autoprotection, nous obtenons un systme de

quations couples (avec

1 g G)

qui reprsente l'quation de transport dans se forme multigroupe :

1 g () r . + g ( ) g ( , ) = r r 4

g f

( ) r

g =1

kef f

g ( ) + r

gg s ()g ( ) r r
(2.26)

g =1

40

2.2 Codes de calcul

Fig. 2.6  Autoprotection de la section ecace totale de l'

238 U

Prise en compte du terme de fuite


Il s'agit d'associer le terme de fuite

g . ( r , ) une drive directionnelle, pour obtenir, aprs ( ), r


l'quation 2.26 est alors quivalente

intgration, l'quation de transport dans sa forme intgrale. Nous traitons le cas monocintique pour dterminer le terme de fuite et calculer le ux scalaire :

1 f ( r ) ( ) + ( )( )] . + ( ) ( , ) = r r Q( ) avec Q( ) = ( ) r r r r r s r 4 kef f
Pour introduire cette drive directionnelle associe le ux de neutrons arrivant en

(2.27)

partir d'une source

g . ( r , ), ponctuelle en r .

on cherche caractriser

Pour cela, on eectue, dans l'quation 2.27, le changement de variable suivant : (cf. gure 2.7). De cette dnition de

= R. r r

, r

on obtient :

d r d = et = dR dr

d o` u

d . = dR

(2.28)

Aprs changement de variable, l'quation 2.27 est donc quivalente :

d 1 + ( ) ( , ) = r r Q( ) r dR 4
41

(2.29)

Chapitre 2 : Mthodologie

Fig. 2.7  Parcours entre

et

Si le matriau qui constitue le systme est htrogne, il faut remplacer

ligne droite de r

par l'intgrale en de la section ecace totale. Cette intgrale est appele parcours optique (ou r

facteur d'attnuation) :

(R) =
0
L'quation 2.29 devient alors :

dR ( R . ) r

(2.30)

ce qui s'intgre entre

et

e (R) d e (R) ( , ) = r Q( ) r dR 4 Rs ( s = Rs . tant un point de la surface) r r

(2.31)

tel que :

( , ) = e (Rs ) ( s , ) + r r
0

Rs

dR

e (R) Q( ) r 4

(2.32)

Le premier terme de cette quation s'annule si le volume est considr comme inni soit si

Rs .

Nous verrons par la suite que faire de ce terme dans un cas plus gnral o le volume

considr est ni. Le ux peut alors tre intgr sur toutes les directions sur les angles solides) et en utilisant

des neutrons (intgration

d3 r = R2 dRd2

et :

( ) = r
4

d2 ( , ) r
42

(2.33)

2.2 Codes de calcul

On obtient donc :

( ) = r
V

d3 r

e (R) Q( ) r 4R2

(2.34)

Discrtisation spatiale et probabilits de premire collision


L'approche que nous dtaillons ici, pour la rsolution de l'quation de transport est base sur le calcul des probabilits de premire collision. La mthode des probabilits de premire collision consiste dcouper en petits sous-volumes la gomtrie traiter et approximer la densit d'mission

Q( ) r

dans chacun des sous-volumes

Vj

par sa valeur moyenne

Qj .

En pratique, mieux vaut

prendre des sous-volumes homognes c'est--dire compltement compos d'un seul et mme matriau. Par ailleurs, plus petits seront les sous-volumes, meilleure sera la prcision obtenue sur la densit d'mission. En divisant le volume

en

sous-volumes, on a :

V =
j=1

Vj

avec

Vj j =
Vj

d3 r ( ) r

(2.35)

soit, avec l'hypothse des sources constantes dans les sous-volumes :

Vj j =
i=1

Qi
Vj

d3 r
Vi

d3 r

e (R) 4R2

(2.36)

On dnit alors la probabilit de collision rduite telle que :

pij =

1 Vi

d3 r
Vj Vi

d3 r

e (R) 4R2

(2.37)

Elle vrie les relations de rciprocit et complmentarit suivantes :

Vi pij = Vj pji Pij

et
j=1

Pij = 1 avec Pij = j pij

(2.38)

tant la probabilit de collision non rduite, qui correspond la probabilit qu'un neutron n

ou plac dans le sous-volume

Vi

subisse sa premire collision dans le sous-volume

Vj .

La relation de

rciprocit traduit le fait que la probabilit pour un neutron d'aller sans choc d'un point un autre ne change pas si l'on inverse le sens de parcours. Si on ne prend pas en compte le terme de surface comme dans le calcul du terme de fuite prcdent, l'quation de transport intgrale discrtise en espace et en nergie s'crit donc :

Vj g = j
i=1

Vi pg Qg ij i

soit g = j
i=1
43

pg Qg ji i

(2.39)

Chapitre 2 : Mthodologie

Rappelons que :

Qg = g i i
g =1

g ( ) f,i r kef f

g ( ) + i r

G gg s,i g i g =1

Forme matricielle
Si on considre le cas d'une discrtisation

N xG

rgions et

groupes d'nergie, l'quation

2.39 se met sous la forme d'un systme matriciel du type :

= PVV Q
dans lequel

(2.40)

PVV

est une matrice diagonale par bloc de dimensions

(N xG)2

contenant

G blocs pour

chaque groupe d'nergie

g : PV V (g, i, j) =

pg ij
T

et les vecteurs ux et source sont tels que :

= 1 ...1 , ..., G ...G 1 N 1 N


Or

et

Q = Q1 ...Q1 , ..., QG ...QG 1 N 1 N

dpend galement du ux, donc :

= PVV R
avec la matrice

(2.41)

qui se dcompose comme suit :

R = s +

1 f T kef f

(2.42)

L'quation 2.41 est une quation aux valeurs propres car de la forme peut remarquer que la valeur propre

Oprateur( ) = . e

On

est relie au kef f . Cette forme matricielle fait apparatre que PVV est diagonale au sens nergtique mais pleine au sens spatial tandis que R est diagonale au sens spatial mais pleine au sens nergtique. Cela montre que R est aecte au couplage nergtique et PVV au couplage spatial.

Prise en compte des surfaces


Dans le

e (Rs ) ( r

s, ) = 0

cas

le

plus

gnral,

le

volume

considr

est

ni

et

la

condition

frontire

n'est plus vrie, il est ncessaire de tenir compte des contributions sur-

faciques. Le ux au point

est alors la somme des contributions volumiques et des contributions

surfaciques. Il faut donc associer les ux en entre (-) et en sortie (+) de la cellule considre des courants et subdiviser la surface

de cette cellule en sous-surfaces lmentaires

dS .

Les relations

de complmentarit associes aux probabilits de collision non rduites (quations 2.38) traduisant la conservation des neutrons sont corriger : puisque les neutrons peuvent entrer et sortir de la cellule, il faut ajouter la probabilit li aux vnement

entre

et

sortie

PSj +
j S

PSS = 1 et
j

Pij +
S

PiS = 1

(2.43)

44

2.2 Codes de calcul

De plus, une relation de rciprocit existe entre les probabilits mixtes surface/volume :

PSj =
Les probabilits de collision non rduites lits :  qu'un neutron n dans le volume  qu'un neutron n dans le volume

4Vj j PjS S
et

(2.44)

Pij , PiS , PSj

PSS

sont respectivement les probabi-

Vi Vi

eectue sa premire collision dans le volume atteigne la surface

Vj , Vj ,

sans interaction,

 qu'un neutron entrant par la surface  qu'un neutron entrant par la surface

S S

eectue sa premire collision dans le volume atteigne la surface

sans interaction.

Il est noter que la surface est subdivise de faon avoir des ux de surface isotropes (hypothse d'isotropie) et des courants uniformes sur toutes les sous-surfaces (hypothse d'uniformit). Ces hypothses sont faites sur la rpartition des neutrons qui entrent : l'isotropie concerne le ux en phase des neutrons entrant et l'uniformit signie que le nombre de neutrons entrant par tout lment de surface

dS

est le mme [46]. L'quation 2.32 est alors intgre sur les angles solides

puis sur les volumes en introduisant les courants. Les principes de la discrtisation spatiale et des probabilits de premire collision tant les mmes que pour un volume inni, l'quivalent l'quation 2.39, obtenu en tenant compte des surfaces, est donc le systme d'quations suivants :

g = i
S g J+,S = S

g g PiS J,S + j g g PSS J,S + j

pg Qg ij j pg Qg Sj j

(2.45)

(2.46)

Les quations 2.45 et 2.46 conduisent la formulation matricielle suivante :

= PVS J +PVV Q J + = PSS J +PSV Q

(2.47)

(2.48)

Les relations entre les courants peuvent simplifer ces quations. On peut, par exemple, appliquer une condition de vide la frontire :

J = 0 . Le choix des conditions aux limites de type rexion

spculaire ou rexion isotrope conduit deux types de calculs de probabilits de collision dirents :  La rexion spculaire tient compte des conditions aux limites exactes. Dans ce type de rexion, les neutrons atteignant la surface sont renvoys vers l'intrieur comme s'ils l'taient par un miroir parfait. Elle ncessite de suivre la trajectoire innie des neutrons, neutrons qui ne subiraient aucune collision lors de leur passage d'une cellule l'autre. Dans la pratique, on se ramne des dveloppements en srie d'un terme source priodique.  La rexion isotrope n'est pas raliste physiquement. Tout neutron atteignant la surface de la cellule est suppos oublier sa position et sa direction et est renvoy de faon isotrope vers l'intrieur de la cellule. Selon l'inuence des conditions aux limites des gomtries, elle peut conduire des rsultats acceptables pour des temps de calcul moindres. Dans le cas des rexions isotropes (

J + = J ),

les systmes matriciels peuvent se rapporter la

45

Chapitre 2 : Mthodologie

forme du systme matriciel 2.40 :

= PVV Q avec PVV = PVS (I PSS )1 PSV + PVV

(2.49)

Il est noter que dans le cas de conditions aux limites spculaires, le rseau de cellules tant inni, le terme de surface dans le calcul des probabilits de collision disparat.

Calcul des probabilits de collision


Dans un calcul de transport, le calcul des probabilits de collision est l'tape la plus coteuse en temps de calcul. Dans la pratique, pour calculer les

pg ij

de la forme de l'quation 2.37, on procde

une intgration numrique base sur des formules de quadrature type Gauss-Legendre :

dxf (x) =
a i

i f (xi ) .

(2.50)

Des lignes d'intgration sont traces pour discrtiser la surface de normale

La gure 2.8

donne un exemple de traage des lignes d'intgration sur une cellule de type REP, i.e. un crayon de combustible entour de modrateur. Le maillage numrique est dni pour dirents angles

La prcision du calcul des probabi-

lits de collision dpend donc de la densit des lignes d'intgration et du nombre d'angles choisis pour balayer la gomtrie. Pour des conditions de rexion spculaires, il est plus simple d'avoir recours une discrtisation angulaire telle que les trajectoires se referment sur elle-mmes. Les lignes d'intgration sont alors cycliques.

Fig. 2.8  Traage des lignes d'intgration sur une cellule

46

2.2 Codes de calcul

Calcul du ux
Une fois les probabilits de collision calcules, le calcul du ux est ralis. On note ici

PVV

la

matrice des probabilits de collision au sens large, que les surfaces soient prises en compte ou non. La mthode de rsolution utilise dans le code DRAGON consiste distinguer les termes de ssion et de diusion et dcomposer la matrice

en fonction des variations d'nergie subies par le

neutron au cours d'une diusion. Le systme matriciel 2.41 est donc quivalent :

1 = PVV L + D + U + f T kef f
avec la matrice

(2.51)

D = gg s

diagonale et les matrices

et

respectivement triangulaire suprieure

et triangulaire infrieure telle que :

gh si h > g s U= 0 sinon
Le systme 2.51 peut aussi s'crire :

gh si h < g s et L = 0 sinon

1 f T avec W = (I PVV D)1 PVV = W L + U + kef f


Il se rsout l'aide d'un schma itratif deux niveaux :  Les itrations externes (ou itrations de puissance) commencent par xer le source

(2.52)

Qf

pour dnir le ux

(l) = W(L + U) (l) + W Qf (l 1) kef f (l)


et

kef f

et le terme

en rsolvant l'quation :

(2.53)

Une fois

(l)

dtermin, il est possible de recalculer

Qf (l).

Ce processus est ritr

jusqu' satisfaire les critres de convergence sur le

kef f

et sur le ux.

 Les itrations internes (itrations multigroupes) permettent de prendre en compte la remonte en nergie des neutrons thermiques (upscattering) en recalculant petit petit

(l).

Pour nir, an de rduire le nombre d'itrations internes, deux mthodes d'acclration sont mises en place : le rquilibrage multigroupe et l'acclration variationnelle [43, 47]. Ces mthodes permettent d'acclrer la convergence l'interne.

2.2.2.2

Le code DRAGON

Le code DRAGON [42] rsulte d'un eort de rationalisation ralis l'Institut du Gnie Nuclaire (IGN) de l'Ecole Polytechnique de Montral pour unier en un seul code dirents modles et algorithmes utiliss pour la rsolution de l'quation de transport des neutrons. Ainsi ce code de cellule est divis en dirents modules distinguant chacun des squences de calculs distinctes, ces modules tant relis entre eux via le programme de contrle gnralis du groupe d'analyse nuclaire (GAN) [48]. L'change d'information entre ces modules est gr par des chiers et par des listes chanes (LINKED LIST). DRAGON contient un ensemble de modles qui peuvent simuler les conditions neutroniques d'une cellule lmentaire ou d'un assemblage de combustible dans un racteur nuclaire. Dans cette thse, nous travaillons avec la version 3.05 du logiciel. L'emploi de ce code a t rendu possible grce

47

Chapitre 2 : Mthodologie

une troite collaboration avec l'IGN de Montral. Sur la gure 2.9, on distingue le calcul statique (en ches pleines) de la boucle du calcul d'volution (module EVO reli en pointills). Le projet WLUP de l'AIEA (Agence Internationale de l'nergie Atomique) et de l'ICTP (International Centre for Theoretical Physics) a coordonn la production d'ensembles de sections ecaces multigroupes au format WIMS-D (issu du code historique de cellule WIMS) partir des bibliothques de donnes actuelles [49]. La mise en groupe des sections ecaces passe le plus souvent par le code de traitement des donnes nuclaires NJOY. Les sections ecaces fournies DRAGON en entre sont donc dj condenses en nergie. Ce schma reprend les grandes tapes de la rsolution de l'quation de transport. chaque tape (en bleu sur la gure), correspondent un ou plusieurs modules :

 le module LIB est utilis pour crer ou modier les bibliothques contenant les sections ecaces microscopiques des lments. Il permet de dnir galement les compositions isotopiques des mlanges (combustible, caloporteur, etc...), compositions calcules au pralable par le module INFO.

 le module GEO sert crer ou modier la gomtrie. Il est possible de gnrer des gomtries 1D, 2D et 3D.

 les modules d'analyse de gomtrie gnrent des chiers de lignes d'intgration. Nous utilisons deux d'entre eux : le module EXCELT qui cre des lignes d'intgration pour un calcul complet de cellule et le module NXT qui permet de dcrire des gomtries plus complexes incluant des rseaux de cellules en 2 ou 3D. Ces modules autorisent le dcoupage en sous-volumes lmentaires de la gomtrie - avec une densit d'mission de neutrons constante par sous-volume ncessaire la mthode des probabilits de premire collision. Dans ces modules, DRAGON permet deux types de conditions frontires de rexion pour les lignes d'intgration : la condition de rexion spculaire et la condition de rexion blanche ou isotrope.

 le module SHI sert calculer des sections ecaces autoprotges en utilisant la mthode de Stamm'ler gnralise. Le calcul de facteur de structure ne qui caractrise la dpression du ux au niveau d'une rsonance se fait par rsolution de l'quation de ralentissement. La mthode de Stamm'ler consiste en plusieurs approximations autorisant la rsolution de l'quation de ralentissement [50]. En complment, le module SHI peut utiliser aussi la normalisation de Livolant-Jeanpierre (option LJ) [51]. Celle-ci corrige l'quation de conservation des neutrons sur une rgion homogne pour viter les erreurs produites dans certains cas htrognes.

 le module ASM construit la matrice des probabilits de collision (dite matrice des des chiers de lignes d'intgration.

Pij ) partir

 le module FLU rsout l'quation de transport pour chaque ux multigroupe de chaque sousvolume lmentaire en utilisant les probabilits de collision. Une intgration numrique des probabilits de collision est ralise en utilisant l'ensembles des lignes d'intgration et les sec-

48

2.2 Codes de calcul

tions ecaces totales dans chaque rgion. Le module FLU permet des calculs des problmes valeur propre incluant les contributions dues aux neutrons de ssion et aux fuites (avec dirents modles de fuites possibles). Dans ce module, une mthode d'itration des puissances (ou itration externe) et une acclration constitue d'une mthode d'acclration variationnelle et d'un rquilibrage de groupe font alors converger le calcul [47].

Fig. 2.9  Liste des oprations eectues par le code DRAGON lors d'un calcul transport avec
volution

49

Chapitre 2 : Mthodologie

 le module EVO bas sur la rsolution des quations de Bateman remet jour les densits de matires et les sections ecaces macroscopiques en fonction du taux de combustion du combustible (burnup). Par la suite, celui-ci sera exprim en mgawatt jour par tonne de noyaux lourds (MWj/t).

 le module d'dition EDI ralise l'homognisation et la condensation des sections ecaces chaque pas de burnup (BU). partir de ces donnes le module CPO cre les chiers COMPOS utilisables par le code de diusion DONJON. Les rgles d'homognisation et de condensation appliquer, ainsi que l'quivalence entre le transport et la diusion sont dcrites dans la partie suivante.

2.2.2.3

Du transport la diusion

Le passage du calcul transport d'une grappe ou d'un assemblage un calcul de cur en diusion ncessite d'tre vigilant sur plusieurs points :  Les cellules, qui sont en gnral dans le calcul transport modlises en deux dimensions et entoures de conditions frontires de rexion, vont se retrouver dans un racteur ni dont les conditions aux limites sont des conditions de fuite. Comment alors prendre en compte les fuites au niveau du calcul cellule ?  Le calcul de transport eectu sur une cellule en milieu inni permet de calculer partir d'un ux solution dtaill en nergie et en espace, des sections ecaces condenses 2 groupes d'nergie et homognises sur la cellule. Quelles grandeurs (pertinentes pour le calcul de diusion) sont conserver lors de cette homognisation/condensation ?  Le terme de fuite ne dpendant pas des sections ecaces, comment s'assurer de l'quivalence entre le transport et la diusion avec les proprits homognises et condenses ?

Prise en compte des fuites


Un modle de fuite doit tre appliqu pour traiter les grappes (CANDU) ou les assemblages (REP) qui se retrouveront dans un racteur ni. En eet, le calcul des cellules peut s'eectuer avec des conditions sans fuite (modle type K dans DRAGON qui sera utilis pour les comparaisons avec MURE), cependant pour les cellules destines tre places dans un cur, il est plus raliste de tenir compte de modles de fuite forant le certain niveau de fuites. Dans le systme matriciel 2.41, la matrice

kef f

de la cellule 1 (modle type B) et considrant un

dpend du

kef f , kef f

qui permet d'quilibrer

l'quation de transport et de se ramener au RCA. Dans un calcul de rseau, l'tat dans lequel se trouve la grappe ou l'assemblage l'intrieur du cur n'est a priori pas connu. La meilleure approximation est donc de considrer que le racteur est critique et donc que le

kef f

de la cellule

est gal 1. Pour quilibrer l'quation 2.41, il est donc ncessaire d'introduire un terme de fuite

qui rendra alors la cellule critique. Pour viter d'avoir recalculer la matrice des probabilits de collision, ce terme de fuite est introduit comme un terme de capture :

= PVV (R F )
50

(2.54)

2.2 Codes de calcul

Ce terme de fuite est notamment fonction d'un coecient de fuite qui deviendra le coecient de diusion

de la loi de Fick dans l'quation de la diusion. L'introduction de ce terme de fuite

permet ainsi de faire l'analogie avec la diusion.

Calcul des proprits homognises et condenses


Le but des calculs d'homognisation/condensation est de gnrer des sections ecaces condenses (traitement de la variable nergie) peu de groupes (typiquement 2) et homognises (traitement des variables d'espace) une ou deux rgions ; et ce partir des sections ecaces macroscopiques du calcul de transport. Dans nos calculs, l'nergie de transition entre le groupe thermique et le groupe rapide est xe et

0.625eV .

Les grandeurs sont dnies sur un espace

N xG
:

dimensions (

rgions

groupes d'nergie) ; on cherche de nouvelles grandeurs sur un espace

M xK G=

dimensions.

chaque indice

k [1, K],

correspond un ensemble d'indices

g [1, G]

Gk

et chaque indice

m [1, M ], correspond N = M Nm . m=1

un ensemble d'indices

i [1, N ] : Nm .

On a videmment :

K k=1 Gk

et

Les proprits homognises et condenses sont dnies de manire conserver les taux de raction. On applique donc les formules suivantes :  Pour les volumes :

Vm =
iNm
 Pour le ux :

Vi

(2.55)

Vm k = m
gGk iNm
 Pour les taux de ractions :

Vi g i

(2.56)

Vm k k = m m
gGk iNm

Vi g g i i

(2.57)

Equivalence transport-transport et transport-diusion


Si nous ralisons un nouveau calcul de transport sur le maillage

M xK

avec les sections ecaces

homognises et condenses, nous n'obtiendrons pas exactement les mmes taux de raction. Cet cart est d au fait que l'quation de transport n'est pas linaire par rapport aux sections ecaces. Pour garantir l'identit entre les anciens et les nouveaux taux de raction, on modie les sections ecaces homognises et condenses en les multipliant par un unique coecient d'quivalence :

k m

appel facteur

k m k = m k m
Le coecient

(2.58)

k m

est le mme pour toutes les sections ecaces. Son calcul est bas sur un

processus itratif. Cette tape est appele l'quivalence transport-transport. On utilise la mme technique pour une quivalence entre le calcul de transport et le calcul de diusion. Dans le cas d'une quivalence transport-diusion, il faut en plus corriger certains eets d'approximation de la diusion.

51

Chapitre 2 : Mthodologie

2.2.2.4

L'quation de la diusion

Pour des calculs de cur, la rsolution de l'quation de transport est trs longue en temps de calcul. Cependant l'chelle d'un cur de racteur, les conditions neutroniques sont direntes de celles d'une cellule : les variations du ux sont faibles en espace et en temps en fonctionnement nominal, la diusion peut tre considre comme prpondrante sur l'absorption et il y a peu d'htrognits gomtriques si l'on ne se place pas trop prs des sources et des interfaces. Dans ces conditions, une simplication de la rsolution de l'quation de transport est alors envisageable. Cette simplication se matrialise par une relation entre le ux scalaire de neutrons. Soit

g ( ) r

et le courant intgr

g J (r)

le courant intgr de neutrons dni par :

g J (r)=

d2 g ( , ) r
loi de Fick
reliant le ux

(2.59)

L'approximation de la diusion connue sous le nom de est telle que :

au courant

g J ( r ) = Dg ( ) g ( ) avec Dg ( ) r r r D

3g ( ) r

(2.60)

tant le coecient de diusion de la loi de Fick. Cette approximation de la diusion traduit le

fait que les neutrons ont tendance diuser dans la matire et les concentrations de neutrons s'uniformiser dans le racteur. Cette loi permet de prendre en considration plus simplement le terme de fuite de l'quation 2.26 :

. ( r , ). En intgrant sur les angles solides cette quation 2.26, on obtient une quation

pour le ux scalaire telle que :

g J ( r ) + g ( )g ( ) = Qg ( ) r r r

(2.61)

En remplaant l'expression du courant intgr de la loi de Fick dans l'quation 2.61, et en utilisant :

g ( ) = g ( ) + r a r
dans l'expression de

g g ( ) r s

(2.62)

g =1

Qg ( ), r

on obtient :

Dg ( ) g ( ) = g ( )g ( ) + r r r a r ( ) r
g G

g g ( )g ( ) r r s gg s ()g ( ) r r

g =1

g f

( ) r

g =1

kef f

( ) r
g

(2.63)

g =1

Comme dans la rsolution de l'quation de transport, l'anisotropie de diusion doit tre considre en remplaant les sections ecaces totale et de diusion par leurs quivalents contenant la correction de transport : quations 2.16 et 2.17. La loi de Fick est d'autant mieux respecte que le

52

2.2 Codes de calcul

nombre de groupes d'nergie est faible. En eet, si le nombre de groupes devient trop lev, la loi ne sera plus applicable car, pour certains groupes d'nergie, l'absorption ne sera plus ngligeable devant la diusion. La plupart du temps, les curs de racteurs sont htrognes, ils sont composs de plusieurs milieux homognes de natures direntes. On distingue en gnral 2 zones principales : le cur du racteur comprenant le combustible et le recteur compos d'eau (pour le CANDU et le REP). Les milieux sont coupls entre eux l'aide des conditions frontires. Pour chaque interface, le ux de neutrons est une distribution continue et le courant de neutrons doit tre continu travers n'importe quelle surface virtuelle. l'interface avec le vide, au lieu de supposer le ux nul, on fait l'hypothse d'un courant entrant

nul.

Pour traiter l'interface cur recteur laquelle on observe une forte variation des composantes nergtiques du ux, un modle 2 groupes d'nergie est ncessaire.

2.2.2.5

Le code DONJON

Le code de cur DONJON [52] a t dvelopp par l'IGN. Ce code utilise galement le programme du GAN (Groupe d'Analyse Nuclaire). Il est un complment naturel DRAGON et il permet d'eectuer de nombreuses analyses statiques des calculs de ux direct ou adjoint, des harmoniques et d'adjoints gnraliss. De plus, en se servant d'approximations quasi-statiques (amliore et gnralise), il permet aussi les tudes en cintique espace-temps. Dans ce travail, nous utiliserons la version 3.01 de ce logiciel [52]. Ce logiciel permet le calcul du ux dans le cur du racteur en utilisant le module TRIV AC pour rsoudre l'quation de diusion des neutrons en trois dimensions par des mthodes d'lments nis ou de dirences nies. Le code de calcul DONJON est constitu de plusieurs modules dont la combinaison a pour but de rsoudre l'quation de diusion neutronique sur une modlisation de cur de racteur la plus raliste possible. Ce code de calcul permet notamment de faire varier dirents paramtres tels que la discrtisation spatiale, la discrtisation en nergie, la position d'ventuels dtecteurs ou contrleurs. Il fournit entre autres les donnes concernant le ux neutronique et la puissance l'intrieur du racteur et ce, pour chaque tape de la vie du racteur. Le code de calcul DONJON utilise de faon directe les librairies de sections ecaces fournies par le code DRAGON sous forme de chiers COMPOS. Les principaux modules utiliss sont :

 GEOD et USPLIT : modules servant crer et modier la gomtrie et crer un INDEX qui est une structure regroupant toutes les rfrences des mlanges  CRE et XSCONS : modules utiliss pour dnir le contenu des zones de la gomtrie partir des chiers COMPOS de DRAGON. CRE sert gnrer une MACROLIB contenant les proprits macroscopiques du recteur et XSCONS contribue construire une TABLE contenant les proprits macroscopiques du combustible  INIRES : module qui lit la carte de combustible dnissant l'emplacement des canaux dans le racteur  INIDEV : module situant la position et la vitesse des contrleurs  TRIVAT : module qui ralise le dessin du racteur en trois dimensions et qui applique ce dessin dientes mthodes de rsolution gomtrique

53

Chapitre 2 : Mthodologie

 TRIV AA : module gnrant les matrices de systmes ncessaires la rsolution de l'quation de la diusion  FLUD : module servant calculer le ux total partir du systmes d'quations linaires provenant des matrices  FLXAXC : module eectuant le calcul du ux moyen par grappe et un calcul de ux axial  POWER : module calculant la puissance par grappe et par canal en utilisant les ux moyens par grappe  REFUEL : module intgrant les modles de rechargement aux calculs de ux et de puissance.

2.3

Description des racteurs et schma de calcul associ

Pour valuer l'ecacit des systmes combustible / gomtrie de racteur, il est ncessaire de dnir des grandeurs telles que le taux de conversion et le burnup nal. Ces paramtres sont trs importants lors des tudes de scnarios car ils vont dimensionner le parc de racteurs et ses cots. Le taux de conversion et le burnup nal des racteurs sont donc des grandeurs qu'il faut s'attacher calculer le plus prcisment possible. Cette recherche de prcision repose sur deux points essentiels : l'exactitude des codes de calcul et le schma de calcul associ chaque racteur.

Incertitudes lies aux codes de calcul


La rsolution de l'quation de transport dans les codes dterministes est base sur une succession d'approximations et d'quivalences mais les codes probabilistes ne sont pas exempts de toute source d'erreur. Dans les mthodes Monte Carlo, toutes les trajectoires de neutrons possibles ne sont pas explorables, il faut alors associer au rsultat du calcul son

erreur statistique.

La principale

dicult est de choisir une source de neutrons susante pour balayer la totalit de la gomtrie : pour minimiser cette erreur, il faut augmenter le nombre total de neutrons, c'est--dire augmenter la statistique. Ce type d'erreur est spcique aux codes probabilistes. D'autre part pour les codes dterministes comme pour les codes probabilistes, il faut aussi tenir compte de

biais caractre systmatique

et de biais dus la modlisation d'un racteur.

Contrairement la statistique, il est beaucoup plus compliqu d'valuer ce type d'erreur pour la simple et bonne raison qu'elles sont parfois dicilement identiables. Les erreurs systmatiques sont en partie dues une connaissance insusamment prcise des sections ecaces d'interaction des neutrons avec les noyaux. L'utilisation simultane de deux types de codes ore l'avantage de pouvoir dcoupler plus ou moins les eets et par consquent de pouvoir identier plus rapidement les erreurs systmatiques et les biais de modlisation inhrents chacun des codes et aux schmas de calcul. Dans le cadre de notre tude, il est important avant toute optimisation de modlisation et toute comparaison entre codes, de dnir quel niveau de prcision on souhaite atteindre. Comme cela a t mentionn auparavant, ce niveau de prcision est certes fortement inuenc par la modlisation elle-mme et par la faon d'utiliser les codes mais il l'est galement par les bibliothques de sections ecaces. Or l'utilisateur des codes de calcul n'a que peu de contrle sur les sections ecaces fournies par les bibliothques, il importe donc de quantier l'ordre de grandeur des incertitudes qu'elles introduisent. Pour un combustible uranium, ces incertitudes sont de l'ordre de

500 pcm

sur le

54

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

[53, 54]. En combustible thorium, ces incertitudes sont plutt de

1000

1500 pcm

bien qu'un gros

travail de rvaluation ait t eectu depuis une vingtaine d'annes [55]. La prcision sur le que nous cherchons atteindre n'est donc que de

500 pcm pour le CANDU Unat et le REP UOX ;

ce qui est susant ce stade de prdimensionnement des systmes tudis.

Description du schma de calcul


Les concepts de racteurs eau volus prsentent des spcicits qui rendent leur tude dlicate. En eet, leur gomtrie est modie et le combustible base de thorium n'a jamais vraiment t utilis au sein des REP et des CANDU "classiques". Il faut donc limiter les sources d'erreur dans les calculs dues ces modications et aux conditions de simulation en gnral. Pour ceci, la mthodologie retenue est de d'abord valider les mthodes de calcul sur les combustibles de rfrence des racteurs -l'uranium naturel pour le CANDU et l'UOX pour le REP- en les confrontant la littrature et par comparaison des rsultats des calculs dterministes et probabilistes. Cette premire tape permet d'valuer les ordres de grandeur des erreurs systmatiques et des biais de calcul dus la modlisation et donc d'aborder avec plus de conance l'tude de combustibles thoris. Par ailleurs, comme nous l'avons vu dans les schmas de calculs dterministes (le problme est quivalent en probabiliste), la simulation d'un cur au complet en thorie du transport et surtout la simulation des rechargements d'un cur exigeraient des temps de calcul considrables, non envisageables pour l'tude prospective que nous menons. Pour autant, le but tant de fournir aux tudes scnarios des grandeurs reprsentatives du fonctionnement d'un racteur dans sa globalit, il n'est pas envisageable non plus de se limiter aux seuls calculs cellule. Une simplication, que nous qualierons d'quivalent

cur-cellule,

est adopte. Le but est de dnir et de faire voluer une

cellule ou un assemblage typique du racteur en transport pour rapidement dterminer le burnup nal de ce racteur. Le schma de calcul appliqu aux deux racteurs est alors comme suit :

1. Calcul grappe (CANDU) et assemblage (REP) en transport avec DRAGON et MURE.

2. Extraction des chiers COMPOS de DRAGON aprs condensation/homognisation des sections ecaces chaque pas de temps.

3. Calcul cur en diusion avec DONJON. Ce calcul tient compte du type de rechargement du racteur et de l'inuence des barres de contrle (et de celle du bore pour le REP). Pour le REP, le calcul cur est aussi possible avec MURE.

4. valuation du burnup moyen de sortie du combustible typique du cur puisqu'il tient compte des fuites, du rechargement et de l'anti-ractivit due aux barres de contrle (et au bore).

5. Application de ce burnup nal l'assemblage et la grappe pour valuer le vecteur isotopique du combustible en n d'irradiation. Ces concentrations isotopiques permettent de calculer le taux de conversion en n d'irradiation ainsi que d'autres grandeurs globales reprsentatives du systme et donc de dnir l'ecacit du cycle.

55

Chapitre 2 : Mthodologie

2.3.1
2.3.1.1

Le CANDU
Description physique du racteur

Le racteur CANDU-6 (CANadian Deutrium Uranium) est un racteur de puissance de 700 MWe conu par l'AECL (Atomic Energy of Canada Limited) actuellement en service au Canada ainsi que dans d'autres pays. Les premires centrales CANDU-6 ont t mises en service au dbut des annes 80. Le CANDU-6 dcrit ici et que nous nommerons CANDU par la suite, ore une grande exibilit quant la gestion des cycles du combustible. Il est notamment possible de dcharger et de recharger sans arrt du cur, la gestion du cur est ainsi variable quasiment tout moment. L'importance des gains en ractivit du cur lors du rechargement et les perturbations engendres pour les variations de puissance peuvent tre aisment contrles par le nombre de grappes nouvelles insres, par l'arrangement de ces grappes dans les canaux et par les mcanismes de contrle de ractivit. La manire dont ce rechargement est eectu permet donc de dnir un choix trs prcis parmi un large panel d'options du cycle du combustible. Le CANDU fonctionne actuellement avec de l'uranium naturel en

once-through

c'est--dire en cycle ouvert.

Fig. 2.10  Coupe du cur d'un racteur CANDU-6

56

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

D'autres combustibles plus innovants tels que le SEU (Slightly Enriched Uranium) et le DUPIC (Direct Use of PWR spent fuel In CANDU) sont encore au stade exprimental dans les laboratoires de l'AECL et en Core. De plus, ce racteur tant modr l'eau lourde, une grande conomie de neutrons due une meilleure modration que dans les REP (Racteurs Eau Pressurise) autorise diverses stratgies de recyclage et galement une meilleure utilisation du combustible. Sur la gure 2.10, les canaux sont indiqus par le numro 5. Ces canaux (380 en tout) contiennent chacun 12 grappes de combustible d'environ 50 cm de long et ces grappes sont composes chacune de 37 crayons de combustible.

Fig. 2.11  Grappe de 37 crayons

La grappe comprend un tube de calandre, spare du tube de force (ou tube de pression) par un gaz inerte (le

CO2 )

qui isole thermiquement le caloporteur (et le combustible) du modrateur.

Les 37 crayons visibles sur cette gure sont normalement immergs dans le caloporteur

D2 O,

ils

sont eux-mmes constitus d'une gaine externe en zircaloy-4 (un alliage comprenant du zirconium, du fer, du chrome, de l'tain, du silicium et de l'oxygne) et de pastilles de combustible. Une cellule lmentaire en CANDU est dnie par une grappe entoure de modrateur.

Structures Combustible Gaines Caloporteur Tube de pression Calandre Modrateur

Composition Oxyde Zircaloy-4

Densit (

g/cm3 )

Temprature (K) 900 575 575 575 350 350

10.6 6.5 0.78 6.5 6.5 1.08

D2 O
Zr-Nb Zr-2

D2 O

Tab. 2.1  Tempratures et densits des structures du CANDU-6

Le tableau 2.1 montre les valeurs eectives utilises dans les simulations de cellule CANDU, avec notamment des valeurs de tempratures moyennes concernant le caloporteur, le modrateur

57

Chapitre 2 : Mthodologie

et les matriaux de structure [56]. Les densits de l'eau lourde associes ces valeurs ont t calcules avec DRAGON qui inclut une bibliothque des proprits de l'eau lourde. D'autre part, par souci de simplication, nous avons choisi de simuler une puret de l'eau lourde maximale (sans eau lgre) alors que ce degr de puret n'est dans la pratique pas accessible. De plus, du bore est normalement introduit au dmarrage des racteurs pour compenser le surplus de ractivit initial avant les premiers rechargements, nous n'en tiendrons pas compte dans nos simulations, celles-ci tant eectues l'quilibre du cur. Le combustible considr dans le tableau 2.1 est l'uranium naturel que nous appelerons par la suite Unat. La temprature du combustible doit dcouler de la valeur choisie pour la puissance de grappe et de la densit du combustible est elle-mme fonction de la temprature. La puissance retenue pour les simulations de cellule lmentaire - la cellule lmentaire tant dnie comme une grappe de 37 crayons entoure de modrateur - est telle que :

Pcellule =
La puissance totale du cur est de grappe de

2064 M W th 380 12

450 kW

(2.64)

2064 M W th,

ce qui reprsente une moyenne pour chaque

Pcellule = 450 kW .

La puissance de l'quation 2.64 correspond une puissance moyenne

calcule sur tous les canaux de combustible. La puissance utilise dans DRAGON pour faire evoluer les proprits est donne par la puissance moyenne de grappe divise par la masse d'lments lourds dans le combustible :

pevo =
o et

Pcellule Pcellule = mN L V df
la grappe,

(kW/kg) V
le volume du combustible,

mN L est la masse d'lments lourds dans f la fraction massique des lments lourds

sa densit

dans le combustible.

Les temprature et densit pour le combustible oxyde Unat correspondant un tel niveau de puissance sont respectivement

900 K

et

10.5g/cm3

[57].

Le taux de combustion ou burnup (BU) du CANDU avec de l'Unat

0.72%at.

d'

235 U

s'lve

7500 M W j/t(N L)

(NL signiant par tonne de noyaux lourds, c'est--dire de combustible mtal,

sans l'oxygne) [58]. Le BU sera dornavant toujours donn par

t(N L)

tandis que les enrichissements

et teneurs en ssile sont fournis en pourcentages atomiques du combustible total (oxyde compris). Le BU moyen d'un REP (Racteur Eau Pressurise) est compris entre pour un enrichissement en

33000

et

45000 M W j/t

235 U

de

dans le CANDU est comparable comparables.

3 5%at. On peut donc considrer que l'utilisation de l'uranium 235 U on atteint des BU celle du REP car mme quantit d'

Les gomtries grappe et cur du CANDU ont t fournies par l'IGN de Montral. Les codes DRAGON et DONJON ont t developps pour le racteur CANDU, les eorts d'optimisation de modlisation ont donc t moindres pour ce racteur. Pour valider les mthodes de calcul, nous commenons par simuler le CANDU avec de l'Unat.

58

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

2.3.1.2

Modlisation d'une cellule de CANDU

Les premires tudes eectues ont consist simuler une cellule innie c'est--dire simuler une grappe entoure de modrateur (cf. gure 2.12) sans tenir compte du rechargement en ligne. Dans les deux codes de calcul MURE et DRAGON, la cellule simule est de forme carre. Pour les calculs d'volution du combustible, les crayons sont regroupes en 3 couronnes distinctes de 7 (6 plus le crayon central), 12 et 18 crayons (respectivement les couronnes jaune, orange et rouge sur la gure 2.12). Les dimensions de cette cellule sont donnes dans le tableau 2.2 (la valeur derrire le

pour le

est l'cart-type

du

calcul par MCNP).

Fig. 2.12  Cellule lmentaire de CANDU discrtise spatialement

Pas lmentaire Rayon du tube de calandre Rayon de gaz inerte Rayon du tube de force Rayon du caloporteur Rayon des gaines Rayon des crayons de combustible

28.575 cm 6.59 cm 6.45 cm 5.60 cm 5.17 cm 0.654 cm 0.612 cm

Tab. 2.2  Dimensions d'une cellule lmentaire de CANDU

Il est possible de cylindriser la cellule tout en conservant le volume de modrateur pour ainsi proter de la symtrie

12

de la gomtrie au lieu de

et donc rduire le nombres d'angles d'un tiers.

59

Chapitre 2 : Mthodologie

Ce principe de cylindrisation simplie le calcul des probabilits de collision avec le code DRAGON et rduit les temps de calcul d'un tiers environ pour un cart sur le

de quelques dizaines de

pcm par rapport la gomtrie carre. Nanmoins, nous conservons pour nos tudes une gomtrie carre pour viter tout biais lors des changements du rapport de modration de la cellule que nous appliquerons par la suite. Il est noter que le rapport de modration (RM) d'une cellule lmentaire en CANDU est dni par le rapport du volume de modrateur sur le volume de combustible :

RM =

VM odrateur e VCombustible

(2.65)

Le RM d'une grappe classique de CANDU est de 15.6. La mthode retenue pour optimiser l'utilisation des deux codes de calculs est d'abord d'eectuer les comparaisons pour un calcul statique BU nul, puis de comparer les volutions d'une grappe de CANDU Unat dans chacun des codes MURE et DRAGON. Les calculs sont raliss dans les deux codes partir de la bibliothque ENDF/B-VI.8, i.e. rvision 8 de ENDF/B-VI, et sur la gomtrie de la gure 2.12 avec les tempratures et densits du tableau 2.1.

Calcul MCNP
Pour le calcul MCNP, une fois la description de la gomtrie (avec des conditions de rexion aux frontires spculaires et une hauteur simule de cellule de 50 cm) et des matriaux termine, il est ncessaire de dnir la carte KCODE de la source pour obtenir une statistique susante ainsi que la distribution spatiale initiale de la source. La distribution spatiale initiale de la source peut tre dcrite en utilisant soit la carte KSRC i.e. un spectre de ssion en direntes coordonnes x,y,z, soit la carte SDEF pour dnir une source ponctuelle ou volumique ou soit un chier source (SRCTP) provenant d'un prcdent calcul de criticit. Nous comparons donc l'inuence des cartes KSRC et SDEF, ainsi que la prcision statistique dnie par le nombre de neutrons source et de cycles dans le KCODE. Les rsultats sont prsents dans le tableau 2.3.

Type de source KSRC source en (0,0,0) SDEF source 14 MeV SDEF source cylindrique SDEF source 14 MeV SDEF source 14 MeV

Nombre de neutrons source 1000 1000 1000 2000 10000

k 1.11719 0.00064 1.11643 0.00059 1.11641 0.00058 1.11655 0.00042 1.11620 0.00019

Tab. 2.3  Optimisation de la source MCNP pour une cellule de CANDU Unat

Les KCODE dnis pour ces direntes sources comprennent tous 400 cycles actifs et 100 cycles inactifs. La source SDEF par dfaut est une source ponctuelle isotrope de

14 M eV

place

60

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

au centre de la gomtrie. La source dite cylindrique est une source distribue uniformment dans un volume cylindrique dont l'axe, le rayon et la hauteur sont les mmes que ceux de la cellule lmentaire du CANDU. On constate que pour le niveau de prcision que l'on souhaite atteindre (soit de l'ordre de 500 pcm pour le

k ),

la source SDEF par dfaut est susante avec un KCODE de

1000 neutrons source, de 400 cycles actifs et de 100 cycles inactifs. Le peu d'cart entre ces rsultats signie que les sources sont bien propages et donc que le nombre de cycles inactifs est susant. En ralit, l'optimisation de la description et de la prcision de la source se complique avec la taille de la gomtrie et la rpartition du combustible, elle sera donc plus dicile optimiser pour un cur de racteur au complet. Pour les calculs d'volution, un premier calcul statique est men au dmarrage puis les autres calculs MCNP de l'volution sont raliss partir de la source stabilise issue de ce premier calcul.

Calcul DRAGON
Le rsultat du calcul MCNP tabli, les dirents paramtres spciques au calcul avec DRAGON peuvent tre a justs en comparaison avec MCNP, savoir la discrtisation spatiale, la densit des lignes d'intgration et leur angle (paramtre de quadrature angulaire) et les conditions de rexion aux frontires. Pour le calcul DRAGON, la bibliothque ENDF/B-VI.8 est condense en nergie sur 172 groupes au format WIMS-D. Les isotopes du combustible et de ceux des gaines sont autoprotgs. La discrtisation spatiale est dnie lors de la description de la gomtrie. La densit des lignes d'intgration (

d exprime en cm1 ) pour une gomtrie en 2D, le paramtre de quadrature angulaire

et le type de conditions de rexion aux frontires sont prciss dans le module EXCELT. Le choix de la densit des lignes d'intgration dpend de la taille des rgions de la gomtrie : si la gomtrie contient des rgions de petits volumes une importante densit est ncessaire pour couvrir ces petits sous-volumes. Par dfaut, EXCELT ajuste la densit une valeur de

10/rm

rm

est le rayon

minimum des crayons. Le choix du paramtre de quadrature angulaire est fonction du type de conditions de rexion choisies. Pour des conditions de rexion isotropes, n'importe quelle valeur de paramtre de quadrature angulaire peut tre simule. Mais an d'viter que les lignes d'intgration ne se superposent (les lignes ne se superposent pas exactement, c'est l'eet de la symtrie qui mne des lignes qui sont eectivement identiques un facteur d'un nombre premier (par exemple,

prs), le mieux est de prendre la valeur

nangle = 7, 11, etc.). Pour des conditions de rexion spculaires, p + 1 avec

pour limiter les temps de calcul, il est plus simple d'avoir recours une discrtisation angulaire telle que les trajectoires se referment sur elle-mmes : les valeurs doivent alors tre de la forme

un nombre premier (par exemple

nangle = 8, 12, 14, 18, 20, 24, ou 30).

Dans le tableau 2.4 sont synthtiss les calculs d'optimisation des dirents paramtres. La discrtisation spatiale qualie de simple consiste discrtiser (en cercles concentriques) en 2 les crayons de combustible, en 10 le modrateur et en 7 le caloporteur comme le montre la gure 2.12. La discrtisation spatiale dite double multiplie par 2 ce dcoupage au niveau des crayons de combustible et du modrateur. On constate que pour une cellule de CANDU, l'impact de la discrtisation spatiale sur le

est non ngligeable puisque des carts compris entre 700 et 800 pcm sont calculs entre le cas

61

Chapitre 2 : Mthodologie

sans discrtisation spatiale et le cas avec la disctrsation simple, et ceci quelque soit la densit des lignes d'intgration et le paramtre de quadrature angulaire. Cet eet est principalement d la discrtisation du modrateur car

77%

de l'cart lui sont imputables. Augmenter le niveau de

discrtisation spatiale (discrtisation double) n'est pas ncessaire car cela ne modie le

k que d'une

quinzaine de pcm tout en multipliant le temps de calcul par 2. Il est vident qu'un compromis est trouver entre le niveau de prcision du dcoupage spatial et les temps de calcul.

Discrtisation spatiale Aucune Simple Simple sauf modrateur Double Simple Aucune Simple Aucune Simple Simple

Conditions de rexion Isotrope Isotrope Isotrope Isotrope Isotrope Isotrope Isotrope Spculaire Spculaire Spculaire

nangle
7 7 7 7 7 29 29 8 8 12

d (cm1 )
10 10 10 10 20 50 50 10 10 20

k
1.11967 1.11189 1.11791 1.11175 1.11187 1.11967 1.11192 1.11922 1.11103 1.11145

Temps de calcul*

9s 29s 12s 51s 56s 3m24s 9m30s 9m28s 49m14s 301m07s 2GHz )

Tab. 2.4  Optimisation de la discrtisation spatiale, de la densit des lignes d'intgration et du


paramtre de quadrature angulaire pour une cellule de CANDU Unat (* frquence du CPU

Dans le tableau 2.4, on remarque galement que le paramtre de quadrature angulaire et la densit des lignes d'intgration n'inuence que trs peu la valeur de

k .

Ce peu d'inuence est d

aux dimensions de la gomtrie de la cellule lmentaire : avec une densit de ligne d'intgration assez faible toutes les zones de la gomtrie sont parcourues. Pour les conditions de rexion isotrope,

d = 50 car si on continue d'augmenter les valeurs de ces deux paramtres, le k ne varie plus que de 1 pcm. Seulement 3 pcm sparent ce cas de rfrence du cas, beaucoup plus rapide en temps de calcul, o nangle = 7 et d = 10.
nous choisissons donc pour rfrence le cas o et Enn les conditions spculaires modient le

nangle = 29

que de quelques dizaines de pcm tout en aug-

mentant grandement le temps de calcul : au moins 49 minutes sont ncessaires pour la discrtisation simple. Le faible impact des conditions de rexion s'explique par le fait que la quantit de modrateur est trs grande dans une cellule de CANDU (le rapport de modration est de 15.6 pour une cellule de CANDU), la direction des neutrons aprs rexion n'est donc pas trs importante car ceux-ci vont eectuer un grand nombre de diusion avant de rejoindre le combustible. Les conditions de rexion ainsi que le niveau de quadrature angulaire et de densit des lignes d'intgration sont vrier si le RM est diminu. La mthodologie utilise par la suite lors des changements de combustible et/ou de gomtrie est de d'abord rechercher les optima avec le cas conditions de rexion isotropes,

nangle = 7 et d = 10
est donc de

puis de comparer les rsultats des cellules choisies MCNP/MURE avec le cas de rfrence. Pour la cellule de CANDU Unat, l'cart BU nul entre DRAGON et MCNP sur le

451 pcm.

62

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

Cet cart entre les deux codes est infrieur l'incertitude sur le

due aux incertitudes des bases

de donnes des sections ecaces, il est donc satisfaisant. Les sources possibles de dirences entre les deux codes sont principalement :  la discrtisation nergtique 172 groupes dans DRAGON et la nesse de l'autoprotection qui en dcoule.  la validit des hypothses ncessaires la rsolution de l'quation de transport. Malgr sa valeur relativement faible, il faut tre conscient que l'cart de codes peut rsulter de compensations d'erreur.

451 pcm

entre les deux

Calcul d'volution
La gure 2.13 montre l'volution du

d'une grappe de CANDU Unat simule avec DRAGON.

1.12 1.1 1.08 1.06 1.04

Egalit des aires

1.02 1 0.98 0 25 50 75 100 125 150 175 200 225 250 275 300 325 350 375

Temps (j)

Fig. 2.13  volution du

d'une cellule de CANDU Unat avec DRAGON

La chute initiale de ractivit est due l'empoisonnement des produits de ssion de saturation les plus importants :

135 Xe

et du

149 Sm

(dont les concentrations se stabilisent en quelques jours).

