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PORQUE MUERDEN LOS NIOS PEQUEOS?

La fase de morder puede ser una del desarrollo normal para bebs y nios de hasta dos aos de edad, sin casi ninguna importancia duradera en el desarrollo. Una vez que cumple un nio los 3 aos, sin embargo, el morder podra indicar otros problemas de comportamiento, especialmente si son frecuentes los incidentes de morder. Ya que la mayora de incidentes de morder se debe a la etapa del desarrollo del nio, los peritos recalcan que el morder no es motivo de echarle la culpa al nio, a los padres o a los maestros.

Los Bebs
Para los bebs, los tericos del