L'espacement des pas de BU a donc t rgl nement en dbut d'irradiation pour bien suivre les rapides variations de ux consquentes la grande quantit de produits de ssion produite. La ractivit augmente ensuite avec le temps, atteignant un maximum autour de 50 jours. Ce maximum de ractivit est typique du CANDU Unat, il est quali de pic plutonium : l' isotope fertile absorbe des neutrons pour produire du premier tant

238 U

239 P u,

` 2eme 

ssile du cycle uranium, le

235 U . l'

Or ce

eme  ` 2

ssile a une section ecace de ssion bien plus importante que


235 U

celle du premier :

239 P u

250 b et f

140 b pour le combustible Unat, d'o une augmentation

de la ractivit en dbut d'irradiation puis de nouveau une baisse lorsque le combustible s'appauvrit et lorsque l'empoisonnement par les produits de ssion devient trop important. Il est possible, partir de la courbe d'volution du de rsidence en cur

au cours du temps, d'valuer le temps

Trsidence e

(ou dwell-time) d'une cellule de faon assez simple, sans avoir

63

Chapitre 2 : Mthodologie

simuler le rechargement d'un cur au complet [59]. Cette mthode est appele la

technique de

la moyenne glissante.

En eet, le maintien de la ractivit dans un CANDU est permis grce au

rechargement en ligne du racteur. Pour que le cur de CANDU soit critique, il faut que le surplus de ractivit apport par les grappes qui viennent d'tre recharges compensent la sous-criticit des vieilles grappes du cur. En faisant l'approximation que toutes les grappes l'intrieur du cur observe le mme comportement, on peut considrer que le surplus de ractivit de la grappe de la gure 2.13 doit compenser son manque de ractivit futur. De plus, il faut tenir compte de l'anti-ractivit due aux barres de contrle et des fuites, car ces pertes de neutrons ne sont pas simules au niveau du calcul cellule. Le temps de rsidence d'une cellule peut alors tre calcul par une formule du type partir d'une estimation de la moyenne du

1 Tresidence
Dans cette formule, le

Tresidence

k (t)dt = kef f + F uites + Barres


0

(2.66)

kef f

est gal 1 pour exprimer la criticit. Pour dterminer le niveau

de fuites, un calcul MCNP est eectu pour un cur entirement charg de combustible Unat neuf (sans barre de contrle). La dirence entre le fournit une valeur de l'ordre de

de la grappe BU nul et le

kef f

du cur nous

2800 pcm pour les fuites. d'autres pas de temps, nous vrions que la valeur de ces fuites est d'environ 3000 pcm 500 pcm ; la valeur moyenne prise pour les fuites est donc de 3000 pcm. Pour les barres de contrle, une anti-ractivit de 1000 pcm est choisie. La seuil . Ce somme du kef f , de l'anti-ractivit due aux barres de contrle et des fuites s'appelle le k seuil k correspond donc la moyenne de k au cours de Trsidence . Sur la gure 2.13, il correspond e
la ligne en pointills trace 1.04. Pour dnir le temps de rsidence d'aprs cette gure et d'aprs la formule 2.66, il est ncessaire de dnir la surface des aires situes entre la courbe de de

et la ligne

seuil k .

Le temps de rsidence est obtenu lorsqu'il y a galit des surfaces. Un court programme en

C++ que nous avons ralis calcule la surface de ces aires pas par pas avec la mthode des trapzes et soustrait la surface en ngatif  (i.e. sous la ligne de

seuil k )

de celle en positif  jusqu' ce que

le rsultat s'annule. Sur la gure 2.13, le temps de rsidence est donc de 375 jours soit un BU de

8296 M W j/t.
On compare ensuite l'volution du

de la grappe de CANDU Unat de DRAGON celle de

MURE (cf gure 2.14). Il est noter que les crayons de combustible sont regroups en 3 zones voluantes distinctes, et ce dans les deux codes de calcul, an de tenir compte de la dirence de spectre vu par les crayons en fonction de leur position dans la grappe (cette dirence de spectre sera tudie plus en dtail avec les combustibles thoris dans le chapitre sur les CANDU).

L'cart sur le

de la grappe entre MURE et DRAGON se situe entre 300 et 600 pcm. Cet

cart varie au cours du temps. L'analyse exacte de cette variation peut tre trs complexe.

64

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

600

k (MURE) - k (DRAGON) (pcm)


8

500 400 300 200

8 100
0

50

100

150

Temps (j)

200

250

300

350

Fig. 2.14  Dirence entre MURE et DRAGON sur l'volution du

d'une grappe CANDU Unat

Globalement, les points de divergence identis, qui viennent s'additionner ceux pr-cits pour le

BU nul, sont :

 le fait que les sections ecaces

(n, )

et

(n, 2n)

ne soient pas disponibles dans la bibliothque

WLUP donc dans DRAGON. Pour certains actinides les sections ecaces

(n, 2n) sont simules


W a LU P =

par des sections de ssion, mais pour les autres isotopes elles sont tout simplement incluses dans les sections de diusion et d'absorption pour les autres isotopes en utilisant :

a (n,2n) 2(n,3n)

et

W s0 LU P = s0 + 2(n,2n) + 3(n,3n) .

 l'utilisation par DRAGON de Pseudo Produits de Fission (PPF). Un PPF est un isotope ctif remplaant un ensemble de produits de ssion. Les isotopes prsents dans un PPF sont gnralement prsents en faible quantit dans le racteur mais ont des sections ecaces d'absorption susamment leves pour que l'ensemble de ces isotopes ait un eet mesurable sur le bilan de neutrons mme si chaque isotope contribue de faon ngligeable. Les proprits de ces PPF (taux de production, sections ecaces, demi-vie) sont dtermines en faisant une moyenne pondre des proprits de chaque isotope dans un spectre de neutron dtermin. Pour les bibliothques WIMS-AECL, dans un premier temps tous les PF sont considrs comme tant prsents. partir de calculs de cellule, on value la contribution de chaque isotope au bilan de neutron. Ensuite, on combine les isotopes en utilisant un ux reprsentatif d'un racteur thermique et le ou les produits de ssion dsirs sont gnrs. On ajuste nalement le tout partir de comparaisons avec des rsultats exprimentaux. Au nal dans DRAGON, 56 PF sont explicitement reprsents et 79 sont rassembls dans un PPF [60].  l'utilisation pour l'volution dans MURE de taux de ractions dont l'incertitude statistique n'est pas ngligeable. Il ne sut pas de converger sur le raction.  l'accumulation d'erreurs dans la chane des noyaux dans DRAGON. Des comparaisons faites

pour avoir tous les bons taux de

65

Chapitre 2 : Mthodologie

l'IGN de Montral sur des cellules de REP montrent des dirences considrables dans la concentration de certains produits de ssion dues l'accumulation dans la chane d'volution des erreurs dans les sections ecaces (les PF n'tant pas autoprotgs, etc.). Comme ces PF ont souvent des sections ecaces assez faibles, l'eet sur le

est faible, mais l'impact sur les

concentrations peut tre grand. Mme si les donnes viennent de la mme librairie originale pour les deux codes (ENDF/B-VI.8), les taux de ssion et les constantes de dsintgration sont parfois modies dans la librairie WLUP pour tenir compte du fait que la chane de dsintgration est tronque dans WLUP.  la non disponibilit des isotopes aux bonnes tempratures dans le calcul MURE. MURE choisit un isotope au plus prs (en terme de temprature et de base) car dans les bases de donnes, les isotopes ne sont pas fournis toutes les tempratures (surtout certains produits de ssion). Le calcul d'volution peut donc s'eectuer avec des isotopes qui ne sont pas tout fait la bonne temprature (entre

50 et 100 K

prs) ou pas de la bonne base (souvent JEFF). L'eort

est tout de mme fait sur les principaux isotopes pour les gnrer aux bonnes tempratures.  l'incertitude introduite par l'utilisation de la mthode

Multi-Group

dans MURE.

 les nergies dgages par ssion dans MURE. En dbut de thse, ces nergies dgages par ssion (

Q)

taient de

200 M eV

pour tous les isotopes ssiles. L'approximation a rapidement

t corrige mais comme pour d'autres valeurs numriques dclares dans les deux codes, un cart persiste avec les donnes de DRAGON.

Diverses sources d'erreurs peuvent donc justier les dirences obtenues sans qu'il soit facile d'en armer la source exacte de l'incohrence. D'autant plus que d'autres approximations ou erreurs du style des nergies dgages par ssion dans MURE peuvent tre prsentes dans les codes et que des compensations d'erreurs sont trs probables aussi. Le poids de chacune de ces sources d'erreurs dans le bilan de ractivit mriterait d'tre quanti dans le cadre d'un benchmark par exemple.

Si l'on calcule le temps de rsidence d'une cellule CANDU Unat dans MURE avec la technique de la moyenne glissante avec un mme soit un cart d'environ

seuil k

1.04, on obtient

Tcycle = 405jours (BU = 8960M W j/t),

8%

par rapport au calcul avec DRAGON. On voit que toutes les sources

d'erreurs entre les deux codes conduisent un cart de plusieurs pourcents sur la grandeur d'intrt.

Pour obtenir un temps de rsidence plus prcis pour les scnarios et appliquer rellement l'quivalence cur-cellule, il est ncessaire de faire le calcul cur au complet. Ce calcul permet de tenir compte du rechargement en ligne, du prol du ux axial et de toutes les grandeurs spciques un cur de racteur non simule lors du calcul cellule. Pour cela le calcul cellule DRAGON doit tre ralis avec un modle de fuites type B (a justement dans le module FLU). Les chiers COMPO pour les sections ecaces du combustible sont extraits des rsultats aprs homognisation en une seule rgion et condensation en 2 groupes d'nergie (limite entre les 2 groupes

0.625 eV ). Les com-

positions fournies dans le calcul de cur correspondent donc aux compositions dues l'volution d'une seule grappe une puissance de

450 kW . Pour la composition du recteur fournir au calcul

cur, les proprits du modrateur de la grappe BU nul sont utilises. Il a t vri que cette faon de faire conduisait des rsultats probants, et ceci parce que le modrateur de la grappe est assez loign de la rgion de combustible.

66

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

Q
244 Cm 243 Cm 242 Cm 243 Am 242m Am 241 Am 242 P u 241 P u 240 P u 239 P u 238 P u 239 N p 237 N p 238 U 237 U 236 U 235 U 234 U 233 U 232 U 233 P a 232 T h

de DRAGON (

M eV )

de MURE (

M eV )

2.1328E+02 2.1323E+02 2.1280E+02 2.2223E+02 2.1620E+02 2.1707E+02 2.1699E+02 2.1399E+02 2.1408E+02 2.1143E+02 2.0988E+02 2.0314E+02 2.1027E+02 2.1217E+02 2.0553E+02 2.0025E+02 2.0263E+02 2.0344E+02 2.0026E+02 1.9972E+02 2.0314E+02 1.9350E+02

2.2204e+02 2.1810e+02 2.1613e+02 2.1810e+02 2.1613e+02 2.1416e+02 2.1613e+02 2.1380e+02 2.1220e+02 2.1070e+02 2.0826e+02 2.1023e+02 2.0629e+02 2.0850e+02 2.06292e+02 2.0432e+02 2.0170e+02 2.0039e+02 1.9900e+02 1.9645e+02 1.9842e+02 1.9620e+02

Tab. 2.5  nergie dpose par ssion pour chaque isotope dans les codes DRAGON et MURE

2.3.1.3

Calculs cur pour quivalence cur-cellule

Le cur de CANDU tel qu'il est simul en 3D dans DONJON est un cur cartsien constitu des 380 canaux de

6m

de longueur et entour d'un recteur d'environ

65 cm

d'paisseur. tant

donne la ncessit de recharger en ligne le combustible, il n'existe pas de recteur axial dans un CANDU. Les matriaux de cuve ne sont pas modliss puisqu'on considre que tous les neutrons qui sortent du cur sont perdus que ce soit pour fuire ou pour tre absorbs par la calandre externe. Les conditions aux frontires sont donc des conditions de vide (approximation en diusion du ux entrant nul).

Modlisation des barres de contrle


Pour reprsenter le plus dlement possible le fonctionnement du racteur, les barres de contrle et de compensation sont incluses dans le modle. Elles sont plus exactement introduites

50%

de

leur hauteur. Les caractristiques des contrleurs sont introduites dans la squence de calculs grce une procdure base sur les modules INIDEV et LINKDS. Ce premier module permet de dnir les informations spciques aux contrleurs en modiant l'objet INDEX qui contient toutes les donnes des rfrences des mlanges. Le module LINKDS, quant lui, est utilis pour introduire la position et la vitesse des barres de contrle. Par des calculs de perturbations localises, les jeux de donnes de sections ecaces de ces contrleurs ont t tablis par l'IGN de Montral pour le combustible Unat.

67

Chapitre 2 : Mthodologie

Pour viter de rednir ces donnes chaque nouveau combustible, nous faisons l'approximation de conserver les sections ecaces de ces contrleurs et donc le niveau d'anti-ractivit quelque soit le combustible utilis.

Modle time-average de DONJON


Les caluls de cur pour le racteur CANDU se font avec le modle moyenn (au niveau des sections ecaces) dans le temps (option

time-average

du code DONJON). Ce modle consiste

utiliser les proprits du combustible en les moyennant entre deux rechargements suivant l'quation suivante, et ce pour tenir compte du rechargement en ligne du CANDU :

jk =

EOC Bjk

1 BOC Bjk

BOC Bjk

(B).dB
EOC Bjk

(2.67)

du

BOC et B EOC reprsentent les BU respectifs des dbut et n d'irradiation de la grappe k Bjk jk canal j . Le calcul se fait uniquement avec DONJON puisque la simulation du rechargement en
o

ligne et l'algorithme de recherche de criticit qui permet de dnir la frquence des rechargements (et du coup le temps de rsidence) ne sont pas implments dans MURE.

Puissance canal maximum


La puissance canal maximum autorise est d'environ

6700 kW

an de limiter les contraintes

thermiques sur les crayons. Cela permet d'avoir une distribution de puissance qui reprsente un niveau de fuites raliste. Un modle simple deux zones concentriques de BU ( utilis pour la gestion du combustible dans le CANDU (gure 2.15).

B1

et

B2 )

est ici

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 A B C D E F G H J K L M N O P Q R S T U V W 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2

2 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 2 2 2 2 2

2 2 2 2 2 2

176 canaux pour la zone 1 et 204 pour la zone 2

Fig. 2.15  Distribution des deux zones de BU

68

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

Le rapport entre le burnup de sortie des rgions 1 et 2 ( puissance canal maximum infrieure ou gale Unat, ce rapport

B1 /B2 )

est ajust pour obtenir une

6700 kW

et un cur critique. Pour un CANDU

B1 /B2

vaut environ 1.1. Le

kef f

vis pour le cur est exactement de 1 puisque la

description du racteur est assez complte et qu'il n'est donc pas ncessaire de garder une rserve d'anti-ractivit pour des poisons consommables comme ce sera le cas pour le REP. Globalement, le BU moyen permet de contrler la criticit du cur, tandis que le rapport des BU des deux zones limite le pic de puissance. Pour une mme puissance maximum, le rapport d'un combustible l'autre.

B1 /B2

peut donc varier

Rechargement en ligne
Le rechargement tout comme la circulation du caloporteur, dans les racteurs CANDU se fait de manire bi-directionnelle, i.e. change de sens un canal sur deux. Trs rapidement, le cur atteint l'quilibre de rechargement, typiquement en moins d'un an. Un mode de rechargement 8 grappes sur les 12 que contient un canal est simul (gure 2.16). La frquence de rechargement de chaque canal peut tre dirente et du coup le BU moyen de sortie galement. Il est noter qu'avec une frquence de rechargement de 8 grappes sur 12, 1/3 des grappes vont passer deux fois plus de temps dans le racteur que les autres mais un niveau de ux rduit car ces grappes sont situes en bout de canal. En moyenne, deux canaux sont rechargs par jour.

Avant rechargement

grappes sortantes

grappes dplaces

?
N N N N N N N N V V V V

6
grappes entrantes

Aprs rechargement

Fig. 2.16  Exemple de rechargement d'un canal, 8 grappes la fois (avec N : grappes neuves et
V : grappes vieilles)

Les direntes gestions du combustible inuencent la forme du ux (et de la rpartition de puissance), et par consquent les fuites de neutrons vers l'extrieur du racteur et donc le taux de conversion qui dpend de l'intensit du ux (pour le

233 P a

par exemple dans le cas de combustibles

thoris). Dans cette mthode, nous faisons l'approximation de raliser l'volution de la grappe en transport une puissance moyenne constante - sans prendre en compte la forme de la rpartition de puissance (axiale et radiale) au niveau du cur - n'inuence que trs peu le BU moyen de sortie

69

Chapitre 2 : Mthodologie

calcul par DONJON. Cependant, les proprits du combustible (sections ecaces, nergie moyenne relache par ssion...) dpendent du niveau de ux et donc de la puissance. Il est possible, en distinguant plusieurs zones de puissance dans le cur, axialement et radialement, d'aner la valeur de la puissance impose la cellule typique lors du calcul de transport puis d'itrer ce processus jusqu' stabilisation de la carte de puissance du cur [61, 62]. Ces calculs d'optimisation relativement long n'ont pas t eectus au cours de cette tude.

Rsultats du calcul cur CANDU Unat


Eectuons maintenant le calcul en diusion pour le cur de CANDU Unat avec les donnes du calcul transport du cas de rfrence pour la grappe dans le cadre de l'quivalence cur-cellule : le BU moyen obtenu est de

7540 M W j/t

soit un temps de rsidence moyen de 341 jours. Nous

rappelons que le calcul est eectu une puissance de BU moyen pour le CANDU-6 est de adquation avec l'exprience.

2064 M Wth .

La valeur exprimentale du

7500 M W j/t

[58, 63]. Le rsultat obtenu est donc bien en

Pour le calcul cur, il est galement ncessaire d'optimiser la discrtisation spatiale. Dans le tableau 2.6, le niveau

de discrtisation correspond au cas o toutes les cellules (tous les canaux

et toutes les cellules carres de recteur) sont divises en

mailles numriques.

Niveau de discrtisation 1 2 4 8

BU moyen (

M W j/t)

Temps de calcul*

7540 7581 7572 7570

19s 1m22s 7m01s 1h58m04s

Tab. 2.6  Optimisation de la discrtisation spatiale pour un cur de CANDU Unat (* frquence
du CPU

2 GHz )

Les temps de calculs de cur que nous souhaitons doivent satisfaire des dlais courts de l'ordre de la minute. Les informations principales recherches sont : la dure d'irradiation, la rpartition de la nappe de puissance et la satisfaction des critres de sret portant notamment sur la puissance canal maximale. On constate donc qu'une faible discrtisation avec spatiale) est susante pour obtenir un BU quelques prcision).

n gal 2 (voire aucune discrtisation dizaines de M W j/t prs (mieux de 1% de

Application du burnup nal la cellule


Nous passons ensuite la dernire tape de l'quivalence cur-cellule : l'application de ce burnup nal la grappe (du calcul DRAGON et du calcul MURE) pour valuer le vecteur isotopique du combustible en n d'irradiation. Ces concentrations isotopiques permettent de calculer le FIR en n d'irradiation. 341 jours, nous obtenons donc :

EOC F IRDRAGON = 0.7030

et

EOC F IRM U RE = 0.7031.

Si on considre que, comme pour le temps de rsidence obtenu avec la technique de la moyenne glissante, un calcul cur complet avec MURE conduit un temps de rsidence environ

8% suprieur

70

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

celui de DRAGON, le

EOC F IRM U RE

368 jours serait de

0.6857. Une incertitude de 8% sur le temps

de rsidence entrane alors un cart de

2.5%

sur le FIR. La valeur nale retenue pour le FIR d'une

0.70. Ces incertitudes sur le temps de rsidence et le FIR sont fonction de la courbe d'volution de k et donc du combustible et de la gomtrie : plus un systme sera proche de la rgnration, plus la courbe de k sera plate et donc plus l'cart
cellule CANDU Unat en n d'irradiation est donc de sur le temps de rsidence sera important mais moins celui sur le FIR sera grand.

Isotopes

cart

mEOC mEOC M U RE DRAGON mEOC M U RE


-7.0 34.3 17.4 -1.8 -25.3 -3.1 -2.8 -2.5 0.2 1.7 -27.1 0.8 -18.4 0.0 -12.9 0.5 -1.7 82.0

(%)

mEOC (g) M U RE
4.00e-03 1.39e-04 1.46e-02 5.63e-02 3.57e-04 5.21e-02 1.21e+00 4.40e+00 2.08e+01 5.14e+01 7.64e-02 1.51e+00 5.39e-01 2.00e+04 2.57e-02 1.46e+01 4.30e+01 1.20e-03

244 Cm 243 Cm 242 Cm 243 Am 242m Am 241 Am 242 P u 241 P u 240 P u 239 P u 238 P u 239 N p 237 N p 238 U 237 U 236 U 235 U 234 U

Tab. 2.7  carts entre MURE et DRAGON sur les principaux actinides et inventaires de MURE
pour une grappe de CANDU Unat en n d'irradiation

Le tableau 2.7 fournit les carts en n d'irradiation entre DRAGON et MURE sur les principaux actinides, ainsi que les masses pour une grappe dans MURE. On remarque qu'il y a une bonne corrlation entre les deux codes pour les actinides majoritaires en masse, savoir moins de d'cart entre les deux codes sur

3%

235 U , l'

236 U , l'

238 U , l'

le

239 N p,

le

239 P u,

le

240 P u,

le

241 P u

et le

242 P u.

Par contre, pour les autres actinides, les carts observs sont loin d'tre ngligeables (mais

peu consquents pour le type d'tudes ralises ici) : jusqu' l'

34% pour le 243 Cm et mme 82% pour


notamment) et la prise en compte

234 U .

Ces dirences connaissent diverses causes, on peut penser en particulier l'accumulation

d'erreurs dans la chane des noyaux dans DRAGON (pour l' des sections ecaces est produit par

237 U

(n, ) et (n, 2n) dans DRAGON. Par exemple, l'234 U , non prsent initialement, 235 U et par raction (n, ) sur le 238 P u. Pour les actinides raction (n, 2n) sur l'

mineurs, nous dtaillerons l'explication des carts lors de l'tude du REP qui en produit plus que le CANDU.

71

Chapitre 2 : Mthodologie

2.3.2
2.3.2.1

LE REP
Description du racteur

Pour le REP, nous avons choisi de modliser le REP-N4 tant le plus rcent des racteurs eau pressurise en fonctionnement. Le palier REP-N4 a t lanc en avant projet ds 1982 pour le remplacement terme des plus anciennes tranches REP. Les modications par rapport au palier prcdent portaient sur la sret, l'ingnierie d'ensemble, le rendement thermique et la gestion du combustible. Quatre tranches ont t ralises de 1984 1997 CHOOZ B (deux tranches) dans les Ardennes puis CIVEAUX dans la Vienne. La puissance du cur est augmente par rapport au REP 1300 (

1450 M W e au lieu de 1300) avec un nombre plus lev d'assemblages (205 au lieu de 193) qui

sont identiques aux assemblages du REP 1300 et une puissance linique des crayons augmente.

Fig. 2.17  Assemblage REP de 264 crayons [64]

Les assemblages de REP-N4 sont identiques leurs prdecesseurs, savoir un rseau de

17 17

cellules comprenant 264 crayons, 24 tubes guides qui peuvent contenir des barreaux absorbants et

72

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

un tube central d'instrumentation. Le combustible des cellules se prsente de mme sous la forme de pastilles empiles et maintenues dans des gaines en zircaloy-4 comme pour le CANDU. Les crayons combustibles ainsi constitus sont agencs en assemblages dont la tenue mcanique est assure par des grilles. Ne disposant pas d'un jeu de donnes complet et cohrent pour l'enrichissement, les tempratures, les densits, les dimensions, les compositions (et localisations aussi parfois) des grilles, des tubes guide et des barres de contrle, les plans de chargement, la concentration en bore, etc., plusieurs approximations sont appliques pour simuler l'assemblage et le cur de REP :  l'enrichissement du combustible

U O2

est choisi

tible oxyde, appel combustible UOX) et la

3.5%at. en 235 U (enrichissement du combuspuissance cur P = 4250 M W th.

 les grilles qui assurent la stabilit verticale des crayons dans l'assemblage, les tubes guide qui permettent l'insertion des grappes de contrle et les barres de contrle ne sont pas simules. Les tubes guide et le tube central d'instrumentation sont remplacs par des trous d'eau. Normalement pour prendre en compte les captures parasites sur les grilles, la simplication d'usage est de simuler leur prsence en diluant leur composition dans le matriau modrateur en fonction de leur position dans l'assemblage [50].  la gomtrie de cur est rduite 3 zones de chargement. Nous verrons dans la partie sur les calculs cur, les biais introduits par cette simplication.  les tempratures sont prises uniformes sur tous les crayons de combustible, les gaines et sur tout le caloporteur telles qu'elles sont donnes dans le tableau 2.8.

Structures Combustible Gaines Caloporteur

Composition Oxyde enrichi Zircaloy-4

Densit (

g/cm3 )

Temprature (K) 1000 575 575

10.5 6.5 0.71

H2 O

Tab. 2.8  Tempratures et densits des structures de l'assemblage de REP-N4

 le dimensionnement est ralis partir des donnes du tableau 2.9 [65].

Pas de l'assemblage paisseur de la lame d'eau Pas lmentaire d'une cellule Rayon d'une gaine Rayon de gaz inerte (gap) Rayon d'un crayon Hauteur relle Puissance linique par crayon

21.61 cm 0.078 cm 1.262 cm 0.475 cm 0.418 cm 0.410 cm 427 cm 183.91 W/cm

Tab. 2.9  Dimensions d'un assemblage de REP

73

Chapitre 2 : Mthodologie

Concernant les tempratures et densits, nous avons arrondi et tenu compte de la dilatation du combustible partir des valeurs suivantes : une temprature d'entre de une masse volumique de galement [66]. Ces simplications entranent des biais par rapport un racteur simul plus prcisment et notamment une lgre baisse de ractivit par rapport au cas que nous simulons due aux captures parasites des grilles. Mais il est important de souligner que ces biais sont identiques dans les deux codes MURE et DRAGON et que de toute faon le but de notre tude est principalement de pouvoir comparer les capacits des systmes entre eux et non d'obtenir des rsultats de prcision industrielle. Pour compenser la baisse de ractivit qui serait engendre par les matriaux de structure (tubes guide et grilles), l'enrichissement est x volontairement un plus bas ( N4 rel qui se situe de

6.57

g/cm3

pour les gaines

20 C

et de

563 K pour le caloporteur, 10.97 g/cm3 pour l'U O2 20 C

3.5%at.)

que celui du REP-

4%at.
[67].

Le taux de combustion du REP-N4 avec de l'UOX enrichi

4%at.

est

47500 M W j/t(N L)

2.3.2.2

Simulation de l'assemblage REP

L'assemblage est modlis avec les deux codes de calcul tel qu'il est reprsent sur la gure 2.18, avec des conditions aux frontires de rexion pour l'ensemble des surfaces. Ces calculs ont t raliss sans bore, nous verrons plus en dtail l'inuence et la gestion du bore lors des calculs cur. Comme pour le CANDU, nous commenons par comparer les carts entre les codes en statique BU nul puis pour un cas voluant. Compte tenu de la complexit de l'assemblage et des incertitudes sur les bases de donnes de sections ecaces, l'cart maximal que nous autorisons sur le l'ordre de

est de

500 pcm.

Fig. 2.18  Assemblage de REP

La lame d'eau est bien prise en compte dans l'assemblage car malgr sa faible paisseur ( son absence rduirait le

0.078cm),

d'environ

400 pcm.
74

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

Calcul MCNP
L'assemblage modlis est un classique 17x17 tel que dcrit au paragraphe prcdent. Nous cherchons analyser l'impact de la source comme nous l'avons fait pour la cellule de CANDU. Les rsultats sont dcrits dans le tableau 2.10.

Type de source SDEF par dfaut SDEF par dfaut SDEF par dfaut Source cylindrique KSRC KSRC

Position dans ... (0,0,0) (0,0,0) (0,0,0) Rayon de 10.805 cm, hauteur de 21.35 cm tous les crayons tous les crayons

N 1000 2000 10000 1000 1000 1000

z = 0, 10 et -10 z = 0, 5, 10 et -5, -10

k 1.36943 0.00087 1.36962 0.00064 1.36937 0.00030 1.36839 0.00093 1.36865 0.00091 1.36937 0.00090

Tab. 2.10  Optimisation de la source MCNP pour un assemblage de REP UOX

Tous les KCODE comprennent 400 cycles actifs et 100 cycles inactifs. Les sources sont stabilises. Pour l'assemblage REP comme pour la cellule CANDU, la source SDEF par dfaut semble convenir parfaitement, et ce puisque la statistique avec 1000 neutrons source et le nombre de cycles actifs et inactifs sus-cits est susante. En eet, la valeur obtenue de

est trs proche de celle

obtenue avec une source KSRC constitue de sources ponctuelles bien rparties dans la hauteur (

z = 0,

5, 10 et -5, -10 cm).

Or la hauteur simule ici dans MCNP n'est que de

21.35 cm

soit un vingtime de la hauteur

relle. Dans MCNP, des problmes de dispersions de source et de couplage des cellules en Z peuvent apparatre lorsque la hauteur des lments est trop importante par rapport leur taille [39, 68, 69, 70, 71]. Pour vrier cette observation, un calcul avec une hauteur relle de

4.27 m

(ouverte

aux bouts et dcoupes en 10 dans la simulation) est ralis. Le KCODE utilis pour ce calcul est de 50000 neutrons par cycle, 50 cycles actifs et 100 cycles inactifs (pour avoir le mme ordre de grandeur du nombre de neutrons source par cm). Dans le tableau 2.11, on compare le masse de

et la

241 P u

un BU de

30000 M W j/t.

Cas avec hauteur de

k (BU = 0) k (BU = 30000 M W j/t) 241 P u @ 30000 M W j/t Masse

21.35 cm 1.36943 0.00087 1.01561 0.00099


612.438

Cas hauteur relle

1.36431 0.00052 1.00465 0.00045


630.138

(g)

Tab. 2.11  Comparaison des assemblages REP UOX en fonction de la hauteur simule

On constate que l'cart initial de

30000 M W j/t. D'autre part, 3%. La rpartition axiale du ux sur la gure 2.19 pour le cas hauteur relle montre qu' partir d'un
certain niveau d'irradiation comme attendu, le ux s'crase avec le BU mais n'est plus symtrique

500 pcm sur le k s'est accru de 600 pcm supplmentaires 30000 M W j/t, l'cart sur l'inventaire de 241 P u s'lve quasiment

75

Chapitre 2 : Mthodologie

par rapport au centre axial de l'assemblage, et ce malgr le fait que le prol axial de temprature de caloporteur ne soit pas pris en compte.

5e+14

4e+14

Flux (n/cm/s)

3e+14

2e+14

1e+14

Flux @ BU=0 Flux @ BU=10000 MWj/t Flux @ BU=30000MWj/t


0 50 100 150

Hauteur Z (cm)

200

250

300

350

400

Fig. 2.19  Prol axial du ux pour l'assemblage REP UOX de 4.27 m

Dans ce cas hauteur relle, les surfaces axiales sont ouvertes, sans rexion. Mais les fuites axiales sont trs faibles ( taire en

110

pcm), elles ne susent pas expliquer les carts sur l'inven-

241 P u

et encore moins l'asymtrie axiale du ux

30000 M W j/t

(sachant que

3.10+11

n/cm2 /s)

[72]. Il existe donc bel et bien des problmes de couplage de cellules et de r-

partition de sources que nous n'avons pas tudi plus en profondeur mais dont nous nous sommes aranchis en divisant par 20 la hauteur relle de l'assemblage simul et en optant pour un volume rchi axialement. Une autre tude a galement dmontr que pour une mme statistique (c'est--dire constant), le choix du nombre de neutrons par cycle impact non ngligeable sur le

N ncycle
ont un

N k

et celui du nombre de cycles

ncycle

: d'aprs cette tude, il vaut mieux prendre plus de neutrons par converge plus vite que la source de ssion

cycle et peu de cycles que l'inverse car en ralit, le [73].

Calcul DRAGON
Dans DRAGON, le calcul est ralis sur un huitime d'assemblage intgrant la lame d'eau interassemblage dans les cellules du bord. Cette rduction du domaine d'tude est permise par les symtries de la gomtrie assemblage, elle ne rduit pas la prcision des calculs mais rduit les temps de calcul. Ce calcul de ux est men avec laplacien xe (type K) pour la comparaison avec MCNP.

76

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

Dirents paramtres sont surveiller dans la simulation de l'assemblage REP. Comme pour la cellule de CANDU, il nous faut dnir une discrtisation spatiale et un maillage numrique susants, mais les options d'autoprotection dans DRAGON et le regroupement des cellules l'intrieur de l'assemblage sont galement des paramtres pouvant avoir une forte inuence sur le

k .

Discrtisation spatiale et densit des lignes d'intgration


D'aprs nos tudes, le

est peu sensible la discrtisation spatiale, qui consiste dcouper

les crayons de combustible et les trous d'eau en cercles concentriques. Une vingtaine de pcm sur le

spare la discrtisation leve (dcoupage en 10 des crayons) d'aucune discrtisation spatiale.

D'aprs une tude ralise l'IGN portant sur la simulation du comportement neutronique des REP en utilisant les codes DRAGON et DONJON, l'impact de la discrtisation du caloporteur (par dcoupage cartsien) n'est pas plus consquent [50]. La densit des lignes d'intgration agit galement trs peu sur le pour viter des erreurs de volume suprieures

tant qu'elle reste susante

1%, c'est--dire tant qu'elle reste au moins de l'ordre

de 20 lignes par cm. Par contre, le nombre d'angles sur lequel est bas le maillage semble avoir un impact non ngligeable : augmenter le

nangle

de 7 29 avec des conditions de rexion isotropes accrot

de plus de

200 pcm,

en accord avec d'autres calculs [50].

Regroupement des crayons de combustible

Fig. 2.20  Regroupement possible des cellules de l'assemblage REP (les crayons portant le mme
numro sont regroups ensemble)

Dirents regroupements de cellules sont examins an de tenir compte au mieux du comportement de tous les crayons en fonction de leur environnement. Trois regroupements sont donc confronts : dans le premier toutes les cellules sont identiques, le deuxime est donn sur la gure 2.20 [46] et le troisime distingue toutes les cellules soit 45 direntes.

77

Chapitre 2 : Mthodologie

Isotopes

m10000 regroupement 1 (g)


2.904e-02 5.500e-04 1.091e-01 4.396e-01 1.056e-02 1.038e+00 8.672e+00 1.124e+02 2.838e+02 1.812e+03 3.629e+00 4.054e+01 4.000e+01 5.286e+05 2.513e+00 9.995e+02 1.346e+04 5.872e-03

m10000 regroupement 2 (g)


2.915e-02 5.511e-04 1.093e-01 4.407e-01 1.056e-02 1.037e+00 8.687e+00 1.124e+02 2.836e+02 1.810e+03 3.631e+00 4.052e+01 4.000e+01 5.286e+05 2.513e+00 9.996e+02 1.346e+04 5.874e-03

m10000 regroupement 3 (g)


2.916e-02 5.512e-04 1.093e-01 4.407e-01 1.056e-02 1.037e+00 8.688e+00 1.124e+02 2.836e+02 1.810e+03 3.631e+00 4.052e+01 4.001e+01 5.286e+05 2.513e+00 9.996e+02 1.346e+04 5.874e-03

244 Cm 243 Cm 242 Cm 243 Am 242m Am 241 Am 242 P u 241 P u 240 P u 239 P u 238 P u 239 N p 237 N p 238 U 237 U 236 U 235 U 234 U

Tab. 2.12  Inventaires des principaux actinides pour les 3 regroupements de cellules dans DRAGON
pour un assemblage de REP UOX

10000 M W j/t

Le avec

calcul BU nul est respectivement de 1.36936, 1.36956 et 1.36956 pour ces 3 cas, le

nangle = 10, d = 20 et aucune discrtisation spatiale. Les carts sont donc trs faibles. 10000 M W j/t, le k devient respectivement 1.19104, 1.19107 et 1.19106 pour les 3 cas. Dans tableau 2.12, les masses des principaux actinides sont fournies pour les 3 cas 10000 M W j/t.

Les grandeurs calcules sur l'intgralit de l'assemblage sont donc bonnes globalement mais localement, sur un crayon donn, les inventaires peuvent direr un peu plus : par exemple pour un crayon 17

10000M W j/t, on calcule 6.8620g de 239 P u dans le 1er regroupement, 6.8821g de 239 P u eme regroupement et 6.8821 g dans le 3eme regroupement. Malgr ces carts relativement ` ` dans le 2 eme regroupement (plus lger ` faibles (infrieurs 1%), pour la suite de l'tude, nous conservons le 2 eme ), et ce puisque dans les tudes de combustibles thoris nous allons ` en temps de calcul que le 3
jouer sur la rpartition du ssile au niveau des crayons de l'assemblage.

Conditions de rexion aux frontires


La dirence entre les rsultats obtenus avec des conditions de rexion isotrope et de rexion spculaire sont de l'ordre de 80 pcm [50]. Pour des raisons de temps CPU, nous allons donc conserver des conditions de rexion isotrope.

Options d'autoprotection
Concernant l'autoprotection, l'option LJ du module SHI permet d'activer la normalisation de Livolant-Jeanpierre [74, 75]. Or sans cette option, le

de notre assemblage REP chute de presque

1400 pcm,

s'loignant ainsi encore plus de la valeur obtenue avec MCNP. Par dfaut, l'option LJ

78

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

n'est pas active dans DRAGON car pour l'tude des CANDU, l'option NOLJ (qui correspond l'option LJ non active) fournit des rsultats plus proches de ceux des codes dterministes et des valeurs des racteurs rels. La mthode de Livolant-Jeanpierre tient compte du ralentissement et de la diusion dans la rgion du combustible. L'approximation de Livolant-Jeanpierre s'applique quand on distingue les zones rsonnantes, elle permet d'viter les erreurs dans les cas htrognes. Cette option semble donc indispensable pour grer l'autoprotection des rsonances dans le cas du REP.

Dans DRAGON, tous les isotopes dclars explicitement dans le chier d'entre lors de la construction de la librairie par le module LIB, sont autoprotgs. Bien que certains noyaux rsonnants tels que l'

238 U

sont prpondrants dans l'eet de l'autoprotection, nous dclarons tous les

noyaux lourds dans ce module LIB pour viter d'oublier un noyau lourd rsonnant important. Par ailleurs, le calcul d'autoprotection n'est pas obligatoire tous les pas de temps. Dans notre tude, le calcul d'autoprotection est ralis tous les pas de temps et nous n'avons pas regard l'impact d'un espacement possible de ces calculs. D'aprs d'autres tudes, si on eectue l'autoprotection un pas sur deux, trois ou quatre par rapport au cas o il est eectu chaque pas, les carts sur le

sont faibles en dbut de cycle lorsque que les pas de temps de calcul de ux sont eux-mmes

proches les uns des autres, mais ces carts ont tendance fortement augmenter avec le BU, pouvant aller jusqu'

50 pcm

[50]. Il n'est donc pas raisonnable d'espacer plus que un pas sur quatre le

calcul d'autoprotection et moyennant un temps de calcul un peu plus long, il vaut mieux conserver le calcul d'autoprotection chaque pas de temps.

Bilan
Nous constatons que les paramtres les plus consquents en terme d'cart sur le options d'autoprotection (1%). Une fois tous ces rglages accomplis, le (cas o

sont les

nangle = 10, d = 20,

dcoupage en 10 des crayons, option LJ

k obtenu est de 1.36974 eme regroupement des ` et 2

crayons) ou de 1.37176 (cas o

nangle = 29, d = 50, k

aucune discrtisation spatiale, option LJ et

` 2eme

regroupement des crayons) soit une erreur lie au jeu de paramtres DRAGON de 0.1%. Ces MCNP estim 1.36943.

valeurs sont de plus rellement proches du

Sur la gure 2.21, est reprsente la puissance normalise de notre assemblage REP UOX enrichi

3.5%

au dmarrage et dans le tableau 2.13, se trouve un huitime de la carte de puissance

correspondante.

Sur cette nappe et cette carte de puissance assemblage, on peut vrier un aplanissement de ux correct puique la puissance maximale d'un crayon vaut 1,05 fois la puissance moyenne des crayons (

moy Pcrayon = 78529 W ).

noter que la puissance assemblage introduite dans les codes pour le calcul

d'volution est de :

Passemblage =

4250 M W th 205
79

20731.7 kW

(2.68)

Chapitre 2 : Mthodologie

1.04

Puissance normalisee

1.02 1 0.98 0.96 0.98 1

0.94 17 16 15 14 13 12 11 10 0.96 16 17 14 15 12 13 11 9 10

7 6

4 3

0.94

Fig. 2.21  Puissance normalise crayon par crayon (normalise la puissance moyenne

d'un crayon dans l'assemblage) pour un assemblage REP-N4 charg en UOX en dbut de cycle

0.951 0.943 0.973 0.000 1.032 0.000 1.009 1.008 0.000 1.033 1.009 1.034 1.035 1.035 0.000 1.043 1.009 1.009 1.035 1.025 1.025 0.000 1.026 1.026 0.000 0.968 0.968 0.968 1.013 0.991 0.991 1.013 0.945 0.946 0.970 0.970 0.970 0.970 0.970 0.970

1.050
1.044 1.008 1.005 1.030

Tab. 2.13  Carte de puissance normalise (


d'un assemblage REP N4 charg en UOX

moy Pcrayon ) crayon par crayon sur le huitime est-nord-est

Calcul d'volution
La gure 2.22 montre l'volution du MURE. Les carts sur le

d'un assemblage REP UOX en l'absence de bore avec

entre MURE et DRAGON pour l'assemblage REP sont reprsents sur

la gure 2.23. On note qu'ils augmentent fortement au cours du temps. En eet, les points de divergence souligns dans le cas du CANDU (notamment les biais dus la chane de dcroissance dans DRAGON et aux sections ecaces du temps.

(n, ) et (n, 2n)) entre les deux codes s'accentuent au cours

80

Puissance normalisee
moy Pcrayon

1.04

1.02

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

1.35 1.3 1.25 1.2

Assemblage REP UOX enrichi 3.5%at.

k MURE

1.15

8 1.1

1.05 1 0.95 0.9 0 200 400 600 800 1000 1200

Temps (j)

Fig. 2.22  volution du

de l'assemblage REP UOX en fonction du temps avec le code MURE

900 800

k (MURE) - k (DRAGON) (pcm)

700 600 500 400

8 300
200 100 0 -100 -200 0 100 200 300 400 500

Temps (j)

600

700

800

900 1000 1100 1200

Fig. 2.23  Dirence entre MURE et DRAGON sur l'volution du

d'un assemblage REP UOX

Il est possible d'valuer la dure de cycle sans calcul cur d'une faon similaire celle de la moyenne glissante pour le CANDU. La mthode souvent utilise consiste faire l'hypothse que le 

du cur est la moyenne des

des assemblages en cur [43]. Le

des assemblages ayant

81

Chapitre 2 : Mthodologie

sjourns longtemps dans le cur peut tre infrieur au niveau de criticit (soit les termes

1+F uites+Barres,

F uites

et

Barres

correspondant respectivement au niveau de fuites et l'anti-ractivit

des barres de contrle en pcm) et ce manque de ractivit doit tre compens par la ractivit excdentaire des assemblages plus rcents. Pour une gestion de cur par tiers, on aura donc une relation du type :

1 [k (T3 ) + k (2 T3 ) + k (3 T3 )] = 1 + F uites + Barres 3


avec

(2.69)

T3

la dure du cycle associe une gestion de cur par tiers.

Pour calculer du

T3 , une hypothse supplmentaire est ncessaire : celle de la linarit de l'volution


on peut faire l'approximation que le

en fonction du temps [43]. Sur la gure 2.22, on note qu'aprs un transitoire initial d la

saturation du

135 Xe,

varie linairement tel que :

k (t) = k (0) t

(2.70)

L'hypothse de linarit permet de considrer que pour des chargements par tiers ou par quart par exemple, chaque lot d'assemblages subit la mme perte de ractivit au cours d'un cycle. Par linarit du

k ,

on obtient alors :

k (0) 2 T3 = 1 + F uites + Barres soit T3 =

1 [k (0) (1 + F uites + Barres)] 2

(2.71)

Si on eectue une rgression linaire sur la courbe de la valeur de

k de la gure 2.22 entre t = 0 et t = 1200j ,

calcule est de 1393 j

3.556.1004 pcm/j . 3000 pcm


et

L'ordre de grandeur des fuites et des captures dans

les barres est respectivement de pour les 3 cycles de

et donc un BU

1000 pcm. On en dduit : T3 = 464 j d'o un temps nal de 52410 M W j/t. Or au dmarrage d'un racteur,
calcule est de

il faut environ 4 5 jours au Xnon pour arriver saturation [46]. Une nouvelle rgression linaire est pratique entre

t = 5j

et

3.470.1004

(en pcm/j) ce

t = 1200 j pour s'aranchir de cet eet. La valeur de qui donne T3 = 401 j et un BU nal de 45280 M W j/t. 3.447.1004

Le mme calcul est ralis partir des donnes d'volution de la courbe de

t = 5j et t = 1200j . On a alors : =
sur ce rsultat.

Finalement avec cette mthode d'valuation du

k de DRAGON entre (en pcm/j), T3 = 404j et BUf inal = 45560M W j/t. BU nal, le biais entre les 2 codes n'est que de 1%

2.3.2.3

Calcul cur en REP

La simulation complte d'un cur devrait comprendre tout l'historique depuis sa mise en marche, et donc les dirents enrichissements dans les direntes zones. Cette approche n'est pas envisageable ni mme ncessaire pour des tudes comparatives de systmes racteur / combustible. Pourtant des calculs cur sont indispensables pour tenir compte des interactions entre assemblages de dirents niveaux d'irradiation et dterminer un niveau de fuites raliste. L'ide est donc de caractriser ces systmes l'quilibre. Pour cela, le principe d'quivalence cur-cellule que nous adoptons pour les calculs REP est de commencer par un calcul assemblage puis d'eectuer le calcul cur en diusion partir de ces donnes. Le dtail de cette quivalence est donne par la gure 2.24. La gestion des

82

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

BU au niveau du calcul cur se fait donc par lot d'assemblages (un BU moyen par lot) partir des jeux de donnes (sections ecaces condenses et homognises chaque pas de BU) issus du calcul de l'volution en transport d'un seul assemblage.

Fig. 2.24  Schma de principe de l'quivalence cur-cellule pour un REP

Fig. 2.25  Gomtrie radiale du cur de REP-N4

83

Chapitre 2 : Mthodologie

Dans le cur de REP, les variables dnir sont le BU nal (le temps de rsidence), l'enrichissement, la concentration de bore initiale, le niveau de fuites et le mode de rechargement. Ces variables sont en fait lies et dcoulent les unes des autres. Pour un mode de rechargement donn, l'enrichissement impose une concentration de bore initiale pour compenser en partie la rserve de ractivit apporte par le combustible neuf. L'autre partie de la ractivit excdentaire est en fait perdue au niveau des fuites qui proviennent de la taille nie du racteur, et au niveau des barres de contrle. Cette deuxime partie peut donc tre trs dpendante du mode de rechargement, de la gomtrie et des contrleurs. Quand la concentration de bore devient nulle, le rechargement doit tre fait ce qui donne le BU nal du combustible. Les principales problmatiques sont de trouver la relation entre toutes ces variables pour assurer une cohrence des rsultats et de pouvoir estimer leur sensibilit des approximations faites par ncessit de temps de calcul. Le cur simul est un cur cartsien de 205 assemblages entour d'un vingtaine de centimtres de recteur radial en eau lgre (en bleu sur la gure 2.25) et de chaque extrmit en Z. La hauteur est de

20 cm

de recteurs axiaux

4.27 m.

Une gestion par tiers de cur est applique : le

combustible le moins irradi en reprsent en rouge sur la gure 2.25 et le plus irradi en jaune. Dans cette conguration, le facteur de forme est privilgi par rapport l'irradiation de la cuve. Les calculs sont raliss avec DONJON car l'interpolation des sections ecaces entre deux pas de BU ainsi que le calcul de la racine (le temps de cycle) de la fonction ractivit (ncessaires pour dterminer la valeur du temps de cycle conduisant un cur critique) ne sont pas implments dans MURE. Nanmoins, des calculs cur ont t eectus avec MCNP en statique des valeurs de BU prcises du calcul d'volution pour pouvoir comparer le et pour choisir le recteur dans le calcul dterministe.

kef f

obtenu par rapport DONJON

Gestion du bore et quivalence cur-cellule


La dicult de l'quivalence cur-cellule dans un REP est d'arriver malgr les variations dcroissantes de bore pour chaque cycle dans le cur simuler une volution isotopique du combustible pertinente au niveau de l'assemblage. Comment prendre en compte la gestion de ractivit par le bore sans eectuer l'volution d'un cur au complet ? Plusieurs mthodes ont t envisages pour modliser l'inuence du bore sur le ux neutronique :

1. faire varier la concentration de bore dans le calcul assemblage en transport pour qu'elle suive peu prs celle du cur, c'est--dire en reprsentant en dents de scie la concentration de bore en fonction du BU. 2. simuler l'assemblage avec une concentration moyenne de bore et utiliser la section ecace microscopique du bore pour corriger les sections ecaces macroscopiques. 3. coupler DRAGON et DONJON an de faire rgulirement des calculs cur pour dterminer quelle concentration de bore est ncessaire pour maintenir le cur critique. 4. faire voluer le combustible sans bore puis faire des calculs de reprise (i.e. reprendre les sections ecaces un instant donn du calcul d'volution) en ajoutant la concentration de bore voulue pour corriger les sections ecaces. Eectuer ensuite le calcul cur avec ces sections corriges. 5. ngliger l'inuence du bore sur l'volution de l'inventaire isotopique du combustible.

84

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

Les deux premires mthodes pose un problme de taille : elles sous-entendent que la concentration initiale de bore est connue. Or nous cherchons dterminer le BU nal donc nous ne pouvons xer la concentration initiale de bore arbitrairement sous peine de xer le BU nal par la mme occasion. La troisime mthode ncessite des temps de calcul trs longs et ne peut donc pas rentrer dans le cadre d'une tude prospective. La quatrime mthode est quasi quivalente la dernire dans le sens o l'volution se fait sans bore dans les deux cas et que du coup l'inuence du bore sur la forme du ux est nglige. Nous allons donc prendre la dernire mthode et faire l'approximation que le bore n'a que peu d'inuence sur l'volution de l'inventaire isotopique du combustible puis vrier cette hypothse a posteriori.

1.35 1.3 1.25 1.2 1.15

1 2 1+F+Barres 3 4

8 1.1
1.05 1 0.95 0.9 0.85 0.8 0.75

k sans bore k avec bore


8 8

B1 B2 B3 5000 10000 15000 20000 25000 30000 35000 40000 45000 50000

Burnup (MWj/t)

Fig. 2.26  volution schmatique du


l'volution du combustible en cur

k avec et sans bore, avec dcoupage des tapes correspondant

Sur la gure 2.26, nous traons schmatiquement l'volution de

pour un assemblage sans

bore et pour le mme assemblage avec une concentration initiale de bore

Cb0 ,

cette concentration

Cb0

tant la concentration ncessaire pour obtenir un cur critique en dbut de cycle. Au cours

d'un cycle, la concentration de bore dcrot donc de

Cb0

0. Si le bore n'a que peu d'inuence sur

l'volution du combustible, on peut considrer que la composition isotopique du combustible est identique pour ces deux courbes pour chaque valeur de BU. Au cours du premier cycle d'irradiation, le combustible passe donc d'une concentration initiale BU nul (

B0 )

avec une concentration de bore

Cb0

une concentration correspondant

BU = B1

avec une concentration en bore nulle. Ce premier cycle est reprsent par l'tape

n 1

sur la gure

85

Chapitre 2 : Mthodologie

2.26. L'tape

n 2 Cb0

a lieu lorsque le cur est recharg : le lot d'assemblage ayant dj subi un cycle

d'irradiation est dplac dans la deuxime zone d'irradiation (en orange sur la gure 2.25) et une concentration de bore est de nouveau dilue dans le caloporteur. L'tape

n 3

correspond au

` 2eme

cycle d'irradiation et ainsi de suite.

Si l'on considre un plan de chargement par tiers de cur, le calcul cur correspondant l'volution de cet assemblage peut donc tre eectu deux instants :  d'abord en n de cycle en prenant les compositions du calcul sans bore aux BU

B1 , B2

et

B3 (B3

tant le BU nal recherch). On recherche alors les valeurs

B1 , B2

et

B3

permettant

d'avoir un cur critique.  puis en dbut de cycle en prenant les compositions du calcul avec dnis lors du calcul prcdent. La concentration cur critique ces BU. De cette manire et avec cette hypothse de faible inuence du bore sur le concentration isotopique du combustible, il est possible de dnir la fois le BU nal et la concentration initiale de bore.

Cb0

aux BU

B0 , B1

et

B2

Cb0

doit alors tre ajuste pour obtenir un

Ractivit totale des barres de contrle


Par souci de simplication et parce que nous ne disposons pas de leurs compositions et de leurs positions exactes, nous n'avons pas cherch simuler, dans notre modle d'assemblage, les direntes barres de contrle prsentes en pratique. Nanmoins, il nous faut prendre en compte dans nos calculs cur une provision de ractivit quivalente la ralit. Dans les curs de REP, les barres de contrle se dplacent en restant l'intrieur d'une plage dnie pour compenser les petits changements priodiques de concentration du bore pleine puissance ainsi que les eets de vide (vide due l'bullition nucle pleine puissance), l'eet Doppler, l'eet de densit du modrateur et l'effet de redistribution (due la dirence axiale d'puisement du combustible) lors des variations de puissance entre 100 et 0% [76]. Dans les schmas de calcul industriels, un calcul de l'ecacit insre est eectu, en maximisant la ractivit insre normalement de faon majorer le rsultat obtenu (d'au moins

10%)

et ainsi prendre une marge de scurit. Ce calcul de marge d'anti-ractivit

totale disponible des barres fournit des valeurs pour les REP-N4 d'environ faisons donc l'approximation que l'anti-ractivit des barres est constante criticit du cur doit donc converger

1000 pcm [77, 78]. Nous 1000 pcm. Le calcul de

kef f = 1.01.

Modlisation du recteur
Les calculs cur et notamment le niveau de fuites dpendent de la composition du recteur utilise. Dans les calculs de cur en gnral, les mthodes de modlisation du recteur sont bases sur son remplacement par un milieu homogne quivalent qui assure la conservation des caractristiques physiques du cur comme par exemple la ractivit et la carte de puissance. Or si aucun calcul cur n'est ralis en transport, nous ne disposons pas des sections ecaces reprsentatives du recteur. Pour contourner cette dicult, il faut donc trouver un milieu homogne facilement simulable et dont les caractristiques neutroniques sont proches de celles du recteur du cur. Nous avons donc envisag quatre possibilits pour le choix de ce milieu homogne quivalent et nous les avons compar aux donnes MCNP calcules sur le recteur d'un cur. Ce milieu homogne peut tre dni en transport par :

86

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

1. le modrateur d'une cellule 2. le modrateur d'un assemblage 3. le recteur d'un cur simpli cylindrique. La composition de la partie combustible de ce cur est fournie par les donnes homognises de l'intgralit d'un assemblage en dbut d'irradiation. 4. le recteur de ce mme cur simpli mais en prenant les donnes homognises de l'assemblage en n d'irradiation.

Le calcul cur MCNP est eectu partir des compositions du calcul assemblage MURE au temps

t1 = 400 j , t2 = 800 j

et

t3 = 1200 j

dans un plan de chargement 3 zones tel que

reprsent sur la gure 2.25. Le combustible le plus rcent est plac dans la zone priphrique. Les rsultat MCNP du tableau 2.14 sont dnis sur l'ensemble des recteurs radial et axiaux.

s (1 H) (b)
Recteur cur MCNP Cas 1 Cas 2 Cas 3 Cas 4 2.065e+01 (last.) 1.462e+01 1.529e+01 3.029e+01 3.008e+01

c (1 H) (b)
1.087e-01 2.595e-02 3.112e-02 1.346e-01 1.329e-01

t (16 O) (b)
3.702e+00 3.487e+00 3.490e+00 3.798e+00 3.794e+00

BU (MWj/t) / 43885 43595 43059 43068

Tab. 2.14  Sections ecaces (en barn) du milieu homogne quivalent pour le choix du recteur

Dans ce tableau, on compare les sections ecaces microscopiques de diusion et de capture de l'hydrogne, la section ecace microscopique totale de l'oxygne et le BU nal obtenu dans DONJON suite un calcul cur dont les proprits de recteur sont issues des dirents cas. Ce calcul cur converge

kef f = 1.01

sur un plan de chargement par tiers et avec une discrtisation

spatiale du cur de 2 (soit 2 mailles numriques par maille physique) pour les zones de combustible et de recteur. Nous avons choisi de comparer la section ecace totale de l'oxygne pour s'aranchir de la non prise en compte de la section

(n, )

dans DRAGON. On note que le choix du milieu

homogne quivalent dans les cas 1 et 2 induit une sous-estimation de la capture sur l'hydrogne. Les 2 autres cas surestiment cette capture. Une nette dirence est signaler sur la section ecace de diusion de l'hydrogne entre le calcul MCNP et les cas de DRAGON. Cette divergence est due au fait que MCNP calcule la section ecace de diusion lastique tandis que DRAGON value la section ecace de diusion totale. Les cas 3 et 4 tant quasi quivalents et les plus proches du Monte Carlo, pour la suite de l'tude, nous choisissons les donnes recteur issues du recteur d'un cur simpli cylindrique en dbut d'irradiation (cas 3). Il est noter que le calcul cur MCNP pour un temps de rsidence impos 1200 jours fournit un

kef f

de 1.00513. Le mme calcul dans DONJON (avec un plan de chargement par tiers) pour le

mme temps impos donne un

kef f

de 1.00233. Une bonne concordance entre le calcul de diusion

et le calcul MCNP est donc souligner.

87

Chapitre 2 : Mthodologie

Plan de chargement et segmentation des cycles d'irradiation


Dans les racteurs type REP (et EPR), plus le BU est grand, plus la segmentation des cycles d'irradiation est importante. Une forte segmentation des cycles d'irradiation permet en eet de mettre moins de bore dans le cur en rduisant l'excs de ractivit ncessaire en dbut de cycle ; d'o une meilleure sret [43]. Les pertes sur le dernier cycle sont rduites galement. La segmentation que nous avons adopt pour simuler le REP est de

1/3.

Dans un REP-N4, elle est normalement de

1/4

mais nous n'avions pas de plan de chargement pour une segmentation

1/4

et le but de notre tude

n'est pas d'optimiser les plans de chargement des curs de racteurs. L'cart d ce choix de 1/3 (par rapport 1/4) devait nanmoins tre quanti. Par ailleurs dans un cur, on cherche avoir la distribution de puissance la plus plate possible et donc le facteur de forme le plus bas possible. Les contraintes imposes par la sret xent la puissance maximale. Dans un REP, le facteur de forme total est tel que :

Fcur =

max Passemblage moy Passemblage


max Pcrayon ) moy Pcrayon

(2.72)

Rappelons que le facteur de forme intra-assemblage (

a t calcul 1.05. Si on simulait

l'volution du combustible du cur dans sa totalit (et non uniquement celle d'un seul assemblage), il faudrait tenir compte de ce facteur de forme intra-assemblage - qui serait du coup distinct d'un assemblage un autre - car dans la ralit la limite rglementaire porte sur la puissance linique du crayon le plus chaud.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 R R 1 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 1 R R R 1 1 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 1 1 R R R 1 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 1 R R R 1 1 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 2 1 R R 1 1 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 3 1 R R 1 1 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 2 1 R R R 1 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 1 R R R 1 1 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 1 1 R R R 1 2 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 1 R R

R R R R R

R R R 1 1 1 R R R

R R 1 1 1 1 1 1 1 R R

R 1 1 1 3 2 3 2 3 1 1 1 R

R 1 1 2 3 2 3 2 3 2 3 2 1 1 R

R 1 1 2 3 2 3 2 3 2 3 2 1 1 R

R 1 1 1 3 2 3 2 3 1 1 1 R

R R 1 1 1 1 1 1 1 R R

R R R 1 1 1 R R R

R R R R R

Fig. 2.27  Plan de chargement par tiers pour un combustible UOX enrichi 3.5%at.

Les assemblages sont rpartis en trois groupes d'irradiation homogne. L'irradiation commune tous les membres d'un groupe correspond au BU moyen atteint en n de cycle prcdent par ce groupe. Par exemple, avec une gestion par tiers, le BU moyen du lot d'assemblages le plus irradi est donc

B2

en dbut de cycle et

B3

en n de cycle. Le nombre total d'assemblages dans le cur

tant de 205, on chargera 68 assemblages neufs chaque campagne. En n de cycle, on a donc :

88

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

- 68 assemblages ayant subi une campagne (numro 1 sur la gure 2.27) ; - 68 assemblages ayant subi deux campagne (numro 2) ; - 69 assemblages ayant subi trois campagnes (numro 3). Les cases R de la gure 2.27 correspondent aux cellules de recteur, cellules qui ont plus ou moins la taille d'un assemblage. Ce cas est plus simple traiter et il est quasi quivalent au cas plus raliste o un assemblage subirait une quatrime campagne. Avec ce plan de rechargement par tiers, la carte de puissance obtenue est telle que sur la gure 2.28.

Puissance normalisee

3 2.5 2 1.5 1 0.5 0


17 16 15 14 13 12 11 10

2.5

1.5

43

17 15 16 13 14 11 12 9 10

0.5

Chargement par 1/3 => F=2.918

2.752

2.493 2.636 1.456 0.655 0.416 0.210 0.159 0.104 0.109 2.114 1.092 0.749 0.378 0.276 0.169 0.159 0.128 1.525 1.414 0.699 0.508 0.304 0.276 0.210 0.235 1.364 0.935 0.572 0.508 0.378 0.416 0.356 1.059 1.216 0.935 0.699 0.749 0.655 0.776 1.059 1.364 1.414 1.091 1.455 1.319 1.524 2.113 2.636 2.492 2.751

2.919
1.320 0.776 0.356 0.235 0.128 0.109

0.085

2.918

Fig. 2.28  Vue 3D et carte (un quart) de la puissance normalise assemblage par assemblage d'un
cur REP-N4 UOX charg par 1/3

Le BU nal calcul est de

44770 M W j/t.

On constate que ce plan de chargement induit une

distribution de puissance trs ingale avec un facteur de forme

Fcur

de 2.918. Ce facteur de forme

est bien suprieur la valeur prconis par les industriels qui se situe environ 1.6. Mais la grandeur

89

Puissance normalisee

Chapitre 2 : Mthodologie

que nous cherchons prcisment dterminer est le BU nal et tant donn que les fuites sont trs dpendantes du plan de chargement - de mme que les interactions entre assemblages -, il nous faut vrier que ce plan de chargement non optimis ne conduit pas un BU nal compltement faux. Pour cela, un calcul avec gestion par quart de cur est ralis. Dans ce calcul, 52 assemblages neufs sont chargs chaque campagne. En n de cycle, on a donc : - 52 assemblages ayant subi une campagne ; - 52 assemblages ayant subi deux campagne ; - 52 assemblages ayant subi trois campagnes ; - 49 assemblages ayant subi quatre campagnes. tant donne l'approximation faite en prenant l'irradiation moyenne de chaque lot d'assemblages, le fait de charger 52 assemblages puis 49 n'a pas d'incidence notable sur les rsultats [79]. Ce plan de chargement visible sur la gure 2.29 a t optimis pour permettre de respecter le niveau industriel de facteur de forme (

Fcur = 1.627).

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 R R 2 3 3 2 3 2 3 2 3 2 3 3 2 R R R 1 2 4 2 4 4 3 2 3 4 4 2 4 2 1 R R R 1 4 1 3 4 1 3 4 3 1 4 3 1 4 1 R R R 1 2 3 4 2 3 3 2 3 2 3 3 2 4 3 2 1 R R 1 4 1 4 3 2 4 3 4 3 4 2 3 4 1 4 1 R R 1 2 3 4 2 3 3 2 3 2 3 3 2 4 3 2 1 R R R 1 4 1 3 4 1 3 4 3 1 4 3 1 4 1 R R R 1 2 4 2 4 4 3 2 3 4 4 2 4 2 1 R R R 2 3 3 2 3 2 3 2 3 2 3 3 2 R R

R R R R R

R R R 1 1 1 R R R

R R 1 1 2 4 2 1 1 R R

R 1 2 2 4 3 1 3 4 2 2 1 R

R 1 2 3 4 1 4 4 4 1 4 3 2 1 R

R 1 2 3 4 1 4 4 4 1 4 3 2 1 R

R 1 2 2 4 3 1 3 4 2 2 1 R

R R 1 1 2 4 2 1 1 R R

R R R 1 1 1 R R R

R R R R R

Fig. 2.29  Plan de chargement par quart optimis pour un combustible UOX enrichi 3.5%at.

En particulier, d'aprs la gure 2.30, le cur ainsi charg permet de bncier d'un aplanissement du ux satisfaisant. Le BU nal issu de cette gestion par quart du cur est ainsi de

43950 M W j/t.

Le biais sur

le BU nal d au plan de chargement et la segmentation des cycles d'irradiation est donc ici de

2%

environ. Il est donc possible de dterminer des valeurs de BU reprsentatives de l'volution

de l'assemblage sans optimiser systmatiquement le plan de chargement. Si le plan de chargement prsent ici ne correspond pas un plan rellement utilis par EDF (lectricit de France), il est susamment plat pour pouvoir tre utilis pour nos tudes de cycle qui ncessitent principalement une bonne valuation du BU nal.

90

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

1.6 1.4

Puissance normalisee

1.6 1.4 1.2 1 0.8 0.6 0.4 0.2 0


17 16 15 14

1.2 1 0.8 0.6 0.4


13 12 11 10 17 15 16

13 14 11 12 9 10

0.2 0

Chargement par 1/4 => F=1.627

1.613 1.171 1.525 0.815 0.824 0.857 0.590 0.624

1.570 1.462 1.137 0.842 0.952 0.754 0.720 0.763 0.624

1.627
0.977 1.272 0.856 0.648 0.975 0.720 0.590

1.298 1.098 0.797 0.910 0.639 0.648 0.754 0.857 0.957 0.801 0.791 0.910 0.856 0.952 0.824 0.846 0.879 0.801 0.797 1.272 0.842 0.815 0.846 0.957 1.098 0.977 1.137 1.525 1.298

1.627
1.462 1.171 1.570 1.613

0.524

Fig. 2.30  Vue 3D et carte (quart nord-est) de la puissance normalise assemblage par assemblage
d'un cur REP N4 UOX charg par 1/4

Discrtisation spatiale de la gomtrie du cur


L'optimisation du plan de chargement dpend galement de la discrtisation spatiale de la gomtrie du cur lors du calcul de diusion. Dans le paragraphe prcdent, un dcoupage en 17 mailles de calcul des rgions de combustible et de recteur a t appliqu. Or ce type de dcoupage (considr comme tant celui de rfrence) conduit des temps de calcul d'environ une heure et demie (avec une frquence du CPU

2 GHz ).
BU (MWj/t) pour 43060 43190

Chargement par... tiers quart

discr = 2

BU (MWj/t) pour 44770 43950

discr = 17

Tab. 2.15  Impact de la discrtisation spatiale de la gomtrie de cur sur le BU nal

91

Puissance normalisee

Chapitre 2 : Mthodologie

Dans le tableau 2.15, nous comparons les BU calculs dans ce prcdent paragraphe avec ceux dont la discrtisation spatiale (

discr)

de la gomtrie n'est que de 2. Ce niveau 2 de discrtisation

permet un calcul cur infrieur la minute. Cette discrtisation lmentaire de 2 conduit un cart de par tiers et de

4%

sur le BU nal du cur charg

2%

sur le BU nal du cur charg par quart.

Rsultats du calcul cur REP UOX


Avec une gestion par quart de cur, une discrtisation spatiale de 17,

1000 pcm

de marge d'anti-

ractivit pour les barres de contrle et le recteur d'un cur simpli cylindrique en transport comme milieu homogne quivalent pour les proprits du recteur, le BU nal obtenu avec DONJON pour le REP-N4 UOX enrichi

3.5%at.

est de

43950 M W j/t

(soit un temps de rsidence de

1168 j ). La valeur exprimentale du BU nal d'un REP-N4 est en moyenne de 40000 M W j/t [1, 46].

Isotopes

cart

mEOC mEOC M U RE DRAGON mEOC M U RE


-9.9 49.0 16.4 -2.7 -25.2 0.8 -2.3 -1.3 4.5 3.0 -4.6 0.7 0.0 -0.1 -0.7 -0.8 -2.1 45.6

(%)

mEOC (g) M U RE
3.919e+01 5.666e-01 1.335e+01 1.027e+02 3.048e-01 2.539e+01 4.159e+02 8.468e+02 1.554e+03 3.040e+03 1.245e+02 5.661e+01 2.968e+02 5.140e+05 6.113e+00 2.537e+03 3.114e+03 1.498e+00

244 Cm 243 Cm 242 Cm 243 Am 242m Am 241 Am 242 P u 241 P u 240 P u 239 P u 238 P u 239 N p 237 N p 238 U 237 U 236 U 235 U 234 U

Tab. 2.16  carts entre MURE et DRAGON sur les principaux actinides et bilan massique de
MURE pour un assemblage de REP UOX en n d'irradiation

L'cart constat entre nos rsultats et la valeur exprimentale est principalement d la modlisation des racteurs (description de la gomtrie avec les grilles et les tubes guide par exemple, prise en compte du bore, ...) et la prcision des plans de chargement plus qu' des erreurs dues aux codes de calcul. Par cet cart, on observe que notre schma de calcul est moins prcis pour le REP qu'il ne l'tait pour le CANDU. L'inventaire des principaux actinides en n d'irradiation pour le calcul d'un assemblage dans MURE ainsi que les carts sur ces inventaires sont prsents dans le tableau 2.16. On constate que

92

2.3 Description des racteurs et schma de calcul associ

les carts entre les deux codes de calcul DRAGON et MURE sont lgrement suprieurs ceux calculs pour le cur du CANDU Unat, tout en restant du mme ordre de grandeur (de l'ordre de 4

5%

pour les isotopes majoritaires). Cette lgre augmentation des carts est en partie due au

BU nal plus grand du REP UOX par rapport au CANDU Unat. On retrouve des carts importants sur l' GON) et sur

234 U

( cause de la section ecace

(n, 2n)

dans DRA-

242m Am l'

et le

242 Cm

(ainsi que sur leurs descendants) dus la dirence sur le

rapport de branchement entre MURE (10%) et DRAGON (12%). L' eet produit partir de de branchement

242m Am

et le

242 Cm

sont en

241 Am l'

hauteur de

x%

242m Am d'

et

(100 x)%

de

242 Cm.

Ce rapport

vaut 10% dans MURE (il est rglable) et 12% dans DRAGON.

Il nous faut maintenant vrier que l'hypothse faite sur le bore, savoir son peu d'inuence sur l'volution du vecteur isotopique du combustible, est bien valable. Pour une gestion par tiers de cur, un calcul cur en diusion partir du calcul assemblage avec une concentration en bore de

1300 ppm, eectu aux BU B0 , B1 kef f de 1.01282. Pour une gestion

et

B2

(respectivement 188, 14922 et 29844 MWj/t) conduit un

par quart de cur, le calcul cur partir du calcul assemblage

avec une concentration en bore de

1000 ppm,

eectu aux BU

B0 , B1 , B2

et

B3

(respectivement

188, 11024, 21973 et 32960 MWj/t) conduit un

kef f

de 1.01028. Ces calculs ne sont pas gnrs

B0 = 0

mais

B0 = 188 M W j/t

pour se placer au-del des 5 jours ncessaires la saturation du

Xnon et ainsi s'aranchir du problme de la perte de ractivit brusque en dbut d'irradiation. On dduit de ces rsultats que par tiers de cur et

1300 ppm de 1000 ppm de bore le

bore sont ncessaires en dbut de cycle pour une gestion sont pour une gestion par quart. On retrouve ainsi le fait

qu'une plus forte segmentation des cycles d'irradiation autorise une moindre quantit de bore dans le cur. noter que la valeur de

1000 ppm

de bore a dj t obtenue lors d'autres tudes [50].

Isotopes

EOC mEOC DRAGON (Cb0 =0)mDRAGON (Cb0 =1000) EOC mDRAGON (Cb0 =0)

(%)

EOC mEOC DRAGON (Cb0 =0)mDRAGON (Cb0 =1300) EOC mDRAGON (Cb0 =0)

(%)

244 Cm 243 Cm 242 Cm 243 Am 242m Am 241 Am 242 P u 241 P u 240 P u 239 P u 238 P u 239 N p 237 N p 238 U 237 U 236 U 235 U 234 U

-9.5 -11.1 -7.0 -4.4 -22.1 -14.2 0.9 -11.1 -1.0 -12.0 -9.7 -1.6 -6.4 0.2 -4.6 0.5 -11.0 -10.2

-12.0 -14.3 -8.9 -5.5 -28.7 -18.2 1.2 -14.1 -1.3 -15.4 -12.4 -2.0 -8.2 0.2 -5.8 0.6 -13.9 -13.1

Tab. 2.17  carts sur les principaux actinides entre les cas bors (Cb0

= 1000ppm et Cb0 = 1300ppm

) et le cas non bor dans DRAGON sur l'assemblage de REP UOX en n d'irradiation

93

Chapitre 2 : Mthodologie

Dans le tableau 2.17, nous vrions les carts sur l'inventaire des actinides entre ces cas bors

1000 ppm

et

1300 ppm

et le cas non bors.

Rappelons que la comparaison se fait bien au mme BU nal et avec le mme enrichissement initial. On remarque que ces carts sont relativement importants atteignant jusqu'

15%

sur le

239 P u

et qu'ils vont croissants avec la quantit de bore. En ce qui concerne le FIR en n d'irradiation, les valeurs trouves avec des concentrations en bore telle que

1300 ppm sont respectivement de EOC F IRDRAGON, Cb0 =1300 = 0.4203. Pour gros carts (jusqu' 15% sur le FIR)

EOC F IRDRAGON, Cb0 =0


le calcul

Cb0 = 0, Cb0 = 1000 ppm et Cb0 = EOC = 0.3668, F IRDRAGON, Cb0 =1000 = 0.4087 et EOC MURE, on obtient F IR M U RE, Cb0 =0 = 0.3675 . De

dcoulent donc du choix de simulation de la gestion de la

ractivit par le bore. Faut-il pour autant aner le schma de calcul pour simuler la gestion de ractivit par le bore ? Il faut souligner que la quantit de bore ncessaire l'volution a t volontairement surestime (puisqu'on a pris la quantit de bore initiale) an de quantier l'cart maximal d la gestion du bore ; en gnral l'volution est faite avec une quantit de bore moyenne (500 ppm). Par ailleurs, le combustible UOX est trs sensible la concentration de bore puisque celuici dgrade signicativement la partie thermique du spectre [10]. Nanmoins, pour un combustible Th/Pu, la partie thermique du spectre tant dj dgrade par la prsence en dbut d'irradiation du Pu, l'impact du bore sur l'volution de l'inventaire isotopique sera moindre. De mme, les combustibles Th/U sont moins sensibles aux changements de spectre (car ne contenant pas de Pu) que le combustible UOX. Pour l'tude des combustibles thoris, nous dcidons donc de conserver cette mthodologie - avec une discrtisation spatiale de 2,

1000 pcm

de marge d'anti-ractivit pour les

barres de contrle et le recteur d'un cur simpli cylindrique en transport comme milieu homogne quivalent pour les proprits du recteur - en vriant au pralable l'impact du plan de chargement et de la gestion du bore pour chaque type de combustible (Th/Pu et Th/U). Les calculs sur les racteurs modis sont ensuite raliss sans bore et avec un plan de chargement par tiers ; l'intrt tant de comparer les systmes entre eux et de connatre les carts possibles sur les calculs, et non de trouver un BU nal et un FIR trs prcis pour chaque systme racteur/combustible.

2.4

Conclusion

Les outils qui seront utiliss tout au long de notre tude sur les combustibles thoris, ont t ans et valus au cours de ce chapitre. La comparaison des deux types de code a permis de mieux discerner les incertitudes dues chacun et ainsi de mieux soupeser le conance accordable aux rsultats de simulation. Globalement, les mthodes dterministes remplissent leur rle de calcul de l'ensemble des caractristiques des curs et le schma dterministe (DRAGON/DONJON) est bien adapt l'tude des systmes racteur/combustible que nous nous proposons de faire. Les rsultats Monte Carlo servent quant eux de rfrence et parfois les rsultats dterministes doivent tre recals sur certains rsultats Monte Carlo. Les avances signicatives de ces dernires annes sur la puissance des processeurs et sur la paralllisation laissent penser que les calculs Monte Carlo sont dj mme de rpondre des calculs curs crayon par crayon en volution ; mais un eort supplmentaire de dveloppement reste ncessaire pour tenir compte du fonctionnement des racteurs tel que le rechargement en ligne du CANDU par exemple.

94

2.4 Conclusion

Le schma de calcul de chaque racteur a galement t optimis. Pour le REP en particulier, la modlisation de la gestion de ractivit par le bore et le choix technologique de la segmentation sont l'origine d'carts sur le

et sur les inventaires non ngligeables. Il n'est pas envisag ici

d'optimiser les plans de chargement et de simuler trs prcisment la chute de la concentration de bore chaque cycle pour chaque systme racteur/combustible que nous allons tudier. Les marges d'incertitudes lies la modlisation du cur et au plan de chargement associ seront rvalus pour chaque type de combustible (Th/Pu et Th/U) une fois pour toutes et ces marges serviront aux direntes gomtries de racteurs associes chacun de ces combustibles. Ces calculs ont montr qu'un bon accord existe entre MURE et DRAGON/DONJON sur le CANDU Unat et le REP UOX et qu'un bon accord existe galement, pour le BU nal des racteurs notamment, entre nos rsultats et les valeurs exprimentales.

95

Chapitre 2 : Mthodologie

96

Chapitre 3

Le CANDU
A quoi bon soulever des montagnes quand il est si simple de passer par dessus ?
Boris Vian

3.1

Introduction

Deux options de gestion du cycle thorium sont envisages pour le racteur CANDU. La premire, option court terme, est d'utiliser partiellement le thorium dans le CANDU pour conomiser l'uranium naturel (combustible actuel de ce racteur) et produire de l'

233 U

qui serait conserv en

l'tat sa sortie du racteur. Cette option d'irradiation de thorium en CANDU Th/Pu est celle qui va tre d'abord dtaille, elle est ralise en cycle ouvert (once-through ) c'est--dire sans recycler le plutonium qui sort du racteur aprs son utilisation. Le plutonium utilis est au pralable produit dans d'autres racteurs (REP ou CANDU). La seconde, option plus long terme, consiste utiliser cet

233 U

produit et le recycler dans les CANDU Th/U. Des grappes de combustible Th/U sont

alors optimises pour obtenir le meilleur taux de conversion possible tout en fournissant des BU acceptables. Ces combustibles sont ensuite multirecycls (en cycle ferm) dans le mme racteur.

3.2

Production d'233 U en CANDU Th/Pu once-through


233 U
on peut esprer produire

Le but de cette partie est de montrer quelle quantit maximale d'

en CANDU tout en restant le plus proche possible de la gomtrie et du spectre d'une grappe de CANDU classique. L'intrt de conserver une gomtrie assez similaire est multiple : il est tout d'abord thermohydraulique car la conservation de la distance inter-crayons et de la densit du caloporteur permet d'viter de nouveaux calculs de thermohydraulique pour valider l'vacuation de la chaleur ; il est ensuite conomique car reproduire une grappe dj conue est moins onreux que de crer un concept totalement nouveau. La premire condition est donc de conserver la grappe de CANDU telle qu'elle se trouve dans le CANDU-6, c'est--dire avec 37 crayons concentriques de mme taille. Dirents types de combustible (Th/Pu) sont donc tests tout d'abord dans une grappe homogne, c'est--dire dans laquelle la rpartition du combustible est la mme pour les 37 crayons, puis de faon htrogne, c'est--dire en essayant d'optimiser la rpartition des composantes ssile et fertile du combustible au niveau des

97

Chapitre 3 : Le CANDU

couronnes de la grappe CANDU. ces variantes, s'ajoute la variation du rapport de modration de la cellule lmentaire pour analyser l'impact d'un lger changement de spectre.

3.2.1
3.2.1.1

Production d'233 U en cellules homognes


Description des dirents combustibles Th/Pu

Ce qu'on cherche estimer dans cette partie est la capacit des dirents combustibles produire de l'

(i.e.

232 U , 233 U , 234 U , 235 U

et

236 U )

et la qualit de cet uranium, savoir sa teneur en

233 U .

Dans l'optique de trouver le combustible thori le plus comptitif, les cellules homognes tudies ici renferment un mlange de thorium

T hO2

et de plutonium issu de combustibles REP UOX uss

ou CANDU Unat us que nous appellerons pour simplier Pu de type UOX ou Unat. On analyse galement le cas du recyclage du plutonium militaire comme ssile pour le combustible Th/Pu. Les compositions isotopiques de ces Pu sont dcrites dans le tableau 3.1.

Pu de type UOX Temps de refroidissement Origine du vecteur Pu 5 ans [80] 3.1 52.3 24.5 12.3 7.8 20 ans [80] 2.9 56.0 26.4 6.3 8.4

Pu militaire / [65] 0.0 93.0 6.5 0.5 0.0

Pu de type Unat 5 ans MURE 0.1 67.5 26.5 4.4 1.5 DRAGON 0.1 67.0 26.7 4.6 1.6

238 P u 239 P u 240 P u 241 P u 242 P u

Tab. 3.1  Compositions isotopiques (%wgt.) du Pu extrait des combustibles uss ou des armes
militaires

La composition des vecteurs isotopiques du Pu aprs refroidissement a t calcule par une volution ( ux nul) des combustibles UOX et Unat pendant 5 et 20 ans aprs leur irradiation et avec extraction du Pu au moment de son utilisation. Le Pu UOX provient des donnes d'un racteur REP UOX de type N4, de burnup nal 47.5 GWj/t, dont l'enrichissement initial en

235 U

est de

4 %at. [67, 80]. Le Pu de type Unat est issu d'une simulation (calculs MURE et DRAGON) de CANDU-6 dont le combustible initial est l'Unat et le burnup nal est de 7540 MWj/t. Le Pu n'est extrait du combustible us qu'au moment de l'utiliser, c'est--dire que des dcroissances produisant du Pu sont possibles, comme la dsintegration CANDU restreint la production de une proportion plus importante en (par rapport au REP UOX). Pour mesurer l'impact du temps de refroidissement (

du

244 Cm

en

240 P u

(mais ici le BU faible du

244 Cm). 239 P u

On constate que le Pu de type Unat se distingue par

qui est due au burnup nal plus faible du CANDU Unat

Tref )

sur le vecteur Pu issu du CANDU

Unat, l'cart relatif des masses de chaque isotope du Pu entre des temps de refroidissement de 5 et 20 ans est calcul dans le tableau 3.2. On oberve que la qualit ssile du plutonium des combustibles uss (de type Unat mais il en est de mme pour le Pu provenant des REP UOX) est principalement lie la dcroissance

du

98

3.2 Production d'U233 en CANDU Th/Pu once-through

241 P u

(dont la demi-vie est de 14 ans environ), et donc au temps de refroidissement. Par la suite,

pour viter cette perte de ssiles due au temps de refroidissement, le seul vecteur Pu de type Unat conserv sera celui refroidi 5 ans et provenant du calcul MURE tel qu'il est prsent dans le tableau 3.1.

cart relatif

M asse (` Tref =5 ans)M asse (` Tref =20 ans) a a M asse (` Tref =5 ans) a
11.1 0.0 0.2 51.1 0.0

(%)

238 P u 239 P u 240 P u 241 P u 242 P u

Tab. 3.2  Impact du temps de refroidissement sur le vecteur isotopique du Pu extrait du CANDU
Unat (calcul MURE)

Pour distinguer l'inuence de la teneur initiale en ssile (et donc du burnup nal) de celle de la composition des vecteurs Pu, la comparaison entre les dirents types de Pu se fait burnup nal quivalent (entre 7500 et 8000 MWj/t). La gure 3.1 donne le

en fonction du temps des cellules

CANDU Th/Pu pour les direntes compositions du Pu. Rappelons que la teneur initiale en Pu est donne en pourcentage massique du combustible total (oxygne compris).

1.2 1.2

1.15 1.1

Pu de type UOX (5 ans) (Teneur=2.00%wgt.) Pu de type UOX (20 ans) (Teneur=2.20%wgt.) Pu de type militaire (Teneur=1.30%wgt.) Pu de type Unat (Teneur=1.82%wgt.)

1.05 1 0.95 0.9

100

200

Temps (j)

300

400

500

Fig. 3.1  Inuence de la composition du plutonium sur le

d'un CANDU Th/Pu

L'volution de l'inventaire des cellules Th/Pu est assez similaire celle de l'Unat : le rle de fertile assur par l'

238 U

dans l'Unat est donn au

232 T h

tandis que le 

` 2eme  ssile (239 P u) devient l'233 U

99

Chapitre 3 : Le CANDU

en Th/Pu. Or sur la gure 3.1, il est noter que le

des cellules Th/Pu diminue plus rapidement

que pour l'Unat et d'autre part, que le pic du plutonium (c'est--dire la reprise de ractivit que nous avons dcrite dans le chapitre de mthodologie) est absent. En Th/Pu, le 

` 2eme 

ssile c'est-

-dire celui qui dcoule de l'isotope fertile, a une section ecace de ssion plus faible que le  ssile :
239 P u 233 U

1er 

f 120 b et f 90 b (pour le Th/Pu de type UOX 2.0%wgt. en Pu 100 239 P u 233 U 233 U la ractivit n'est pas jours et 10 f au mme moment). La contribution de l' f 239 P u d'o une dcroissance susamment importante pour compenser la diminution de celle du monotone du k ds le dbut. Le Th/Pu militaire est quant lui trs pauvre en isotopes fertiles,
les ssiles sont donc trs peu renouvels et le maintien de la ractivit non assur ce qui explique une pente encore accrue de son

k .
233 U
de ces combustibles, le rendement de produc-

An de comparer, la capacit produire de l' tion

233 U d'

partir de Pu est dni par :

RT h/P u =

(m233 U + m233 P a )EOC mBOC Pu


233 U
et de

(3.1)

Ce rendement est le rapport des masses d' de Pu entrant en racteur. La masse de

233 P a

en sortie de racteur sur la masse

233 P a

est ici comptabilise car une fois hors ux, le

233 P a

va dcrotre (priode de 27 jours) pour donner de l'

233 U .

Ce rendement permet de caractriser la Plus ce rendement est grand, plus la

capacit d'une cellule Th/Pu convertir son Pu en production

233 U .

233 U d'

pour une quantit de Pu donne est importante. Les rsultats pour tous les types

de Pu sont regroups dans le tableau 3.3.

Origine du Pu UOX (5 ans) UOX (20 ans) Militaire Unat (5 ans)

Teneur en Pu (%wgt.) 2.00 2.20 1.30 1.82

Burnup (MWj/t) 7934 8089 7462 7487

Masse en sortie

233 U

+233 P a RT h/P u
(*) 0.244 (96.5) 0.217 (96.6) 0.395 (96.3) 0.258 (96.7)

(t/GWe.an) 0.672 0.646 0.755 0.687

Tab. 3.3  Capacit de production de l'


massique

233 U

des dirents Pu en CANDU Th/Pu (* pourcentage

233 U d'

dans le vecteur isotopique U obtenu)

Les masses en sortie de ce tableau ont t values avec un facteur de charge de 0.9 pour le CANDU. Rappelons que le BU est toujours donn par

t(N L)

et que les teneurs en ssile sont

fournies en pourcentages massiques du combustible oxyde total (oxygne compris). Ces rsultats indiquent qu'avec un burnup nal quasi quivalent, les performances des dirents types de Pu sont assez similaires. Le rendement

RT h/P u

est tout de mme meilleur avec du Pu de type militaire ; et

ceci est d la teneur totale en ssiles par rapport aux noyaux lourds (

f issiles NL )

plus faible pour ce

type de Pu (1.38% en masse contre 1.47% pour le Pu UOX 5 ans par exemple). Plus cette teneur est basse, meilleur sera le rendement de production d'

233 U .

Pour autant, dans une tude de scnarios,

100

3.2 Production d'U233 en CANDU Th/Pu once-through

le choix du Pu utiliser pour produire l'

233 U

dans les CANDU va principalement dpendre de sa

disponibilit c'est--dire des stocks dj produits.

3.2.1.2

Impact de la teneur en Pu
233 U ,
direntes teneurs en Pu sont

An d'valuer l'impact du burnup nal sur la production d'

appliques une cellule de combustible Th/Pu avec un Pu de type UOX 5 ans.

Teneur en Pu (%wgt.) 1.63 2.00 2.72

Burnup nal (MWj/t) 2469 7934 21528

Masse en sortie

233 U

+233 P a RT h/P u
(*) 0.113 (98.5) 0.244 (96.5) 0.328 (92.3)

(t/GWe.an) 0.821 0.672 0.454

Tab. 3.4  Capacit de production de l'


(UOX 5 ans) (* pourcentage massique

233 U

en fonction de la teneur en Pu de CANDU Th/Pu dans le vecteur isotopique U obtenu)

233 U d'

Le combustible et les gaines des crayons de CANDU sont dimensionns pour tenir des BU maximum de l'ordre de

10000

15000 M W j/t.

Toutes les valeurs suprieures aches ici et par la

suite supposent donc que les gaines continuent de bien se tenir aux BU considrs. On remarque dans le tableau 3.4 que le rendement avec la teneur en Pu. Or si on trace l'volution du

RT h/P u de la cellule CANDU Th/Pu augmente rendement RT h/P u en fonction du temps telle

que dcrite ci-dessous on observe que ce rendement est d'autant plus grand que la teneur est faible.

RT h/P u (t) =

(m233 U + m233 P a )(t) mBOC Pu RT h/P u

(3.2)

Le fait que des teneurs plus leves conduisent des rendements d la dirence de burnup nal atteint dans chaque cas.

plus grands est simplement

D'autre part, la qualit du vecteur uranium, c'est--dire sa teneur en

233 U

se dgrade avec le

burnup. En eet, plus le burnup est grand, plus une masse importante de Pu peut tre utilise. Lorsque l'uranium est irradi longtemps, les isotopes de l'uranium de numro atomique suprieur 233 sont produits en grande quantit. Ceci explique galement pourquoi la masse d'

233 U

et de

233 P a

en sortie de racteur, exprime en t/GWe.an, diminue avec le burnup.

La tendance des rsultats obtenus avec le Pu type UOX 5 ans est la mme pour les calculs avec le Pu type Unat 5 ans. L'interprtation de la pertinence de ces rsultats dpend en ralit des critres de scnario choisis : utiliser le moins de Pu possible, avoir des burnup assez levs pour diminuer la quantit de matires recycler, ou bien tout simplement produire le plus d' par unit d'nergie et par an.

233 U

possible

3.2.1.3

Variation du rapport de modration

An de modier le moins possible la gomtrie de la grappe, la variation du rapport de modration est applique en changeant le pas de la cellule lmentaire en CANDU. Deux consquences

101

Chapitre 3 : Le CANDU

trs importantes dcoulent de ce choix : la taille du cur est modie avec le RM et des contraintes techniques ne permettent pas de descendre en-dessous d'un certain pas de cellule lmentaire. En eet, le pas de la cellule lmentaire ne peut tre rduit moins de 24 cm pour des raisons de taille des connecteurs d'arrive d'eau et de taille des machines de rechargement/dchargement. Pour simuler des RM infrieurs ce que permet un pas de 24 cm, la technique consiste donc augmenter la taille du gap entre le tube de force et la calandre pour diminuer la quantit de modrateur tout en gardant un pas de 24 cm minimum. Donc en dea d'un RM de 11.0, le pas de la cellule est maintenu 24 cm et l'paisseur du gap est augmente. En ce qui concerne la modication de la taille du cur du racteur, l aussi des adaptations supplmentaires sont appliquer. La quantit de combustible tant maintenue lorsque le RM varie, l'anti-ractivit des contrleurs doit elle aussi tre maintenue lorsque la taille du cur change. Or la taille de ces contrleurs varie avec le RM. Un facteur correctif (calcul en fonction de la variation du volume des contrleurs) est donc appliqu aux sections ecaces associes aux contrleurs pour maintenir leur anti-ractivit totale. L'impact du RM de cellules CANDU Th/Pu (Pu de type UOX 5 ans) sur la production d' est prsent dans le tableau 3.5.

233 U

Teneur en Pu (%wgt.) 1.63 1.63 2.00 2.00 2.00 2.72 2.72 RM 15.6 30.0 10.0 15.6 30.0 10.0 15.6

Burnup nal (MWj/t) 2469 3720 3871 7934 9601 15419 21528

Masse en sortie

233 U

+233 P a RT h/P u
(*) 0.113 (98.5) 0.165 (98.3) 0.131 (97.6) 0.244 (96.5) 0.282 (96.3) 0.271 (93.9) 0.328 (92.3)

(t/GWe.an) 0.821 0.795 0.741 0.672 0.643 0.525 0.454

Tab. 3.5  Capacit de production de l'

233 U

en fonction de la teneur en Pu et du RM de cellules

CANDU Th/Pu (UOX 5 ans) (* pourcentage massique d'

233 U

dans le vecteur isotopique U obtenu)

D'aprs la partie sur l'impact de la teneur en Pu, pour un RM xe, le rendement

RT h/P u

est

d'autant plus lev que le burnup nal est grand. Or si on compare les lignes 2 et 3 du tableau 3.5 ainsi que les lignes 5 et 6, on remarque que des cas sur-modrs de burnup plus faible ou quivalent peuvent avoir un

RT h/P u

plus lev. La sur-modration amliore donc le rendement

RT h/P u .

tant donn le prix relativement lev de l'eau lourde - prix qui varie actuellement entre 300$ et 700$ le kg selon le degr de puret (de 95%at. 99.98%at.) [81] -, l'intrt de la sur-modration n'est ici pas vident. D'autant qu'avec un RM de 15.6, la cellule de CANDU se situe pratiquement l'optimum de modration d'aprs la gure 3.2.

102

3.2 Production d'U233 en CANDU Th/Pu once-through

1.2 1.1

(MURE/MCNP)

1 0.9 0.8 0.7 0.6 0

BOC

Cellule Th/Pu UOX (5 ans) 1.82%wgt. en Pu

Rapport de modration de la grappe CANDU

10

20

30

40

50

Fig. 3.2  Optimum de modration (@ BOC) d'une cellule CANDU Th/Pu (UOX 5 ans) 1.82%wgt.
en Pu

3.2.2

Rpartition du combustible fertile/ssile au sein d'une grappe

Comme cela a t dcrit dans le chapitre de mthodologie, la cellule lmentaire du CANDU correspond un pav de 28.575 cm de ct et le rayon de la calandre de la grappe est de 6.59 cm. La quantit de modrateur l'intrieur d'une cellule est donc trs importante : le RM tant de 15.6. Il en rsulte que les neutrons peuvent tre thermaliss dans un large volume d'eau basse temprature (350 K) et ceci loin des matriaux absorbants que consituent le combustible et les gaines. Cette gomtrie permet donc de fournir un spectre thermique aux crayons de la couronne priphrique tandis que le spectre est moins thermique au centre de la grappe. En eet, pour arriver au centre de la grappe, les neutrons revenant du modrateur doivent traverser les couronnes priphriques dans lesquelles les neutrons thermiques sont en partie absorbs. Il s'agit donc d'une modication de spectre par absorption localise spatialement et nergtiquement. Cette dirence de spectre entre le centre (couronne 1 qui correspond aux 7 crayons centraux) et la couronne priphrique (couronne 3 : les 18 crayons priphriques) est observable sur la gure 3.3. Les densits nergtiques de ux (

(E) =

d dE )

provenant de DRAGON sont calcules sur 172

groupes d'nergie. Les spectres de la gure 3.3 illustrent clairement la dirence d'environnement des crayons de combustible. Au passage, on peut remarquer l'inuence sur le spectre des pics de rsonance des sections ecaces de ssion du de capture du

239 P u

et du

241 P u

autour de 3 eV, de la section ecace

240 P u

1 eV et de la section ecace de capture du

232 T h

autour de 20 eV. Une

analyse plus complte de l'impact de l'htrognit est prsente plus tard lors de l'tude des CANDU Th/U.

103

Chapitre 3 : Le CANDU

1e+14

Flux MURE (n/cm/s par unit de lthargie)

1e+13

1e+12

1e+11

Couronne 3 (1.68e+14 n/cm/s) Couronne 1 (1.47e+14 n/cm/s)


1e+10 1e+14 0.001

Flux DRAGON (n/cm/s par unit de lthargie)

0.01

0.1

10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

1e+13

1e+12

1e+11

Couronne 3 (1.66e+14 n/cm/s) Couronne 1 (1.48e+14 n/cm/s)


1e+10 0.001 0.01 0.1 1 10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

Fig. 3.3  Spectres en nergie des couronnes de combustible d'une cellule CANDU Th/Pu (Pu UOX
5 ans et teneur 2.0%wgt.) avec le ux total dans chaque couronne de combustible

L'ide est d'exploiter cette dirence de spectre au mieux, savoir de placer le ssile dans la rgion la plus thermique et le fertile dans la rgion o le spectre est un peu plus dur. La rpartition dite htrogne se fait alors en remplissant les couronnes 1 et 2 (soit 19 crayons) de combustible

T hO2

et la couronne 3 (soit 18 crayons) de combutible

(T h/P u)O2 .

Pour comparer simplement les

performances de ces deux types de rpartition du combustible (homogne et htrogne), la masse initiale de Pu dans les grappes c'est--dire la masse totale sur tous les crayons, est identique. Les rsultats sont regroups dans le tableau 3.6. D'aprs ce tableau, on constate qu'avec la mme masse initiale de Pu, le BU nal et le rendement

RT h/P u

sont plus levs pour la rpartition htrogne. L'un des principaux atouts des cellules

htrognes est la sparation, en partie, du ssile initial (Pu) et du ssile nal (

233 U ).

En eet,

104

3.2 Production d'U233 en CANDU Th/Pu once-through

les 19 crayons des couronnes centrales ne contiennent la base que de l'oxyde de thorium et ne contiendront donc pas de plutonium en sortie de racteur. Lors du retraitement des crayons, cette sparation permet de diminuer les cots.

Teneur en Pu (%wgt) 1.63 3.36 2.00 4.11 2.72 5.59

Nombre de crayons ssile 37 18 37 18 37 18

BU nal (MWj/t) 2469 4990 7934 11395 21528 26279

Masse en sortie

233 U

+233 P a RT h/P u
(*) 0.113 (98.5) 0.211 (97.6) 0.244 (96.5) 0.317 (95.5) 0.328 (92.3) 0.366 (91.1)

(t/GWe.an) 0.821 0.757 0.672 0.610 0.454 0.415

Tab. 3.6  Capacit de production de l'

233 U

en fonction de la rpartition des crayons fertile/ssile

dans des cellules CANDU Th/Pu (UOX 5 ans) (* pourcentage massique d' isotopique U obtenu)

233 U

dans le vecteur

Par contre, il faudrait vrier que dans le cas de la rpartition htrogne, la thermohydraulique est acceptable, c'est--dire que l'vacuation de chaleur est susante lorsque la puissance (450 kW) est concentre sur seulement 18 crayons en dbut de cycle. Or c'est la puissance linique maximum qui est dimensionnante du point de vue de la tenue du crayon (car elle dtermine la temprature de l'oxyde). Si la puissance est rpartie sur les 37 crayons, la puissance linique par crayon est de

243 W/cm

pour un rapport volume de caloporteur sur volume de combustible de 1.90. En

comparaison, dans une cellule (crayon + gaine + eau) de REP, la puissance linique par crayon est d'environ

184 W/cm pour un rapport volume de caloporteur sur volume de combustible de 1.67. 500 W/cm
(avec un rapport de modration de

Si la puissance linique est concentre sur seulement 18 crayons dans le CANDU htrogne, elle vaut alors en dbut de cycle, par crayon, environ

1.90). On en conclut que si on veut avoir recours une rpartition htrogne, il y a un gros travail d'adaptation faire qui pourrait conduire baisser la puissance totale du racteur.

3.2.3

Conclusions
233 U
partir du Pu du CANDU Th/Pu ont t quanties et

Les capacits de production d'

seront compares celles du REP Th/Pu dans le chapitre sur les scnarios. Dans cette partie, nous avons vu que la variation du RM n'amliore que trs peu le rendement

RT h/P u

et que la

rpartition htrogne du combustible permet quant elle d'augmenter le BU nal atteint ainsi que le rendement

RT h/P u . RT h/P u
le plus lev doit tre slectionn. Si le but est

L'utilisation de ces rsultats va dpendre des critres de scnario choisis. Si on cherche utiliser le moins de Pu possible, le rendement de produire simplement le plus racteur de

233 U d'

possible, il faudra alors regarder les masses en sortie de

233 P a

et

233 U d'

(en t/GWe.an). Enn avoir des burnup assez levs permet de diminuer

la quantit de matires recycler. Par exemple, un CANDU possdant un BU nal

10 GW j/t

105

Chapitre 3 : Le CANDU

ncessite de retraiter 10 fois plus de combustible us qu'un RNR (puisque le BU moyen d'un RNR est d'environ

100 GW j/t).

3.3

Rgnration de l'233 U en CANDU

Dans le contexte de recherche de haute conversion dcrit dans le chapitre 1, les capacits de rgnration des CANDU en cycle Th/U doivent tre tudies. En eet, ce type de CANDU peut s'inscrire dans un scnario trois strates (illustr sur la gure 3.4), dans lequel le Pu extrait de REP UOX ou de CANDU Unat est converti (partie 3.2 prcdente) dans une deuxime strate (CANDU, REP ou mme RNR) en uranium, uranium alimentant une troisime strate compose de CANDU Th/U par exemple.

Fig. 3.4  Schma de scnario symbiotique 3 strates

Dans un premier temps, les calculs en cycle ouvert permettent d'estimer quel niveau de rgnration le CANDU peut atteindre en cycle Th/U. Les tudes de scnarios poussent ensuite analyser le comportement du combustible Th/U sur plusieurs cycles en tenant compte du retraitement. An de simplier l'interprtation des rsultats, l'optimisation du taux de rgnration a d'abord t analyse avec un combustible

T h/233 U . Par des modications simples telles que celles prsentes

pour le CANDU Th/Pu, savoir le changement du rapport de modration et la rpartition du combustible dans les 37 crayons de la grappe, les possibilits de conversion du CANDU en cycle thorium sont explores.

3.3.1
3.3.1.1

Optimisation du taux de rgnration


Variation du rapport de modration

Les rapports de modration tudis sont identiques ceux de la partie 3.2.1.3, savoir un RM de 10, de 15.6 et de 30. La densit massique de puissance impose est la mme dans tous les cas :

24.502kW/kg(N L) . An d'observer l'impact du BU nal, sur les capacits de conversion du CANDU, 233 U sont simules. Pour comparer ces cas, le Fissile Inventory Ratio (FIR) direntes teneurs en
tel qu'il est dni dans le chapitre 1, est utilis. Les rsultats sont prsents sur la gure 3.5.

106

3.3 Rgnration de l'U233 en CANDU

1.02 1.01 1 0.99


233
1.20 1.25 1.30 1.25 1.25 1.30* 1.30 1.35 1.35 1.40 1.35

* teneur initiale en fissile (%wgt.)

0.98 0.97 0.96 0.95 0.94 0.93 0.92 0.91 0.9 0.89 0.88 0 5000

FIR CANDU Th/

1.40 1.45 1.40 1.45

RM = 10 RM = 15.6 (standard) RM = 30

1.50

1.45 1.50

1.50

10000

Burnup final (MWj/t)

15000

20000

25000

30000

Fig. 3.5  FIR de grappes de CANDU


modration

T h/233 U

pour dirents BU et en fonction du rapport de

30000 25000

RM = 10 RM = 15.6 (standard) RM = 30

Burnup final (MWj/t)

20000 15000 10000 5000 0 250

260

Masse d 233U dans la grappe (g)


233 U

270

280

290

300

310

Fig. 3.6  Burnup nal en fonction de la quantit d'


CANDU

initiale et du rapport de modration en

T h/233 U

Dans un premier temps, nous pouvons remarquer que quelque soit le RM, l'allure des courbes de FIR est identique. En eet, il existe un compromis trouver entre BU nal et FIR. Pour un RM

107

Chapitre 3 : Le CANDU

donn, l'augmentation de la teneur initiale implique l'augmentation du BU nal au dtriment du FIR. Ainsi, pour le RM standard, le FIR est suprieur ou gal 1.0 pour des BU allant jusqu' 7000 MWj/t, alors que pour les grappes sous et sur-modres, les cas rgnrateurs (ou surgnrateurs) ont un BU nal maximum de 5000 MWj/t. Notons que la dirence de FIR ( un BU nal donn) entre les cas de RM standard et les autres reste faible, de l'ordre de 1%. D'aprs la gure 3.6, le BU nal varie relativement linairement en fonction de la masse initiale

233 U . d'

L encore la variation du RM par rapport au cas standard n'apporte aucun gain sur la

quantit d'

233 U

ncessaire en entre de racteur pour un BU x. La sur-modration de la cellule

conduit au mme niveau de BU nal que le RM standard tandis que la sous-modration dgrade l'utilisation du ssile. Il est noter que les grappes de CANDU sont trs sensibles la teneur en

233 U .
nal.

En eet, une augmentation de moins de

10%

de la teneur en

233 U

peut faire doubler le BU

La question se pose alors de savoir pourquoi une variation du RM n'apporte aucune amlioration autant en terme de conversion qu'en terme de BU nal obtenu. Pourquoi les cas sous-modrs et sur-modrs sont-ils moins bons que les cas dont le rapport de modration est classique ? Pour comprendre cela, nous traons le

du cas 1.35%wgt. pour les 3 RM (cf. gure 3.7) et nous

calculons le bilan des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (cf. tableau 3.7).

1.16 1.15 1.14 1.13 1.12 1.11 1.1 1.09 1.08 1.07 1.06 1.05 1.04 1.03 1.02 1.01 1 8 0.99 0.98 0

CANDU Th/ 233 U 1.35%wgt. en

RM = 10 RM = 15.6 (standard) RM = 30

233

100

200

300

Temps (j)

400

500

600

700

800

Fig. 3.7 

de CANDU

T h/233 U

(1.35%wgt.) en fonction du rapport de modration

De ce tableau 3.7, nous pouvons extraire le rapport du taux de production de taux de capture sur le

233 P a

(gale au

232 T h)

sur le taux de consommation

233 U d'

en dbut de cycle pour chaque

cas. Ce rapport est une version simplie du CR (relative au seul noyau ssile

233 U )

car il ne tient

pas compte du temps de dcroissance du ni des pertes par capture sur celui-ci. Ce rapport 232 c T h permet d'estimer combien chaque cas est proche ou non de la rgnration en dbut de 233 U a

233 P a,

108

3.3 Rgnration de l'U233 en CANDU

cycle. Nous calculons donc respectivement 0.93, 0.91 et 0.88 pour le RM 10, 15.6 et 30. Ceci caractrise galement le fait que la section ecace de ssion de l' variation de spectre que celle de capture du de l'

233 U

est plus sensible la lgre

232 T h

(+13% sur la section ecace moyenne de ssion

233 U

entre le cas sous-modr et le cas sur-modr contre +8% sur celle de capture du

232 T h).

%wgt. / RM Raction

1.35 / 10 ssion 11 989 / / / 1000 capture 1023 106 3 13 67 1212

1.35 / 15.6 ssion 10 990 / / / 1000 capture 994 102 3 17 65 1181

1.35 / 30 ssion 10 990 / / / 1000 capture 952 98 3 29 63 1145

232 T h 233 U 16 O
(combustible)

D2 O
Gaines Total

Tab. 3.7  Dtail des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (normaliss pour 1000
ssions) dans des grappes de CANDU

T h/233 U

( 1.35%wgt.) avec dirents RM

On retrouve ici le compromis entre conversion et BU : le cas sous-modr est plus proche des conditions de rgnration en dbut de cycle mais ces mmes conditions font que le BU nal obtenu est plus faible que pour les autres cas (d'o la dirence de masse initiale d'

233 U

pour atteindre le

mme BU nal sur la gure 3.6). De la mme manire, on s'attend ce que la masse initiale d'

233 U

pour obtenir un BU donn soit plus faible pour le cas sur-modr que pour le cas de RM standard. Or ce n'est pas le cas puisque la quantit plus grande d'eau lourde dans la cellule sur-modre augmente le taux de capture par le modrateur (cf. tableau 3.7) ce qui pnalise le niveau de BU nal. En conclusion, la variation du RM n'apporte aucun gain que ce soit en terme de conversion ou en terme de temps d'irradiation pour le CANDU d'optimum pour la rgnration de

T h/233 U .

Le RM standard constitue une sorte

233 U . l'

3.3.1.2

Utilisation de l'htrognit de spectre

An de bien visualiser les dirences de spectre au sein d'une cellule de CANDU, on trace les ux thermique et rapide en discrtisant spatialement la cellule en un grand nombre de rgions. Les crayons de cette cellule contiennent tous du combustible %wgt. en [82]. Il apparait que les neutrons rapides de ssion diusent et sont ralentis dans le modrateur. Ils diusent alors dans toute la cellule lmentaire et sont absorbs dans le combustible. Sur cette gure 3.8, le rayon des couronnes de combustible est identi par les traits en pointills plus clairs et des rgions de caloporteur ont t simules entre ces couronnes. On remarque que le ux est de moins en moins thermique entre la couronne priphrique et le crayon central, il y a quasiment un facteur 2 sur le ux thermique entre ces deux rgions.

T h/233 U

avec une teneur initiale de 1.20

233 U .

On obtient alors la gure 3.8 qui est similaire celle obtenue lors d'tude ultrieure

109

Chapitre 3 : Le CANDU

0.25

Flux thermique (1.0e-05 -> 0.625eV) Flux rapide (0.625 -> 1.964e+07 eV)

Flux non normalis (n/cm/s)

0.2

0.15

0.1 Tube de calandre Modrateur 14.2875

0.05

Tube de force Grappe de combustible Gap 6.59

Rayon de la cellule CANDU (cm)


T h/233 U

5.17

Fig. 3.8  Distribution du ux dans une cellule de CANDU

1.20 %wgt. en

233 U

On cherche alors utiliser au mieux cette dirence de spectre dans le cas d'une grappe On regarde ce que donnent les congurations suivantes :

T h/233 U .

1.

233 U

uniformment rparti sur la grappe avec une concentration initiale de 1.20 %wgt. (sur

la masse totale de combustible)

2.

233 U

prsent dans les 18 crayons priphriques (couronne 3 :

C3 )

seulement avec une concen-

tration initiale de 2.45 %wgt.

3.

233 U

prsent dans les 19 crayons centraux (couronnes 1 et 2 :

C1

et

C2 )

seulement avec une

concentration initiale de 2.32 %wgt.

La concentration d'

233 U

est ajuste pour avoir la mme quantit de ssile dans tous les cas. La

puissance de ces 3 cas est quivalente, savoir

24.502 kW/kg(N L) ,

et le rapport de modration est

celui du CANDU classique. Les cas n2 et 3 sont susceptibles de poser nouveau les problmes de dimensionnement thermique des crayons dj rencontrs auparavant. Le cas n3 est un cas tmoin pour illustrer une mauvaise utilisation de la dirence de spectre. La gure 3.9 donne l'volution du

k (DRAGON)

des dirents cas.

On remarque, avec le cas n3, que si le ssile est plac dans les rgions o le spectre est le plus rapide, la production de neutrons de ssion n'est alors pas susante pour permettre d'avoir une cellule de CANDU critique en dbut d'irradiation. D'autre part, le

est plus lev dans le cas n2

(pour la rpartition htrogne) que dans le cas n1, et ce pour la mme masse initiale d' les grappes.

233 U

dans

110

3.3 Rgnration de l'U233 en CANDU

1.14 1.12 1.1 1.08 1.06 1.04 8 1.02 1 0.98 0.96 0.94 0.92 0.9 0.88 0.86 0 100 200 300 400 500 600 700 800

Cas n1 (1.20%wgt. sur 37 crayons) Cas n2 (2.45%wgt. sur 18 crayons priphriques) Cas n3 (2.32%wgt. sur 19 crayons centraux)

Temps (j)

Fig. 3.9 

des cas n1, 2 et 3

On utilise le facteur de reproduction pour comprendre l'importance de la rpartition des noyaux ssiles. En thorie 2 groupes pour racteur modr, le facteur de reproduction est dni comme le nombre de neutrons mis par ssion pour une absorption de neutron thermique dans le combustible [46]. La valeur de ce facteur dpend directement de la teneur en ssile du combustible. Le facteur de reproduction moyenn sur tout le combustible est dni tel que :

f,combustible athermique ,combustible C1 , C2


et

(3.3)

Soit, pour les 3 couronnes de combustible (

C3 )

C1 +C2 =
et :

C1 f,C1 + C2 f,C2 a,C1 + a,C2 C3 f,C3 a,C3

(3.4)

C3 =

(3.5)

On trace le facteur de reproduction dans chaque cas pour chaque rgion de combustible avec MCNP et MURE en fonction du temps sur la gure 3.10. On observe que dans le cas homogne (cas n1) le facteur de reproduction est quasi identique dans les deux zones de combustible (

C1 + C2

et

C3 ).

Dans les cas htrognes (cas n2 et 3), le

facteur de reproduction est plus grand l o se trouve le ssile initialement et il augmente dans les rgions fertiles. Il augmente d'ailleurs plus vite pour la rgion fertile du cas n3 (

C3 )

car celle-ci

111

Chapitre 3 : Le CANDU

est situe au dpart dans une zone dont le spectre est plus thermique (et d'aprs la courbe du facteur de reproduction de l' reproduction de

233 U

en fonction de l'nergie prsente dans le chapitre 1, le facteur de

233 U l'

est plus lev en spectre thermique qu'en spectre pithermique).

Facteur de reproduction (par zone de combustible)

1.5 1.4 1.3 1.2 1.1 1 0.9 0.8 0.7 0.6 0.5 0.4 0.3 0.2 0.1 0 0

C1+C2 du cas n1 C3 du cas n1 C1+C2 du cas n2 C3 du cas n2 C1+C2 du cas n3 C3 du cas n3


100 200

Temps (j)

300

400

500

Fig. 3.10  Facteur de reproduction pour les couronnes d'une cellule


et 3

T h/233 U

dans les cas n1, 2

Taux de fission (s -1) (par zone de combustible)

1.4e+16 1.2e+16 1e+16 8e+15 6e+15 4e+15 2e+15 0 0 100 200 300 400 500
C1+C2 du cas n1 C3 du cas n1 C1+C2 du cas n2 C3 du cas n2 C1+C2 du cas n3 C3 du cas n3

Temps (j)

Fig. 3.11  Taux de ssion (s


les cas n1, 2 et 3

1 )

pour les couronnes de combustible d'une grappe

T h/233 U

dans

112

3.3 Rgnration de l'U233 en CANDU

Pour tudier la rpartition des ssions dans les couronnes de combustible au cours du temps, nous traons le taux de ssion par zone combustible sur la gure 3.11. Sur la gure 3.11, on remarque que : - pour le cas n1, malgr la quantit quasi gale (car 18 et 19 crayons) de ssile dans la couronne 3 et dans les couronnes 1 et 2, une dirence de taux de ssion entre ces deux zones est observable : la couronne 3 reprsente environ 60% du taux de production des neutrons de ssion dans la grappe. - pour le cas n2, en dbut de cycle, toutes les ssions se situent dans la couronne 3 priphrique tant donn qu'il n'y a pas de ssile dans les couronnes 1 et 2. Au cours de l'volution du combustible, la contribution des couronnes 1 et 2 augmente jusqu' reprsenter 17% du total en n de cycle environ 300 jours. - pour le cas n3, la grappe n'est mme pas critique initialement. Comme pour le cas n2, toutes les ssions sont d'abord situes l o se trouve le ssile savoir dans les couronnes 1 et 2 ici, mais tant donn que cette rgion est moins thermique que la couronne 3, leur contribution au taux de ssion est bien moins importante que dans le cas n2. Par contre, la contribution de la rgion fertile (ici

C3 ) augmente bien plus vite que celle de la rgion fertile (C1 + C2 ) dans le cas n2. Ceci explique que le k de ce cas est d'abord infrieur 1 puis augmente au cours de l'volution.
La gure 3.12 montre la dirence de spectre entre les couronnes 3 et 1+2 et permet de visualiser l'inuence de la rpartition des noyaux ssile et fertile au sein de la grappe.

Flux DRAGON (n/cm/s par unit de lthargie)

1e+13

Flux DRAGON (n/cm/s par unit de lthargie)

1e+13

1e+12

Couronnes 1 et 2 du cas n1 Couronne 3 du cas n1

1e+12

Couronnes 1 et 2 du cas n2 Couronne 3 du cas n2

1e+11 0.001

0.01

0.1

10

E (eV) Flux DRAGON (n/cm/s par unit de lthargie)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

1e+11 0.001

0.01

0.1

10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

1e+13

1e+12

Couronnes 1 et 2 du cas n3 Couronne 3 du cas n3

1e+11 0.001

0.01

0.1

10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

Fig. 3.12  Spectres en nergie (@ BOC) des couronnes de combustible d'une cellule CANDU

T h/233 U

dans les cas n1, 2 et 3

113

Chapitre 3 : Le CANDU

Sur les spectres du cas n1, mme si le combustible est uniformment rparti, une dirence de spectre est dj observable entre la couronne priphrique (

C3 ) et les couronnes centrales (C1

et

C2 ).

Sur les spectres du cas n2, la bosse thermique est moins marque que dans le cas n1 ; la position du ssile en priphrie uniquement a tendance amoindrir la bosse thermique car les neutrons bien thermaliss sont plus massivement utiliss dans la couronne 3 (plus riche en ssile que dans le cas homogne). Dans le

` 3eme cas, la bosse thermique est par contre plus prepondrante que dans le cas +16 s1 ) consomme moins n1 ; car le fertile (T hO2 ) situ dans la couronne 3 (a,C3 C3 = 1.44.10 +16 s1 ). 233 U ( les neutrons thermiques que ne le fait l' a,C3 C3 = 1.86.10
Les capacits de regnration des cellules CANDU

T h/233 U

sont analyses en reprenant les

cas n1 et 2 et en faisant varier la teneur pour balayer un maximum de BU nal distincts. Pour comparer ces cas, le FIR et le BR ( EOC) sont utiliss. Les rsultats sont regroups sur la gure 3.13 suivante. On observe que le FIR ne change pratiquement pas ( moins de 1% prs) un burnup donn si la rpartition du combustible est modie.

1.02 1.01 1 0.99 0.98 0.97 0.96


1.20* 2.36 1.25 1.30 2.45* 2.47 1.35 2.57

* teneur initiale en fissile (%wgt.)

FIR

0.95 0.94 0.93

2.67

1.40

0.92 0.91 0.9 0.89 0.88 0

Grappes homognes type cas n1 Grappes htrognes type cas n2

2.77

1.45

2.88

1.50

5000

10000

Burnup final (MWj/t)

15000

20000

25000

2.98

30000

Fig. 3.13  FIR de grappes de CANDU


du combustible

T h/233 U

pour dirents BU et en fonction de la rpartition

Le BU est trac en fonction de la quantit d'

233 U

introduite et en fonction de la rpartition

du combustible dans la grappe sur la gure 3.14. A vec la mme quantit initiale de ssile, la conguration htrogne fournit des BU plus levs. Un gain de l'ordre de 7% peut tre obtenu sur la quantit d'

233 U

introduite dans le racteur. Comme pour la grappe htrogne du CANDU Th/Pu,

il faudrait vrier que la thermohydraulique et la thermique du crayon sont acceptables. En conclusion, l'isognration est possible en combustible

T h/233 U

pour des BU de l'ordre de

8000 M W j/t.
114

3.3 Rgnration de l'U233 en CANDU

30000 25000

Grappes homognes type cas n1 Grappes htrognes type cas n2

Burnup final (MWj/t)

20000 15000 10000 5000 0 230

~7%

240

250

Masse d 233U dans la grappe (g)


233 U

260

270

280

290

300

310

320

Fig. 3.14  BU nal en fonction de la quantit d'


et 2

initiale en CANDU

T h/233 U

dans les cas n1

3.3.2

Sensibilits aux donnes nuclaires

An d'valuer la sensibilit aux donnes nuclaires, des comparaisons avec la base ENDF/B-VII ont t eectues. Sur les gures 3.15 et 3.16 sont donnes l'volution du dans la grappe pour les bases ENDF/B-VI.8 et ENDF/B-VII.

et de la masse d'

233 U

1.16

U (1.35%wgt.)

1.14 1.12 1.1 1.08 1.06 1.04

ENDF/B-VI.8 ENDF/B-VII ENDF/B-VI.8 + 233 U en ENDF/B-VII ENDF/B-VI.8 + 232 Th en ENDF/B-VII

CANDU Th/

233

8 1.02 1 0 100 200 300

Temps (j)

400

500

600

700

Fig. 3.15  volution du

de la grappe en fonction de la base de donnes nuclaires

115

Chapitre 3 : Le CANDU

On observe jusqu' 1500 pcm d'cart sur le

et jusqu' 2.5% d'cart sur la masse d'

233 U

dans la grappe entre les deux bases. An d'viter les mlanges de bases de donnes et les dicults d'interprtation cause des compensations d'erreurs, nous avons galement trac sur ces gures l'volution du

et de la masse d'

233 U

dans la grappe lorsque seul l'

233 U

ou seul le

232 T h

sont

pris dans la base ENDF/B-VII. En eet, dans la base ENDF/B-VII, une rvaluation de la section ecace de capture du

232 T h

sur tout le spectre a t eectue ; particulirement dans le domaine des

rsonances o une nouvelle procdure d'valuation - i.e d'incorportation des rsultats exprimentaux complts par les modles thoriques - a t ralise. Il en est de mme pour les sections ecaces de capture et de ssion de l'

233 U .

On constate que la quasi-totalit des carts (entre 80 et 85% des

carts) entre les deux bases de donnes provient du travail de rvaluation du ecace microscopique du traduit par une valeur de

232 T h.

La section

232 T h

a diminu entre les bases ENDF/B-VI.8 et ENDF/B-VII, ce qui se

augmente teneur xe et par une rgnration de l'

233 U

rduite. Ces

deux eets sont contradictoires puisque l'augmentation de en

permet d'abaisser la teneur initiale

233 U

et donc d'augmenter la rgnration de l'

233 U .

La gure 3.16 ne montre que le deuxime

eet car les calculs ont t raliss avec une seule teneur en

233 U .

290 285

Masse d 233U dans la grappe (g)

280 275 270 265 260 255 250 0 100 200

ENDF/B-VI.8 ENDF/B-VII ENDF/B-VI.8 + 233 U en ENDF/B-VII ENDF/B-VI.8 + 232 Th en ENDF/B-VII

300

Temps (j)

400

500

600

700

Fig. 3.16  volution de la masse d'

233 U

dans la grappe en fonction de la base de donnes nuclaires

116

3.4 Multirecyclage

3.4

Multirecyclage

3.4.1

Principe et rsultats

Dans le cadre d'un scnario 3 strates tel que prsent sur la gure 3.4, le multirecyclage de la troisime strate est examin. Pour cette tude, la troisime strate est compose d'un CANDU Th/U, le vecteur uranium (U) tant pris en compte au complet. Dans notre modle simple de retraitement, l'uranium est extrait du combustible us et rintroduit aprs un temps de refroidissement dans du combustible oxyde neuf avec du

232 T h.

Tous les isotopes de l'uranium sont ainsi recycls sauf

237 U l'

et

238 U l'

dont l'inventaire est ngligeable cause du BU nal court obtenu en CANDU.

Aucune perte au retraitement du combustible n'est simule. Le procd de retraitement utilis est le THOREX tel que dcrit dans le chapitre 1. Un temps de refroidissement de deux ans est adopt, un procd par pyrochimie serait obligatoire sur une priode aussi courte. Ce dlai peut sembler un peu court d'un point de vue technologique mais d'un point de vue neutronique ces deux ans sont susants pour stabiliser le vecteur isotopique de l'uranium dcharg. En eet, seuls le et l'

233 P a

237 U

ont des temps de demi-vie courts (respectivement de 27 et 6.75 jours) compars cette

priode de deux ans, tous les autres isotopes ont des temps de demi-vie d'au moins

105

ans.

Deux catgories de CANDU Th/U sont tudis : les rgnrateurs et les sous-gnrateurs. La catgorie des rgnrateurs regroupent ensemble tous les racteurs dont le FIR est lgrement suprieur 1.0 (nous verrons par la suite pourquoi il n'est pas pris exactement 1.0 lors de l'tude du rle de l'

233 U ).

Avec ces racteurs rgnrateurs, un fonctionnement long terme est possible

simplement en rutilisant l'intgralit de la quantit d'uranium extraite du combustible us.

Dans la catgorie des sous-gnrateurs, le maintien du temps d'irradiation chaque cycle est ralis en a joutant l'uranium retrait du CANDU Th/U une quantit supplmentaire d'uranium extraite du combustible us d'un CANDU Th/Pu. La masse initiale de combustible impose constante chaque cycle du multirecyclage.

(T h/U )O2

est

Pour tous les cas de CANDU Th/U prsents ici, le vecteur U utilis est issu d'un CANDU Th/Pu 2.72%wgt. (grappe homogne avec un RM de 15.6) et le Pu est lui-mme issu d'un REP UOX. Sur la gure 3.17, l'volution de l'inventaire des isotopes de l'uranium, value pour un cas rgnrateur 1.40%wgt. en U (grappe homogne), est donne en fonction du cycle. Le BU de ce cas rgnrateur est en moyenne (sur tous les cycles du multirecyclage) de 5000 MWj/t.

80 cycles (ce qui correspond environ 45 ans de fonctionnement du CANDU Th/U), tous les isotopes de l'uranium sont l'quilibre sauf l'

236 U .

Par ailleurs, on remarque que, contrairement reste constant autour de 270 g (pour une

aux autres isotopes de l'uranium, l'inventaire de

233 U l'

grappe soit 1.23 t pour le cur au complet). Ces deux phnomnes sont expliqus en dtail lors de la partie suivante concernant les particularits du cycle Th/U.

117

Chapitre 3 : Le CANDU

Masse des isotopes de luranium dans la grappe (g)

100

10
232 U 233 U 234U 235U 236 U

0.1 0

10

20

30

Cycle

40

50

60

70

80

Fig. 3.17  volution de l'inventaire des isotopes de l'uranium au cours du multirecyclage pour un
CANDU Th/U rgnrateur 1.40%wgt. en U

Un autre cas rgnrateur est tudi sur une grappe htrogne 2.60%wgt. en U. Sur la gure 3.18, l'volution du BU nal en fonction du numro de cycle est fournie pour les deux exemples de CANDU Th/U rgnrateurs. Chaque cycle reprsent a fait l'objet d'un calcul d'volution avec le schma de calcul quivalent cur-cellule et avec les codes MURE et DRAGON/DONJON.

6200

Burnup chaque cycle (MWj/t)

6000 5800 5600 5400 5200 5000 4800 4600 4400 0

Grappe homogne (37 crayons de Th/U 1.40%wgt.) Grappe htrogne (18 crayons de Th/U 2.60%wgt. + 19 de ThO2 )

10

20

30

Cycle

40

50

60

70

80

Fig. 3.18  volution du BU chaque cycle en fonction du numro de cycle pour des CANDU
Th/U rgnrateurs

118

3.4 Multirecyclage

On note que les variations entre deux cycles successifs sont faibles, avec une variation maximale sur toute la gamme de BU de 2.5%. En eet dans la routine de simulation mise au point et utilise, la teneur initiale en ssile n'est pas value pour maintenir le BU exactement constant, en tout cas pas moins de quelques pourcents prs. L'eet de l'accumulation de l'

236 U

est visible sur la gure

3.18 de par la diminution du BU nal au bout de quelques dizaines de cycles. Un cas sous-gnrateur a galement t multirecycl : il s'agit d'un CANDU Th/U (grappe htrogne) 2.77%wgt. en U auquel on ajoute 4.0%wgt. du vecteur U issu du CANDU Th/Pu chaque recyclage.

14000

Burnup chaque cycle (MWj/t)

13500

13000

12500

12000

Grappe htrogne (18 crayons de Th/U 2.77%wgt. + 19 de ThO2 )


0 10 20 30 40 50 60

Cycle

70

80

90

100 110 120 130

Fig. 3.19  volution du BU chaque cycle en fonction du numro de cycle pour un CANDU Th/U
sous-rgnrateur

Pour simplier les calculs, chaque recyclage, la quantit supplmentaire d'uranium extraite du combustible us d'un CANDU Th/Pu est maintenue constante. En consquence, le BU nal volue quelque peu ( moins de 2%) entre chaque cycle. Les cas rgnrateurs sont donc caractriss ( cause de leur BU nal faible de l'ordre de 5000 MWj/t) par de frquentes extractions d'uranium du combustible us. La technologie de retraitement applique de tels volumes de combustible peut reprsenter un investissement important [83]. L'intrt des cas rgnrateurs dpend donc des cots de retraitement. Le CANDU Th/U sousgnrateur autorise quant lui l'accs des BU plus levs. Une faible sous-gnration peut donc tre une option intresssante pour rduire l'impact conomique du retraitement tout en conservant l'intrt des hauts taux de conversion en terme d'conomie d'uranium naturel ; probablement l'optimum conomique pour les parcs symbiotiques CANDU.

119

Chapitre 3 : Le CANDU

3.4.2
3.4.2.1

Particularits du cycle Th/U


Mise l'quilibre de l'236 U

Dans la partie prcdente, nous avons remarqu que d'aprs l'volution de l'inventaire isotopique du vecteur uranium du cas 1.40%wgt. au cours du multirecyclage, la mise l'quilibre de l'

236 U

est plus longue venir que celle des autres isotopes du vecteur U. An d'anticiper le comportement neutronique du CANDU l'inventaire en

T h/U ,

il est ncessaire de savoir exactement le temps de stabilisation de

236 U ,

et donc de rsoudre l'quation d'volution de cet isotope :

dN236 U (t) 235 236 = N235 U c U N236 U (t)a U 236 U N236 U (t) dt
235 U l' 235 U ,

(3.6)

An de simplier la rsolution de cette quation, les donnes inventaire et section ecace de sont prises partir du temps de stabilisation (

ts )

de l'inventaire en

temps auquel

tous les inventaires des autres isotopes de l'uranium sont stabiliss. D'autre part, le temps de demi-vie de l'

236 U

tant

T1/2U = 2.34.10+07 ans


236 U

236

(soit

236 U = 9.39.1016 s1 ) 1.023.1009 s1

la composante de

dcroissance de cette quation peut tre nglige devant les composantes de capture de l' d'absorption de

235 U

et

(ts )(ts ) = = et c a (ts )(ts ) = 09 s1 (valeurs calcules t pour le CANDU T h/U 1.40%wgt.). 19.03(b) = 3.35.10 s 235 U est de 22ans ; il s'agit du temps partir duquel Le temps de stabilisation (ts ) de l'inventaire en N235 U est gal 0.95 N235 U (t ) (avec comme critre que l'inventaire en 235 U doit tre stabilis
:

236 U l'

6.04(b) 1.76.10+14

235 U

1.76.10+14

plus ou moins 5 % de sa valeur nale dans ce rgime transitoire). La rsolution de l'quation 3.6 s'eectue en la mettant sous la forme : o

dN236 U (t) dt

+ aN236 U (t) = b

(ts )(ts ). b Les solutions sont donc de la forme : N236 U (t) = a c exp(at). 236 U , c'est--dire le temps auquel N Soit T le temps de stabilisation de l'inventaire en 236 U (T ) = 0.95 N236 U (t ). b b On rsoud donc l'quation entre ts et + avec c = ( a N236 U (ts ))exp(ats ) et N236 U (t ) = a . 0.05b 1 On a alors : T = ln( a ac ). Les valeurs de T sont donc calcules pour le cas 1.40%wgt. en
et U pour dirents temps de calcul.

a = a

236 U

(ts )(ts )

b = N235 U (ts )c

235 U

ts (an)
22.0 30.0 50.0

235 U

(b)

N235 U (mol)
0.1012 0.1061 0.1080

236 U

(b)

N236 U (mol)
0.1327 0.1832 0.2787

19.03 18.91 18.85

6.04 5.54 5.19

(n/cm2 /s) 1.76.10+14 1.77.10+14 1.77.10+14


236 U

T (an)
95 104 111

Tab. 3.8  Temps de stabilisation

de l'inventaire en

Dans le tableau 3.8, les sections ecaces microscopiques sont en barn, le ux en

n/cm2 /s,

les temps en annes et les densits atomiques en moles. Nous avons choisi de faire le calcul pour direntes valeurs de

ts

pour pouvoir observer la sensibilit du calcul au choix du temps initial pour

120

3.4 Multirecyclage

la rsolution de l'quation 3.6. Les temps de 30 ans et 50 ans ont t slectionns car

ts = 30 ans

N235 U = 0.99 N235 U (t ) et ts = 50 ans N235 U = 0.999 N235 U (t ). Le temps de stabilisation de 236 U est donc de l'ordre d'une centaine d'annes. Ce temps, bien plus lev que celui l'inventaire en
des autres isotopes de l'uranium, est principalement d au fait que la section ecace de capture de l'

236 U

est 3 4 fois plus faible que celle de l'

235 U .

3.4.2.2

Rle de l'233 U

D'aprs l'volution de l'inventaire isotopique du vecteur uranium du cas 1.40%wgt., la quantit

233 U d'

se maintient autour de 270 g. Le maintien de la quantit d'

233 U

une valeur constante n'est

pas volontaire. Le critre utilis chaque cycle de multirecyclage est de conserver la longueur du temps d'irradition et non telle ou telle quantit de matire. Une analyse neutronique plus dtaille du comportement du vecteur uranium va nous permettre de mieux comprendre pourquoi le maintien de la quantit d'

233 U

va de pair avec celui du temps d'irradiation. Ce phnomne n'est d'ailleurs pas

spcique au cas 1.40%wgt., comme l'illustre le tableau 3.10, les dirents cas tudis observent tous le mme comportement pour l'

233 U .

Burnup cumul (GWj/t) 0 100 200 300 400

Masse d' 1.40%wgt. 269.77 269.67 269.35 268.88 268.71

233 U

(g) pour les grappes Th/U 2.60%wgt. 243.72 245.71 245.42 244.96 244.77 2.77%wgt. 259.65 252.57 252.27 252.06 251.86

1.45%wgt. 279.39 274.48 274.21 274.24 274.08

Tab. 3.10  volution de la masse (g) d'


teneurs de multirecyclage

233 U

en fonction du BU cumul pour dirents cas et

Le but de cette partie est donc d'tablir la contribution neutronique de chacun des noyaux d'uranium intervenant dans le cycle thorium. La chane des noyaux du cycle Th/U qui nous intresse est telle que :

232 T h

233 T h

233 P a

233 U

234 U 235 U 236 U 237 U


pour une dcroissance

237 N p

...

avec

pour une capture neutronique et

Cette chane n'est pas tout fait complte car l' capture sur

234 U

peut par exemple tre produit soit par

233 U l'

comme dans la chane ci-dessus soit par dcroissance du

234 P a

provenant de la

capture sur le

233 P a.

Or pour le cas de CANDU Th/U 1.40%wgt. en U au dbut du tout premier

cycle, les donnes sont :

= 20.99 b donc c P a = 3.79.1009 s1 07 s1 . La probabilit qu'une disparition du 233 P a se fasse par capture est donc et 233 P a = 2.97.10 234 U par capture de l'ordre de 1.3% . Cette voie est donc nglige par rapport la production d' = 1.81.10+14 n/cm2 /s, c
121

233 P a

233

Chapitre 3 : Le CANDU

sur l'

233 U .

De plus, l'

232 U

n'apparat pas dans cette chane puisqu'il est produit en faible quantit

(0.1%wgt. du vecteur U au maximum). La dernire simplication consiste couper cette chane juste aprs l' produit en trs faible quantit

236 U .

En eet, l'

237 U

est

4 %wgt. (1.1 10 236 U l'

du vecteur U avant le premier refroidissement) car

la section ecace de capture de stabilisation de l'inventaire en

est trs faible (d'aprs l'tude prcdente sur le temps de

236 U )

et d'autre part, avec un temps de demi-vie de 6.75 jours, l'

237 U

n'est pas stable, il dcroit rapidement en

237 N p

qui est extrait lors du retraitement.

Calculons maintenant la contribution neutronique de chacun des isotopes d'uranium. Soit

un

noyau de cette chane. Ce noyau est produit soit par capture neutronique sur le noyau prcdent

i1 soit par dcroissance. Pour les isotopes 233 U , 234 U , 235 U


demi-vie est trs grand ( et
236 233 234

et

236 U

auxquels nous nous intressons

plus particulirement, la capture est privilgie par rapport la dcroissance car leur temps de

T1/2U = 1.59.10+05 ans, T1/2U = 2.46.10+05 ans, T1/2U = 7.04.10+08 ans

235

T1/2U = 2.34.10+07 ans [84]). Soit Di le nombre de neutrons produits pour faire disparatre compltement le noyau i, soit par la ssion de ce noyau lui-mme soit par la ssion d'un de ses
descendants [85]. Cette valeur peut tre soit ngative - il faut fournir des neutrons au noyau pour le ssionner directement ou via un de ses descendants -, soit positive - dans ce cas la ssion libre plus de neutrons que ce qui a t ncessaire pour l'induire. Pour simplier, nous appelerons parfois ce nombre

Di ,

contribution neutronique du noyau

i.
neutrons (avec

Chaque seconde, un noyau i consomme donc

i f (1 + i )

i =

i c i ) f

et en produit

i i f .
(

Ce noyau

disparait lui-mme au taux de

i f (1 + i + i )

par seconde o

i =

i i , f

i c

i f )

tant la section ecace moyenne de la capture (ssion) sur le noyau

i.

Dans notre cas, la

dsintgration tant ngligeable devant les taux de raction, le noyau

disparait selon

i f (1 + i ).

Di

est donc la somme des productions de neutrons sur les dirents vnements possibles le long

de la chane, pondrs par leurs probabilits. D'aprs les hypothses prcdentes, la chane des noyaux du cycle Th/U s'arrte l' disparatre

236 U ,

D236 U

est donc le nombre de neutrons produits pour faire

236 U l'

et seulement ce noyau. Pour simplier l'criture,

D236 U

est not

D6

et de mme

pour les isotopes de l'uranium de

233 U l'

236 U l'

i=3

6). D6

est donc gal :

D6 =

6 (1 + 6 ) (1 + 6 )
235 U ,

(3.7)

De la mme faon, il est possible d'obtenir pour l'

D5

tel que :

D5 =
5 1+5

5 (1 + 5 ) 5 + D6 (1 + 5 ) 1 + 5
235 U
d'obtenir l'

(3.8)

avec

5 c 5 5 c +f

la probabilit par absorption d'

236 U

(par capture).

Pour le cas 1.40%wgt. en dbut du tout premier cycle, les valeurs de sont regroupes dans le tableau 3.11.

pour chaque noyau

122

3.4 Multirecyclage

Noyau

i
0.1031 63.6136 0.1877 31.5434

i
2.4956 2.5737 2.4372 2.5326

Di
1.2560 -0.0679 0.9063 -0.9222

233 U 234 U 235 U 236 U


Tab. 3.11  Valeurs de

Di

au dbut du multirecyclage d'une grappe Th/U 1.40%wgt. en U

environ 400 Gwj/t (80 cycles), ces valeurs sont telles que dans le tableau 3.12.

Noyau

i
0.1037 49.8611 0.1887 23.4855

i
2.4957 2.5776 2.4373 2.5651

Di
1.2557 -0.0589 0.9083 -0.8952

233 U 234 U 235 U 236 U


Tab. 3.12  Valeurs de
en U

Di

80 cycles au cours du multirecyclage d'une grappe Th/U 1.40%wgt.

D'aprs ces deux tableaux, pour chaque disparition complte d'un noyau d' neutrons sont produits tandis que les disparitions des noyaux tivement 0.1 et 0.9 neutron et que celle de relativement faible et celui de

233 U ,

environ 1.3

234 U d'

et

236 U d'

consomment respec-

235 U l'

produit 0.9 neutron. L'impact de l'

234 U

est donc

235 U l'

est quasiment exactement compens par

236 U . l'

Les nombres

Di

de neutrons produits par disparition de noyau Il est noter que les valeurs de

voluent peu au cours du multirecyclage.

calcules dans les cas htrognes et/ou avec une teneur

dirente sont similaires celles du tableau 3.11. Ces rsultats s'expliquent principalement par le fait que le rapport

de ces noyaux changent trs peu d'un cas l'autre.

Pour estimer la contribution neutronique des isotopes de l'uranium et comparer ces contributions

Di par la proportion de chaque isotope dans le vecteur U. Soit pi la proportion atomique de l'isotope i, les proportions massiques du cas 1.40%wgt. en U (en BOC et au tout premier cycle) sont telles que : p2 = 0.11%at., p3 = 92.23%at., p4 = 6.97%at., p5 = 0.64%at. et p6 = 0.05%at. partir de ces valeurs, nous pouvons calculer la contribution 233 U (p D ) : 234 U , 235 U et 236 U (D neutronique moyenne de l' 3 3 U456 ) et la comparer celle de l' DU456 = p4 D4 + p5 D5 + p6 D6 = 0.0006 et p3 D3 = 1.1580. La production de neutrons par disparition 233 U . du noyau moyen U456 est donc quasi nulle compare celle de l'
entre elles, il est ncessaire de pondrer les 400 GWj/t, les proportions massiques du cas 1.40%wgt. en U (en BOC) sont telles que :

p2 = 0.03%at., p3 = 55.11%at., p4 = 27.28%at., p5 = 5.16%at. et p6 = 12.42%at.. On a alors : DU456 = 0.0812 et p3 D3 = 0.6898. L'impact neutronique du noyau moyen U456 reste relativement 233 U , mais il augmente au cours du multirecyclage. Cette augmentation faible par rapport celui de l' 236 U dont la est due au fait que tous les isotopes du vecteur uranium sont l'quilibre sauf l'
proportion massique continue d'augmenter jusqu' environ 900 GWj/t. partir de tels BU cumuls

123

Chapitre 3 : Le CANDU

et au-del de ces BU, les proportions massiques sont de l'ordre de :

p2 = 0%at., p3 = 50%at.,
neutronique volue peu vecteur U voluent peu

p4 = 25%at., p5 = 5%at.

et

au cours du multirecyclage,

p6 = 20%at.. tant donn que le spectre les i et donc les Di de chaque noyau i du
233 U l'

galement. Il est donc possible de conclure que l'impact neutronique du noyau moyen relativement faible par rapport celui de

U456

reste

au cours de l'intgralit du multirecyclage.

En conclusion, le comportement neutronique du vecteur uranium est li au type de spectre dans lequel volue le vecteur. La conguration de dpart, savoir le type de gomtrie - htrogne ou homogne - et la teneur n'inuencent pas les proportions l'quilibre du vecteur isotopique et n'inuencent pas non plus les valeurs

Di

pour chaque isotope.

L'intrt de ces constats dans l'tude du multirecyclage est de pouvoir simplement maintenir le BU ( 2.5% maximum prs) chaque cycle en xant la quantit d'

233 U ,

sans tatnner sur

les quantits mettre en entre de racteur. Les cas rgnrateurs sont facilement reprables en comparant les masses d' isotopes ssiles

233 U

en entre et sortie de cur. Ainsi le FIR (calcul en fonction des des cas dits rgnrateurs doit tre lgrement suprieur 1.0 ou

233 U

et

235 U )

alors il est possible de le prendre 1.0 s'il est calcul uniquement en fonction de l'

233 U .

Pour les cas

sous-gnrateurs, la quantit d'uranium ajouter chaque cycle est galement facilement calculable et cette quantit est du coup constante au cours du multirecyclage. Un autre avantage de cette tude est qu'elle permet d'estimer simplement le BU nal uniquement en fonction de la masse d'

233 U

fournie en entre de racteur. Prenons par exemple plusieurs vecteurs

uranium tous issus d'un scnario 3 strates : - un vecteur U provenant d'un CANDU Th/Pu (avec une gomtrie homogne) 2.00%wgt. en Pu et dont le Pu sort d'un REP UOX (voir le tableau 3.1 pour la composition isotopique du Pu). Ce cas sera appel UOX

Th/Pu

2.00.

- un vecteur U provenant d'un CANDU Th/Pu (avec une gomtrie homogne) 2.72%wgt. et dont le Pu sort d'un REP UOX : UOX

Th/Pu

2.72.

- un vecteur U provenant d'un CANDU Th/Pu (avec une gomtrie homogne) 2.00%wgt. et dont le Pu sort d'un CANDU Unat : Unat

Th/Pu Th/Pu

2.00.

- un vecteur U provenant d'un CANDU Th/Pu (avec une gomtrie htrogne) 3.08%wgt. et dont le Pu sort d'un CANDU Unat : Unat 3.08.

Les compositions isotopiques de ces dirents vecteurs sont regroupes dans le tableau 3.13.

U de

UOX

Th/Pu
0.04 96.22 3.57 0.17 0.00

2.00

UOX

Th/Pu
0.11 92.20 7.00 0.64 0.05

2.72

Unat

Th/Pu
0.06 95.20 4.45 0.28 0.01

2.00

Unat

Th/Pu
0.02 97.60 2.31 0.07 0.00

3.08

232 U 233 U 234 U 235 U 236 U

Tab. 3.13  Composition isotopique (%wgt.) de l'uranium issu de dirents scnarios 3 strates

Des calculs avec ces combustibles

T h/U

sont eectus pour diverses teneurs initiales en U. Le

burnup nal de tous ces cas en fonction de la masse d'

233 U

initialement introduite est observable

124

3.5 tudes thermohydraulique et cintique

sur la gure 3.20.

30000 25000

Burnup final (MWj/t)

Th/ 233U Th/U (UOX -> Th/Pu 2.00%wgt. en Pu) Th/U (UOX -> Th/Pu 2.72%wgt.) Th/U (Unat -> Th/Pu 2.00%wgt.) Th/U (Unat -> Th/Pu htrogne 3.08%wgt.)

20000 15000 10000 5000 0 250

260

Masse d 233U dans la grappe (g)


233 U

270

280

290

300

310

Fig. 3.20  BU nal en fonction de la quantit d'


dirents vecteurs U

initiale en CANDU

T h/233 U

et

T h/U

pour

Sur cette gure, quelque soit l'origine du vecteur U introduit dans le CANDU nal obtenu n'est fonction que de la masse initiale nique du noyau moyen

T h/U ,

le burnup

233 U . d'

Ce rsultat conrme que l'impact neutro-

U456

est bien ngligeable devant celui de l'

233 U

pour le calcul du burnup nal.

Les calculs avec l'ensemble du vecteur uranium sont nanmoins ncessaires pour valuer le taux de conversion : notons que le cas rgnrateur est pass de

8000 M W j/t

en combustible

T h/233 U

5000 M W j/t

en multirecyclage

T h/U .

3.4.2.3

Proportion de disparition par capture du 233 P a


233 P a
est donne par

Le proportion de disparition par capture du

233 P a

soit

. 233 233 P a +a P a
Or pour le CANDU Th/U 1.40%wgt., en tout dbut de premier cycle, on a : un ux total

233 P a

233 233 P a N233 P a +a P a N233 P a

N233 P a

1.81.10+14
et

n/cm2 /s,

une section ecace moyenne

233 P a

= 20.99 b

donc

233 P a

3.79.1009

= s1

233 P a =

2.97.1007

s1 .
233 P a
est donc de l'ordre de

La proportion de disparition par capture du Pour une augmentation de ux de de ux de

1.3%.

100%,

elle passe

10% cette proportion passe 1.4% et pour une augmentation 2.6%. La proportion de disparition par capture du 233 P a est donc

toujours faible par rapport sa disparition par dcroissance dans le spectre du CANDU Th/U.

125

Chapitre 3 : Le CANDU

3.5

tude prliminaire et simplie du couplage cintique - thermohydraulique du CANDU

Cf annexe B et [86].

3.6

Conclusions

Dans cette partie, nous avons tout d'abord constat que le CANDU Th/Pu avait des capacits de production d'

233 U

partir du Pu intressantes (

0.7

t/GWe.an en consommant un peu plus de

2t de Pu par GWe.an) par rapport au REP standard sans avoir modier le rapport de modration [10]. Pour estimer rellement ces capacits, nous les comparerons avec celles que nous calculons ensuite en dtail et optimisons pour le REP dans le chapitre suivant. La recherche de haute conversion en CANDU Th/U a montr que la rgnration tait possible dans un CANDU sans changer ni la cuve du racteur, ni son circuit primaire. Ce rsultat peut tre conomiquement trs intressant si le cycle thorium venait se dvelopper. D'autre part, l'tude approfondie du combustible Th/U dans le CANDU a permis de caractriser ce cycle plus prcisment et notamment de montrer que les contributions neutroniques des isotopes et

234 U , 235 U

236 U

s'annihilaient et que le comportement neutronique de l'

233 U

seul dcidait la fois du taux

de conversion et du BU nal du racteur. Deux points ngatifs non sans consquence sont nanmoins souligner :  le CVR (Coolant Void Reactivity) positif du CANDU est un facteur limitant qui empche la commercialisation de ce racteur dans certains pays  le CANDU est certes rgnrateur mais il l'est pour des BU faibles de l'ordre de 5 6 GWj/t et on retrouve d'ailleurs travers ce rsultat le compromis entre BU et FIR que nous avions anticip dans le chapitre 1. Par rapport un RNR qui constitue un changement complet de technologie racteur, le CANDU rgnrateur prsente donc le dsavantage de retraiter 20 fois plus de combustible us (puisque le BU moyen d'un RNR est d'environ

100 GW j/t).

Par

contre, la teneur d'un CANDU rgnrateur est de l'ordre de 1% tandis que celle du RNR avoisine les 15%. Concernant le premier point, des tudes thermohydrauliques et cintiques montrent que le CVR positif du CANDU n'empche pas une bonne stabilit du racteur lors de transitoires sur-critiques prompts non protgs (UTOP, Unprotected Transient Over Power), autant en combustible Unat qu'en Th/U. Malgr quelques variations des coecients de contre-raction en combustibles thoris, la sret du CANDU Th/U est comparable celle du CANDU Unat, les meilleures caractristiques thermiques du

(T h/U )O2

compensant ses moins bons paramtres cintiques. D'autre part, le nou-

veau concept de l'AECL qu'est l'ACR-1000 (Advanced CANDU Reactor) permet d'obtenir un CVR ngatif. L'ACR-1000 est un racteur de gnration III+ d'une puissance de 1200 MWe. Il conserve les caractristiques principales du racteur CANDU qui ont fait leurs preuves (capacit de rechargement en ligne, modrateur d'eau lourde basse temprature, deux systmes d'arrt d'urgence, ...). Seuls le caloporteur et la grappe de crayons sont modis : le caloporteur est pour sa part constitu d'eau lgre et la grappe contient 43 lments (type CANFLEX) dont un crayon central de rayon plus grand compos d'hafnium et de zirconium (absorbants). Ce crayon central joue pour beaucoup

126

3.6 Conclusions

dans le CVR ngatif puisque lorsque la vidange du caloporteur se produit l'augmentation du ux thermique au centre qui fait suite cette vidange - en fonctionnement normal, les neutrons thermiques provenant du modrateur sont en bonne partie absorbs par les couronnes priphriques de crayons de combustible ; dans le cas d'une vidange, les dirences d'absorption nergtiques entre le centre et la priphrie de la grappe sont rduites par l'absence de caloporteur

H2 O

: le ux devient

plus rapide pour les crayons priphriques et plus thermique au centre de la grappe - est rduite par les absorbants de ce crayon central [33]. Ce comportement neutronique serait analyser plus en dtail pour comprendre compltement les tenants et aboutissants des modications apportes la grappe de crayons dans ce racteur en cycle thorium. De premires tudes pour valuer les capacits de ce concept accueillir des combustibles thoris (Th/Pu en ferm) ont dj t ralises [87]. Pour rpondre au deuxime point ngatif relev pour le CANDU, la question se pose de savoir si un BU faible est rellement un facteur limitant. Est-il plus intressant d'avoir retraiter beaucoup de combustible rarement que peu de combustible souvent ? La rponse est apparemment positive, en tout cas d'aprs nos tudes de scnarios, nous verrons qu'un BU faible et donc des rechargements trop frquents sont dfavorables dans un scnario en terme d'conomie de ressources. Un optimum est trouver entre niveau de BU et FIR mais aussi entre niveau de BU et masse en cycle. Une hausse du BU signie une baisse de la masse en cycle et donc une rduction des cots lis au cycle. Jusqu' maintenant, une limite de 20 GWj/t tait impose en CANDU cause de la tenue des gaines l'irradiation. Pourtant, les tudes de l'AECL de ces dernires annes montrent que des BU plus levs (allant jusqu' 40 GWj/t) sont accessibles autant en CANDU qu'avec le concept de l'ACR-1000 [88, 33, 87]. Concernant la rsistance des gaines en vue d'obtenir des hauts BU, des calculs de uence peuvent tre faits en comparant par exemple les temps d'irradiation maximum pour les gaines de CANDU et celles de RNR en vue d'utiliser les gaines de RNR pour le CANDU. La seule contrainte de tenue des gaines l'irradiation ne doit pas tre rdhibitoire et des BU plus levs ne sont pas carter. Par ailleurs, des tudes ont montr que du combustible mtal (sous forme de matrice au zirconium) permettrait d'augmenter la puissance volumique des crayons de CANDU [89]. Enn, le CANDU peut tre encore optimis sous dirents aspects : d'un point de vue conomie de neutrons par exemple, les captures striles dans les gaines et les tubes de force (dimensionns pour rsister de hautes pressions (

once-through

et

T h/P u/233 U

en cycle

15 M P a)

d'o leur paisseur) sont relativement importantes

dans un CANDU (nous les quantierons exactement lors de la comparaison avec le REP) [58].

127

Chapitre 3 : Le CANDU

128

Chapitre 4

Le REP
Que dites-vous ? ... C'est inutile ? ... Je le sais ! Mais on ne se bat pas dans l'espoir du succs ! Non, non c'est bien plus beau lorsque c'est inutile !
E. Rostand, Cyrano de Bergerac

4.1

Introduction

Dans un premier temps, nous allons vrier que les choix de modlisation et les choix technologiques que nous avons eectus pour le REP UOX ne conduisent pas des niveaux d'cart trop importants pour les combustibles thoris. Ces choix constituent un compromis entre prcision et facilit, la prcision ne doit pas tre nglige. Aprs l'analyse de l'impact de la mthodologie, l'analyse se poursuit, par type de racteur tudi, par un examen de la neutronique puis par l'valuation des ordres de grandeur de quelques coecients de contre-raction (tape prliminaire indispensable des tudes de transitoires). Dans cette partie, nous cherchons tout d'abord quantier la capacit d'un REP Th/Pu produire de l'

233 U

partir du plutonium. Une tude prospective de l'impact des changements

apports aux racteurs (rapport de modration et rpartition fertile/ssile) est eectue. Ensuite, la recherche de la haute conversion est ralise en REP

T h/233 U

par le biais des mmes modications

limites que celles apportes au REP Th/Pu. La comparaison des performances du REP

T h/233 U

avec celles du CANDU pour le mme combustible nous pousse alors chercher durcir le spectre du REP pour liminer (ou au moins rduire) les absorptions parasites du bore et celles des structures. Une gestion de ractivit aussi conome en neutrons que celle propre au CANDU (base sur le rechargement en ligne) doit de plus tre applique. Les modications technologiques de la cuve du racteur (assemblages et caloporteur) par rapport au REP classique sont minimises le plus possible dans cette recherche de haute conversion. Les variations technologiques que nous eectuons ne doivent pas conduire un concept compltement en rupture par rapport aux REP actuels.

129

Chapitre 4 : Le REP

4.2
4.2.1

Production d'233 U en REP Th/Pu


Sensibilits lies au combustible Th/Pu

Avant toute tude exploratoire, nous cherchons dterminer les incertitudes dues la modlisation du cur du racteur avec un combustible Th/Pu - savoir les carts dus la discrtisation spatiale du cur dans le calcul de diusion et au modle de gestion du bore - et valuer l'impact du plan de chargement. Comme pour le REP UOX, une marge d'anti-ractivit de

1000 pcm

est

prise pour les barres de contrle, et les proprits du recteur du cur sont issues du recteur d'un cur simpli cylindrique en transport. Le plutonium utilis pour le combustible Th/Pu provient d'un racteur REP UOX de type N4, de burnup nal 47.5 GWj/t, dont l'enrichissement initial en

235 U

est de 4%at. et le temps de

refroidissement 5 ans [67]. La teneur en Pu des crayons de l'assemblage est de 9.05%wgt. La densit moyenne du combustible est de

9.6 g/cm3 .

Un premier calcul assemblage est ralis en transport

sans bore puis les sections ecaces de ce calcul d'volution sont fournies au calcul cur en diusion. Dans le tableau 4.1, le BU nal, le facteur de forme du cur le chapitre sur le CANDU) de production

Fcoeur

et le rendement

RT h/P u

(cf.

233 U d'

partir du Pu sont donns en fonction du plan de

chargement et, pour la modlisation numrique, en fonction du niveau de discrtisation spatiale du cur (

discr = 2

ou

17).

Le plan de chargement par quart pour le combustible Th/Pu est trs peu

dirent de celui du REP UOX (52 assemblages neufs chaque campagne et 49 assemblages lors de la quatrime campagne). Il est optimis pour viter les pics de puissance au niveau du cur.

Chargement par... tiers tiers quart quart

Discrtisation spatiale 2 17 2 17

BU (MWj/t) 49967 52306 56445 56775

Fcoeur
1.368 1.546 1.674 1.441

RT h/P u
0.141 0.145 0.152 0.152

Tab. 4.1  Impact en REP Th/Pu du plan de chargement et de la discrtisation spatiale du cur
sur le BU nal, le facteur de forme du cur et le rendement

RT h/P u

On note que le plan de chargement par tiers est satisfaisant en terme d'aplanissement de puissance puisque le

Fcoeur

est infrieur 1.55 quelque soit la discrtisation spatiale. Par contre, la

sensibilit du BU nal au plan de chargement est bien plus leve qu'avec un combustible UOX (pour lequel l'cart se chire environ 2%) : l'cart peut atteindre 12% (pour une discrtisation de 17). L'cart sur le BU nal d la discrtisation spatiale est d'environ 5% pour le plan de chargement par tiers et de moins de 1% pour celui par quart. On remarque donc que malgr des facteurs de forme plus satisfaisants qu'avec un combustible UOX, le plan de chargement par tiers (choix technologique) et la discrtisation de 2 (approximation numrique) conduisent des carts non ngligeables sur le BU nal. Si on regarde l'impact de ces paramtres sur la grandeur d'intrt pour l'valuation des combustibles Th/Pu - i.e. le rendement

RT h/P u

-, on constate que 8% sur ce rendement sparent la

130

4.2 Production d'U233 en REP Th/Pu

modlisation de cur la plus basique (chargement par tiers et timise (chargement par quart et

discr = 2)

de la modlisation op-

discr = 4).

Il est noter que la production d'

233 U

est donc

sous-estime lorsque nous utilisons la modlisation de cur la plus basique et le plan de chargement par tiers pour notre tude prospective. Les comparaisons avec MURE et avec les cas bors se font pour le cas 9.05%wgt. avec la modlisation optimise. Le rendement

RT h/P u

calcul partir de l'volution de l'assemblage par

MURE un BU nal de 56775 MWj/t est de 0.158, ce qui aboutit un cart de 4% avec le calcul de DRAGON. Les carts entre les calculs assemblage MURE et DRAGON sur les principaux actinides en n d'irradiation (ici pour le cas de la modlisation optimise soit 56775 MWj/t) sont fournis dans le tableau 4.2.

Isotopes

cart

mEOC mEOC M U RE DRAGON mEOC M U RE


-8.5 15.8 16.1 -2.7 -23.0 3.4 2.0 0.7 -1.8 3.9 3.9 23.4 90.9 31.3 31.5 4.6 1.6 3.7 20.3 2.1 25.7 -0.1

(%)

mEOC (g) M U RE
6.926E+02 5.525E+00 1.429E+02 1.207E+03 9.327E+00 5.292E+02 4.743E+03 5.554E+03 8.623E+03 4.805E+03 1.298E+03 2.727E+00 3.113E-02 2.914E-02 1.339E+01 1.527E+02 7.730E+02 7.761E+03 3.629E+01 4.246E+02 7.317E+01 4.366E+05

244 Cm 243 Cm 242 Cm 243 Am 242m Am 241 Am 242 P u 241 P u 240 P u 239 P u 238 P u 237 N p 238 U 237 U 236 U 235 U 234 U 233 U 232 U 233 P a 231 P a 232 T h

Tab. 4.2  carts entre MURE et DRAGON sur les principaux actinides et bilan massique de
MURE pour un assemblage de REP Th/Pu 9.05%wgt. en Pu en n d'irradiation

L'cart sur l'

233 U ,

isotope qui nous intresse en priorit, est de 3.7%. Pour le reste de l'inventaire,

on retrouve des carts importants sur :  l'

242m Am

et le

242 Cm

(ainsi que sur leurs descendants) dus la divergence sur le rapport de

branchement entre MURE (10%) et DRAGON (12%).  l'

236 U ,

l'

237 U ,

et l'

238 U

(ainsi que sur le

237 N p

descendant de l'

237 U )

dus la chane de

dcroissance de ces isotopes dans DRAGON, d'autant plus biaise que ces isotopes ne sont

131

Chapitre 4 : Le REP

pas prsents en dbut d'volution et sont produits en faible quantit.  le

(n, 2n) sur le 232 T h (suivie d'une dcrois231 T h). L'232 U peut tre produit par capture sur le 231 P a (suivie d'une dcroissance sance du 232 P a) ou par raction (n, 2n) sur l'233 U . Avec un spectre thermique tel que celui du du 232 U est produit plus de 99% partir du 231 P a. Cette REP Th/Pu ( 9.05%wgt. en Pu), l'
et l' Le est produit par raction part dcrot fortement en spectre rapide (environ 73% 200 jours pour le dernier cas de ce chapitre : le REP eau lourde sous-modr).

231 P a

232 U .

231 P a

Pour nir, l'inuence du bore est value. Pour une gestion de cur par tiers, le calcul cur en diusion partir du calcul assemblage avec une concentration en bore de BU

B0 , B1

et

B2

(respectivement de 188, 17435, et 34871 MWj/t)

1800 ppm, eectu aux conduit un kef f de 1.01030.

Isotopes

EOC mEOC DRAGON (Cb0 =0)mDRAGON (Cb0 =1500) mEOC DRAGON (Cb0 =0)

(%)

EOC mEOC DRAGON (Cb0 =0)mDRAGON (Cb0 =1800) mEOC DRAGON (Cb0 =0)

(%)

244 Cm 243 Cm 242 Cm 243 Am 242m Am 241 Am 242 P u 241 P u 240 P u 239 P u 238 P u 237 N p 238 U 237 U 236 U 235 U 234 U 233 U 232 U 233 P a 231 P a 232 T h

-3.8 -3.7 -0.6 -1.3 -6.1 -1.6 1.7 -2.4 1.6 -3.2 -0.9 -3.2 -9.8 -11.5 -7.4 -6.7 -3.5 -2.6 -4.8 -2.1 -4.0 0.1

-4.4 -4.4 -0.7 -1.5 -7.6 -1.8 2.1 -2.9 1.9 -3.8 -1.1 -3.8 -11.7 -13.7 -8.8 -8.0 -4.2 -3.1 -5.7 -2.5 -4.7 0.1

Tab. 4.3  carts sur les principaux actinides entre le cas non bor et les cas bors (Cb0
et

= 1500 ppm

Cb0 = 1800 ppm)

dans DRAGON sur l'assemblage de REP Th/Pu en n d'irradiation

Pour une gestion par quart, la calcul cur en diusion partir du calcul assemblage avec une concentration en bore de

1500 ppm,

eectu aux BU

B0 , B1 , B2

et

B3

(respectivement de 188,

14235, 28387 et 42581 MWj/t) conduit un

kef f

de 1.01084. La concentration en bore en dbut

d'irradiation est donc plus importante que dans le cas du combustible UOX (1000 ppm pour le chargement par quart et 1300 ppm pour le chargement par tiers) et ce pour deux raisons : le BU nal est plus grand pour le combustible Th/Pu ( cause de la teneur en Pu que nous avons choisie)

132

4.2 Production d'U233 en REP Th/Pu

et d'autre part l'ecacit d'absorption du bore est moindre pour le combustible Th/Pu cause de la dgradation du spectre dans sa partie thermique [10]. Malgr cette quantit de bore plus importante, on remarque, d'aprs le tableau 4.3, que les carts sur les principaux actinides entre le cas non bor et les cas bors sont moins consquents que pour le combustible UOX : de l'ordre de 4% maximum sur les actinides d'intrt pour le cycle Th/Pu (soit le

232 T h,

l'

233 U ,

le

233 P a

et tous

les Pu). tant donn que la quantit de bore ncessaire l'volution est sur-estime (puisqu'il s'agit de la quantit de bore initiale), l'hypothse de non inuence du bore sur l'volution isotopique est, pour le combustible Th/Pu, satisfaisante. Ici encore, le fait de ngliger l'inuence du bore lors des calculs d'volution en assemblage sous-

RT h/P u calcul en n d'irradiation avec 1500ppm de bore est d'ailleurs de 0.156 ; comparer RT h/P u = 0.152 pour le cas de la modlisation
estime la production d' partir du Pu. Le rendement optimise avec un BU nal de 56775 MWj/t. En conclusion, avec le choix technologique d'un plan de chargement par tiers, la modlisation d'une discrtisation spatiale de cur de 2 et une volution du combustible sans bore, le rendement

233 U

RT h/P u d'un combustible Th/Pu peut tre sous-estim d'au moins 8% (cart d la modlisation du
cur) auxquels il faut ajouter les biais dus la gestion du bore et ainsi que les erreurs systmatiques, intrinsques DRAGON.

4.2.2

Inuence de la teneur en plutonium et du rapport de modration sur la production d'233 U

Plusieurs techniques sont envisageables pour changer le RM d'un racteur REP. En CANDU, nous avions choisi de modier le pas de la cellule lmentaire pour viter de changer la conguration de la grappe de crayons. En eet, les crayons du CANDU baignent dans le caloporteur, une modication de leur disposition ou de leur nombre aurait compliqu l'interprtation de l'impact de la variation de la quantit de modrateur. Dans un REP, caloporteur et modrateur sont confondus, et de plus ce racteur est plus souple au niveau de la gomtrie lmentaire. Nous avons donc dcid de ne modier ni la taille de la cuve de racteur, ni le nombre d'assemblages dans cette cuve, mais plutt de faire varier le RM l'intrieur d'un assemblage. Pour cela, il existe deux possibilits : jouer sur le nombres de trous d'eau l'intrieur d'un assemblage ou modier le pas de la cellule lmentaire crayon+modrateur. La premire mthode pose rapidement problme pour sous-modrer : le nombre de trous d'eau et donc de tubes guide ncessaires l'insertion des barres de contrle doit rester susamment consquent pour permettre de piloter et d'arrter le racteur. De plus, avec cette technique, dans le cas de la sur-modration, la rpartition de puissance obtenue au niveau de l'assemblage avec un nombre de trous d'eau important est assez htrogne. Nous choisissons donc de modier le pas de la cellule lmentaire crayon+modrateur en

conservant quand cela est possible les 25 trous d'eau et leur emplacement au sein de l'assemblage. Le diamtre des crayons et l'paisseur des gaines sont identiques ceux d'un REP-N4 classique. Un rseau de

19 19

cellules (soit 336 crayons de combustible) est simul dans le cas de la sous-

modration et un rseau de 4.1).

15 15

(soit 200 crayons) est choisi pour la sur-modration (gure

133

Chapitre 4 : Le REP

Fig. 4.1  Assemblages de REP sous-modr de 19x19 cellules et sur-modr de 15x15 cellules avec
25 trous d'eau dans les deux cas

Le RM en fonction du nombre de crayons par assemblage est dni tel que :

2 lp2 Vmodrateur passemblage Rgaine ncrayon e = RM = 2 Vcombustible Rcombu ncrayon


avec

(4.1)

lpassemblage = 21.61 cm le pas de l'assemblage, Rcombu = 0.410 cm le rayon d'un crayon de combustible, Rgaine = 0.475 cm le rayon de la gaine du crayon et ncrayon le nombre de crayons par
assemblage. Le RM d'un assemblage classique de REP - avec la lame d'eau en bord d'assemblage - est de 2.01. Le RM correspondant au rseau

19 19

cellules vaut 1.29 et celui correspondant au rseau

15 15

est de 3.08. Lorsque le RM est modi, il n'est gure envisageable de garder la puissance totale du racteur constante (

4250 M W th)

et de faire varier la puissance moyenne par crayon puisqu'un

problme d'vacuation de chaleur se pose dans le cas de la sur-modration : trop de puissance serait rpartir sur peu de crayons. La puissance moyenne par crayon - savoir conserve et la puissance totale du racteur varie de ce fait en fonction du pour le rseau

78530 W - est donc rseau : 5409 M W th

19 19

et

3220 M W th

pour le rseau

15 15.
233 U
et de

Comme pour les grappes de CANDU

T h/P u,

l'analyse de l'impact du RM dans chaque cas se

fait avec direntes teneurs. Dans le tableau 4.4, le burnup nal, la masse d' de cycle et le rendement

233 P a

en n

RT h/P u

sont utiliss comme critre de comparaison des dirents cas.

Le facteur d'utilisation employ pour calculer les masses (d'

233 U

et de

233 P a)

en n d'irradiation

est de 0.85. Les teneurs sont a justes pour obtenir une gamme de BU compris entre 30000 et 70000 MWj/t. Tout d'abord, on constate que la dispersion sur la valeur du rendement faible par rapport aux rsultats du CANDU

RT h/P u

est trs

T h/P u.

Pour le CANDU, ce rendement variait entre

0.113 et 0.328, alors que pour le REP, il est compris entre 0.122 et 0.163. Ce rendement

RT h/P u

est

donc trs peu inuenc par le changement de RM et par la teneur en Pu de l'assemblage. Il est par ailleurs en moyenne plus faible pour le REP que pour le CANDU, ce qui souligne les moins bonnes capacits de production d'

233 U

( partir du Pu) du REP ( cause de son niveau de BU nal plus

lev). De mme, la somme des masses d'

233 U

et de

233 P a

en n d'irradiation est infrieure pour

le REP (entre 0.203 et 0.396 t/GWe.an) par rapport au CANDU (entre 0.454 et 0.821 t/GWe.an).

134

4.2 Production d'U233 en REP Th/Pu

On remarque enn que la production d' RM classique et le cas sur-modr.

233 U

est inversement proportionnelle au BU nal pour le

Teneur en Pu (%wgt.) 5.44 7.25 7.25 9.05 9.05 9.05 11.76 11.76 13.56 RM 3.08 2.01 3.08 1.29 2.01 3.08 1.29 2.01 1.29

Burnup nal (MWj/t) 30789 35872 48479 29854 49967 66171 52607 71346 67906

Masse en sortie

233 U

+233 P a RT h/P u (*)


0.163 (92.9) 0.148 (92.0) 0.152 (90.6) 0.122 (92.3) 0.141 (90.5) 0.139 (88.7) 0.132 (90.5) 0.129 (88.7) 0.131 (89.2)

(t/GWe.an) 0.309 0.320 0.244 0.396 0.274 0.203 0.316 0.227 0.280

Tab. 4.4  Capacit de production de l'

233 U

en fonction de la teneur en Pu et du RM d'assemblage

REP Th/Pu (UOX 5 ans) (* pourcentage massique d'

233 U

dans le vecteur isotopique U obtenu)

4.2.3

Coecients de contre-raction

Pour le combustible Th/Pu nous cherchons donner des ordres de grandeur des coecients de contre-raction et non faire un calcul en cintique point au complet. Les dnitions des coecients (

combu , mod , vide , ef f

et

) sont les mmes que pour le CANDU (cf. annexe B). Seule l'ecacit

du bore est value en plus. Les valeurs pour le combustible UOX sont fournies entre parenthses pour la comparaison [86].

4.2.3.1

Coecient Doppler

Le coecient Doppler

combu =

d dTcombu

calcul en dbut et n d'irradiation entre 900 et 1100

K se situe entre -2.9 et -3.3 pcm/K pour l'assemblage REP Th/Pu avec un RM de 2.01 ; entre -2.2 et -2.8 si le RM est de 3.08 et entre -3.7 (BOC) et -3.9 (EOC) si le RM diminue 1.29 (en UOX,

1.7 combu 2.9

pcm/K).

D'autres tudes sur un REP-900, avec un calcul par perturbation, estime entre -3.3 et -3.5 pcm/K pour un REP Th/Pu avec un RM standard [90].

4.2.3.2

Coecient de temprature du modrateur

Ces mmes tudes valuent le coecient de temprature du modrateur (avec la mme dnition que le Doppler) entre -45 et -50 pcm/K entre le dbut et la n d'irradiation du combustible (en UOX,

mod 50

pcm/K sans bore [46] et

mod 0

pcm/K avec la quantit de bore maximum

en dbut de cycle).

135

Chapitre 4 : Le REP

4.2.3.3

CVR

Rappelons que le CVR (Coolant Void Reactivity) est dni tel que :

CV R = f inale initiale =

k (df inale ) k (dinitiale ) calo calo k (df inale ) k (dinitiale ) calo calo

(pcm)

(4.2)

Ici une vidange complte est calcule donc la densit nale du caloporteur est nulle. Le CVR de l'assemblage REP Th/Pu reste ngatif et infrieur -16000 pcm quelque soit la teneur en Pu et le RM. Il augmente lorsque la teneur augmente, eet d au Pu qui tait dj observ pour les combustibles MOX (Oxyde mixte d'uranium et de plutonium) par rapport au combustible UOX [46].

4.2.3.4

Fraction de neutrons retards

La fraction de neutrons retards Pu avec un RM de 2.01 (en UOX,

ef f est de l'ordre de 330 pcm pour le cas 9.05%wgt. en ef f 740 pcm). ef f est en principe moindre en combustible

thorium qu'en combustible uranium, le thorium ayant une faible contribution aux ssions. D'autres tudes calculent entre 300 et 400 pcm pour le REP Th/Pu [65, 90].

4.2.3.5

Temps de gnration des neutrons prompts

Le temps de vie des neutrons prompts 2.01 (en UOX,

lp

est de 5.23

pour le cas 9.05%wgt. avec un RM de

lp 19.9 s).

4.2.3.6

Ecacit du bore

L'ecacit du bore dpend du combustible et de la teneur en Pu. Nous avons vu lors de l'tude de sensibilit au combustible Th/Pu, qu'une plus grande quantit de bore tait ncessaire en REP Th/Pu par rapport au combustible UOX. Typiquement, pour l'UOX, l'ecacit du bore est d'environ -8 -10 pcm/ppm [10, 91]. Pour un combustible Th/Pu, l'ordre de grandeur de cette ecacit se situe entre -2.5 pcm/ppm (BOC) et -4.0 pcm/ppm (EOC) [65, 90].

4.3

Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique

Le but de cette partie est d'atteindre la rgnration en combustible

T h/233 U

dans un REP.

4.3.1

Sensibilits lies au combustible

T h/233 U

An de simplier l'interprtation des rsultats et parce que les particularits du cycle Th/U ont dj t analyses lors de l'tude du CANDU, les tudes suivantes sont ralises avec un combustible

T h/233 U

la place d'un combustible Th/U. De mme que pour les combustibles Th/Pu, nous

cherchons d'abord dterminer les sensibilits aux choix de systme (plan de chargement) et de modlisation (discrtisation spatiale et gestion du bore) du racteur REP avec un combustible

T h/233 U .

Pour cet examen, la teneur en

233 U

des crayons de l'assemblage est de 2.85%wgt.

136

4.3 Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique

Chargement par... tiers tiers quart quart

Discrtisation spatiale 2 17 2 17

BU (MWj/t) 44176 44417 45899 45899

Fcoeur
2.850 2.707 1.494 1.454

FIR 0.597 0.597 0.593 0.593

Tab. 4.5  Impact du plan de chargement et de la discrtisation spatiale du cur sur le BU nal,
le facteur de forme du cur et le FIR

Le plan de chargement par quart pour le combustible

T h/233 U

est galement trs peu dirent

de celui du REP UOX. Dans le tableau 4.5, on note que le plan de chargement par tiers induit des facteurs de forme du cur bien suprieurs la valeur prconise par l'industrie (soit infrieur 1.6). Par ailleurs, l'cart sur le BU nal d au plan de chargement est compris entre 3 et 4%. L'cart sur le BU nal d la discrtisation spatiale est infrieur 1%. Enn, le FIR est galement trs peu inuenc par le plan de chargement (moins de 1% d'cart) et par la discrtisation spatiale. Les grandeurs d'intrt - i.e. le FIR et le BU nal - sont donc moins sensibles ces choix (technologique et de modlisation) pour un combustible s'explique par le fait que le combustible

T h/233 U T h/233 U

que pour un combustible Th/Pu ou UOX. Ceci ne subit pas de changement de ssile en cours

d'volution, contrairement au Th/Pu (passage du Pu l' Pu).

233 U )

et l'UOX (passage de l'

235 U

au

Le FIR calcul partir de l'volution de l'assemblage par MURE un BU nal de 45899 MWj/t est de 0.607, soit un cart de 2% avec le calcul de DRAGON. Les carts entre les calculs assemblage MURE et DRAGON sur les principaux actinides en n d'irradiation (ici pour la modlisation optimise, 45899 MWj/t) sont donns dans le tableau 4.6. Avec un combustible

T h/233 U ,

les actinides mineurs sont produits en trs faibles quantits par

rapport un cycle U/Pu ou Th/Pu. On constate que les carts sur les principaux isotopes de l'uranium sont au maximum de 3% sauf pour l'

232 U

cause des raisons sus-cites (production de

232 U l'
sur le

principalement par capture sur le

231 P a

lui-mme produit la suite d'une raction

(n, 2n)

232 T h,

raction mal prise en compte dans DRAGON).

Concernant l'impact du bore, pour une gestion de cur par tiers, la calcul cur en diusion partir du calcul assemblage avec une concentration en bore de

B1

et

B2

(respectivement de 188, 14806 et 29612 MWj/t)

1600 ppm, eectu aux BU B0 , conduit un kef f de 1.01047. Pour une

gestion par quart, la calcul cur en diusion partir du calcul assemblage avec une concentration en bore de

1000 ppm,

eectu aux BU

B0 , B1 , B2

et

B3

(respectivement de 188, 11516, 22950 et

34425 MWj/t) donne un

kef f

de 1.01101. Dans le tableau 4.7, on n'tudie l'impact du bore que sur

les isotopes prsents plus de 1g dans l'assemblage en n d'irradiation. On remarque que les carts sur les actinides d'intrt pour le cycle le

T h/233 U

(le

232 T h,

l'

233 U ,

233 P a

) sont infrieurs 4%. Par contre, le fait de sous-estimer de plus de 10% les inventaires

232 U d'

et d'

235 U

pose des problmes au niveau de la radioprotection pour l'

232 U

et au niveau du

FIR pour

235 U . l'

Le FIR calcul en n d'irradiation ( un BU de 45899 MWj/t) avec

1000 ppm

de

bore est de 0.609 soit environ 3% d'cart avec le cas non bor.

137

Chapitre 4 : Le REP

Isotopes

cart

mEOC mEOC M U RE DRAGON mEOC M U RE


-9.0 16.4 16.5 -4.0 -23.7 -0.4 -4.3 -2.7 -2.8 -0.1 -2.9 4.0 0.2 3.4 2.5 3.2 -0.3 2.4 12.5 0.9 17.9 -0.1

(%)

mEOC (g) M U RE
8.110E-05 9.843E-07 7.648E-05 4.934E-04 2.274E-06 2.158E-04 4.097E-03 1.852E-02 2.978E-02 1.418E-01 1.096E+00 4.936E+00 9.777E-02 2.200E-01 8.121E+01 4.732E+02 2.293E+03 8.521E+03 3.410E+01 7.964E+02 3.685E+01 4.659E+05

244 Cm 243 Cm 242 Cm 243 Am 242m Am 241 Am 242 P u 241 P u 240 P u 239 P u 238 P u 237 N p 238 U 237 U 236 U 235 U 234 U 233 U 232 U 233 P a 231 P a 232 T h

Tab. 4.6  carts en n d'irradiation entre MURE et DRAGON sur les principaux actinides et
bilan massique de MURE pour un assemblage de REP

T h/233 U

2.85%

en

233 U

Isotopes

EOC mEOC DRAGON (Cb0 =0)mDRAGON (Cb0 =1000) EOC mDRAGON (Cb0 =0)

(%)

EOC mEOC DRAGON (Cb0 =0)mDRAGON (Cb0 =1600) EOC mDRAGON (Cb0 =0)

(%)

238 P u 237 N p 236 U 235 U 234 U 233 U 232 U 233 P a 231 P a 232 T h

-16.5 -12.5 -3.6 -6.4 -1.8 -2.7 -9.9 -0.2 -8.4 0.1

-26.1 -19.6 -5.6 -10.0 -2.9 -4.3 -15.4 -0.3 -13.1 0.1

Tab. 4.7  carts sur les principaux actinides entre le cas non bor et les cas bors (Cb0
pour la gestion par quart et blage de REP

= 1000 ppm

T h/233 U

Cb0 = 1600 ppm pour la gestion par tiers) 233 U en n d'irradiation 2.85%wgt. en

dans DRAGON sur l'assem-

138

4.3 Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique

Les carts dus la modlisation du cur et au choix de plan de chargement sont donc bien moindres en

T h/233 U

qu'en Th/Pu ; certainement parce que le spectre change plus en combustible

Th/Pu cause du Pu et que du coup entre deux assemblages de niveau d'irradiation dirent dans le cur les variations de ux sont plus importantes en Th/Pu. Notons qu'une segmentation des cycles d'irradiation permet une moins grande quantit de bore initiale et une ractivit excdentaire rduite galement. Dans la recherche de la haute conversion, nous verrons lors de la comparaison avec le CANDU qu'une moindre ractivit excdentaire est favorable une meilleure conversion.

4.3.2
4.3.2.1

Impact du rapport de modration


En spectre thermique

De la mme faon que pour le combustible Th/Pu, un cas de sous-modration (avec un rseau de

19 19

cellules) et un cas de sur-modration (avec un rseau de

15 15

cellules) sont analyss.

Le but est de quantier l'impact d'une variation de RM qui n'induit pas un changement complet de spectre.

0.8 0.75 0.7

2.23 2.23

RM = 1.29 RM = 2.01 RM = 3.08


2.85

FIR REP Th/ U

233

0.65 0.6
2.85 2.85*

0.55 0.5 0.45 20000


* teneur initiale en fissile (%wgt)

3.55

3.55

30000

Burnup final (MWj/t)


T h/233 U

40000

50000

60000

70000

Fig. 4.2  FIR d'assemblages de REP


ration

pour dirents BU et dirents rapports de mod-

La teneur en

233 U

des assemblages prcis pour chaque BU obtenu sur la gure 4.2, est le mme

pour tous les crayons de l'assemblage. On simule donc un assemblage que l'on qualie d'homogne au niveau de la rpartition du ssile. La gamme de BU nal examine est comprise entre 20000 MWj/t et 70000 MWj/t. D'aprs la gure 4.2, la valeur maximum de FIR atteinte se situe autour de 0.77 mais elle correspond un BU nal de 23500 MWj/t. D'autre part, la sous-modration amliore la conversion de quelques pourcents mais ne permet pas d'atteindre la rgnration avec un BU nal typique d'un REP c'est--dire d'environ 40000 MWj/t.

139

Chapitre 4 : Le REP

Ce type de changement de RM n'est pas susant pour s'approcher de la rgnration. Nous allons donc valuer l'intrt d'un durcissement plus signicatif du spectre pour amliorer la conversion. Selon des tudes plus pousses en terme de sous-modration (mais moins prcises au niveau du schma de calcul), la rgnration semble en eet accessible pour un BU nal de l'ordre de 20000 MWj/t avec des RM infrieurs 1.0 et pour un BU nal classique de REP avec des RM infrieurs 0.3 [92].

4.3.2.2

En spectre pithermique

Pour durcir plus sensiblement le spectre du REP, on s'oriente vers une sous-modration accrue. D'aprs des calculs eectus en cycle U/Pu, la limite basse du rapport de modration, qui correspond la limite thermohydraulique pour l'extraction de la chaleur, se situe aux environs de 0.8 [15]. Des RM plus bas requirent une modication de l'coulement du circuit primaire et/ou une rduction de la puissance thermique extraite des crayons. Nous nous limitons donc un RM minimal de 0.78 en modlisant un assemblage de

21 21

cellules comprenant 25 tubes guide (gure 4.3).

Fig. 4.3  Assemblage de

21 21

cellules (RM=0.78)

Il est noter que cette limite du RM est impose par la puissance linique par crayon que l'on souhaite conserver. Dans l'exprience L WBR de Shippingport, au cours de laquelle la rgnration a t obtenue sur 5 annes de fonctionnement, le RM tait compris entre 0.8 (pour les zones ssiles Th/U) et 0.3 seulement (pour les zones fertiles

T hO2 ) [26]. De tels RM (avec de l'eau lgre) taient

thermohydrauliquement acceptables grce un abaissement consquent de la puissance volumique moyenne du cur autour de

40 W/cm3

(nous pouvons ici comparer les puissances volumiques des

racteurs et non les puissances liniques par crayon tant donn que la taille des crayons est la mme dans le LWBR et dans un REP). En ralit, un tel niveau de puissance volumique associ de tels RM est grosso modo quivalent en terme d'extraction de chaleur avec l'tude que nous ralisons avec un RM de 0.78 en conservant la puissance volumique standard du REP En eet, diminuer le volume de caloporteur de moiti environ entre notre tude LWBR (

100 W/cm3 . (RM 0.8) et le

0.3 RM 0.8)

revient diminuer de moiti la puissance extraite par le caloporteur et

du coup ncessite d'abaisser de moiti galement la puissance volumique du cur si on veut garder la thermohydraulique inchange. On vrie sur la gure 4.4, que le spectre correspondant un RM de 0.78 est naturellement bien plus rapide que le spectre d'un REP classique.

140

4.3 Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique

U (n/cm/s par unit de lthargie)

1e+14

RM = 2.01 / Caloporteur = H2 O / Flux total = 2.62e+14 n/cm/s RM = 0.78 / Caloporteur = H2 O / Flux total = 5.21e+14 n/cm/s

1e+13

Flux assemblage Th/

233

1e+12

0.001

0.01

0.1

10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

Fig. 4.4  Spectres MCNP du combustible des assemblages

T h/233 U

modrs l'eau lgre avec

un RM de 2.01 et de 0.78 (le ux total tant le ux intgr en nergie sur tout le combustible)

1.25 1.20 1.15 1.10 1.05 1.00 0.95 0.90 0.85 0.80 0 100 200 300 400

k : Teneur = 2.0%wgt. k : Teneur = 3.0%wgt.


8 8

FIR : Teneur = 2.0%wgt. FIR : Teneur = 3.0%wgt.

Temps (j)

500

600

700

800

900

1000

Fig. 4.5 

et FIR d'assemblages REP

T h/233 U

avec RM de 0.78

141

Chapitre 4 : Le REP

Sur la gure 4.5, sont tracs, en fonction du temps d'irradiation, le

et le FIR obtenus avec

deux teneurs distinctes pour notre assemblage sous-modr. Soulignons que le FIR est ici dni un instant

comme le rapport de la masse de ssiles ce mme instant t sur la masse de ssiles

en dbut d'irradiation. Ces calculs assemblage sont raliss uniquement avec MURE car DRAGON tant ddi la simulation des spectres thermiques, les carts entre les deux codes sont croissants avec le durcissement du spectre. Nous jugeons donc prfrable d'carter DRAGON sur ces cas. On observe que le FIR le plus intressant (celui de la teneur 2%wgt.), c'est--dire le plus proche de 1.0, est logiquement li un

rapidement sous-critique et donc un BU trop faible. Le

cas 3.0%wgt. concorde quant lui avec un BU nal de 33400 MWj/t (soit 810 jours de temps de rsidence en cur) ce qui donne un FIR en n d'irradiation de 0.80. Ce calcul de BU nal est eectu avec MCNP sur un cur recharg par tiers, en interpolant les donnes du calcul assemblage MURE, ce qui nous permet de tenir compte de l'augmentation du niveau de fuites due au durcissement du spectre. De toute vidence, cette sous-modration accrue avec un RM de 0.78 n'est pas susante pour obtenir de rels gains en terme de conversion. D'autant que la gestion de ractivit par le bore suppose d'ailleurs fonctionner pour ces cas sous-modrs comme pour le cas classique puisque le principe de gestion de bore est tel que dans le schma de calcul habituel - n'est pas du tout optimale pour l'conomie de neutrons.

4.3.3

Rpartition du combustible fertile/ssile au sein d'un assemblage

Pour amliorer la conversion, une autre mthode envisageable est de jouer sur la rpartition des noyaux fertiles et ssiles dans le REP comme nous l'avons fait pour le CANDU. Le but de cette sparation est de rduire la comptition entre les absorptions sur l' de favoriser les captures sur le

233 U

et sur le

232 T h

et ainsi

232 T h

ncessaires l'augmentation de la conversion. La zone ssile

(seed) a alors pour fonction d'approvisionner la zone fertile (blanket) en neutrons, zone dans laquelle le taux de capture du

232 T h

est optimis pour produire un maximum d'

233 U .

Pour ce faire, nous avons commenc par chercher les dirences de spectre entre les crayons pour identier les variations de spectre intrinsque l'assemblage. Sur la gure 4.6 sont reprsents les spectres du crayon que l'on peut considrer comme le plus thermique car le plus entour de trous d'eau et du crayon le plus rapide car le plus loign des trous d'eau au sein d'un assemblage classique de REP. On constate qu'aucune dirence de spectre entre les crayons l'intrieur d'un assemblage n'est assez remarquable pour tre exploite comme dans la grappe de CANDU. Par consquent, il n'y a pas initialement d'emplacement prfrentiel pour le ssile et le fertile. C'est le fait de distinguer des zones fertiles et des zones ssiles qui va donc induire a posteriori une dirence de spectre. Le problme est que nous ne connaissons pas l'optimum de taille de ces zones pour utiliser au mieux les proprits du fertile et du ssile. Il faut donc explorer le niveau d'htrognit c'est--dire la taille des zones fertile et ssile. Pour cela, le calcul du libre parcours moyen des neutrons dans l'eau est d'abord ralis puis une tude sur la taille de ces zones est eectue.

142

4.3 Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique

Flux DRAGON (n/cm/s par unit de lthargie)

1e+14

Crayon "thermique" dun assemblage Th/ 233U (3.0%wgt / RM=2.01) Crayon "rapide" dun assemblage Th/ 233U (3.0%wgt / RM=2.01)

1e+13

1e+12

1e+11 0.001

0.01

0.1

10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

Fig. 4.6  Dirence de spectre sur deux crayons au sein d'un assemblage

T h/233 U

4.3.3.1

Niveau d'htrognit pour la rpartition fertile/ssile

Longueur de diusion dans l'eau


La longueur de diusion est dnie par :

L= D

D a

avec D =

1 3(tot s )

(4.3)

tant le coecient de diusion et

le cosinus moyen de l'angle de dviation de la diusion,

cosinus que nous avons dni dans le chapitre 2 de mthodologie lors de l'intgration sur les angles dans la rsolution de l'quation de transport . Pour des neutrons thermiques de temprature T=293 K, et

L = 2.85 cm pour un modrateur H2 O

L = 170 cm

pour un modrateur

D2 O

environ [45]. La longueur de diusion dans le modrateur

de la grappe de CANDU est ici donne pour montrer que les neutrons sont beaucoup moins bien ralentis dans l'eau lourde que dans l'eau lgre.

T h/233 U , la longueur de diusion calcule dans un assemblage classique de REP pour un modrateur H2 O est L = 8.0 cm [93]. tant donne 233 U , la taille des zones fertile/ssile doit tre la longueur de diusion dans l'eau lgre du REP T h/
Dans une tude traitant de l'htrognit en REP infrieure ou de l'ordre d'une dizaine de cm de ct.

Impact du niveau d'htrognit en REP


Pour estimer le niveau d'htrognit optimum sur la rpartition fertile/ssile, on applique une gomtrie dans laquelle les zones de fertile et de ssile sont de plus en plus grandes en nombre de crayons qui les composent. Ces zones fertiles et ssiles sont rparties en damier et ce pavage carr est considr comme tant inni. Chaque zone est compose elle-mme d'un rseau de cellules

143

Chapitre 4 : Le REP

lmentaires (crayon+modrateur) dont les dimensions sont identiques celle d'un REP-N4. Des conditions limites de rexion sont appliques. Pour les zones ssiles, la teneur choisie est de 6%wgt. en

233 U .
      

Les dirents cas que nous traitons sont des rseaux de : 1 crayon sur 2 de 2 crayons sur 4

2 2 cellules c'est--dire 4 4 cellules c'est--dire 8 8 cellules 16 16 cellules 32 32 cellules 48 48 cellules 64 64 cellules

T h/233 U et 1 sur 2 de T hO2 233 U et 2 sur 4 de T hO de T h/ 2

(gure 4.7)

Fig. 4.7  Htrognit en rseau de

44

cellules

Pour comparer ces dirents cas, nous traons l'volution du gure 4.8.

en fonction du temps sur la

1.35

k des zones fertile (ThO2 ) / fissile (Th/233U)

1.3

1.25 1.2

Cas 2x2 Cas 4x4 Cas 8x8 Cas 16x16 Cas 32x32 Cas 48x48 Cas 64x64

1.15 1.1

1.05 1

0.95 0 100 200 300 400 500

Temps (j)

600

700

800

900 1000 1100 1200

Fig. 4.8  volution du

en fonction du temps pour les dirents cas d'htrognit

144

4.3 Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique

D'aprs ces courbes de

k ,

partir du cas

16 16

cellules, on observe une bosse de ractivit

et donc une reprise de la ractivit par les zones fertiles. Si on continue d'augmenter la taille des zones, cette reprise de ractivit s'accentue puis au-del d'un certain niveau d'htrognit (cas

64 64

cellules) a tendance disparatre. Pour comprendre ce phnomne, nous cherchons

regarder comment les neutrons pntrent dans la rgion fertile. Les crayons sont donc regroups en couronnes carres l'intrieur d'une zone et le taux de capture du de ces couronnes carres.

232 T h

est calcul pour chacune

Fig. 4.9  Taux de capture microscopique (s


dbut d'irradiation

1 )

du thorium dans la rgion fertile (blanket) en

D'aprs les courbes de la gure 4.9, plus le niveau d'htrognit est important, moins les neutrons arrivent pntrer dans la rgion fertile. En fait, tout se passe comme si dans les cas peu htrognes (de

22

88

cellules) les zones sont susamment petites pour que les neutrons

145

Chapitre 4 : Le REP

puissent parcourir toute la gomtrie : zones ssiles et zones fertiles. L'

233 U

est alors produit dans

un volume susamment compact pour tre utilis (par ssion) rapidement et pour qu'une reprise de la ractivit ne soit pas observable (et que le

k chute

linairement). Dans les cas de plus forte

htrognit, la ractivit est d'abord majoritairement concentre dans les zones ssiles mais par la suite une reprise de cette ractivit se fait dans les zones fertiles. Le problme est que dans les gomtries trop htrognes (cas quantit au centre des zones

48 48 et 64 64 cellules), les neutrons parviennent en plus faible 232 T h est donc peu utilis. De plus, l'233 U fertiles et une partie du

produit dans un grand volume est en quelque sorte dilu, ce qui rduit son accessibilit. La reprise de ractivit dans ces cas est alors bien plus faible et surtout elle ne sut pas compenser la perte de ractivit des zones ssiles. La courbe de au niveau de la chute de ractivit. Il est noter que pour tous ces cas une pseudo-estimation du temps de rsidence avec la technique de la moyenne glissante du CANDU (et un

alors observe ne montre que peu de discontinuit

kseuil

de 1.04) donne des valeurs trs proches pour

les dirents cas bien que lgrement dcroissantes avec l'augmentation du niveau d'htrognit. Il faut donc choisir un cas infrieur ou gal au cas du

232 T h

cellules

3232 cellules si on veut optimiser l'utilisation en intgrant le cot de la fabrication du combustible. D'autre part, les cas 2 2 8 8 ne se comportent pas rellement comme des cas htrognes. Le cas 16 16 cellules semble

donc le plus adapt pour avoir la fois une taille d'htrognit susante pour pouvoir travailler sur des zones bien distinctes et galement permettre une utilisation optimale des rgions fertiles. Il est d'autant plus adapt qu'il correspond en taille un assemblage de REP classique. Ce niveau d'htrognit au sein mme d'un assemblage correspond au concept Seed-Blanket Unit (SBU) du Radkowsky Thorium Fuel (RTF) [28]. Le cas de

32 32

cellules qui quivaut juxtaposer un

assemblage complet de crayons fertiles et ct d'un assemblage complet de crayons ssiles, concide avec le concept Whole Assembly Seed Blanket (WASB) du Radkowsky Thorium Fuel galement [28].

4.3.3.2

Assemblage type Seed-Blanket Unit

Pour valuer l'impact de l'htrognit au sein d'un assemblage c'est--dire l'inuence de la rpartition des crayons fertiles et ssiles, l'assemblage type Seed-Blanket Unit est simul. Ce concept SBU concentre les crayons fertiles

T hO2

(zone

blanket )

et les crayons ssiles

(T h/233 U )O2

(zone

seed )

en deux zones distinctes au sein d'un mme assemblage de dimension quivalente celle d'un

assemblage classique de REP. Dans la conguration SBU du RTF, les crayons centraux sont ssiles et cette zone centrale est sur-modre (RM=3.2) pour diminuer les absorptions pithermiques du fertile. La zone fertile est quant elle lgrement sous-modre avec un RM de 1.9 ce qui reprsente un compromis entre la production de ssile qui ncessite un RM assez bas et l'ecacit de la ssion dans la zone fertile qui ncessite un RM assez grand. L'intrt essentiel de ce concept est de permettre une gestion indpendante de la zone fertile et de la zone ssile lors des rechargements et ainsi de jouer sur leurs temps de rsidence en cur : par exemple les temps de cycle du RTF sont respectivement de 1 an pour les zones ssiles et 10 ans pour les zones fertiles. Cette gestion spare simplie la manutention et le retraitement et limite la prolifration. Nous reprenons donc ici le sigle SBU pour la rpartition du combustible dans l'assemblage mais pas pour le principe des temps de rechargement distincts pour les deux zones.

146

4.3 Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique

Nous allons dans un premier temps examiner l'impact de ce type de rpartition fertile/ssile mais sans changer les RM de chaque zone (cf. gure 4.10). Nous verrons ensuite ce que la sur-modration de la zone ssile peut apporter. A vec la rpartition des trous d'eau d'un assemblage classique que nous conservons, le RM de la zone centrale est du coup de 2.04 et celui de la zone priphrique de 1.99.

Fig. 4.10  Assemblage type SBU (108 crayons centraux et 156 crayons priphriques)

Flux DRAGON (n/cm/s par unit de lthargie)

1e+14

1e+13

1e+12

Flux des 108 crayons centraux en Th/ 233U (7.33%wgt.) Flux des 156 crayons priphriques en ThO2
1e+11 0.001 0.01 0.1 1 10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

Fig. 4.11  Spectre en nergie dans le combustible des deux zones d'un assemblage htrogne type
SBU de REP

T h/233 U

tant donne l'absence de dirence de spectre initiale au sein d'un assemblage, les deux rpartitions sont testes : celle consistant placer le combustible

T hO2

dans les 156 crayons priphriques

147

Chapitre 4 : Le REP

et le ssile

T h/233 U

dans les 108 crayons centraux et celle consistant placer le combustible

T hO2

dans les crayons centraux. Dans les deux cas, la teneur des crayons ssiles est ajuste pour dmarrer l'volution avec la mme masse initiale d'

233 U

(soit

17.15 kg

pour un assemblage) que dans le cas

homogne. Le spectre du cas o les crayons ssiles sont placs au centre est reprsent sur la gure 4.11. On remarque que la rpartition du ssile et du fertile entraine bien une variation de spectre au niveau de l'assemblage avec un durcissement de spectre au niveau de la zone ssile. Pour bien visualiser l'inuence de l'htrognit de la rpartition fertile/ssile, la comparaison est faite avec un cas quali d'homogne pour lequel tous les crayons de l'assemblage ont la mme teneur de 3.0%wgt.

1.4 1.35

Cas homogne (teneur=3.0%wgt. sur les 264 crayons) Cas htrogne (teneur=7.33%wgt. sur les 108 crayons centraux) Cas htrogne (teneur=5.08%wgt. sur les 156 crayons priphriques)

k dassemblages Th/ 233U


8

1.3 1.25 1.2 1.15 1.1 1.05 1 0.95 0.9 0 100 200 300 400 500

Temps (j)

600

700

800

900 1000 1100 1200

Fig. 4.12  Evolution du

en fonction du temps pour le cas homogne et les deux cas htrognes

On constate sur la gure 4.12 qu'une reprise de ractivit par la zone fertile est visible dans les cas htrognes et qu'elle est nettement plus marque lorsque que le ssile se trouve au centre de l'assemblage.

Assemblage REP

T h/233 U

BU (MWj/t) 50020 49520 48460

FIR 0.56 0.62 0.60

Homogne (teneur = 3.00wgt%) Htrogne (

T hO2 en priphrie et teneur = 7.33%wgt.) Htrogne (T hO2 au centre et teneur = 5.08%wgt.) T h/233 U

Tab. 4.8  BU et FIR des assemblages


initial en

homogne et htrognes avec le mme inventaire

233 U

148

4.3 Capacit de conversion du thorium en REP en spectre thermique et pithermique

Par contre, comme cela est observable dans le tableau 4.8, la rpartition du combustible fertile/ssile n'a globalement que peu d'inuence sur les valeurs de BU nal et de FIR. Une teneur plus faible peut tre simul mais le gain sur le FIR n'est pas signicatif. Pour tenter d'amliorer ces performances, une dirence de spectre est alors volontairement introduite au sein de ces assemblages SBU en sur-modrant les zones ssiles.

4.3.3.3

Variation du rapport de modration dans le concept Seed-Blanket Unit

Sur-modration de la zone ssile


On cherche donc accentuer la dirence de spectre entre la zone fertile et la zone ssile en changeant le RM de la zone ssile. Nous avons test deux mthodes direntes pour sur-modrer la zone ssile :  augmenter le pas du rseau de cette zone et donc rduire le nombre de crayons de la zone ssile  diminuer le rayon des crayons de combustible dans la zone ssile Dans tous les cas, la puissance volumique des crayons est garde constante. D'autre part, cette surmodration peut tre applique lorsque la zone ssile est centrale ou lorsqu'elle est priphrique. Nous prsentons donc ici le rsultat d'un seul cas. Ce cas est donc un assemblage type SBU dont la zone ssile place au centre est sur-modre en divisant le volume des crayons de cette zone par 1.5. La concentration initiale en

233 U

dans les crayons ssiles est conserve 11.0%wgt. L'volution

du FIR (courbes qui dmarrent 1.0) et du celle de l'assemblage type SBU 7.33%wgt. gure 4.13.

de cet assemblage en fonction du temps ainsi que du paragraphe prcdent sont exposes sur la

233 U d'

1.25 1.2 1.15 1.1 1.05 1 0.95 0.9 0.85 0.8 0.75 0.7 8 0.65 0.6 0.55 0.5 0.45 0.4 0.35

FIR et k dasemblages Th/ 233U

k assemblage SBU (teneur=7.33%wgt.) FIR assemblage SBU (teneur=7.33%wgt.) k assemblage SBU sur-modr (teneur=11.0%wgt.) FIR assemblage SBU sur-modr (teneur=11.0%wgt.)
8 8

100

200

300

400

500

Temps (j)

600

700

800

900 1000 1100 1200

Fig. 4.13  FIR et

d'assemblages

T h/233 U

SBU avec une zone ssile sur-modre ou non

149

Chapitre 4 : Le REP

On constate que la sur-modration de la zone ssile autorise une meilleure utilisation du ssile, ce qui permet d'avoir un

en dbut d'irradiation plus leve que dans le cas o la zone ssile n'est

pas sur-modre et donc un temps de cycle plus long. Soulignons que dans ce cas, le BU nal du REP

T h/233 U

type SBU est de 69118 MWj/t pour un FIR en n d'irradiation de 0.46. Le problme est

que cette meilleure utilisation du ssile ne favorise pas la conversion, au contraire : principalement parce que la quantit totale de

232 T h

dans l'assemblage est rduite d'environ 15% dans le cas sur-

modr (car le volume des 108 crayons ssiles est diminu d'un tiers). Cette conguration est donc dfavorise quant la conversion du

232 T h

dans la zone ssile.

Sous-modration de la zone fertile


Une variation de RM plus logique consiste donc sous-modrer la zone fertile dans l'ide de favoriser au maximum le taux de capture sur le

232 T h.

Dans une tude des options de conception

d'un assemblage Th/U en vue de la haute conversion, l'htrognit est test sur un assemblage REP constitue de ssiles

12 12

cellules dont 112 crayons fertiles (

232 T h)

priphriques et 32 crayons

233 U ) (

centraux [93]. La puissance volumique assemblage simule est de

104 W/cm3

(nous

simulons exactement la mme puissance sur tout le volume assemblage). La zone fertile est sousmodre en modiant le rayon du crayon fertile de 0.4095 cm 0.55 cm (passage du RM de la cellule lmentaire de fertile de 1.67 0.74 si l'paisseur des gaines est conserve). Comme dans notre dmarche prcdente, le FIR est trac en fonction du temps. Le rsultat de cette tude est d'obtenir un FIR suprieur 1.0 pendant un peu plus de 570 jours (quivalent Pleine Puissance). Des modications supplmentaires sont apportes pour maintenir l'assemblage rgnrateur sur un temps plus long :  rduction de la teneur l'absorption sur le

233 U

en de la zone ssile pour diminuer encore les comptitions entre

232 T h

et sur l'

233 U

 cration de crayons ssiles duplex, i.e. composs d'un cylindre central de ssile (de rayon 0.3595 cm) entour d'une couronne de fertile pour un rayon total de 0.4095 cm. Le but est de proter des capacits de conversion du

232 T h

dans la zone ssile galement.

Ces modications permettent de maintenir le FIR suprieur 1.0 pendant environ 850 jours (quivalent Pleine Puissance). La seconde partie de l'tude porte sur la thermohydraulique du systme avec notamment la vrication du DNBR (Departure from Nucleate Boiling Ratio) [94]. Pour ce DNBR, la valeur de 1.3 est typiquement utilise comme limite dans l'analyse thermohydraulique du REP. Une modication additionnelle est applique aux crayons fertiles pour augmenter encore le taux de capture sur le

232 T h

: changement de leur forme oxyde (

T hO2 )

initiale une forme hydrure (

d'homogniser le ralentissement. Cette modication implique le passage d'un cellules un assemblage

T hH2 ) an assemblage 12 12

11 11 cellules pour respecter la variation de la longueur de diusion dans

un combustible hydrure. Le problme des crayons duplex est que toute la puissance est initialement concentre dans les crayons ssiles de faible rayon. Les calculs de thermohydraulique montre qu'une rduction de puissance volumique assemblage pour respecter la sret du racteur.

70 W/cm3

(au grand maximum) s'impose

150

4.4 Bilan des modications classiques et comparaisons avec le CANDU

4.4

Bilan des modications classiques et comparaisons avec le CANDU

Comme nous l'avons vu pour le CANDU

T h/233 U ,

le FIR dpend du BU nal pour le REP

galement. Dans les tudes REP prcdentes, nous avons montr que de simples modications de la gomtrie d'un REP classique ( puissance volumique standard) ne sont pas susantes pour atteindre la rgnration. Comment expliquer alors les meilleures capacits du CANDU en spectre thermique ? Un premier lment de rponse peut tre trouv dans une de ses caractristiques principales : son conomie de neutrons permettant d'utiliser l'Unat comme combustible. Les principales contributions cette haute conomie de neutrons sont [63] : 1. l'utilisation de l'eau lourde comme modrateur ce qui autorise un plus faible niveau d'absorptions dans celui-ci 2. la gestion de la ractivit par le rechargement en ligne, avec du coup trs peu de rserve de ractivit 3. un large volume de modrateur qui permet une thermalisation des neutrons loin des crayons de combustible (le facteur anti-trappe de la grappe de CANDU celui de l'assemblage de REP -

p 0.84

- est plus lev que

p 0.63

- [95]).

L'analyse du Conversion Ratio (CR) montre que le dernier point de cette liste a plutt tendance diminuer les capacits de conversion du CANDU par rapport au REP. Rappelons rapidement la dnition du Conversion Ratio (relative ici au jeu de noyaux ssiles
233

233 U
233

et

235 U
234

) :

P a N P a + c U T aux de production de f issiles = CR = T aux de consommation de f issiles 233 U + 235 U a a


En eet, le facteur anti-trappe lev du CANDU implique un taux de capture sur le faible et par consquent une production de

(4.4)

232 T h

plus

233 P a

moindre. Ainsi seuls les eets dtaills dans

les points 1. et 2. contribuent amliorer la conversion du CANDU par rapport au REP. Pour s'aranchir des caractristiques de fonctionnement de ces racteurs, nous comparons un assemblage REP

T h/233 U

et une grappe de CANDU

T h/233 U

avec le mme

initial pour ainsi valuer

l'impact des caractristiques neutroniques intrinsques chaque racteur.

Grappe CANDU

Assemblage REP

Assemblage REP (

BOC (k
ssion

= 1.14659)
capture 994 102 3 17 65

BOC (k
ssion 13 987 / / /

= 1.40499)
capture 563 118 4 78 15

BOC k = 1.14679)
capture 902 113 5 136 21 16 984 / / /

ssion

232 T h 233 U 16 O
combustible Eau Structures

10 990 / / /

Tab. 4.9  Liste des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (normaliss pour 1000
ssions) pour un combustible dans un assemblage REP

T h/233 U dans une grappe de CANDU, BOC quivalent celui d'un CANDU avec k

dans un assemblage REP et

151

Chapitre 4 : Le REP

Le tableau 4.9 dtaille comment les absorptions sont distribues dans chacun des cas en dbut d'irradiation. Dans ce tableau, par structures, nous entendons les gaines pour le REP et les gaines et les tubes de force et de calandre pour le CANDU. De ce tableau, nous pouvons extraire le rapport de la production de capture sur le

233 P a

(gale au taux de

232 T h)

sur le taux de consommation

233 U d'

en dbut de cycle pour chaque cas.

car il ne tient pas 232 c T h compte du temps de dcroissance du ni des pertes par capture sur celui-ci. Ce rapport 233 U a permet d'estimer combien chaque cas est proche ou non de la rgnration en dbut de cycle. Nous

Ce rapport est une version simplie du CR (relative au seul noyau ssile

233 U )

233 P a,

trouvons donc respectivement 0.91, 0.51 et 0.82 pour la grappe de CANDU pour l'assemblage de REP (1.7%wgt.) avec un taux de capture du

T h/233 U

(1.35%wgt.),

T h/233 U

classique (3.0%wgt.) et pour l' assemblage de REP

T h/233 U

k rduit. Dans le tableau 4.9, la principale variation entre les cas a lieu sur le 232 T h. Notons au passage que les captures striles dans les gaines du CANDU

sont 4 fois plus grandes que celles dans les gaines d'un REP classique. Comme quoi le gain de neutrons fait grce aux captures rduites de l'eau lourde par rapport l'eau lgre est en bonne partie perdu au niveau des gaines.

1.1

FIR et CR pour des combustibles Th/ 233U

1 0.9 0.8 0.7 0.6 0.5 0.4 0.3 0.2 0.1 0 0 100 200 300

FIR REP classique CR REP classique FIR REP k abaiss CR REP k abaiss FIR CANDU classique CR CANDU classique
8 8

400

Temps(j)

500

600

700

800

900

1000

Fig. 4.14  CR et FIR en fonction du temps de la grappe de CANDU


REP

T h/233 U ,
rduit

de l'assemblage

T h/233 U

classique et de l' assemblage REP

T h/233 U

avec un

BOC k

Ce que l'on constate en analysant le rapport de la production de mation

233 P a

sur le taux de consom-

233 U d'

et en observant le comportement des courbes de FIR et de CR sur la gure 4.14, c'est

que la conversion dpend fondamentalement de l'tat initial du systme, savoir du rapport des quantits d'

233 U

et de

232 T h

et du rapport de leurs sections ecaces microscopiques. Ces rapports

vont inuencer la pente du CR et du coup le temps de mise l'quilibre de celui-ci et donc la possibilit d'tre rgnrateur ou non. C'est pourquoi un REP dmarrant avec un

de 1.40 est

152

4.5 Modications plus innovantes et passage en spectre rapide

trs loin des conditions d'quilibre entre

233 U

et

232 T h

ncessaires la rgnration. Pour jouer sur

cet quilibre, on peut donc modier le spectre et changer ainsi le rapport des sections ecaces mais on peut aussi modier la gestion de ractivit du racteur de manire ne pas avoir ncessairement besoin d'une rserve initiale de ractivit trop grande. La conclusion de cette tude est que la meilleure conversion du CANDU est due en majorit ses caractristiques de fonctionnement (en particulier sa plus faible puissance volumique du combustible et son rechargement en ligne) : cela reprsente environ les 3/4 de la dirence de conversion entre 232 c T h 0.820.51 3 le CANDU et le REP - ces 3/4 tant calculs avec les rapports de chaque cas : 0.910.51 4 233 U a - . Le reste de l'cart entre les deux racteurs est en partie attribuable aux moindres absorptions de l'eau lourde du modrateur et l'utilisation du ssile dans un spectre plus thermique que celui du REP. Pour amliorer les capacits de conversion du REP, une mthode ecace peut donc tre d'imiter le CANDU, c'est--dire de chercher rduire la perte de neutrons par la gestion de ractivit et de minimiser les absorptions de l'eau lgre. Une solution simple jouant la fois sur ces deux aspects est de durcir susamment le spectre du REP pour rduire les absorptions parasites (de l'eau lgre, des produits de ssion et des structures), tout en lui appliquant une gestion de ractivit innovante. Une nouvelle faon de grer la ractivit s'avre en eet ncessaire puique, en spectre rapide, la gestion classique REP de la ractivit devient inecace. Mais pour imiter au mieux le CANDU, cette nouvelle gestion doit imprativement tre le plus conome en neutrons possible.

4.5
4.5.1

Modications plus innovantes et passage en spectre rapide


Le REP eau lourde

Une mthode radicale pour durcir le spectre du REP est de remplacer l'eau lgre du circuit primaire par de l'eau lourde. Pour quantier l'impact d'un tel changement de modrateur et le ralentissement des neutrons dans l'eau lourde, nous utilisons la variable lthargie dnie par :

u = ln

E0 E

avec E0 l energie de rf erence e

(4.5)

La lthargie est une variable naturelle qui augmente lorsque l'nergie des neutrons diminue [45]. Aprs chaque choc contre un noyau, l'nergie des neutrons diminue, ce qui correspond une augmentation de lthargie :

u. Pour caractriser un milieu modrateur, le gain moyen de lthargie

par collision est calcul selon :

= u = 1

avec = ln

et =

A1 A+1

2
(4.6)

Pour l'eau lourde par exemple, on le calcule de la manire suivante :

D2 O =

16 O N16 O 16 O + 2 D N2 D 2 D 16 O N16 O + 2 D N2 D Ss (cm1 )


ou

(4.7)

Le pouvoir de ralentissement dni comme le produit du gain moyen en lthargie par collision par la section ecace macroscopique de diusion (

s )

correspond au gain moyen

153

Chapitre 4 : Le REP

de lthargie par cm travers par les neutrons. Le pouvoir de ralentissement de l'eau lourde

D O ( 2
et

= 0.51 et D2 O = 0.24 cm1 ) est seulement 0.16 fois celui s H s 2 O = 0.82 cm1 ). Ceci (ainsi que le calcul de la longueur de

de l'eau lgre

H2 O

H O ( 2

D2 O = 0.91

diusion de la partie sur le niveau

d'htrognit en REP) explique pourquoi un REP caloport l'eau lourde possde un spectre rapide : il ne comporte pas susamment de caloporteur dans le cur pour autoriser une relle modration des neutrons par l'eau lourde. Nanmoins, l'extraction de chaleur est garantie par les proprits thermiques de l'eau lourde qui sont trs proches de celles de l'eau lgre. Cette utilisation intressante de l'eau lourde dans un cur rseau troit a t propos ds la n des annes 50 pour un combustible

T h/235 U

[17]. Comme l'illustre la gure 4.15, le spectre de l'assemblage REP est plus

rapide avec un caloporteur eau lourde (et un RM classique de 2.01 qu'il ne l'est avec un caloporteur eau lgre (et un RM de 0.8). L'avantage de l'eau lourde dans la recherche de sous-modration accrue et de spectre rapide est de pouvoir s'manciper des problmes thermohydrauliques lis aux RM trs bas tout en conservant une puissance volumique standard.

U (n/cm/s par unit de lthargie)

1e+14

RM = 2.01 / Caloporteur = H2 O / Flux total = 2.62e+14 n/cm/s RM = 0.78 / Caloporteur = H2 O / Flux total = 5.21e+14 n/cm/s RM = 2.01 / Caloporteur = D2 O / Flux total = 6.79e+14 n/cm/s

1e+13

Flux assemblage Th/

233

1e+12

0.001

0.01

0.1

10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

Fig. 4.15  Spectres MCNP du combustible des assemblages REP modrs l'eau lgre et l'eau
lourde

Le volume d'eau lourde dans un cur de CANDU (version Gentilly-2 par exemple) est de 199.1 tonnes pour le circuit primaire et de 263.3 tonnes pour le modrateur [96]. Le volume du circuit primaire dans un REP est de

200 m3

[97]. La densit de l'eau lourde tant de

1.10 g/cm3

298K,

le volume d'eau lourde ncessaire pour remplir un cur de REP est donc infrieur. Plusieurs critiques sont possibles par rapport ce choix de caloporteur, on peut penser par exemple :  au prix de l'eau lourde qui varie actuellement entre 300$ et 700$ le kg selon le degr de puret (de 95%at. 99.98%at.) [81]. Mais la question n'est pas tant de savoir si l'investissement pour

154

4.5 Modications plus innovantes et passage en spectre rapide

un REP eau lourde sera important ou pas, elle est plutt de savoir si cet investissement est comptitif par rapport au cot d'un racteur de gnration IV.  au fait que l'utilisation d'eau lourde conduit une augmentation de la production de tritium. Les considrations de notre tude sont ici d'ordre neutronique et thermohydraulique. Le cot prcis de ce type de racteur n'a pas t valu. Le surcot d au changement de modrateur est comparer au gain fait par la conservation de la technologie de racteur (circuit primaire, secondaire, etc...). La comptitivit conomique par rapport aux racteurs de gnration IV ne semble pas impossible.

4.5.1.1

Mthodologie pour le REP eau lourde

Lors du passage en spectre rapide, plusieurs dicults apparaissent quant notre mthodologie. En eet, le schma de calcul dterministe est particulirement adapt l'quivalence assemblage/cur en CANDU et en REP mais pour des spectres thermiques. Lors de nos premiers calculs sur les assemblages REP eau lourde, nous avons constat que l'cart sur le

des assemblages

par rapport MURE tait major de plus de 2000 pcm, avec un cart de presque 5% sur la section ecace microscopique de capture du

232 T h

en dbut d'irradiation. Tous les calculs concernant les

REP eau lourde sont donc eectus avec MURE que ce soit au niveau de l'assemblage ou au niveau du cur (calcul statique avec MCNP pour le cur). D'autre part, les fuites au niveau du cur sont plus importantes que pour un REP classique. Le calcul fournit environ de cm de recteur rapport aux

T h/233 U

1200 pcm

de fuites pour le REP classique avec une vingtaine

H2 O (sans recteur, nous obtenons environ 4000 pcm de fuites ; l'cart par 3000 pcm de fuites communment reconnus en REP thermique est d au fait que nous T h/233 U eau lourde, les fuites sont 4 fois plus importantes ( 4700 pcm recteur D2 O ). Cette perte brute de neutrons va impacter directement le BU nal.

plaons les assemblages les moins irradis en priphrie de cur et que le plan de chargement n'est pas optimis). En REP avec 20 cm de

Cette augmentation des fuites est bien prise en compte dans tous les calculs portant sur le REP

T h/233 U

eau lourde qui vont suivre puisque chaque valuation du BU nal des dirents cas

considrs est ralise grce un calcul cur. Pour limiter cette augmentation des fuites, l'ajout d'un recteur lourd et l'augmentation de la taille du cur ont t envisags. En gnral, le recteur est un ensemble mtallique trs massif dispos dans la cuve du racteur la priphrie. Il rchit les neutrons qui n'ont pas t absorbs leur traverse du racteur soit pour les rcuprer (eet qui nous intresse ici) soit pour viter qu'ils ne viennent frapper la cuve du racteur et ainsi allonger sa dure de vie. Nous examinons d'abord l'inuence d'une augmentation de la taille du cur car cela n'est pas trs logique de commencer par couvrir un cur qui est la base mal dimensionn. Pour cela, nous avons utilis la gomtrie d'un EPR (European Pressurized Reactor). Ces assemblages sont semblables ceux du projet N4, mais leur nombre est port 241, ce qui constitue un cur plus gros. Seul cet aspect de l'EPR est simul, le reste (puissance, nombre de trous d'eau par assemblage, ...) est conserv tel que dans le REP-N4. Le plan de chargement se fait par tiers avec les assemblages les moins irradis en priphrie de cur. La gomtrie de l'EPR permet donc de diminuer les fuites de

4700 pcm

environ

4100 pcm. 4700 pcm


environ

Le recteur test consiste en une vingtaine de cm de graphite remplaant l'eau lourde du recteur. Cet ajout de graphite rduit les fuites de

3900 pcm.

On constate

155

Chapitre 4 : Le REP

donc que la rduction du niveau de fuites de manire simple n'est pas trs ecace et qu'il faudrait certainement augmenter encore la taille du cur et celle du recteur pour esprer rduire cette perte de neutrons. Nous n'avons pas cherch optimiser la gomtrie de cur et nous sommes conscients que de tels niveaux de fuites sont pnalisants en terme de temps de rsidence pour les cas que nous allons prsenter. Il est noter qu'une solution pourrait tre aussi d'optimiser le plan de chargement : nous constatons par exemple que le placement du combustible le plus irradi en priphrie du cur rduit les fuites environ

2900 pcm ;

mais la carte de puissance et le facteur de

forme associs ce type de chargement ne sont vraiment pas acceptables dans ce cas. Par la suite, le BU nal est donc calcul avec un plan de chargement par tiers (avec les assemblages les moins irradis en priphrie de cur) et une gomtrie de REP-N4 avec un recteur

D2 O,

tout en gardant en mmoire qu'un gain de l'ordre de 5% sur ce BU nal est possible avec un

recteur graphite.

4.5.1.2

Niveau de la teneur en 233 U


233 U
est valu sur la gure 4.16. Le

L'inuence du niveau de la teneur en

et le FIR sont

fournis en fonction de diverses teneurs pour l'assemblage REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde.

1.16 1.14 1.12 1.10 1.08 1.06 1.04 1.02 1.00 0.98 0.96 0.94 0.92 0 200

k : teneur = 5.0%wgt. k : teneur = 5.5%wgt. k : teneur = 6.0%wgt.


8 8 8

FIR : teneur = 5.0%wgt. FIR : teneur = 5.5%wgt. FIR : teneur = 6.0%wgt.

400

600

Temps (j)

800

1000

1200

1400

Fig. 4.16 
2.01)

et FIR d'assemblages

T h/233 U

caloports l'eau lourde (avec un RM standard de

Cette gure montre que de plus hauts taux de conversion (proche de 1.0) sont accessibles : environ 0.97 pour le cas 6.0%wgt., tout en gardant un

k
156

acceptable, c'est--dire un BU nal raisonnable

4.5 Modications plus innovantes et passage en spectre rapide

(environ 33000 MWj/t soit un temps de rsidence de 800 jours). Comme pour le CANDU, ces rsultats illustrent que la rgnration est possible mais avec de plus faibles BU que celui du REP classique.

REP

D2 O

(6.0%wgt.) capture 977 140 5 5 40

ssion

232 T h 233 U 16 O
combustible Eau Gaines

17 983 / / /

Tab. 4.10  Liste des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (normaliss pour 1000
ssions) dans un assemblage REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde

Comme dans la comparaison avec le CANDU sur le taux de consommation d'

T h/233 U ,

le rapport de la production de

233 P a

233 U

en dbut de cycle peut tre calcul pour le REP eau lourde

partir du tableau 4.10. Le rapport obtenu pour le REP

T h/233 U

( 6.0%wgt.) et caloport l'eau

lourde est de 0.87. Cette valeur est proche de celle du CANDU

T h/233 U

(0.91). Par ailleurs, on

remarque sur la gure 4.16, que mme pour le cas 5%wgt., il y a chute de la ractivit alors que le cas est rgnrateur. Cela signie que le spectre n'est pas encore susamment rapide et qu'il y a encore beaucoup d'absorptions parasites. Nous verrons la n de ce chapitre comment durcir encore le spectre pour amliorer la conversion. Pour l'instant avec ce type d'volution du en pratique et son impact doit tre tudi.

k ,

une gestion de la ractivit doit tre applique

4.5.2

Coecients de contre-raction

Les coecients de contre-raction les plus sensibles un changement de spectre - le Doppler et le CVR - ont t valus pour le REP eau lourde.

4.5.2.1

Coecient Doppler

Le coecient Doppler

combu =

d dTcombu

calcul en dbut et n d'irradiation entre 900 et 1100

K se situe entre -6.32 pcm/K (BOC) et -7.10 pcm/K (EOC).

4.5.2.2

CVR

Le CVR de l'assemblage REP

T h/233 U

est calcul la fois pour une vidange complte du

caloporteur et la fois pour une vidange partielle. Pour simuler la vidange partielle, la densit du caloporteur ( les rsultats. On constate que le CVR reste ngatif.

df inale ) calo

est diminue 95%, 90% et 10% de sa valeur initiale. Le tableau 4.11 donne

157

Chapitre 4 : Le REP

df inale calo

(en % de 95 90 10 0

dinitiale ) calo

CV RBOC
-913

(pcm)

CV REOC
/ /

(pcm)

-12136

-1918 -24247 -21522

-13026

Tab. 4.11  CVR d'un assemblage REP


caloporteur partielle ou totale

T h/233 U

caloport l'eau lourde pour une vidange du

4.5.3

Gestion de la ractivit en spectre rapide

Le problme de la gestion de ractivit n'est pas forcment vident. En eet, dans les racteurs rgnrateurs (par exemple les Racteurs Neutrons Rapides (RNR) U/Pu), la platitude (trs lgre baisse) du

kef f

lorsque le FIR est proche de 1.0 permet d'avoir trs peu de ractivit excdentaire

et autorise le contrle de ce lger excs par des barres de contrle. Or l'excs de ractivit initial observ pour les REP eau lourde est trop important pour tre trait de la sorte. Nous avons donc envisag deux mthodes de gestion de la ractivit toutes deux bass sur le thorium et sur les variations de son taux de capture : une gestion nergtique par variation de spectre et une gestion spatiale par retrait de barres de

T hO2

dans l'assemblage.

4.5.3.1

Par variation de la puret du caloporteur

D2 O

La premire mthode explore pour maintenir la ractivit d'un racteur REP caloport l'eau lourde est le contrle de la ractivit par variation de spectre (Shift Spectrum Control (SSC)) en ajoutant de l'eau lgre l'eau lourde du caloporteur. Cette mthode SSC a t propose la n des annes 50 et s'est concrtise avec la technique du Spectrum Shift Control Reactor (SSCR) la n des annes 60 dans le racteur BR3/Vulcain [98]. Les principaux avantages relevs l'poque taient une rpartition de puissance plus uniforme (par rapport aux racteurs dans lesquels la ractivit est gr tout ou partie par des barres de contrle) et la rduction des absorptions parasites. La technique utilise ici est de maintenir le

de l'assemblage autour d'une valeur de

1.035

300 pcm,

valeur qui permet d'obtenir un cur REP-N4 critique ( 1.01 pour tenir compte des

barres de contrle). Le calcul de cur est eectu en statique dirents pas de BU en chargeant la totalit du cur avec le mme assemblage et donc avec le mme niveau d'irradiation pour tous les assemblages. La teneur en ssile est tablie 4.0%wgt. La puret de l'eau lourde, au dpart de 100%at. (valeur ctive proche du plus haut degr de puret qui se situe vers 99.98%at.), est graduellement rduite au cours du fonctionnement pour compenser la perte de ractivit due l'irradiation. Cette puret du caloporteur dsigne ici la proportion atomique de

D2 O

dans le mlange

D2 O

et

H2 O

du caloporteur.

Les variations de la puret du caloporteur

D2 O, du k , du FIR et du CR au cours de l'opration

sont exposes sur la gure 4.17. Jusqu' 2200 jours, la gestion de ractivit par a jout d'eau lgre est ecace. Par la suite, le caloporteur est entirement compos d'eau lgre et il faut donc recharger le cur au complet avec du combustible neuf.

158

4.5 Modications plus innovantes et passage en spectre rapide

Puret de Temps 0 200 500 1000 1500 2000 2200

D2 O

Gain moyen en lthargie : 0.511 0.574 0.617 0.685 0.762 0.854 0.912

Pouvoir de ralentissement :

(%at.) 100.00 95.00 90.70 82.10 67.70 37.00 0.00

S (cm1 )

0.118 0.150 0.177 0.231 0.322 0.516 0.752

Tab. 4.12  Pouvoir de ralentissement et gain moyen en lthargie en fonction de la puret de l'eau
lourde

1.05 1.00 0.95 0.90 0.85 0.80 0.75 0.70 0.65 0.60 0.55 0.50 0.45 0.40 0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600 1800 2000 2200 2400 2600

k Puret du caloporteur D2 O
8

CR FIR

Temps (j)

Fig. 4.17 

k ,

FIR, CR et puret du caloporteur

D2 O

d'un assemblage de REP

T h/233 U

avec

gestion de ractivit par variation de spectre

Sur la gure 4.18, l'volution du spectre de l'assemblage avec la mthode SSC est illustr. Puisque l'eau lgre remplace l'eau lourde, le spectre devient progressivement de plus en plus thermique dans le rseau standard du REP. Comme le rapport deutrium sur hydrogne dcroit, le pouvoir de ralentissement eectif (calcul partir des expressions 4.6) du caloporteur augmente dans le tableau 4.12, et par consquent le facteur anti-trappe galement d'aprs l'quation 4.8 :

phtrog`ne = exp ee e
159

Na Ief f Vc i (V s )i

(4.8)

Chapitre 4 : Le REP

avec

Na

la densit de noyaux absorbants (combustible),

Vc

le volume du combustible et

Ief f

l'int-

grale eective [46]. Cette hausse du facteur anti-trappe sur les rsonances du

232 T h

lors de l'ajout

d'eau lgre induit directement un gain en ractivit mais une perte correspondante en conversion.

Flux assemblage (n/cm/s par unit de lthargie)

1e+14

1e+13

1e+12

1e+11 0.001

Temps = 0 / Puret D2 O = 100%at. Temps = 50j / Puret D2 O = 97.65%at. Temps = 200j / Puret D2 O = 95.00%at. Temps = 500j / Puret D2 O = 90.70%at. Temps = 1000j / Puret D2 O = 82.10%at. Temps = 1500j / Puret D2 O = 67.70%at. Temps = 2000j / Puret D2 O = 37.00%at.
0.01 0.1 1 10

E (eV)

100

1000 10000 1e+05 1e+06 1e+07

Fig. 4.18  volution du spectre du combustible de l'assemblage REP


ractivit par Spectrum Shift Control

T h/233 U

avec la gestion de

4e+16 3.5e+16 3e+16

Taux de raction (/s)

2.5e+16 2e+16 1.5e+16 1e+16 5e+15 0

Capture 232Th Absorption des fissiles Capture 233Pa Capture des PF

200

400

600

800 1000 1200 1400 1600 1800 2000 2200 2400

Temps (j)

Fig. 4.19  volution des taux de raction lors du contrle de la ractivit par SSC

160

4.5 Modications plus innovantes et passage en spectre rapide

On peut observer sur la gure 4.19 que le taux de capture du

232 T h

diminue eectivement,

cet eet tant exactement contrebalanc par l'augmentation du taux de capture des PF puisqu'on maintient le

constant 1.035 pendant toute la dure de fonctionnement. Il est noter que

la puissance et donc le taux de ssion sont conservs au cours de l'opration pour le calcul de l'volution du combustible. On pourrait penser qu'il y a comptition entre le ralentissement et la capture par les atomes d'hydrogne lorsqu'on ajoute l'eau lgre au fur et mesure. Or d'aprs le tableau 4.13, cette comptition ne commence rellement avoir lieu que lorsque au moins les 2/3 du caloporteur sont composs d'eau lgre, c'est--dire partir de 1500 jours. Aprs cette date, il faut eectivement ajouter de plus en plus d'eau lgre et son impact sur le maintien de la ractivit est de moins en moins ecace.

Temps 0 200 500 1000 1500 2000 2200

Taux de capture du caloporteur 3 3 4 5 9 22 40

Tab. 4.13  Taux d'absorption du caloporteur (mlange

D2 O

et

H2 O )

pour 1000 absorptions

Un dommage collatral attendu avec cette mthode SSC est la chute du FIR et du CR lors de la dilution de

H2 O

dans le caloporteur : le FIR vaut 0.63 au bout de 2200 jours soit un BU nal

de 90800 MWj/t. Une simple analyse neutronique base sur la dnition du CR montre que celui-ci dcroit car le taux de capture du

232 T h

diminue pendant que les autres taux de raction restent

constants. On peut constater sur la gure 4.19, qu' partir de 2200 jours, le taux de capture du

232 T h

augmente de nouveau mais ce moment d'irradiation le

ne peut plus tre maintenu sa

valeur initiale. Grce ce type de gestion de la ractivit, de longs BU peuvent tre obtenus, mais au prix d'une rpercussion ngative sur le FIR et le CR. Il est noter que pour cette tude le niveau de fuites a t calcul en dbut d'irradiation mais par la suite, nous avons fait l'hypothse qu'il restait constant en maintenant le

toujours la

mme valeur. Or les calculs cur dirents temps d'irradiation montre que le niveau de fuites diminue au cours du temps (de

4500 pcm

en dbut d'irradiation,

1500 pcm

1500 jours) et ce

puisque le spectre s'adoucit avec l'ajout d'eau lgre. Une simulation supplmentaire - que nous n'avons pas faite - pourrait prendre en compte cette rduction des fuites au niveau du cur avec un eet bnque sur le BU nal. Enn, ce systme de gestion de ractivit est trs sensible car parfois l'ajout d'eau lgre conduit une chute plus importante de la ractivit et non son maintien ; la quantit d'eau lgre ajouter est donc ajuster trs prcisment (grce la classe

Evolution Control

dans MURE) et les rsultats

obtenus sont fonction du spectre initial et donc du RM initial. Cette mthode SSC prsente des

161

Chapitre 4 : Le REP

avantages et des inconvnients en terme de sret : le fait de grer la ractivit par ajout d'eau lgre uniformise la nappe de puissance mais en mme temps, le risque d'insertion en trop grande quantit d'eau lgre existe. Ce problme est similaire au risque d'injection d'eau claire dans les REP classiques bors. Pour vrier cela, il faudrait vrier la variation de la ractivit en fonction de la puret de l'eau et en fonction du temps.

4.5.3.2

Par retrait de barres fertiles au sein des assemblages

Une deuxime faon de grer la ractivit avec un minimum d'absorptions parasites consiste insrer des barres de

T hO2

et les retirer mcaniquement verticalement du cur au fur et

mesure de l'volution du combustible de la mme faon que les grappes d'uranium appauvri et de gadolinium taient retires dans le RCVS [99]. En pratique, 48 barres de sein d'un assemblage tel que sur la gure 4.20 (barres de

T hO2

sont donc placs au

T hO2

en vert). Le nombre de trous d'eau

(13 ici) par rapport un assemblage de REP classique n'est pas respect. Ce contrle de la ractivit passe par une variation de spectre galement mais il s'agit plutt d'une variation spatiale. Cette technique a dj t value sur des REP trs sous-modrs de rseau hexagonal caloport l'eau lgre [99, 100, 101]. En ralit, cette mthode est base sur une rserve de ractivit initiale potentielle constitue par l'absorption des barres de

T hO2 . Lorsque la ractivit

du cur dcroit avec l'irradiation du combustible, les barres fertiles sont petit petit extraites du cur des pas de temps prcis pour compenser cette perte de ractivit.

Fig. 4.20  Assemblage REP contenant 48 barres de

T hO2

mobiles

Ce retrait rduit globalement le taux de capture du

232 T h

et augmente lgrement la modration

en mme temps tant donn que les barres extraites sont remplaces par de l'eau lourde. Pour ces deux raisons, la ractivit est en principe maintenue comme le montre la gure 4.21, sur laquelle sont reprsents l'volution du

avec et sans le retrait des 48 barres fertiles.

Des dicults pratiques apparaissent pour dterminer combien de barres il est ncessaire d'insrer dans l'assemblage et quelle vitesse il faut les retirer pour maintenir la ractivit. Dans notre exemple, susamment de barres fertiles sont insres pour dmarrer avec un maintenir ce Les barres

de 1.07 et pour

k autour de 1.025 (valeur ncessaire pour avoir un cur critique kef f = 1.01). de T hO2 sont divises en 5 portions de mme longueur et l'assemblage modlis ici sur
162

4.5 Modications plus innovantes et passage en spectre rapide

une hauteur relle de

4.27 m.

La simulation de ces 5 retraits de 85.4 cm de barres chaque fois

est possible dans MURE grce aux classes prises en compte axialement. Ainsi, le

Evolution Control

et

FuelReprocessing.

Les fuites sont

est maintenu constant dans une fourchette de plus ou

moins 5000 pcm. Dans la ralit, ces variations de ractivit seraient videmment compenses par un systme classique de barres de contrle.

1.09 1.08 1.07 1.06 1.05 1.04 1.03 1.02 8 1.01 1 0.99 0.98 0.97 0.96 0.95 0.94 0.93 0

Teneur = 6.0%wgt. / 48 barres fertiles mobiles Teneur = 6.0%wgt. / 48 barres fertiles immobiles et insres

100

200

300

400

Temps (j)

500

600

700

800

900

Fig. 4.21  volution du


dans un assemblage

k avec (ou sans) le contrle 233 U caloport l'eau lourde T h/

de la ractivit par retrait de barres de

T hO2

Si on fait les bilans matires dans le cur et en dehors du racteur 700 jours, il y a donc 27807 kg de ssiles (

233 U

+235 U +233 P a)

encore dans l'assemblage pour 1047 kg qui sont en dehors du

cur et qui correspondent aux barres de thorium retires. La masse de ssiles en dbut de cycle est de 29614 kg. Ces chires donnent un FIR de 0.939 si on ne compte pas le ssile des crayons de thorium en dehors du cur et 0.974 en le comptant. Avec cette mthode, un FIR en n d'irradiation de 0.97 est donc obtenu avec un BU nal d'environ 27600 MWj/t (soit 700 jours) ce qui correspond aux mmes performances qu'avec la gestion de ractivit par variation de la puret du caloporteur (FIR=0.97) au mme BU nal. Mais une contrainte de ractivit vraiment constante et continue n'a pas t impose ici, il est donc dicile de comparer les deux mthodes. Le calcul cur est aussi eectu en chargeant la totalit du cur avec le mme assemblage et le niveau de fuites est compris entre 4500 (BOC) et 4000 pcm (EOC). Un retrait plus continu doit tre valu en tenant compte d'un systme absorbant supplmentaire pour compenser les pics de ractivit consquents un retrait de barres. Pour prvoir l'volution de la ractivit lors du retrait des barres de de l'ecacit

T hO2 ,

il serait possible aussi de calculer la forme

d dz

qui est donne par la neutronique partir de l'quation de la diusion et d'un

calcul de perturbation. Avec cette forme et quelques calculs MCNP, on pourrait alors connatre

163

Chapitre 4 : Le REP

toute hauteur la ractivit correspondante insre (ou sortie) due aux barres fertiles. Ces calculs permettrait galement de vrier la sret du cur en cas de retrait rapide des barres fertiles.

1.08 1.07 1.06 1.05 1.04 1.03 1.02 1.01 1 0.99 0.98 0.97 0.96 0.95 0.94 0.93 0.92 0

Teneur = 6.0%wgt. / 48 barres fertiles mobiles Teneur = 6.0%wgt. / 48 barres fertiles immobiles et insres

FIR

100

200

300

400

Temps (j)

500

600

700

800

900

Fig. 4.22  volution du FIR avec le contrle de la ractivit par retrait de barres de
un assemblage

T hO2

dans

T h/233 U

caloport l'eau lourde

En conclusion, nous pouvons dire que ces deux techniques donnent accs la haute conversion (mais pour de petits BU) grce une gestion de ractivit conome en neutrons et grce l'utilisation du thorium comme rserve de ractivit initiale.

4.5.4

Le REP eau lourde sous-modr

Puisque l'eau lourde a des proprits thermohydrauliques trs proches de l'eau lgre et qu'on a constat que le spectre du REP caloport eau lourde de RM classique n'tait pas assez rapide, une toute dernire modication est teste : le REP caloport l'eau lourde et de RM gal 0.78 (valeur limite de RM pour la thermohydraulique si on conserve la puissance volumique). Ce systme prsente en premier lieu l'avantage de rduire de plus d'un tiers la quantit d'eau lourde l'intrieur de la cuve. L'autre avantage indniable d'aprs la gure 4.23 est que la gestion de ractivit s'en trouve simplie par un

dont la diminution est fortement attnue.

L'ensemble des calculs cur REP sous-modr 0.78 caloport l'eau lourde et 7.5%wgt. en

233 U ,

eectu aux pas de temps 400, 800 et 1200 jours avec MCNP (en gestion par tiers classique)

fournit un

kef f

de 1.01377 pour 4000 pcm de fuites. Ce qui signie que le temps de rsidence de

ce REP est de 1200 jours environ, soit 49530 MWj/t pour le BU nal. Le FIR cette date est de 1.037, ce cas est donc surgnrateur et dispose d'un temps de cycle de l'ordre de grandeur des REP actuels.

164

4.5 Modications plus innovantes et passage en spectre rapide

L'analyse du bilan de neutrons montre que le gain par rapport au REP eau lourde classique (tableau 4.14 par rapport au tableau 4.10) n'est pas tant sur les absorptions parasites que sur la capture du

232 T h

: le durcissement du spectre favorise plus le taux de capture du

232 T h

et c'est ce

qui permet d'amliorer la conversion.

1.1 1.09 1.08 8 1.07 1.06 1.05

FIR assemblage REP Th/ 233U caloport D2 O (RM=0.78) k assemblage REP Th/ 233U caloport D2 O (RM=0.78)
8

FIR et k

1.04 1.03

1.02 1.01 1 0 200 400

Temps (j)
T h/233 U

600

800

1000

1200

Fig. 4.23  FIR et


0.78

d'un assemblage REP

caloport l'eau lourde et sous-modr

REP

D2 O

sous-modr (7.5%wgt.) capture 1134 119 8 3 52

ssion

232 T h 233 U 16 O
combustible Eau Gaines

27 973 / / /

Tab. 4.14  Liste des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (normaliss pour 1000
ssions) dans un assemblage REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde sous-modr 0.78

Le REP eau lourde sous-modr permet d'atteindre la rgnration tout en conservant un BU nal susamment grand. Notons que la courbe de

tant relativement plate en fonction du

temps, le temps de cycle et le BU nal sont par consquent trs sensibles au niveau de fuites et au plan de chargement du calcul cur. Un calcul cur plus n serait donc ncessaire. Ce cas est certes intressant mais on peut aussi imaginer lever la contrainte sur la puissance volumique nominale jusqu'ici inchange, pour pouvoir descendre un peu en dessous de 0.78 moyennant une puissance volumique rduite.

165

Chapitre 4 : Le REP

4.5.5

Coecients de contre-raction

Le coecient Doppler et le CVR sont calculs pour ce dernier cas.

4.5.5.1

Coecient Doppler

Le coecient Doppler

combu

calcul en dbut et n d'irradiation entre 900 et 1100 K se situe

entre -5.09 pcm/K (BOC) et -4.90 pcm/K (EOC). Il est moins ngatif que pour le REP eau lourde de RM classique.

4.5.5.2

CVR

Le CVR de l'assemblage REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde et sous-modr est calcul

la fois pour une vidange complte du caloporteur et pour une vidange partielle. Les rsultats sont fournis par le tableau 4.15.

df inale calo

(en % de 95 90 10 0

dinitiale ) calo

CV R

(pcm)

CV REOC
-196 / /

(pcm)

-426 -881 -3452 -1442

5028

Tab. 4.15  CVR d'un assemblage REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde et sous-modr pour une

vidange du caloporteur partielle ou totale

On constate que le CVR est moins ngatif que dans le REP eau lourde de RM classique. Notamment, ce CVR devient positif en n d'irradiation lorsque le vide complet du caloporteur est eectu. Ces calculs sont raliss au niveau d'un assemblage donc le CVR eectif du cur serait moins grand sur un calcul cur au complet dans la mesure o les fuites rduiraient cette ractivit du vide. D'ailleurs, des concepts de cur rapide utilisent un cur plus petit en hauteur pour augmenter les fuites axiales. Nanmoins, ce CVR positif tempre les bons rsultats neutroniques du REP eau lourde sous-modr. Des calculs supplmentaires de cintique sont ncessaires pour envisager les limites relles de ce concept.

4.6

Conclusions

Ce travail constitue une rvaluation et un largissement des tudes faites au dbut des annes 80 [102] : les incertitudes dues aux bases de donnes et aux outils de calcul ont t rduites. l'poque, les bases ENDF/B-IV ou V taient utilises et les donnes nuclaires relatives l' et au

233 U

232 T h

n'taient pas encore tout fait satisfaisantes. D'aprs notre tude de sensibilits aux

donnes nuclaires du chapitre sur le CANDU des carts dus aux bases sont toutefois encore possibles actuellement et des eorts d'valuation de sections ecaces restent ncessaires. Par ailleurs, le manque de qualication exprimentale des codes de calcul pour des REP en spectres pithermique et rapide reste important depuis les expriences de cette poque [8].

166

4.6 Conclusions

Dans cette partie, nous avons tout d'abord constat que les capacits de production d'

233 U

partir de Pu dans les REP Th/Pu taient bien moindres (de moiti quasiment) que celles du CANDU Th/Pu. En ralit, le niveau de recherche de haute conversion pour le REP pas t aussi pouss pour amliorer le rendement

T h/233 U

n'a

RT h/P u

des REP Th/Pu. Nous verrons dans le

chapitre suivant concernant les scnarios en quoi cela peut pnaliser un parc symbiotique REP. Par la suite, nous avons vu que la haute conversion en REP

T h/233 U

n'tait pas accessible en

spectre thermique dans une cuve de REP classique et ce en majorit cause des caractristiques de fonctionnement de ce racteur (notamment la gestion de ractivit s'accompagnant de captures parasites par le bore, et la puissance volumique du racteur). Le passage un spectre plus rapide est obligatoire en REP pour esprer se rapprocher de la rgnration. Pour ce faire, nous avons remarqu que la sous-modration par rduction du RM tait vite limite par la thermohydraulique du systme si on s'imposait la contrainte de conserver la mme puissance volumique en cur d'environ

100 W/cm3 .

Le caloporteur eau lourde est alors une solution qui autorise le mme niveau d'ex-

traction de chaleur que celui eau lgre tout en rduisant fortement la modration des neutrons. Ce passage en spectre rapide - s'il est insusant pour atteindre la rgnration et que le

dcrot

encore notablement au cours d'un cycle - s'accompagne de la ncessit d'utiliser un autre type de gestion de ractivit que le bore classique devenu inecace. Les gestions de ractivit par variation de spectre ou par le retrait de barres fertiles permettent alors d'atteindre la haute conversion sans tre trop en rupture par rapport aux REP actuels. Mais toutes les caractristiques de sret de ces techniques n'ont pas t analyses et les contraintes lies l'utilisation de l'eau lourde n'ont pas toutes t examines ; on peut penser notamment :  au prix de l'usine installer pour purier l'eau lourde. On peut se demander quels niveaux de puret de l'eau lourde se situe la phase bon march par change isotopique et si les contraintes neutroniques nous permettent de rester dans ces niveaux de puret.  la cration de photoneutrons par raction une nergie

H 2 + H 1 +0 n1 +

pour des

ayant

2.2 M eV

[56]. Ces photoneutrons apporteraient (comme en CANDU) une

contribution favorable la sret en venant s'ajouter aux neutrons retards. Enn le REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde et sous-modr (RM=0.8) que nous avons analys

en dernier est rgnrateur tout en conservant un niveau de BU intressant. En eet, atteindre des BU corrects est essentiel ; il n'y a pas de salut conomique avec de petits BU et en gnral le cot du cycle est inversement proportionnel au niveau de BU [83]. Malheureusement, les premiers calculs de coecients de contre-raction pour ce racteur montrent un CVR positif. Des analyses thermohydrauliques et cintiques plus compltes sont donc eectuer pour vrier la sret de ce racteur sous-modr.

Quelques pistes et perspectives


D'autres tudes paramtriques restent faire ou approfondir. On peut penser notamment d'autres formes de combustible pour le cycle thorium telles que les combustibles mtalliques [102, 89] ou les combustibles hydrures [94] (sous rserve de vrier la compatibilit avec les gaines et le caloporteur). Concernant les problmes lis la thermohydraulique dans des assemblages sousmodrs, des tudes ont montr que des crayons annulaires permettraient d'augmenter la densit de puissance ou de diminuer le RM avec la mme puissance volumique [103]. D'autre part, la rpartition

167

Chapitre 4 : Le REP

du combustible fertile/ssile peut tre ane et applique axialement au sein mme des crayons [104]. Enn, d'autres types de gestion de la ractivit sont certainement possibles au sein des REP

T h/233 U

caloports l'eau lourde, comme notamment l'utilisation de poisons consommables adapts

aux spectres relativement rapides utiliss [105].

168

Chapitre 5

Scnarios
5.1 Introduction

Le but de ce chapitre ddi l'tude de scnarios est de mettre en perspective dans un certain nombre de contextes globaux prcis les rsultats des tudes systmes REP et CANDU. La slection des meilleurs systmes racteur / combustible a en eet jusqu' maintenant t faite en comparant les critres neutroniques globaux que sont notamment le BU nal et le FIR. Mais cette comparaison des performances neutroniques des systmes ne sut pas pour se faire une ide complte de l'apport industriel possible des racteurs eau et haute conversion. Dans le cadre de scnarios, on tudie donc ici les performances des cas Th/U les plus proches de la rgnration. Ces tudes s'inscrivent ainsi dans la continuit d'analyse et de dmonstration de faisabilit et d'intrt des systmes : neutronique puis thermohydraulique/cintique puis scnario. Au cours de ce chapitre, la sensibilit dirents paramtres (FIR, BU nal, stocks de Pu initial...) va tre analyse sur les parcs symbiotiques (i.e. constitus de plusieurs racteurs s'alimentant les uns les autres) CANDU et REP. L'objectif est non seulement d'observer le comportement des scnarios bass sur les racteurs eau (CANDU et REP) et haute conversion par rapport aux scnarios classiques (REP ou REP/RNR) mais aussi de dterminer l'conomie d'Unat possible avec les racteurs thoris.

5.2

Les scnarios

partir des rsultats sur les chapitres REP et CANDU, nous allons donc tester dirents scnarios mettant en jeu les REP et CANDU Th/Pu et Th/U. Pour cela, les quantits en t/GWe.an sont calcules pour chaque systme racteur/combustible que nous souhaitons illustrer. Les facteurs d'utilisation des racteurs servant ce calcul sont respectivement de 0.85 pour le REP et de 0.90 pour le CANDU [1]. Dans un premier temps, ces quantits de matire sont utilises dans des scnarios simplis  la main (i.e. sans code de scnarios ddi) pour apprhender les forces et faiblesses de chaque scnario. Ces valuations se font sur des parcs l'quilibre et sans tenir compte des temps caractristiques du combustible hors cur (enrichissement, temps de refroidissement et de retraitement...). Des scnarios de transition peuvent devenir rapidement compliqus calculer de cette manire. Par la suite, deux codes de calculs distincts (OSCAR dvelopp au LPSC et COSI dvelopp au CEA)

169

Chapitre 5 : Scnarios

sont exploits pour une description plus complte (transition et quilibre) et une interprtation plus pousse des scnarios. Dans les calculs que nous avons eectus, aucune perte au retraitement du combustible n'est considre. L'ide est avant tout de schmatiser les tendances des scnarios possibles et non de quantier le cot prcis de ceux-ci.

5.2.1

Les scnarios  la main

Deux types de scnarios symbiotiques composs chacun de trois strates sont tudis : un scnario ne mettant en jeu que des CANDU et un scnario ne mettant en jeu que des REP, chargs de dirents types de combustible.

Scnario symbiotique CANDU


Ce scnario comprend trois strates, savoir le CANDU Unat qui produit le Pu ncessaire pour alimenter un CANDU Th/Pu, racteur qui convertit ce Pu en un vecteur uranium (principalement l'

233 U ).

Ce vecteur uranium est alors introduit dans la

` 3eme

strate qu'est le CANDU Th/U. Pour

l'tude de ce parc l'quilibre, nous prenons les donnes que nous avons calcules pour le CANDU Unat, le CANDU Th/Pu qui a le meilleur rendement

RT h/P u

de production d'

233 U

partir du Pu

et le CANDU Th/U qui possde un FIR proche de 1.0 :  

` 1ere strate : CANDU Unat classique avec un BU nal de 7540 MWj/t. ` 2eme strate : CANDU Th/Pu enrichi 2.0%wgt. en Pu, avec un BU nal de 11320 MWj/t, un rendement RT h/P u de 0.313, un RM classique de 15.62 et une rpartition homogne du
combustible sur la grappe.

` 3eme

strate : CANDU Th/U enrichi 1.40%wgt. en U, avec un BU nal de 10350 MWj/t,

un FIR (en n d'irradiation) de 0.995, un RM classique et une rpartition homogne du combustible sur la grappe. Nous pouvons dnir un FIR partiel uniquement ddi l'

233 U

F IR(233 U ) =
Pour cette

M asse 233 U (+233 P a) @EOC M asse 233 U @BOC

(5.1)

` 3eme

strate, le FIR(

233 U )

vaut alors 0.986. Nous n'avons pas choisi un cas de CANDU

Th/U rgnrateur pour la simple et bonne raison qu'un parc l'quilibre comprenant une strate rgnratrice serait uniquement compos de cette

` 3eme

` 3eme

strate.

Les quantits de matire en entre et sortie de ces trois racteurs sont donnes dans le tableau 5.1. Pour dnir la part de chaque racteur dans un parc l'quilibre, nous commenons par prendre un seul racteur CANDU Th/U et nous calculons le nombre de racteurs ncessaires en strates pour complter l'apport manquant d'

` 1ere

et

` 2eme

233 U

chaque cycle pour ce racteur. Les quantits de

matire pour chaque racteur implique alors un parc l'quilibre comprenant en puissance installe : 11% de CANDU Unat, 3 % de CANDU Th/Pu et 86% de CANDU Th/U. Ces pourcentages montrent qu'un tel parc pourrait permettre une conomie de 89% sur les ressources d'Unat, une fois l'quilibre. Par contre, on constate qu' cause des BU relativement courts du CANDU, les ux de matires retraiter sont beaucoup plus importants que pour le REP que nous examinons tout de

170

5.2 Les scnarios

suite.

Quantits (t/GWe.an) Fertile In* Fissile In (

CANDU Unat

CANDU Th/Pu 83.2106

CANDU Th/U 91.6577

238 U (

ou

232 T h) 233 U ) 232 T h)

126.9163 0.8834 125.9538 /

235 U

ou Pu ou ou

1.9376
82.3896

1.4124
90.5724

Fertile Out**

238 U ( 233 U

Fissile Out (

+233 P a)

0.6072
/

1.3920
/

Fissile Out (Pu)

0.4851

Tab. 5.1  Quantits de matire pour un parc symbiotique CANDU (* en entre de racteur / **
en sortie de racteur)

Scnario symbiotique REP


Le scnario symbiotique REP est construit de la mme faon que pour le CANDU :  

` 1ere strate : REP UOX classique enrichi 4.0%wgt. ` 2eme strate : REP Th/Pu enrichi 9.05%wgt. en Pu, avec un BU nal de 56775 MWj/t, un rendement RT h/P u de 0.152, un RM classique de 2.01 et une rpartition homogne du
combustible sur l'assemblage.

` 3eme

strate : REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde (avec gestion de ractivit par variation

de la puret du caloporteur un

D2 O)

enrichi 4.00%wgt. en

233 U ,

avec un BU de 20000 MWj/t,

233 U ) FIR(

(en n d'irradiation) de 0.978, un RM classique et une rpartition homogne

du combustible sur l'assemblage. Le REP

T h/233 U

eau lourde a t choisi pour avoir un FIR lev et donc un BU limit 20000

MWj/t au lieu des 90800 MWj/t de BU nal. Le REP eau lourde sous-modr dispose d'un FIR et d'un BU nal plus grand mais d'aprs les calculs prliminaires de coecients de contre-raction, sa ractivit du vide est positive en n de vie. N'ayant pas ralis un calcul complet de cintique pour ce racteur, nous avons prfr le laisser de ct lors de l'tude scnario alors qu'il est neutroniquement de toute vidence le plus comptitif des REP

T h/233 U .
REP UOX REP Th/Pu 14.8908 REP Th/U 44.9790

Quantits (t/GWe.an) Fertile In ( Fissile In

238 U 238 U

ou

232 T h) 233 U ) 232 T h)

26.8800 1.1200 26.6000 /

235 U (

ou Pu ou ou

1.7095
14.4427

2.1448
43.8663

Fertile Out (

Fissile Out (

233 U

+233 P a)

0.2606
/

2.0976
/

Fissile Out (Pu)

0.2800

Tab. 5.2  Quantits de matire pour un parc symbiotique REP

D'aprs le tableau 5.2, ce parc symbiotique REP serait constitu l'quilibre de 48% de REP UOX, 8% de REP Th/Pu et 44% de REP

T h/233 U
171

en puissance installe. Par rapport au parc

Chapitre 5 : Scnarios

symbiotique CANDU, on note qu'une des principales faiblesses de ce scnario rside dans le mauvais rendement

RT h/P u

de la

` 2eme

strate, ce qui fait que mme si le REP

T h/233 U

est proche de la

rgnration, une quantit importante de REP UOX (48% du parc) et donc de ressources en Unat sont ncessaires. La recherche neutronique de hauts taux de conversion mene sur le REP n'a pas t aussi pousse pour amliorer le rendement

T h/233 U

RT h/P u

des REP Th/Pu. Des gains (de

l'ordre de quelques 10%) sur ce rendement sont certainement possibles en appliquant les mmes modications que pour le REP l'eau lourde.

T h/233 U

c'est--dire en remplaant le caloporteur eau lgre par de

5.2.2
5.2.2.1

Le code OSCAR
Principe

Des transitions entre la gnration II et la gnration IV de racteurs, des parcs l'quilibre, de l'chelle nationale l'chelle mondiale, plusieurs scnarios de dveloppement du nuclaire sont ralisables. L'ide tait donc de dvelopper un outil de simulation pour tout ce spectre de scnarios. L'algorithme gnral de base est commun tous les types de scnarios pour faciliter l'utilisation du logiciel. Pour des cas plus particuliers, des options ont t introduites. Le code de scnarios nomm OSCAR (Optimized Scenario Code for Advanced Reactors) a donc t labor pour simuler les scnarios et pour les optimiser automatiquement suivant deux paramtres essentiels [106] : la disponibilit du combustible et l'ordre de priorit des racteurs, c'est--dire l'ordre chronologique dans lequel l'utilisateur souhaite que les dirents types de racteurs soient construits. Cette optimisation automatique ncessite de pouvoir remonter dans le temps pour construire en amont des usines d'enrichissement, de fabrication de combustible ou de nouveaux racteurs si un instant donn un racteur vient manquer de combustible. L'algorithme gnral du code est reprsent sur la gure 5.1. L'utilisateur commence par dnir le parc de racteurs initial, les stocks de combustible (s'il y en a) dj produits, ainsi que divers paramtres : les dates de dbut et de n de simulation, le pas de temps (par dfaut 1 an), les priorits des racteurs... A chaque pas de temps ( oprations suivantes sont ralises :

ti = T ),

les

1. (a) Retirer les racteurs en n de vie. (b) Ajouter les racteurs imposs par les priorits dnies par l'utilisateur ou par une remonte dans le temps. Mettre jour en partie le parc. Notons que si le temps de refroidissement d'un racteur est suprieur 0, alors le racteur est gard dans le parc pendant cette priode de refroidissement aprs sa n de vie ; cependant il ne contribue pas la puissance totale du parc. 2. Alimenter en combustible les racteurs construits et retirer ces quantits des stocks disponibles. Des usines de fabrication du combustible sont automatiquement dmarres lorsque du combustible manque. S'il y a assez de combustible pour tous les racteurs, la simulation passe l'tape suivante. Sinon, la simulation doit revenir en arrire dans le temps. Dans ce cas, la simulation recommence au temps o le racteur le plus rcent (qui n'a pas pu tre compltement aliment en combustible) a t construit, et la puissance installe pour ce racteur est diminue d'une unit de puissance (i.e. 1 GWe par dfaut).

172

5.2 Les scnarios

Fig. 5.1  Algorithme gnral du code OSCAR

3. valuer le nombre de racteurs construire au temps

ti .

Cette valuation prend en compte

le remplacement des racteurs en n de vie et la variation potentielle de la puissance totale

173

Chapitre 5 : Scnarios

du parc au temps

ti .

Si aucune construction de racteurs n'est ncessaire, la simulation passe

directement l'tape 4 suivante. Sinon il faut choisir les racteurs contruire : ceci est fait automatiquement d'aprs la liste de priorits accordes aux racteurs (et leur date de mise en service) et d'aprs les quantits de combustible disponibles et ncessaires aux racteurs au cours du pas de temps

[ti , ti + 1[.

On peut au cours de cette tape construire dirents types

de racteurs avec dirents combustibles. Le parc est alors mis jour au complet. 4. valuer la quantit des divers combustibles produits -uss, enrichis et retraits- pendant le pas de temps

[ti , ti + 1[.

Mettre jour les stocks. Notons que si le temps de refroidissement

d'un racteur est suprieur 0, le combustible produit par ce racteur n'est pas disponible directement mais seulement aprs le temps de refroidissement ; ainsi il n'apparat plus dans les stocks. Pour chaque combustible produit, la priorit du racteur utilisant ce combustible est mise jour si ncessaire.

5.2.2.2

Rsultats
` 1ere
strate un

Dans les simulations avec OSCAR, pour pouvoir dmarrer les scnarios ayant en

REP UOX, 5000 tonnes d'uranium enrichi, 10000 tonnes d'UOX irradi et 300 tonnes de Pu (aprs retraitement) sont mis disposition. Les temps de refroidissement et retraitement pris en compte sont de 5 ans pour les combustibles UOX, U/Pu et Unat (en REP, RNR et CANDU) et de 2 ans (ce qui est trs optimiste) pour tous les combustibles thoris. Le temps de retraitement relativement court de 2 ans pour les combustibles thoris suppose obligatoirement un procd de retraitement par pyrochimie. Les temps de vie des racteurs sont respectivement 50 ans pour le REP et le CANDU et 60 ans pour l'EPR et le RNR. Nous avons simul trois niveaux de puissance dirents pour les parcs de racteurs :  un parc de 23.8 GWe qui correspond la puissance totale installe en racteurs CANDU au niveau mondial [1]. Le but est d'analyser comment une transition du cycle uranium au cycle thorium peut se faire dans les racteurs CANDU.  un parc de 60 GWe au total, typique du niveau de puissance installe en France pour pouvoir comparer d'autres types de scnarios au parc franais actuel.  un parc uniquement bas sur la technologie des CANDU mais pour lequel on cherche obtenir la puissance installe la plus importante possible avec un minimum de CANDU Unat. L'ide est ici de se placer dans un scnario typique de l'Inde : l'Inde tant un pays qui cherche dpendre au minimum des importations en uranium tout en dployant fortement un parc bas sur ses rserves de thorium. Tous ces cas ont t choisis soit pour illustrer le comportement des racteurs caloporteur eau et combustible thorium par rapport aux racteurs actuels (REP UOX et CANDU Unat) et par rapport la gnration IV, soit pour tudier la sensibilit des scnarios dirents paramtres, principalement la prsence d'un stock de Pu initial ou non et le niveau de FIR et de BU. Nous concentrons la comparaison de ces scnarios essentiellement sur l'conomie d'Unat qu'ils engendrent. Des tudes plus prcises sur de nombreux points pratiques du cycle du combustible resteront bien sur mener ultrieurement (notammment avec COSI) : volumes des dchets, radiotoxicits induites, besoins en retraitement et en radioprotection, etc...

174

5.2 Les scnarios

Scnario symbiotique CANDU


Le parc symbiotique CANDU tel que dcrit dans les scnarios  la main est simul avec OSCAR pour une puissance totale installe de 23.8 GWe sur 300 ans. Les priorits dans OSCAR sont rgles de manire construire le plus rapidement possible les CANDU Th/U. Ce parc symbiotique CANDU est reprsent sur la gure 5.2.

24 22 20 18 16 GWe 14 12 10 8 6 4 2 0 2000

Total CANDU Unat

CANDU ThU

CANDU ThPu

2050

2100

2150 Temps

2200

2250

2300

Fig. 5.2  Mise l'quilibre du parc symbiotique CANDU de 23.8 GWe

On note que le dmarrage des CANDU Th/Pu peut se faire partir de 2023 et celui des CANDU Th/U partir de 2036. Un lment remarquable sur cette gure est que les CANDU Th/U parviennent fournir eux seuls la puissance totale pendant plus de 150 ans alors qu'ils ne sont pas rgnrateurs. En ralit, dans ce scnario, l'quilibre n'est pas rellement atteint : une fois que les CANDU Th/Pu ont t construits, ils vont produire de l'

233 U

pendant 50 ans, donc ils produisent plus (atteignant 140 tonnes en 2071) permet

233 U d'

que ce dont a besoin la

` 3eme

strate. Ce stock

233 U d'

aux racteurs CANDU Th/U de compenser leurs lgres sous-gnrations pendant plusieurs annes. Nous avons donc cherch rduire le temps de vie du CANDU 5 ans en s'appuyant sur le fait que la exibilit (de par son rechargement en ligne) de ce racteur peut lui permettre d'adopter un fonctionnement mixte. Dans une mme cuve, on peut en eet imaginer faire fonctionner le racteur pendant 5 ans avec de l'Unat puis aprs une priode de transition, pendant 5 ans avec du Th/Pu. En rduisant le temps de vie des racteurs 5 ans, nous forons donc la mise l'quilibre dans ce scnario. On constate alors que le stock d'

233 U

disponible ne dpasse jamais 32 tonnes. Des tudes

de sret plus pousses seraient certes raliser mais ce principe d'utilisation exible du CANDU permet trs certainement d'optimiser la gestion des stocks d'

233 U .

La gure 5.3 tablie en rduisant

le temps de vie des racteurs 5 ans (i.e. en cherchant minimiser le stock d' gains seraient possibles galement sur la consommation d'Unat du parc.

233 U )

montre que des

Par la suite, pour observer l'impact du taux de conversion et du BU nal, nous avons chang la

` 3eme

strate de ce parc symbiotique CANDU avec, dans un premier temps, un CANDU Th/U

175

Chapitre 5 : Scnarios

rgnrateur (mais de BU plus faible), puis avec un cas ctif la fois sous-gnrateur et de BU plus faible.

1.6e+05 1.4e+05

Besoins cumuls en Unat (t)

1.2e+05 1e+05 80000 60000 40000 20000 0 2000

Parc symbiotique CANDU avec minimisation du stock d233U Parc symbiotique CANDU sans minimisation du stock d233U
2050 2100

Temps

2150

2200

2250

2300

Fig. 5.3  Besoins cumuls en Unat en fonction du temps de vie des racteurs du parc : 50 ans
(sans minimisation du stock d'

233 U )

ou 5 ans (avec minimisation du stock d'

233 U )

Besoins cumuls en Unat selon le type de CANDU Th/U (t)

2.5e+05

1.5e+05

1e+05

50000

Cas sous-gnrateur: FIR( 233 U)=0.986 @ BU=10346MWj/t Cas rgnrateur: FIR(233 U)=1.001 @ BU=4605MWj/t Cas fictif: FIR( 233U)=0.990 @ BU=5000MWj/t
2050 2100

0 2000

Temps

2150

2200

BU x 2

2e+05

2250

Fig. 5.4  Besoins cumuls en Unat en fonction du type de CANDU Th/U (3


symbiotique CANDU avec une puissance installe totale de 23.8 GWe

eme strate) `

FIR +1%

2300

du scnario

176

5.2 Les scnarios

Les besoins cumuls en Unat pour le parc symbiotique CANDU selon la

` 3eme

strate du scnario

sont tracs sur la gure 5.4. Le cas ctif est utilis pour valuer distinctement l'inuence du BU et celle du FIR. Si on compare ce cas ctif au cas rgnrateur, on constate qu'une rduction de 1% sur le FIR, rduction qui pourrait correspondre aux pertes lors du retraitement par exemple, entrane un besoin en Unat supplmentaire de 29% en 2300. La comparaison du cas ctif avec le cas sous-gnrateur montre que le BU nal inuence plus encore le parc par rapport l'conomie d'Unat engendre (plus de 40%).

Scnario symbiotique REP


On reprend galement les racteurs du parc symbiotique REP dj dcrits dans les scnarios simplis pour faire des calculs, plus prcis et optimiss quant leur chronologie avec OSCAR. Un EPR est ajout en complment des REP en UOX lorsqu'ils arrivent en n de vie. Le parc symbiotique REP possde une puissance totale installe de 60 GWe de 2015 2300. Les priorits dans OSCAR sont rgles de manire construire en priorit les REP

` 1ere

strate pour ne pas avoir reconstruire des REP

T h/233 U .

D'aprs

la gure 5.5, ce parc se stabilise dicilement et tout au long des 285 ans et l'EPR reste majoritaire en puissance fournie (grosso modo 50% du parc).

60 50 40 GWe 30

REP EPR

Total

REP Th/U-233
20 10 0

REP Th/Pu
2050 2100 2150 Temps 2200 2250 2300

Fig. 5.5  Mise l'quilibre du parc symbiotique REP de 60 GWe

La premire tude de sensibilit que nous faisons concerne le REP

T h/233 U

caloport l'eau

lourde (avec gestion de ractivit de type SSC, i.e. par variation de la puret du caloporteur L encore, il s'agit de quantier l'impact du BU et du FIR de cette

D2 O).

` 3eme

strate. Pour ce mme REP

T h/233 U ,
GWj/t

233 U l'

est comptabilis pour des BU de 20 GWj/t (on a alors FIR( = 0.901) et 60 GWj/t

233 U )

= 0.978), 40

233 U ) (FIR(

233 U ) (FIR(

= 0.789).

177

Chapitre 5 : Scnarios

3.5e+06 3e+06

Besoins cumuls en Unat (t)

REP UOX + EPR + REP Th/Pu + REP Th/ 233U (@ BU= 60GWj/t) REP UOX + EPR + REP Th/Pu + REP Th/ 233U (@ BU= 40GWj/t) REP UOX + EPR + REP Th/Pu + REP Th/ 233U (@BU= 20GWj/t) REP UOX + EPR + CANDU Th/Pu + REP Th/ 233U (@ BU=20 GWj/t)

2.5e+06 2e+06 1.5e+06 1e+06 5e+05 0 2000 2100 2200 2300

2050

Temps

2150

2250

Fig. 5.6  Besoins cumuls en Unat en fonction du REP


du scnario symbiotique REP

T h/233 U

et en fonction de la

` 2eme

strate

Sur la gure 5.6, on observe (logiquement) que le REP

T h/233 U

permettant le plus d'conomie

d'Unat est le cas qui a le plus grand FIR. Contrairement au parc symbiotique CANDU, l'inuence du FIR est prpondrante sur celle du BU dans le scnario symbiotique REP. On note 24% d'carts sur les besoins cumuls en Unat entre le REP Pour estimer, l'inuence du rendement

T h/233 U

20 GWj/t et celui 60 GWj/t.

RT h/P u

de la

` 2eme

strate, nous avons chang le REP

Th/Pu par un CANDU Th/Pu enrichi 2.72%wgt., de BU nal 21530 MWj/t et de rendement

RT h/P u

0.328. Le gain eectu sur les besoins cumuls en Unat est alors de 45%. Ce chire est

norme et souligne si c'tait ncessaire l'importance des tudes mener pour amliorer dans les REP Th/Pu la production d'

233 U

partir de Pu. Rptons que des gains de plusieurs pourcents

sur ce rendement sont certainement possibles en remplaant le caloporteur eau lgre par de l'eau lourde.

Scnario REP UOX+EPR-CANDU Th/Pu-CANDU Th/U


Ce scnario REP UOX+EPR-CANDU Th/Pu-CANDU Th/U est simul pour une puissance totale installe de 60 GWe entre 2015 et 2300. La possibilit de mettre du Pu issu de REP UOX pour mieux le convertir en

233 U

dans des CANDU Th/Pu est envisageable au sein d'une collaboration

franco-canadienne par exemple. La France pourrait dcider de ne fabriquer que des REP, technologie qu'elle matrise compltement, et de vendre le Pu fabriqu des pays dont les racteurs sont plus propices produire de l'

233 U . ` 3eme
strate sur ce scnario, ainsi que

Nous avons donc regard l'inuence du FIR et du BU de la

l'impact des stocks de Pu initialement disponibles estims 300 tonnes compte tenu des 220 tonnes disponibles en 2002 en France [12]. D'ici une dizaine d'annes (d'ici le dmarrage de la

` 2eme

strate),

178

5.2 Les scnarios

les 80 tonnes supplmentaires seront en eet largement produites (80 tonnes tant la production du parc franais de REP UOX en 5 ans environ).

Besoins cumuls en Unat selon le type de CANDU Th/U (t)

1.4e+06 1.2e+06 1e+06 8e+05 6e+05 4e+05 2e+05 0 2000

Cas rgnrateur: FIR(233 U)=1.000 @ BU=4977MWj/t Cas rgnrateur sans Pu initial en dbut de scnario Cas sous-gnrateur: FIR(233 U)=0.973 @ BU=12732MWj/t

2050

2100

Temps

2150

2200

2250

2300

Fig. 5.7  Besoins cumuls en Unat selon le type de CANDU Th/U et le stock initial de Pu
disponible pour un parc REP UOX+EPR - CANDU Th/Pu - CANDU Th/U

Le cas sous-gnrateur est un CANDU Th/U enrichi 2.77%wgt. (sur 18 crayons : grappe htrogne). Le cas rgnrateur est un CANDU Th/U enrichi 1.40%wgt. (grappe homogne). D'aprs la gure 5.7, le comportement en fonction du FIR et du BU nal de la

` 3eme

strate est le

mme que pour un parc symbiotique CANDU, savoir qu'il faut prfrer un BU nal plus grand avec une lgre sous-gnration un cas tout prix rgnrateur. Ces rsultats mettent en relief l'importance du calcul du BU nal et donc la ncessit de disposer d'un schma de calcul prcis bas sur une description dtaille du cur. Par ailleurs, la prsence ou non de stocks de Pu exploitable (i.e. dj retrait et prt tre utilis pour la fabrication du combustible) en dbut de scnario modie considrablement les besoins en Unat de ce type de scnario (28% d'cart).

Comparaison avec d'autres scnarios


Pour valuer la comptitivit des scnarios symbiotiques REP et CANDU et du scnario REP UOX+EPR-CANDU Th/Pu-CANDU Th/U, nous les comparons sur un parc de 60 GWe installs aux racteurs actuels (REP UOX et CANDU Unat) et un racteur de gnration IV : le RNR U/Pu. Les cas les plus conomes en terme de consommation d'Unat ont t slectionns : les CANDU Th/U sous-gnrateurs et le REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde 20 GWj/t (pour le scnario

symbiotique REP). Les rsultats sont donns sur la gure 5.8.

179

Chapitre 5 : Scnarios

4e+06

Besoins cumuls en Unat (t)

3e+06

REP UOX + EPR CANDU Unat REP UOX + EPR + RNR U/Pu CANDU Unat + CANDU Th/Pu + CANDU Th/U REP UOX + EPR + CANDU Th/Pu + CANDU Th/U REP UOX + EPR + REP Th/Pu + REP Th/ 233U

2e+06

1e+06

0 2000

2050

2100

Temps

2150

2200

2250

2300

Fig. 5.8  Comparaisons des besoins cumuls en Unat pour quelques scnarios retenus

Tout d'abord, il est noter que le CANDU Unat est plus conome en Unat que le REP UOX (sans rutilisation du Pu sous forme MOX). Pour les REP UOX, pour avoir 28 tonnes d'uranium enrichi par GWe.an, il faut environ 210 tonnes d'Unat. Or pour un CANDU, il n'en faut que 128 t/GWe.an. Sur la gure 5.8, on retrouve eectivement ce rapport d'environ 2/3 entre les besoins en Unat d'un REP UOX et ceux d'un CANDU Unat. Ensuite, on remarque que le scnario symbiotique REP n'est pas trs comptitif par rapport celui des CANDU et encore moins par rapport aux RNR. Mais ce constat peut trs certainement s'amliorer avec une optimisation de la

` 2eme

strate. Enn

les scnarios bass sur les CANDU thoris hauts taux de conversion sont clairement comptitifs avec la gnration IV. Nanmoins, le BU faible des CANDU implique de retraiter au moins 10 fois plus que dans un RNR ( cause du rapport 10 entre les BU du CANDU -

10000 M W j/t

- et du

RNR). Si on savait recycler les combustibles thoris comme on le fait dj en cycle U/Pu, alors un parc symbiotique CANDU serait rellement intressant car le cot de ces racteurs serait nettement plus faible que celui des RNR puisque sans rupture sur la chaudire (correspondant l'ensemble du circuit primaire). La comparaison entre les deux gnrations de racteurs en terme de cot oppose donc complexit de la chaudire pour les RNR et dicults lies au cycle thorium.

Puissance installe maximale


Dans le cadre d'une collaboration avec le CEA, l'tude de la stratgie nuclaire de l'Inde a t ralise. L'Inde vise au maximum l'indpendance nergtique et dispose de rserves importantes de thorium. Actuellement la puissance installe en Inde est d'environ 4 GWe pour une quinzaine de CANDU Unat de 220 MWe 540 MWe [1]. L'objectif ambitieux annonc est de porter la puissance nuclaire installe 275 GWe en 2050 [107]. Le scnario de rfrence exprim par les indiens est un dveloppement en 3 strates interdpendantes :

180

5.2 Les scnarios

 

` 1ere strate : CANDU Unat (commune tous les scnarios) ` 2eme strate : RNR U/Pu avec couvertures fertile U O2 pour complter les besoins en Pu puis couvertures fertiles T hO2 ds que possible ` 3eme strate : RNR T h/233 U avec couvertures Th ou autres racteurs base de T h/233 U non
prciss (le CANDU, l'AHWR - Advanced Heavy Water Reactor - qui est un concept de racteur haute conversion caloport l'eau lourde, ...)

Le but de notre tude est donc d'estimer dans ce cadre la plus grande puissance installe accessible partir des racteurs CANDU Unat, Th/Pu et Th/U du scnario symbiotique CANDU pour vrier si les ambitions nuclaires de l'Inde sont possibles avec ce type de parc. Les contraintes que nous imposons ce scnario sont :  dmarrage des CANDU Unat en 1980 et puissance installe constante 4.2 GWe entre 1980 et 2010  puissance installe maximum de 10 GWe pour les CANDU Unat (pour limiter les importations en Unat)  dmarrage autoris des CANDU Th/Pu et Th/U ds que possible, partir de 2010 et 2015 respectivement. Les puissances installes du scnario indien de dploiement du parc symbiotique CANDU calcul par OSCAR sont dcrites la gure 5.9. On remarque sur cette gure que la puissance totale installe maximum que le parc symbiotique CANDU peut atteindre est d'environ 25 GWe en 2050 et environ 40 GWe en 2100. En ralit, la puissance vise par les indiens de 275 GWe n'est pas accessible si la part de CANDU Unat dans le parc n'est pas signicativement augmente. Ces calculs bass sur un parc symbiotique CANDU ont galement t raliss avec COSI, un code de scnarios du CEA plus dtaill et conu pour des calculs prcis du cycle du combustible dans son ensemble.

40 35 30 25 GWe 20 15 10 5 0 1980 2000 2020 2040 Temps

Total

CANDU Th/U CANDU Unat CANDU Th/Pu


2060 2080 2100

Fig. 5.9  Scnario de dploiement partir d'un parc symbiotique CANDU

181

Chapitre 5 : Scnarios

5.2.3

Le code COSI

COSI est un logiciel dvelopp par le CEA pouvant simuler un parc de racteurs nuclaires ainsi que toutes les usines associes au cycle du combustible [108]. Il a t dvelopp pour tudier des scnarios court, moyen et long terme intgrant tout type de racteurs et de combustibles. Il permet d'tudier les scnarios de transition. Il s'appuie sur le code CESAR (Code d'Evolution Simpli Appliqu au Retraitement) qui est le code de rfrence utilis par la COGEMA/La Hague pour calculer rapidement l'volution en racteur et hors racteur des grandeurs physiques d'intrt d'un combustible : bilan matire, activit, puissance rsiduelle et sources de rayonnements pntrants [109]. CESAR est un outil industriel trs prcis qui peut galement modliser des fts de matire ou des assemblages pour du stockage gologique, il peut calculer aussi l'activation des structures du combustible. De par cet appui sur CESAR, COSI peut simuler l'intgralit du cycle combustible : toutes les usines du cycle (mines, enrichissement, fabrication, racteurs, retraitement et stockage), le transport des matires nuclaires et tous les paramtres essentiels la description d'un scnario (demande nergtique, stocks de combustible, compositions isotopiques des combustibles, temps de refroidissement,...). La particularit de COSI est de pouvoir galement intgrer les cots des scnarios (investissement, exploitation, dmantlement, cots du combustible et des ressources naturelles, cot du transport, ...) et tout ceci avec un taux d'actualisation dpendant du temps. Une vue schmatique de la structure de COSI est fournie sur la gure 5.10.

Fig. 5.10  Vue schmatique de la structure de COSI

182

5.3 Conclusion

Fig. 5.11  Inde - Puissance dployable en GWe (PHWR+VVER+FBR) [107]

Nos donnes racteurs pour les CANDU Unat, Th/Pu et Th/U ont t fournies au CEA pour tre insres dans COSI. Les calculs de COSI sur le mme parc symbiotique CANDU montrent galement qu'une puissance installe de 275 GWe n'est pas atteignable. Une autre catgorie de scnarios indiens de fort dploiement a t tudie avec ce logiciel : un parc constitu de CANDU Unat (ou PHWR pour Pressurized Heavy Water Reactor) et de RNR en cycle U/Pu. Les rsultats en terme de puissance installe sont visibles sur la gure 5.11. Tout d'abord, on constate que mme en cycle U/Pu la puissance dployable par l'Inde ne dpasse pas 35 GWe. L'apport du racteur surgnrateur qu'est le RNR est nanmoins trs important : plus de 25 GWe supplmentaires par rapport un parc PHWR Unat classique. Les 275 GWe viss ne sont donc pas atteints par ce type de parc non plus.

5.3

Conclusion

Les racteurs eau (technologie CANDU et REP) hauts taux de conversion ne sont une alternative au RNR que si leur cot (ou leur complexit) est nettement plus faible que celui du RNR. Il y a donc une analyse conomique pousse eectuer entre les surcots lis un changement de chaudire (circuit primaire dans son ensemble) et ceux lis un changement de cycle, ainsi qu'une valuation des surcots gnrs par des exigences de sret accrues. L'avantage des CANDU est de permettre la rgnration en spectre thermique en fonctionnant avec de petits inventaires ssiles (

2 tonnes de Pu - en cur - pour dmarrer un CANDU Th/Pu),

faibles par rapport aux 12 tonnes (2 fois 6 tonnes pour le chargement en cur et pour le combustible au retraitement) de Pu ncessaire par racteur de 1 GWe pour un RNR [12]. Il est vident que ces faibles inventaires lis aux faibles BU des CANDU sous-entendent des cots de retraitement non ngligeables et que ces conclusions sur les faibles inventaires du CANDU sont nuancer si le temps

183

Chapitre 5 : Scnarios

de retraitement des combustibles thoris est suprieur 2 ans. Si les technologies de retraitement du thorium taient aussi au point que celles du cycle uranium, l'avantage des parcs symbiotiques CANDU ou REP thoris serait plus marqu. Enn, on constate que pour des pays mergeants comme l'Inde, un dploiement important du nuclaire n'est pas ais que ce soit en cycle uranium ou en cycle thorium. Si l'Inde veut augmenter la part du nuclaire dans son spectre nergtique, elle sera contrainte d'investir massivement dans des ressources uranium pour construire une

` 1ere

strate de racteurs (Unat ou UOX) plus consquente

que ce qu'elle prvoit. Ce besoin en racteurs de la

` 1ere

strate a dj t constat dans d'autres

tudes de scnarios 3 strates [102]. Dans les deux types de cycles (uranium ou thorium), une quantit importante de Pu est en eet ncessaire au dmarrage des

` 2emes

strates des scnarios.

L'historique nuclaire de l'Inde fait qu'elle ne dispose pas des stocks de Pu susants et la mesure de ses ambitions de dploiement.

184

Conclusion

Le parc actuel de racteurs lectronuclaires est able et globalement trs performant. Compte tenu des constantes de temps du nuclaire civil, savoir environ 50 ans de temps de vie pour un REP classique, on peut penser qu'il y aura toujours des racteurs eau et notamment des REP la n du sicle. La rexion sur l'volutivit des racteurs eau est alors trs importante si des contraintes de rgnration arrivent avant l'extinction des REP. Par ailleurs, une transition du cycle uranium au cycle thorium permettrait d'attnuer les tensions sur les ressources naturelles et l'impact, en partie, des dchets radioactifs. Le rythme de croissance futur du parc lectronuclaire aura une incidence trs forte sur les avantages ventuels du dploiement du cycle thorium en racteurs eau. Dans ce contexte, les capacits de conversion en combustible thorium des racteurs CANDU et REP ont t tudies. L'eort a d'abord t port sur les mthodes de simulation pour eectuer de tels calculs. Ne disposant pas de points de comparaison avec l'exprience pour les combustibles thoris dans ces racteurs classiques de puissance industrielle, les deux codes de calcul utiliss (dterministe et probabiliste) ont t confronts dans un premier temps aux racteurs CANDU et REP chargs de leur combustible standard (respectivement uranium naturel et oxyde d'uranium enrichi). Cette tape a permis d'aner le schma de calcul ddi chaque racteur et de mieux identier et valuer les incertitudes dues chaque code. De l'tude prospective en elle-mme, il ressort que la rgnration est possible en combustible Th/U dans un CANDU sans modication aucune - en dehors du cycle du combustible - du racteur lui-mme. Cette rgnration s'appuie sur les conditions de fonctionnement spciques au CANDU, savoir principalement sa gestion de ractivit par rechargement en ligne et son niveau d'absorptions parasites rduit par rapport au REP. Nanmoins, le niveau de burnup des racteurs rgnrateurs s'avre faible (de l'ordre de 5 6 GWj/t) ce qui sous-entend de petits inventaires ssiles en cur mais aussi une frquence de rechargement leve et donc des cots de retraitement importants qui peuvent remettre en question la comptitivit conomique du systme et de son cycle du combustible associ. Par la suite, l'tude mene sur la haute conversion en REP

T h/233 U

a montr que la rgnration

n'tait pas accessible en spectre thermique dans une cuve de REP classique. Ceci est d en ma jorit (eet jouant aux trois quarts dans l'cart de conversion avec le CANDU) la gestion de ractivit non conome en neutrons du REP, gestion impose par un fonctionnement en cuve pressurise ferme

185

Conclusion

sans rechargement en ligne possible, donc

initial lev. Le passage un spectre plus rapide

pour rduire les absorptions parasites a t ralis en remplaant le caloporteur et modrateur eau lgre par un caloporteur eau lourde dans une cuve identique et pour des rapports de modration proches (entre 2 et 0.8). Dans ces conditions, ce remplacement sous-modre le REP, de par le manque de volume d'eau lourde pour apporter une relle modration des neutrons, tout en conservant un niveau d'extraction de chaleur quivalent. Des gains rels en terme de conversion sont apports par le passage en spectre rapide (FIR gal 0.97 pour un burnup nal de 33000 MWj/t) mais ces gains restent insusants pour rendre le racteur rellement rgnrateur et assurer ainsi le maintien de la ractivit. Les gestions de ractivit proposes suite ce constat et suite au constat d'inecience de la gestion classique (bore soluble) en spectre rapide sont de deux types : une gestion de ractivit par variation de spectre en modiant la puret du caloporteur eau lourde et une gestion par retrait de barres fertiles thoris insres au sein des assemblages. Un durcissement plus pouss du spectre par rduction du rapport de modration (cumul au caloporteur eau lourde) jusqu' la valeur limite de 0.8 et puissance volumique conserve, montre que la rgnration est possible en REP moyennant une rupture plus prononce par rapport la technologie des REP actuels. Ces tudes et plus particulirement celles qui concernent le REP avec un spectre quasi rapide ncessitent des analyses de sret approfondies, avec notamment un couplage neutroniquethermohydraulique optimis. Quelques tudes paramtriques prliminaires au niveau des coecients de contre-raction et de la cintique ont t ralises, elles montrent notamment que le niveau de sret du CANDU Unat semble a priori conserve avec un combustible Th/U. Les calculs concernant le REP eau lourde sous-modr estiment quant eux une variation de ractivit positive en cas de vidange du caloporteur. L'exploitation industrielle possible de ces racteurs eau et haute conversion a ensuite t examine au sein d'tudes de scnarios bass sur des parcs symbiotiques de CANDU et de REP. Ces scnarios permettent notamment d'illustrer le niveau de dploiement possible de ces racteurs, mais aussi leur comptitivit par rapport aux scnarios dominants que sont le passage la Generation IV et le scnario statu quo (dit Business As Usual, et qui est celui qui semble pour l'instant le plus probable) qui consiste conserver la technologie des racteurs actuels. Il apparat que le parc symbiotique CANDU autorise une conomie d'uranium naturel au moins quivalente celle autorise par une transition aux RNR U/Pu. Les scnarios bass sur des parcs symbiotiques de racteurs eau proposent galement une alternative intressante la gestion du plutonium. Les racteurs CANDU et REP peuvent en eet tre des incinrateurs nets de plutonium, plutonium dont on ne sait pour l'instant s'il doit constituer un dchet ou s'il sera valorisable dans les racteurs Generation IV. Cette utilisation progressive du thorium en racteurs eau autorise ainsi galement une gestion du plutonium dcouple de la disponibilit de la Generation IV, fortement sujette au prix de l'uranium. L'interprtation de ces rsultats doit se faire sans perdre de vue la complexit de la mise en place du cycle thorium. La transition au cycle thorium soulve des problmes bien spciques qui doivent tre pris en compte. L'introduction du cycle thorium ncessite en particulier des eorts importants dans le domaine de l'industrie de retraitement, de la fabrication et de la protection et donc dans la gestion des matires ssiles dans leur globalit. La fabrication des combustibles thoris devra se faire par exemple dans une usine entirement automatise, la forte radioactivit de

186

Conclusion

tels combustibles rendant la prsence d'un blindage obligatoire pour les interventions. Le thorium irradi devra tre stock dans des lieux ddis cause de la radioactivit moyen terme (quelques dizaines d'annes) due aux produits de ssion qui est environ trois fois suprieure celle du cycle uranium. Le retraitement est un autre point dlicat du cycle thorium, des eorts importants de recherche et dveloppement sont encore ncessaires et devront tre acclrs si la lire tait appele se dvelopper rapidement. Des pays visant une augmentation importante de leur production lectronuclaire via des combustibles base de thorium devront concentrer leurs eorts sur ces points essentiels.

187

188

Annexe A : Article paru dans la RGN

L'article qui suit a t prsent la confrence GLOBAL09 et est paru dans la Revue Gnrale Nuclaire (Anne 2009 - N6 - Novembre-Dcembre, pp 62-72).

189

Feasible Ways To Achieve High Conversion In Thorium-Fueled CANDU And PWR Reactors
Perrine Guillemin*, Alexis Nuttin*, A. Bidaud* J. Brizi+, N. Capellan+, S. David+, O. Mplan+, J. Wilson+
*

LPSC, Universit Joseph Fourier Grenoble 1, CNRS/IN2P3, Institut National Polytechnique de Grenoble Address: 53 Rue Des Martyrs, 38026 Grenoble, FRANCE Tel: +33 (0)4.76.28.41.96, +33 (0)4.76.28.41.90, Email: guillemin@lpsc.in2p3.fr, nuttin@lpsc.in2p3.fr + Institut de Physique Nuclaire dOrsay (IPNO)

Abstract This study focuses on Th-fueled CANDU and PWR reactors as the third and last component of a reactor fleet. Plutonium extracted from spent fuel of a standard CANDU or PWR is converted in the second component (FR or CANDU) to Uranium (mainly 233U) which feeds a Th/U multirecycling third component. Breeding and multirecycling of 233 U in CANDU is optimized by modifying the core. It has been shown that slight Moderation Ratio (MR) variations have no sensible impact on conversion. We demonstrate that heterogeneous bundles with fertile and fissile zones allow savings of about 7% of 233U initial inventory for the same burnup. However, for all the examined geometric modifications in Th/U fueled CANDU, the fissile inventory ratio at end of cycle is observed to be only dependent on the final burnup. Breeding is achieved for short burnups of 6-7GWd/t. Multirecycling in CANDU is also simulated. In the multirecycling regime, higher burnup (~15-20GWd/t at slightly lower conversion) can be sustained by the addition of a small quantity of Uranium from the second component of the reactor fleet at each recycle. A simple Th/U cycle neutronic analysis explains why the irradiation time is identical at each recycle if the 233U initial mass introduced is kept constant. For the PWR case, studies show that variations in either the MR or the use of heterogeneous seed/blanket assemblies do little to improve conversion. In fact, it is found that at equivalent burnup the Th/U conversion progress margin by standard modifications is smaller in PWR than in CANDU. The faster neutron spectra, achievable by extreme sub-moderation, are required to expect breeding in existing PWR vessel and core. Obviously lower values of MR provoke difficulties in proper heat extraction and thermal-hydraulics. To get rid of these difficulties, we propose to use the so-called Spectrum Shift Control technique with a standard MR, a heavy water coolant and reactivity managed by progressive addition of H2O in the coolant. But managing reactivity this way has a cost in terms of conversion. Finally we evaluate another reactivity management technique based on fertile material withdrawal.

I. INTRODUCTION Scenario and historic context of the study: Two different categories of scenarios for future world nuclear energy production can be distinguished. A first one assumes a significant growth of the fraction of global energy provided by nuclear power within a few decades, preventing from cheap uranium resources access. In this case, a new (so-called fourth) generation of nuclear reactors has really to develop to face the necessity for a full breeding technology. In a second category, low economical pressure on uranium resource may not make breeding necessary before the end of this century. In this possible context of GenIV non-competitiveness, goals are changed. The thorium fuel cycle can be then investigated, in order to reduce fissile mass consumption and long-lived radiotoxic actinide production compared to the current uranium fuel cycle. Conventional light or heavy water reactors would then be tested to get involved in the thorium cycle, while avoiding too high extra costs. The purpose of this paper is precisely to explore Th-fueled light and heavy water reactor potential as High Conversion Water Reactors (HCWR) of interest for such scenarios. To increase their conversion capacities, low-cost and feasible variations of the well-known 190

standard Pressurized light Water Reactor (PWR) and Canadian heavy water reactor (CANDU) designs are examined. A significant number of thorium-based HCWRs have been studied and even experimentally operated since the pioneering years of nuclear energy. Regarding experiments, a breeder demonstration was for instance performed at Shippingport in the early 1980s. The socalled Light Water Breeder Reactor (LWBR) slightly bred 233 U over a few year period by using a strongly submoderated light water-cooled macro-heterogeneous core together with a variable core geometry for low absorption reactivity management [1]. An exhaustive list of the various experimental and power reactors using thorium as a fuel can be found in [2]. More recent studies have been carried out all over the world these last years, especially with heavy water coolant, such as the Indian Thorium Breeder Reactor [3]. Methodology and codes: To deal with exotic core designs and exotic fuels thorium-based, the confrontation of two different codes seems necessary. Therefore we use: - MURE [4] (MCNP Utility for Reactor Evolution), a portable package of C++ method interfacing the Monte Carlo code MCNP for static, burnup or thermohydraulics-

coupled calculations. MURE is developed by CNRS and available for a few months at the NEA. - DRAGON [5] (transport code), a deterministic Canadian cell code for lattice cell calculations and reactivity device calculations and DONJON [6] (diffusion method), a finite core code we used for neutron leakage and dwell time evaluations. These codes allow us to quickly define reactor design and estimate fuel performance. Nuclear data used are ENDF/B-VI (release 8) for MURE and ENDFB6 (the 172-group WIMS-D library from the IAEA WLUP web site) for DRAGON. To avoid any too long transport calculation of the core, the calculation scheme uses a core-equivalent assembly [7, 8] which stands for the core average neutronic properties. The computational scheme for core-equivalent assembly consists of four stages applicable to PWR assembly and to CANDU basic lattice cell: - basic assembly evolution and calculation of the average nuclear properties, - core instantaneous (or time-averaged for CANDU) calculations with control rods impact taken into account, - evaluation of dwell time, final burnup and neutron leakage, and - application of dwell time and final burnup on the lattice cell results to obtain the final isotopic vector.

To rank competitiveness of fuel and core options, two quantities are used to describe the breeding performance [1]: the Breeding Ratio (BR) and the Fissile Inventory Ratio (FIR). The BR is the ratio of instantaneous fissile production rate to instantaneous fissile consumption rate. With fissile 239Pu and 241Pu contributions checked negligible, the BR is given by:
23 3 23 3 U capt

BR

Pa

N 23 3Pa
U

23 4 U capt 23 5 U capt 23 5

23 3

(1)

fis

fis

The FIR of a cycle is defined as the final fissile inventory (at End Of Cycle (EOC)) over the initial fissile inventory (at Beginning of Cycle (BOC)). Nuclei considered as fissile in this FIR are 233U, 235U, 239Pu, 241Pu and 233Pa (which is counted as potential 233U at EOC, once fuel is taken out of flux). When the FIR exceeds 1.0, the core is a net breeder regarding practical fuel cycle.

1.25

1.30*

* initial
1.35

233

U enrichment in wgt%

1.40

II. WAYS FOR HIGH CONVERSION IN THORIUMFUELED CANDU REACTORS The CANDU-6 (power of 2052MWth, 700MWe) reactor is a heavy-water moderated and cooled reactor usually using natural-uranium as a fuel. With its excellent neutron economy, CANDU is clearly the favorite candidate for high conversion among water-cooled reactors. For the sake of comparison, PWR known to have lower conversion is studied thereafter at the end of this paper. Both oncethrough and recycle CANDU calculations have been performed with DRAGON/DONJON codes and crosschecked with MURE, based on the reference Monte Carlo code MCNP [9]. During fuel evolution, the bundle thermal power is kept constant at 450kW.

1.50

1.45

1.50

1.50

Fig. 1. Fissile Inventory Ratio vs. final BU for CANDU Th/233U fuels with various MRs

II.A. Modification of geometry and fuel distribution Impact of Moderation Ratio (MR): MR defined as the ratio of moderator volume over fuel volume can be modified through the lattice pitch of CANDU basic lattice cell (bundle + calandria and pressure tubes + moderator), at constant fuel volume. In all our studies, we use a CANDU core model with an unchanged total number of channels. Thus core size increases with MR value. Refuelling machines and water feed pipes require a minimal amount of free space inside the core, which imposes a threshold for lattice pitch value. Consequently, no MR lower than 10 will be presented here, even if MR could be more reduced by increasing the gap between the pressure tube and the channel calandria. 191

To simplify analysis, a (Th/233U)O2 oxide fuel (called Th/ U fuel from now on) is used instead of a complete uranium isotopic vector. A large range of final burnup (BU given in MWd/t Heavy Metal like any other BU values in this paper) is investigated as shown on Figure 1, with 233U enrichment ranging for instance for the standard MR case from 1.20 wgt% to 1.50 wgt% (wgt% of oxide fuel). First the sensibility to 233U enrichment can be observed. Indeed BU is very dependent on little enrichment variations. On the contrary, MR variations in CANDU do not impact significantly the FIR. CANDU standard MR is obviously close to its k optimal value with these Th/233U fuels. The main conclusion is that FIR decreases with BU: this is the usual and well-known compromise between high conversion and high burnup.
233

Higher BU than those considered in Figure 1 calculations could be achieved: for instance, for a standard MR, a Th/233U bundle FIR of 0.75 is calculated at 51GWd/t. Actually, the highest BU is defined by clad resistance to neutron damage. According to IGN Montral,

this limit is currently evaluated to around 20GWd/t in standard CANDU. But this is no real killing point since stronger clad could be used. Impact of bundle spatial heterogeneity: Two spatial fuel distributions are compared. In the reference bundle, the fissile 233U is uniformly distributed over all fuel pins of the bundle. In the second configuration, called heterogeneous bundle, 233U is only located in the 18 outer fuel pins of bundle. Enrichment is then increased to reach the same initial 233U inventory than in the reference case. In all cases, fuel evolution calculation is computed by distinguishing fuel pins in three concentric rings (the 7 most inner, then the next 12 and finally the 18 most outer pins). The heterogeneous fuel distribution is designed to take advantage of the strong spatial dependency of neutron spectrum at a CANDU bundle level: we place 233U (with unbeatable thermal reproduction factor) in the outer ring whose spectrum is the most thermal. Indeed in a CANDU basic cell, a large-volume (at low-temperature) of moderator assures neutron thermalization far from absorbing materials. This causes slow neutrons which come back in the fuel region to be absorbed more easily in pins of outer ring, which makes faster the effective spectrum in central pins. Moreover this separation allows independent fuel management of fertile and fissile parts, meaning important cost reduction. Figure 2 describes the final burnup achieved with various fuel 233U enrichments for the two fuel configurations. It shows that the heterogeneous bundles allow savings around 7% on 233U initial inventory at equivalent burnup, thanks to a better thermal utilization. Let us note that heterogeneity brings no FIR improvement: there is no change on Figure 1 for the heterogeneous case compared to homogeneous case.

CANDU. FIR mainly depends on final BU. However, in the heterogeneous bundle case, significant savings on fissile inventory are allowed. Finally breeding appears to be feasible in CANDU provided that BU is not higher than the classical natural-uranium fuel one, that is to say around 6-7GWd/t. Such low burnups lead to a lot of fuel mass to deal with, if we consider the global fuel cycle. So breeding in a once-through cycle could be less interesting, from an economical point of view, than multirecycling. Thus the thorium fuel cycle has to be assessed in a fuel recycle regime to be completely compared to the uranium fuel one. In the next part, we study the multirecycled thoriumfueled CANDU to evaluate its possible long-term selfsustainability. II.B. Multirecycling Multirecycling regime conditions: Multirecycling regime is examined. In our simple reprocessing model, uranium is extracted from spent fuel and re-introduced after a minimal cooling time in oxide fresh fuel, mixed with 232Th. All uranium isotopes are thus recycled, except 237U and 238U whose inventory was checked to be negligible because of the short final burnups obtained in CANDU. A practical process for such a reprocessing could be THOREX (THORium-Uranium EXtraction) process [2], already tested at an experimental scale and whose principle is close to the PUREX (Plutonium-Uranium EXtraction) industrial matured process. A two-year cooling time is adopted. Two years are sufficient to stabilize the isotopic vector of discharged fuel, since only 233Pa and 237U have short half-life times (respectively 27 and 6.75 days) compared to this period. Two categories of reprocessing scenarios are studied: breeding and sub-breeding. The "breeding" category groups together core designs with FIR values slightly higher than 1. In this case, long-term operation is possible by simple re-use of the whole quantity of uranium extracted from spent fuel. In the sub-breeding category, the sustainability can be realized only by adding extra uranium (we choose here some extracted from CANDU Th/Pu spent fuel) to recycled one. Th/U initial fuel mass is imposed constant for any cycle. Th/U cycle characteristics : On Figure 3, Uranium vector evolution, evaluated for a breeder case with 1.40wgt% of U enrichment, is given as a function of total burnup. At 400GWd/t (about 45 years of Th/U CANDU operation), all uranium isotopes are at equilibrium except 236U. Solving the 236U evolution equation (2) with 235U stabilized inventory as initial condition helps us to estimate 236U equilibrium time to about 100 years.

~7%

Fig. 2. Final burnup vs. initial 233U mass for CANDU Th/233U fuels with various fertile/fissile fuel repartitions

Conversion vs. burnup: The conclusions of these calculations are that FIR does not depend on MR or on fuel spatial distribution in

dN 236U (t ) dt

N 235U

235U

N 236U (t )(

236U

236

) (2)

192

Initial isotopic proportions of uranium (pi for 23iU) are those of uranium extracted from standard CANDU Th/Pu at around 21500MWd/t [8]: p2=0.11wgt%, p3=92.20wgt%, p4=7.00wgt%, p5=0.64wgt% and p6=0.05wgt%. From these initial proportions and the D values of Table I, we compute DU 456 =0.0006 only as the initial D value averaged over 234 U, 235U and 236U. This neutron production by disappearance of an average uranium among 234U, 235U and 236 U is close to zero compared to p3D3=1.1680 or DU 3456 = 233 U p3 D3 + DU 456 =1.1686 (initial D value averaged over and
Fig. 3. Uranium mass evolution vs. total burnup for a breeder CANDU Th/U fuel (1.40 wgt %)
234

U, 235U, 236U).

We notice that, contrary to the other uranium isotopes, the 233U inventory remains barely constant (around 270g for a bundle and 1.23t for the total core). This remarkable feature can be explained by looking at the global neutronic impact of 234U, 235U and 236U. Let us note Di the net number of neutrons produced at the end of the complete disappearance of a nucleus i, either by its direct fission or by the fission of one of its capture daughters [10]. We have calculated Di for uranium isotopes from 233U (i=3) to 236U (i=6), for a 1.40wgt% enrichment Th/U homogeneous bundle at the very beginning of multirecycling regime. Results are summarized in Table I. Practically, Di is the sum of the numbers of neutrons produced in the various possible events (fission or capture) occurring in the disappearance chain of nucleus i, weighted by each event probability. The basic data needed for such a calculation are i (ratio of nucleus i capture to fission cross sections) and i (number of neutrons produced by nucleus i fission), both computed as averaged over neutron spectrum in our particular case. Let us write the expression of D5 and D6:

We find that this remains true over a long irradiation time, with for instance DU 456 =-0.0813 and p3D3=0.6898 at a total BU of 400GWd/t. This means that 234U, 235U and 236 U are globally transparent from a neutron balance point of view, with a negligible neutronic impact which tends to increase with multirecycling though. Thus imposing criticality directly implies imposing a constant 233U inventory over a long range of burnups, as observed on Figure 3. For the same reason, the proportion of extra uranium from Th/Pu in fresh fuel remains constant all along recycling in the sub-breeding cases. On Figure 4, the BU evolution with cycle number is given for two examples of sub-breeding bundles. We can see that BU variations between two successive cycles are small, with maximal variation over the whole BU range of a few percents only. Indeed, initial enrichment is not assessed to keep final BU exactly constant. At each recycle, the proportion of extra uranium is maintained constant for the sake of simplicity, and then BU changes a little.

D5

1
5

D6

1 1
6

( 1 D6 ) (3)
5

(4)
6

We recognize in D5 expression the probabilities of 235U fission first and capture then, expressed with 5. D6 expression here assumes that 237U impact is completely negligible (no capture), which we checked. Indeed, its inventory is very low (1.16.10-4wgt% of total U before the first cooling) because of its very quick decay to 237Np removed from fuel cycle at reprocessing.
TABLE I Di at beginning of multirecycling Th/U CANDU operation Nucleus 233 U 234 U 235 U 236 U i 0.1031 63.6136 0.1877 31.5434 i 2.4956 2.5737 2.4372 2.5326 Di 1.2560 -0.0679 0.9063 -0.9222

Fig.4. Final burnups for 2 sub-breeding bundles

To conclude, breeding cases are characterized by frequent and costly extraction of uranium from spent fuel, owing to lower final burnups than in sub-breeding cases. Reprocessing technology applied to such a large volume could represent an expensive investment. So breeding cases appear interesting when operated in once-through regime, but in multirecycling regime it all depends on reprocessing costs. Sub-breeding cases allow higher final burnups and thus possibly lower reprocessing costs. They 193

could be a versatile option to decrease the economical impact of reprocessing while keeping the advantage of high conversion as regards natural ore savings.

TABLE II BU and FIR of homogeneous/heterogeneous Th/233U assemblies with identical initial 233U inventory Th/233U PWR Homogeneous assembly (enr.=3.00wgt%) Heterogeneous assembly (ThO2 outer and enr. = 7.33wgt%) Heterogeneous assembly (ThO2 inner and enr. = 5.08wgt% ) BU (MWd/t) 50020 49520 48460 FIR 0.56 0.62 0.60

III. WAYS FOR HIGH CONVERSION IN THORIUMFUELED PWR REACTORS A N4-type PWR (power of 4250MWth, 1400MWe) core of 205 assemblies is simulated, with a 17*17 fuel assembly composed of 264 fuel pins and 25 guide tubes replaced by water holes. The first part of the PWR study consists in exploring the possibility of high conversion in a Th-fueled PWR classical core, with no big change of geometry and neutron spectrum. All PWR calculations were performed by MURE, and calculations which needed core irradiation time evaluation were also done by DRAGON/DONJON.

As shown by Table II, the fuel distribution in the PWR assembly has only low influence on BU and FIR performance. We tried to introduce a spectral difference between fertile and fissile fuel zones for instance by overmoderating fissile zones, but we found out that this kind of modification does not really improve the FIR either. Conclusions on standard Th/233U PWR performance and comparison with CANDU:

III.A. Limited conversion in PWR thermal spectrum Impact of MR and fuel spatial distribution: In PWR, MR can be modified through the assembly lattice with a variable number of fuel pins. The fuel rod diameters and the cladding thickness are kept identical to the N4 standard. The heat removed per pin unchanged, the power per pin is chosen identical to its typical value in a UOX assembly (Ppin~78.53kW in average, while the global assembly power is the only value used by the codes). Thus core power changes with MR variations. MR values of Th/233U PWR assemblies ranging from 1.3 to 3.1 were investigated in the studies described in [8], and lead to an upper limit for the FIR of about 0.75 (with final BU remaining above 20GWd/t). So high enough conversion is not achieved within this range of MR. As regards fuel spatial distribution, it can be noticed that PWR assembly does not present spatial spectrum differences as CANDU bundle does. Consequently, there is initially no preferential fissile fuel location. To study the impact of macro-heterogeneous assemblies that is to say the impact of fertile/fissile fuel pins repartition at the assembly level, we choose the Seed-Blanket Unit (SBU) design of the Radkowsky Thorium Fuel (RTF) concept [11]. This concept aggregates the thorium blanket and the Th/233U seed into subassembly units so that a complete SBU has the size of a conventional PWR assembly. This gives the possibility to separately manage the fuel depending on whether it belongs to the fertile blanket or to the fissile seed, with adapted dwell-times. Two types of heterogeneous assemblies are simulated. One consists in placing the ThO2 blanket at the edge of the SBU (156 outer pins) and the other one in placing it at the center of the SBU (108 inner pins). Enrichment is adjusted to impose the same initial 233U mass (17.15kg in an assembly) than in the homogeneous case. As observed in CANDU bundle calculations, FIR depends on final BU in PWR too. In PWR studies, it has been shown that simple modifications applied to the conventional assembly are not sufficient to reach real high conversion. How can we explain this better ability of CANDU to achieve a FIR close to one? A first element of answer can be found in one of the main CANDU distinguishing characteristics: its high neutron economy, making natural-uranium possible as a fuel. The main contributions [12] to this high neutron economy are: 1. the use of heavy water as moderator (low absorption), 2. the on-power refuelling system for long-term reactivity management, with almost no reactivity reserve, and 3. the large-volume of moderator, which permits thermalization far from absorbing materials (thorium resonance escape probability is higher in CANDU basic cell than in PWR assembly). BR analysis shows that the last point of the list above leads to a decrease of CANDU conversion in comparison with PWR conversion. Indeed a higher thorium resonance escape probability in CANDU implies a lower 232Th capture rate and a lower 233Pa production. Thus only effects detailed by points 1. and 2. contribute to increase the conversion in CANDU in comparison with PWR.

TABLE III Simplified list of fission and capture rates in Th/233U PWR assemblies and CANDU basic lattice cell (for 1000 fissions) Th/233U CANDU cell (kBOC=1.14659) fission capture 10 994 990 102 / 3 / 17 / 65 Th/233U PWR assembly (kBOC=1.40499) fission capture 13 563 987 118 / 4 / 78 / 15 Th/233U PWR assembly (kBOC=1.14679) fission capture 16 902 984 113 / 5 / 136 / 21

Th U Fuel O Water Clads


233

232

194

To get free from the operating characteristics of the reactors, we compare a Th/233U PWR assembly and a Th/233U CANDU basic lattice cell with the same initial k to assess the impact of the intrinsic neutronic features of each reactor type on the conversion. Table III details how absorptions distribute in each case at BOC. From this Table, we can extract the ratio of 233Pa production rate to 233U consumption rate at BOC for each case. This ratio allows to estimate how far each case is from breeding. We respectively find 0.91, 0.51 and 0.82 for Th/233U CANDU basic lattice cell, Th/233U PWR classical assembly and Th/233U PWR assembly with a reduced initial k. The main conclusion of this study is that the better CANDU conversion is mainly due to its particular operating characteristics (mainly lower power and onpower refuelling with short fuel dwell-time): it stands for around 3/4 of the conversion difference between CANDU and PWR. The rest of conversion gap between PWR and CANDU is partly due to the low heavy moderator and clad absorption and to fissile fuel utilization. In order to improve conversion in PWR, a possible efficient method is to mimic these CANDU features, that is to say to reduce neutron loss through reactivity management optimization and light water absorption minimization. A simple solution playing on these two levers is to harden the neutron spectrum for significant reduction of sterile absorption. A harder spectrum thus imposes an innovative reactivity management technique.

It must be noticed that this limit of MR = 0.8 is of course imposed by the level of volumic power. In the Shippingport Light Water Breeder Reactor (LWBR) experiment [1], slight Th/U breeding was achieved over 5 years of operation (with a FIR of about 1.015) by means of MR values ranging from 0.6 (in Th/U oxide seed assemblies) down to 0.3 only (in Th oxide blanket assemblies). Such a low MR was made thermally possible by a reduced average core volumic power of about 40 W/cm3 (instead of 100 W/cm3 for a standard PWR core). Results in terms of k and FIR obtained with our submoderated PWR assembly model at different enrichments are summarized in Figure 6, for increasing values of irradiation time in each case.

III.B. High conversion in PWR epithermal and fast spectra Impact of a more severe sub-moderation: A first way to harden PWR neutron spectrum is to reduce the MR even more than in III.A (i.e. below MR = 1.3). PWR previous studies [13] established that MR can hardly be lower than 0.8 because of heat extraction issues. Lower moderation ratios require modification of the reactor opening conditions (reduction of the primary flow and of the thermal power). To keep on using the standard PWR volumic power as in all our studies (Pvol~100W/cm3 for the core volume), we limit thus MR at 0.78 with a 21*21 fuel pins assembly (with 25 guide tubes). This geometry is given on Figure 5.

Fig.6. k and FIR of Th/233U PWR assemblies with MR=0.78

It can be seen on Figure 6 that the interesting FIR (case with 2.0%wgt enrichment), that is to say close to one, would match with a too low k value and consequently with a too low final BU. The most enriched case (3.0%wgt) has an irradiation time around 810 days (final BU of 33400MWd/t) and a FIR of 0.80. Actually neutron leakage is higher than from a PWR classical core, and so irradiation times are shortened. Core characteristics could probably be improved to reduce this leakage: for example a bigger core could be considered or some blankets could be added around the core. As a matter of fact, a MR of about 0.8 is not enough to gain real high conversion through a sufficient hardening of the neutron spectrum that would significantly reduce parasitic absorptions of neutrons. D2O water-cooled Th/233U PWR: Another more drastic way to harden PWR neutron spectrum is to replace the light water coolant by a heavy water one. The slowing-down power defined as the product of average lethargy gain per collision by diffusion cross section (S(cm-1) or /S) is the average lethargy gain per cm travelled. Actually, the slowing-down power for D2O ( -1 D2O=0.51 and S D2O=0.24 cm ) is only 0.16 that of H2O ( -1 H2O=0.91 and S H2O=0.82cm ). This explains why a D2O water-cooled PWR has a fast spectrum: there is no room

Fig.5. Assembly of 21*21 pins

195

enough in the core to allow effective moderation by D 2O. Nevertheless, heat extraction is well performed the same way, since thermal properties of D2O and H2O are close. This interesting use of heavy water in tight core was proposed as soon as the end of the fifties by Edlund et al. [14]. As illustrated in Figure 7, PWR assembly spectrum is faster with a D2O coolant (and a classical MR of 2.01) than with a H2O one (and a sub-moderated MR of about 0.8).

spectrum (with low MR or even better with D2O coolant), an innovative reactivity management system has to be carried out in such fast spectra because classical absorption-based methods become far less efficient. Shift spectrum reactivity management in D2O water-cooled Th/233U PWR : The first way explored is the Shift Spectrum Control (SSC) of reactivity by H2O addition in the initial D2O coolant. This SSC method was first proposed in the late fifties by Edlund [14], and was made a reality with the SSCR experiment in the late sixties in the BR3/Vulcain reactor [15]. The main advantages noticed were the more uniform power distribution allowed by the lack of control rods and the disappearance of parasitic absorptions. The simple assembly simulation method used here consists in maintaining k constant around the value of 1.035300 pcm which allows to have a critical core. The fissile enrichment is set to 4.0wgt% and the D2O concentration is gradually (almost continuously) decreased during operation to compensate for the loss of reactivity with BU. D2O coolant purity, k, FIR and BR variations with spectral shift during BU are outlined on Figure 9.

Fig.7. Spectra of light and heavy water cooled PWR assemblies

Using heavy water coolant has therefore the advantage to get rid of thermal-hydraulics difficulties, while assuring a real fast neutron spectrum.

Fig.9. D2O coolant purity, k, FIR and BR of a Th/233U PWR assembly with heavy water coolant and spectral shift system

Fig.8. k and FIR of Th/233U PWR assemblies with heavy water coolant (and standard MR of 2.01)

Until 2200 days, reactivity management made by such a "heavy water lightening" is efficient. Then the coolant is composed with 100 at% of H2O and a fresh new core has to be installed.
TABLE IV Slowing-down power vs. D2O purity Time 0 200 500 1000 1500 2000 2200 D2O Purity (at%) 100.00 95.00 90.70 82.10 67.70 37.00 0.00 Average lethargy increase 0.511 0.574 0.617 0.685 0.762 0.854 0.912 Slowing-down power: S(cm-1) 0.118 0.150 0.177 0.231 0.322 0.516 0.752

Impact of fuel enrichments is assessed on Figure 8. k and FIR are given for various enrichments of Th/233U fueled and heavy water cooled PWR assemblies. This figure shows that higher FIRs are achieved: around 0.97 for the most enriched case (6.0%wgt), all while keeping an acceptable k, that is to say a reasonably final BU (irradiation time ~ 800d and final BU ~ 33000MWd/t). Like for CANDU, these results illustrate the fact that breeding is achievable but for lower BU than classical PWR BU. Whatever the ways are to harden PWR neutron 196

and k is not maintained anymore). Thanks to this efficient method of reactivity management, very long burnup can be sustained but with a FIR and BR loss as side effect. Moreover, there are drawbacks inherent to heavy water like its cost or the tritium production that must be underlined. But this is not the purpose of the present paper, which tries to focus on neutronic issues. Let us notice that we've made here the hypothesis that neutron core leakage is constant. Because the spectrum is strongly thermalized during operation, this is not completely true. A soft drop of k should be assumed in our next assembly calculations to take the slight core leakage decrease into account. Moreover all the studies on reactivity management have been done at the assembly level and core calculations (to evaluate leakage) have been carried out with the same fuel uniformly loaded in the core, without trying to optimize the core loading pattern.

Fig. 10. Evolution of spectrum with the control of reactivity by H2O dilution in the coolant

On Figure 10, the evolution of spectrum with the SSC method is illustrated. The so-called "coolant purity" is the atomic proportion of D2O in the D2O and H2O coolant mix. Because H2O replaces some D2O, the spectrum turns thermal quite efficiently. As the deuterium to hydrogen ratio in the coolant is decreased, the effective slowingdown power increases (as shown in table IV) and thus so does the resonance escape probability. This increase of escape probability from thorium resonances during the slowing-down process directly results in a reactivity gain. On Figure 11, it can be seen that the 232Th capture rate decreases and is exactly balanced by fission products captures, since k is precisely maintained to 1.035 during operation by adapted H2O dilution.

ThO2 rod withdrawal reactivity management in D2O water-cooled Th/233U PWR : Another way to manage reactivity with few parasitic absorptions would be to adjust part of the fertile absorption rate by mechanical displacement of rods, instead of adjusting it by spectrum shift. Similarly to the SSC "energetic" method, this "spatial" rod withdrawal technique is based on an initial reactivity reserve constituted by captures in vertically movable ThO2 rods. As the core reactivity declines with fuel depletion, fertile rods are withdrawn from the core at adjusted time intervals to compensate. This withdrawal reduces the global 232Th capture rate and improves moderation too, since some heavy thorium oxide is replaced by some moderating coolant. For these two reasons, reactivity can be in principle maintained this way, as shown on Figure 12 with the k evolution in two cases (with and without fertile rods withdrawal). Practical difficulties occur to determinate how many rods should be inserted in an assembly and how fast they should be withdrawn to sustain the reactivity. In our example enough fertile rods were inserted to reach an initial k of about 1.07 and then to maintain it around 1.025 (necessary value to have a critical core). ThO2 fertile rods were axially divided into 5 portions of same length, the simulation taking into account the real height of the assembly and computing its axial leakage. Figure 12 shows that k is kept roughly constant, within a range of reactivity which is about 5000 pcm-wide. In the reality, this reactivity worth must of course be compensated by another system, based on classical absorption rods.

Fig. 11. Evolution of reaction rates with the control of reactivity by H2O dilution in the coolant

A foreseen collateral damage of this spectral shift maintain of reactivity is the decrease of FIR and BR (FIR=0.63 at 2200 days or BU of 90800MWd/t), as observed on Figure 9. A simple neutronic analysis based on BR given by formula (1) shows that BR decreases because the 232Th capture rate is reduced (resonance escape probability increases) while other reaction rates remain constant. It can be noticed on Figure 11 that at 2200 days, 232 Th capture rate raises back (the coolant is then only H2O 197

Fig. 12. Evolution of k with the control of reactivity by withdrawal of ThO2 rods in Th/233U fueled and D2O cooled PWR

With this method, simply simulated as detailed above, we obtain a final FIR of about 0.94 for a final BU of 27600MWd/t (700d), which is quite similar to SSC performance (FIR=0.97) at the same BU. But the constant reactivity constraint was not imposed here as strictly and continuously as in our SSC simulation, so it is delicate to definitely conclude at this point. A more continuous withdrawal should be performed and an additional absorbing system for reactivity compensation has to be taken into account in our calculations, which will reduce inevitably conversion performance. Let us just say as a conclusion here that both techniques can give access to high conversion, thanks to a neutron-economic reactivity management based on the use of thorium as energetic (SSC) or spatial (rod withdrawal) reactivity reserve.

conversion features and foundations. We found in replacing light water moderator and coolant by pure heavy water coolant at BOC the only practical solution to reduce significantly the coolant absorption rate while still extracting correctly the fission heat. But in this drastic change, PWR is extremely sub-moderated and neutron spectrum turns fast, since heavy water has no room in the standard PWR lattice to act as a moderator. Due to this strong hardening of neutron spectrum, classical reactivity management through soluble boron and control rods become far less efficient, and we had to find alternative replacement techniques. Two such techniques were reevaluated : the Spectral Shift Control (SSC) based on heavy coolant progressive "lightening" and the fertile rod withdrawal method. In both cases using thorium as neutron-economic reactivity reserve, we obtain a FIR close to one for our modified (let us say "CANDU-ized" from a high conversion point of view) PWR core. This work is only the neutronic part of a more general study. Further feasibility checks remain to be done: for instance thermal-hydraulics constraints of slightly submoderated cases need to be analyzed. Then safety studies on most interesting cases will be performed. In particular, transient calculations with a simple point kinetics model and thermal feedbacks are in progress. Sensitivity to nuclear data uncertainties is estimated as well. Finally, these results have to be included in more general scenario studies in order to assess several economic parameters.

ACKNOWLEDGMENTS The authors acknowledge technical support on the deterministic codes from R. Chambon and G. Marleau (IGN Montral). We are grateful to C. Garzenne (EDF) and M. Delpech (CEA) for our productive exchanges. REFERENCES 1. L. B. FREEMAN et al., Physics Experiments and Lifetime Performance of the Light Water Breeder Reactor, Nuclear Science and Engineering, Vol. 102, pp 341-364 (1989). D. GRENECHE, W. J. Szymczak, J. M. Buchheit et al., Rethinking the Thorium Fuel Cycle: An Industrial Point of View, Proc. of ICAPP 2007, Paper 7367, May 13-18, Nice, France (2007). U. PAL and V. Jagannathan, Physics design of a safe and economic thorium reactor, Current Science, Vol. 90, No. 1, pp 48-57 (2006). O. MEPLAN et al., MURE-User Guide-Version 1.0, Report LPSC 0912, Report IPNO-09-01, (2009),
http://lpsc.in2p3.fr/gpr/MURE/html/MURE/MURE.html

IV. CONCLUSIONS In this paper, high conversion in Th/U fueled CANDU and PWR modified cores has been investigated. CANDU FIR can be slightly higher than 1, provided that the associated final BU is not higher than the classical naturaluranium CANDU value of about 7GWd/t. This illustrates a usual and natural trade-off between high conversion and high burnup. Let us note that CANDU core and vessel remain unchanged to achieve such a performance. Beyond this re-evaluation by up-to-date simulation of already wellknown CANDU Th/U near-breeding performance, we have improved our understanding of its deep mechanisms. By comparing the excellent CANDU conversion with the much lower PWR one, we have emphasized and approximately quantified two major effects. The first (mostly trivial but lowest) contribution is the very low absorption rate of the heavy water moderator. The second contribution, which amounts to about 3/4 of the PWR-toCANDU conversion gap, was checked to result from the CANDU operation conditions, and more precisely from the neutron-economic reactivity management method based essentially on frequent online refuelling. To achieve similar results in a PWR-type reactor, slightly sub-moderation turns out to be inefficient, at least when associated to classical core operation. Our research strategy then was to try to make PWR mimic CANDU high 198

2.

3.

4.

5.

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199

200

Annexe B : tude prliminaire et simplie du couplage cintique thermohydraulique du CANDU

Un des points faibles du CANDU souvent mentionn pour questionner la sret du racteur est son coecient de vidange positif. Une autre grandeur d'intrt est la ractivit totale du vide, appele le CVR (Coolant Void Reactivity) et dnie par :

CV R = f inale initiale =

kef f (df inale ) kef f (dinitiale ) calo calo kef f (df inale ) kef f (dinitiale ) calo calo

(pcm)

(5.2)

Dans les CANDU Th/U que nous avons tudis, le CVR calcul pour une vidange complte du cur (donc une densit nale du caloporteur nulle) est compris entre 900 et 1400 pcm selon le burnup [86]. An d'estimer dans quelle mesure le CVR positif du CANDU Th/U est gnant pour la sret en comparaison avec le CANDU classique, des calculs prliminaires de transitoires en cintique point par comparaison des cas CANDU Unat-CANDU Th/U ont t eectus. Pour comparer globalement la sret du CANDU Th/U celle du CANDU Unat, nous avons recherch dans les deux cas la plus grande insertion instantane de ractivit qui ne provoque pas l'bullition du caloporteur. Cette tude a t ralise avec MCNP et un code de cintique point et de thermique point couples dans les conditions standard de pression et de temprature comprenant les contre-ractions thermiques et les paramtres thermohydrauliques tabuls en temprature. Une tape prliminaire cette tude consiste calculer par itrations entre MCNP et BATH (cf. chapitre Mthodologie section 2.2.1.2) les tempratures de l'tat initial en modlisant un assemblage CANDU dcoup en 12 zones axiales [39]. Dans ce travail, les donnes thermohydrauliques de l'

U O2

et du

T hO2

sont issus de [57] et les

donnes concernant l'eau lourde ont t prises dans [110].

201

Annexe B : tudes thermohydraulique et cintique du CANDU

Coecients de contre-ractions thermiques


Coecient Doppler
Le coecient Doppler est dni par :

combu =

d dTcombu

(pcm/K) avec =

kef f 1 kef f

(5.3)

Il est calcul en dbut d'irradiation sur un assemblage de CANDU rchi sur les cts mais pas aux extrmits (fuites axiales uniquement) par pas de 200 K :  entre 600 et 1400 K pour le CANDU Unat (avec une temprature moyenne de combustible

Tcombu moyenne = 900 K ) entre 500 et 1300 K pour le CANDU Th/U (avec Tcombu moyenne = 800 K
l'quilibre BOC avant insertion : au cas Unat).

puissance identique

Coecient de temprature du caloporteur


Ce coecient est dni par :

calo =
Il est calcul par pas de 20 K sur Th/U.

d (pcm/K) dTcalo

(5.4)

Tcalo

entre 530 et 590 K pour le CANDU Unat et le CANDU

Paramtres cintiques
Fraction de neutrons retards
Une mthode a t implmente dans MURE pour l'estimation du

ef f

[39]. L'importance des

neutrons est prise en compte au travers des taux de reaction de chaque noyau ssile en fonction du groupe nergtique et de la position spatiale. La fraction de neutrons retards est dni par :

i =
et :

c c

n n

f d Nn n,i n c f Nn n n c
(5.5)

f n n c =
avec :

f n,e n,e c,e dE

(5.6)

202

Annexe B : tudes thermohydraulique et cintique du CANDU

     

c n i

la ime cellule (espace discrtis), le nime noyau ssile considr, le ime groupe de neutrons retards (appel aussi famille), le nombre de noyaux considrs, (

le nombre total de neutrons mis d le nombre de neutrons retards.

= p + d ),

Temps de gnration des neutrons prompts


Le temps de gnration des neutrons prompts

lp kef f

exprime la dure de vie moyenne d'une

gnration de neutrons prompts dans le cur. Il est calcul par perturbation de la ractivit du cur, en utilisant un poison dont la section ecace de capture suit une loi en 1/v [39, 111].

Rsultats
Les grandeurs d'intrt pour valuer l'insertion maximale de ractivit sans bullition du caloporteur pour le CANDU Unat sont :  

Tcombu initiale = 900 K et Tcalo initiale = 560 K combu = 0.8 pcm/K (ici calcul pour les valeurs centrales c'est--dire entre 800 et 1000 K) et calo = 4.7 pcm/K (ici calcul pour les valeurs centrales c'est--dire entre 550 et 570 K) ef f = 719 pcm (calcul pour 6 groupes de neutrons retards) et = 0.8 ms Tcombu initiale = 800 K et Tcalo initiale = 560 K combu = 1.2 pcm/K (entre 700 et 900 K) et calo = 3.0 pcm/K (entre 550 ef f = 303 pcm (calcul pour 6 groupes de neutrons retards) et = 0.6 ms

Pour le CANDU Th/U, on a :   

et 570 K)

Des essais par pas de 10 pcm sont eectus pour obtenir l'insertion maximale possible. En CANDU Unat, on peut insrer donc 280 pcm avant dbut d'bullition du caloporteur et en CANDU Th/U on peut insrer jusqu' 360 pcm. La nouvelle

Tcalo

d'quilibre est alors juste infrieure la temprature

d'bullition de l'eau lourde dans ces conditions de pression (

Tebullition D2O 590 K ).

D'aprs les gures suivantes, le comportement cintique est similaire pour les combustibles Unat et Th/U : l'insertion de ractivit conduit une augmentation de temprature du combustible et donc du caloporteur, le Doppler tant ngatif, l'augmentation de temprature du combustible engendre une diminution de la ractivit. Compte tenu des marges d'erreur, la ractivit maximale insrable en CANDU Th/U est donc comparable celle en CANDU Unat. Malgr des coecients de contre-raction dirents en combustibles thoris, la sret du CANDU Th/U du point de vue de ce type de transitoire (insertion maximale de ractivit sans bullition du caloporteur) est comparable celle du CANDU Unat. Les meilleures caractristiques thermiques du

(T h/U )O2

(permettant une

Tcombu initiale

infrieure pour

le combustible Th/U pression identique) compensent ses moins bons paramtres cintiques. En particulier, un rle favorable important est jou par la meilleure conductivit thermique du (suprieure de 30% environ celle de l'

T hO2

U O2 ).

Cette tude reste conrmer bien sr par des tudes plus ranes.

203

Annexe B : tudes thermohydraulique et cintique du CANDU

Reactivity 0.004 0.003 0.002 0.001 0 6 5 4 3 2 1 0 30 60 90 120 150 180 0 0 30

Total Power Factor

60

90

120

150

180

Fuel Temperature [K] 1600 1500 1400 1300 1200 1100 1000 900 800 0 30 60 90 120 150 180 590 585 580 575 570 565 560 0 30

Coolant Temperature [K]

60

90

120

150

180

Fig. 5.12  Comportement de la ractivit, de la puissance (normalise) et des tempratures combustible et caloporteur suite une insertion de

280 pcm

dans un CANDU Unat

Reactivity 0.004 0.003 0.002 0.001 0 6 5 4 3 2 1 0 30 60 90 120 150 180 0 0 30

Total Power Factor

60

90

120

150

180

Fuel Temperature [K] 1600 1500 1400 1300 1200 1100 1000 900 800 0 30 60 90 120 150 180 590 585 580 575 570 565 560 0 30

Coolant Temperature [K]

60

90

120

150

180

Fig. 5.13  Comportement de la ractivit, de la puissance (normalise) et des tempratures combustible et caloporteur suite une insertion de

360 pcm
204

dans un CANDU Th/U

Annexe B : tudes thermohydraulique et cintique du CANDU

205

Annexe B : tudes thermohydraulique et cintique du CANDU

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213

Bibliographie

214

Table des gures


1.1 1.2 1.3 Gnrations de racteurs [2] Cycles thorium et uranium Facteur de reproduction de . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 9

233 U , l'

de

235 U , l'

de

238 U l'

et du

239 P u

en fonction de

l'nergie des neutrons. La rgion des rsonances du visibilit de la gure [10]. 1.4

239 P u

est supprime pour la 11

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Rapport de conversion initial en fonction du rapport de modration, du cycle et du caloporteur [13] . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14 17 17 19 21

1.5 1.6 1.7 1.8

Coupe transversale du cur LWBR de Shippingport [26] Contrle du L WBR par mouvement de la zone ssile [26]

Taux d'utilisation de l'Unat en fonction du rapport de conversion [34] CR et FIR calculs dans le LWBR [26]

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.1 2.2

Principe gnral d'volution du combustible dans MURE

. . . . . . . . . . . . . . .

27

Cas gnral de l'arbre d'un noyau X avec les multiples ascendants et descendants par dcroissance/raction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 32 34 39 41 42 46

2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 2.8 2.9

Grandeurs physiques du couplage neutronique / thermohydraulique Interface graphique d'exploitation des rsultats MURE Eet de la mise en groupe sur la section ecace totale de Autoprotection de la section ecace totale de Parcours entre

. . . . . . . . . . . . . . . .

238 U l'

. . . . . . . . . . .

238 U l'

. . . . . . . . . . . . . . . . . .

et

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Traage des lignes d'intgration sur une cellule

Liste des oprations eectues par le code DRAGON lors d'un calcul transport avec volution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 49 56 57 59 63

2.10 Coupe du cur d'un racteur CANDU-6 2.11 Grappe de 37 crayons

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.12 Cellule lmentaire de CANDU discrtise spatialement 2.13 volution du

d'une cellule de CANDU Unat avec DRAGON

2.14 Dirence entre MURE et DRAGON sur l'volution du Unat

d'une grappe CANDU 65 68

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.15 Distribution des deux zones de BU

2.16 Exemple de rechargement d'un canal, 8 grappes la fois (avec N : grappes neuves et V : grappes vieilles) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 72

2.17 Assemblage REP de 264 crayons [64]

215

Liste des gures

2.18 Assemblage de REP

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

74 76

2.19 Prol axial du ux pour l'assemblage REP UOX de 4.27 m

2.20 Regroupement possible des cellules de l'assemblage REP (les crayons portant le mme numro sont regroups ensemble) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77

2.21 Puissance normalise crayon par crayon (normalise la puissance moyenne

moy Pcrayon

d'un crayon dans l'assemblage) pour un assemblage REP-N4 charg en UOX en dbut de cycle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 81

2.22 volution du

de l'assemblage REP UOX en fonction du temps avec le code MURE

2.23 Dirence entre MURE et DRAGON sur l'volution du UOX

d'un assemblage REP 81 83 83

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.24 Schma de principe de l'quivalence cur-cellule pour un REP 2.25 Gomtrie radiale du cur de REP-N4 2.26 volution schmatique du

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

k avec

et sans bore, avec dcoupage des tapes corres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 88

pondant l'volution du combustible en cur

2.27 Plan de chargement par tiers pour un combustible UOX enrichi 3.5%at.

2.28 Vue 3D et carte (un quart) de la puissance normalise assemblage par assemblage d'un cur REP-N4 UOX charg par 1/3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89 90

2.29 Plan de chargement par quart optimis pour un combustible UOX enrichi 3.5%at. 2.30 Vue 3D et carte (quart nord-est) de la puissance normalise assemblage par assemblage d'un cur REP N4 UOX charg par 1/4 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

91

3.1 3.2

Inuence de la composition du plutonium sur le

d'un CANDU Th/Pu

. . . . . .

99

Optimum de modration (@ BOC) d'une cellule CANDU Th/Pu (UOX 5 ans) 1.82%wgt. en Pu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 103

3.3

Spectres en nergie des couronnes de combustible d'une cellule CANDU Th/Pu (Pu UOX 5 ans et teneur 2.0%wgt.) avec le ux total dans chaque couronne de combustible104

3.4 3.5

Schma de scnario symbiotique 3 strates FIR de grappes de CANDU de modration

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106

T h/233 U

pour dirents BU et en fonction du rapport

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107

3.6

Burnup nal en fonction de la quantit d' en CANDU

233 U

initiale et du rapport de modration

T h/233 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107 (1.35%wgt.) en fonction du rapport de modration . . . . 108 . . 110

3.7 3.8 3.9

k k

de CANDU

T h/233 U

Distribution du ux dans une cellule de CANDU des cas n1, 2 et 3

T h/233 U

1.20 %wgt. en

233 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111

3.10 Facteur de reproduction pour les couronnes d'une cellule 2 et 3

T h/233 U

dans les cas n1,

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112

3.11 Taux de ssion (

s1 )

pour les couronnes de combustible d'une grappe

T h/233 U

dans

les cas n1, 2 et 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 112 3.12 Spectres en nergie (@ BOC) des couronnes de combustible d'une cellule CANDU

T h/233 U

dans les cas n1, 2 et 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113

3.13 FIR de grappes de CANDU tition du combustible

T h/233 U

pour dirents BU et en fonction de la rpar-

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114

216

Liste des gures

3.14 BU nal en fonction de la quantit d' n1 et 2

233 U

initiale en CANDU

T h/233 U

dans les cas

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115

3.15 volution du

de la grappe en fonction de la base de donnes nuclaires

. . . . . 115

3.16 volution de la masse nuclaires

233 U d'

dans la grappe en fonction de la base de donnes

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 116

3.17 volution de l'inventaire des isotopes de l'uranium au cours du multirecyclage pour un CANDU Th/U rgnrateur 1.40%wgt. en U . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118

3.18 volution du BU chaque cycle en fonction du numro de cycle pour des CANDU Th/U rgnrateurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 118

3.19 volution du BU chaque cycle en fonction du numro de cycle pour un CANDU Th/U sous-rgnrateur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119

3.20 BU nal en fonction de la quantit d' pour dirents vecteurs U

233 U

initiale en CANDU

T h/233 U

et

T h/U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125

4.1

Assemblages de REP sous-modr de 19x19 cellules et sur-modr de 15x15 cellules avec 25 trous d'eau dans les deux cas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134

4.2

FIR d'assemblages de REP modration

T h/233 U

pour dirents BU et dirents rapports de

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139

4.3 4.4

Assemblage de

21 21

cellules (RM=0.78)

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140

Spectres MCNP du combustible des assemblages

T h/233 U

modrs l'eau lgre avec

un RM de 2.01 et de 0.78 (le ux total tant le ux intgr en nergie sur tout le combustible) 4.5 4.6 4.7 4.8 4.9 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141

et FIR d'assemblages REP

T h/233 U
cellules

avec RM de 0.78

. . . . . . . . . . . . . . . 141

Dirence de spectre sur deux crayons au sein d'un assemblage Htrognit en rseau de volution du

T h/233 U

. . . . . . . 143

44

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144 . . . . 144

en fonction du temps pour les dirents cas d'htrognit

Taux de capture microscopique dbut d'irradiation

1 ) (s

du thorium dans la rgion fertile (blanket) en

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145 . . . . . 147

4.10 Assemblage type SBU (108 crayons centraux et 156 crayons priphriques)

4.11 Spectre en nergie dans le combustible des deux zones d'un assemblage htrogne type SBU de REP 4.12 Evolution du gnes 4.13 FIR et

T h/233 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147

en fonction du temps pour le cas homogne et les deux cas htro-

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148

d'assemblages

T h/233 U

SBU avec une zone ssile sur-modre ou non

. . 149

4.14 CR et FIR en fonction du temps de la grappe de CANDU REP

T h/233 U ,
avec un

de l'assemblage rduit . . . 152

T h/233 U

classique et de l' assemblage REP

T h/233 U

BOC k

4.15 Spectres MCNP du combustible des assemblages REP modrs l'eau lgre et l'eau lourde 4.16 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 154

k k ,

et FIR d'assemblages

T h/233 U

caloports l'eau lourde (avec un RM standard

de 2.01) 4.17

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156

FIR, CR et puret du caloporteur

D2 O

d'un assemblage de REP

T h/233 U

avec

gestion de ractivit par variation de spectre

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159

217

Liste des gures

4.18 volution du spectre du combustible de l'assemblage REP de ractivit par Spectrum Shift Control

T h/233 U

avec la gestion

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160 . . . . . . . 160

4.19 volution des taux de raction lors du contrle de la ractivit par SSC 4.20 Assemblage REP contenant 48 barres de 4.21 volution du

T hO2

mobiles

. . . . . . . . . . . . . . . . 162

avec (ou sans) le contrle de la ractivit par retrait de barres de

T hO2

dans un assemblage

T h/233 U

caloport l'eau lourde

. . . . . . . . . . . . . . 163

4.22 volution du FIR avec le contrle de la ractivit par retrait de barres de un assemblage 4.23 FIR et 0.78

T hO2

dans

T h/233 U

caloport l'eau lourde

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 164

d'un assemblage REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde et sous-modr

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165

5.1 5.2 5.3

Algorithme gnral du code OSCAR

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173 . . . . . . . . . . . . . 175

Mise l'quilibre du parc symbiotique CANDU de 23.8 GWe

Besoins cumuls en Unat en fonction du temps de vie des racteurs du parc : 50 ans (sans minimisation du stock d'

233 U )

ou 5 ans (avec minimisation du stock d'

233 U )
du

. 176

5.4

Besoins cumuls en Unat en fonction du type de CANDU Th/U

eme strate) ` (3

scnario symbiotique CANDU avec une puissance installe totale de 23.8 GWe 5.5 5.6 Mise l'quilibre du parc symbiotique REP de 60 GWe Besoins cumuls en Unat en fonction du REP strate du scnario symbiotique REP 5.7

. . . 176

. . . . . . . . . . . . . . . . 177 et en fonction de la

T h/233 U

` 2eme

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178

Besoins cumuls en Unat selon le type de CANDU Th/U et le stock initial de Pu disponible pour un parc REP UOX+EPR - CANDU Th/Pu - CANDU Th/U . . . . 179

5.8 5.9

Comparaisons des besoins cumuls en Unat pour quelques scnarios retenus Scnario de dploiement partir d'un parc symbiotique CANDU

. . . . . 180

. . . . . . . . . . . 181

5.10 Vue schmatique de la structure de COSI

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182 . . . . . . . . . . 183

5.11 Inde - Puissance dployable en GWe (PHWR+VVER+FBR) [107]

5.12 Comportement de la ractivit, de la puissance (normalise) et des tempratures combustible et caloporteur suite une insertion de

280 pcm 360 pcm

dans un CANDU Unat

. 204

5.13 Comportement de la ractivit, de la puissance (normalise) et des tempratures combustible et caloporteur suite une insertion de dans un CANDU Th/U . 204

218

Liste des tableaux


2.1 2.2 2.3 2.4 Tempratures et densits des structures du CANDU-6 Dimensions d'une cellule lmentaire de CANDU . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 59 60 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Optimisation de la source MCNP pour une cellule de CANDU Unat

Optimisation de la discrtisation spatiale, de la densit des lignes d'intgration et du paramtre de quadrature angulaire pour une cellule de CANDU Unat (* frquence du CPU

2 GHz )

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

62 67

2.5 2.6

nergie dpose par ssion pour chaque isotope dans les codes DRAGON et MURE Optimisation de la discrtisation spatiale pour un cur de CANDU Unat (* frquence du CPU

2 GHz )

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

70

2.7

carts entre MURE et DRAGON sur les principaux actinides et inventaires de MURE pour une grappe de CANDU Unat en n d'irradiation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71 73 73 75 75

2.8 2.9

Tempratures et densits des structures de l'assemblage de REP-N4 Dimensions d'un assemblage de REP

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

2.10 Optimisation de la source MCNP pour un assemblage de REP UOX

2.11 Comparaison des assemblages REP UOX en fonction de la hauteur simule

2.12 Inventaires des principaux actinides pour les 3 regroupements de cellules dans DRAGON pour un assemblage de REP UOX 2.13 Carte de puissance normalise (

10000 M W j/t

. . . . . . . . . . . . . . .

78

moy Pcrayon )

crayon par crayon sur le huitime est-nord. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 80 87 91

est d'un assemblage REP N4 charg en UOX

2.14 Sections ecaces (en barn) du milieu homogne quivalent pour le choix du recteur 2.15 Impact de la discrtisation spatiale de la gomtrie de cur sur le BU nal . . . . .

2.16 carts entre MURE et DRAGON sur les principaux actinides et bilan massique de MURE pour un assemblage de REP UOX en n d'irradiation 2.17 carts sur les principaux actinides entre les cas bors ( . . . . . . . . . . . . . et 92

Cb0 = 1000 ppm

Cb0 =
93

1300 ppm

) et le cas non bor dans DRAGON sur l'assemblage de REP UOX en n . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

d'irradiation

3.1

Compositions isotopiques (%wgt.) du Pu extrait des combustibles uss ou des armes militaires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98

3.2

Impact du temps de refroidissement sur le vecteur isotopique du Pu extrait du CANDU Unat (calcul MURE) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99

3.3

Capacit de production de massique

233 U l'

des dirents Pu en CANDU Th/Pu (* pourcentage . . . . . . . . . . . . . . . . . 100

233 U d'

dans le vecteur isotopique U obtenu)

219

Liste des tableaux

3.4

Capacit de production de l'

233 U

en fonction de la teneur en Pu de CANDU Th/Pu

(UOX 5 ans) (* pourcentage massique d' 3.5 Capacit de production de l'

233 U

dans le vecteur isotopique U obtenu)

. 101

233 U

en fonction de la teneur en Pu et du RM de cel-

lules CANDU Th/Pu (UOX 5 ans) (* pourcentage massique d'

233 U

dans le vecteur

isotopique U obtenu) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102 3.6 Capacit de production de l'

233 U

en fonction de la rpartition des crayons fer-

tile/ssile dans des cellules CANDU Th/Pu (UOX 5 ans) (* pourcentage massique d' 3.7

233 U

dans le vecteur isotopique U obtenu)

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105

Dtail des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (normaliss pour 1000 ssions) dans des grappes de CANDU

T h/233 U
236 U

( 1.35%wgt.) avec dirents RM

. 109

3.8

Temps de stabilisation

de l'inventaire en

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120

3.10 volution de la masse (g) teneurs de multirecyclage 3.11 Valeurs de 3.12 Valeurs de en U

233 U d'

en fonction du BU cumul pour dirents cas et

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 . . 123

Di Di

au dbut du multirecyclage d'une grappe Th/U 1.40%wgt. en U

80 cycles au cours du multirecyclage d'une grappe Th/U 1.40%wgt.

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123 124

3.13 Composition isotopique (%wgt.) de l'uranium issu de dirents scnarios 3 strates

4.1

Impact en REP Th/Pu du plan de chargement et de la discrtisation spatiale du cur sur le BU nal, le facteur de forme du cur et le rendement

RT h/P u

. . . . . . 130

4.2

carts entre MURE et DRAGON sur les principaux actinides et bilan massique de MURE pour un assemblage de REP Th/Pu 9.05%wgt. en Pu en n d'irradiation . 131

4.3

carts sur les principaux actinides entre le cas non bor et les cas bors (

Cb0 =

1500 ppm
4.4

et

Cb0 = 1800 ppm)

dans DRAGON sur l'assemblage de REP Th/Pu en

n d'irradiation

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132

Capacit de production de l'

233 U

en fonction de la teneur en Pu et du RM d'as-

semblage REP Th/Pu (UOX 5 ans) (* pourcentage massique d'

233 U

dans le vecteur

isotopique U obtenu) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 4.5 Impact du plan de chargement et de la discrtisation spatiale du cur sur le BU nal, le facteur de forme du cur et le FIR 4.6 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137

carts en n d'irradiation entre MURE et DRAGON sur les principaux actinides et bilan massique de MURE pour un assemblage de REP

T h/233 U

2.85%

en

233 U

. . 138

4.7

carts sur les principaux actinides entre le cas non bor et les cas bors (

Cb0 =
138

1000 ppm pour la gestion par quart et Cb0 = 1600 ppm pour la gestion par tiers) dans 233 U 2.85%wgt. en 233 U en n d'irradiation DRAGON sur l'assemblage de REP T h/
4.8 BU et FIR des assemblages taire initial en 4.9

T h/233 U

homogne et htrognes avec le mme inven-

233 U

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148

Liste des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (normaliss pour 1000 ssions) pour un combustible

T h/233 U

dans une grappe de CANDU, dans un assem-

blage REP et dans un assemblage REP avec

BOC k

quivalent celui d'un CANDU

151

4.10 Liste des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (normaliss pour 1000 ssions) dans un assemblage REP

T h/233 U
220

caloport l'eau lourde

. . . . . . . . . 157

Liste des tableaux

4.11 CVR d'un assemblage REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde pour une vidange du

caloporteur partielle ou totale

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158

4.12 Pouvoir de ralentissement et gain moyen en lthargie en fonction de la puret de l'eau lourde . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159

4.13 Taux d'absorption du caloporteur (mlange

D2 O

et

H2 O )

pour 1000 absorptions

. . 161

4.14 Liste des taux de ssion et de capture en dbut d'irradiation (normaliss pour 1000 ssions) dans un assemblage REP 0.78

T h/233 U

caloport l'eau lourde sous-modr

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 165

4.15 CVR d'un assemblage REP

T h/233 U

caloport l'eau lourde et sous-modr pour

une vidange du caloporteur partielle ou totale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166

5.1

Quantits de matire pour un parc symbiotique CANDU (* en entre de racteur / ** en sortie de racteur) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 171 . . . . . . . . . . . . . . . . . 171

5.2

Quantits de matire pour un parc symbiotique REP

221

Liste des tableaux

222

Rsum
Ce travail explore la comptitivit des racteurs actuels (CANDU et REP) en cycle thorium an de pallier au problme d'utilisation des ressources naturelles en uranium et aux problmes de disponibilit et de cot des racteurs de quatrime gnration dans le cadre d'un nuclaire durable. Ce travail s'est focalis sur l'analyse neutronique de deux types de gestion du combustible thorium : la production d'

233 U

partir de combustible Th/Pu et la conversion d'

233 U

dans ces racteurs. En

particulier, la rgnration en CANDU Th/U multirecycl a t tablie. En amont de ces tudes, les outils et les donnes utiliss ont fait l'ob jet d'une validation par une comparaison entre codes (stochastique et dterministe). Des scnarios symbiotiques, combinant racteurs et combustibles uranium et thorium, ont t valus et compars. Ce travail a abouti la quantication des gains sur la consommation des ressources, avec des modications technologiques mineures des racteurs. Des modications plus pousses pour obtenir la rgnration en REP ont t proposes et tudies titre prliminaire.

Mots cls :

Racteurs eau : CANDU et REP, haute conversion, simulations, code dterministe :

DRAGON, code Monte Carlo : MCNP/MURE, scnarios symbiotiques.

Abstract
In the frame of a sustainable nuclear energy, this study assesses Thorium-fueled CANDU and PWR competitiveness to reduce access diculties to cheap uranium resources and Gen. IV cost and availability problems. It focuses on neutronic analysis of two thorium fuel management options :

233 U

production from

T h/P u

fuels and

233 U

conversion in these reactors. In particular, breeding

in multirecycled Th/U CANDU has been established. Before this work, simulation methods and nuclear data have been validated by cross-checking two dierent types of codes (probabilistic and deterministic). Symbiotic scenarios, with various reactor and fuel combinations have been evaluated and compared. Resources savings have been quantied through core slight modications. Deeper modications towards breeding in PWR have been proposed and preliminarily studied.

Keywords :

Water-cooled reactors : CANDU and PWR, high conversion, simulations, determi-

nistic methods : DRAGON, Monte Carlo code : MCNP/MURE, symbiotic scenarios.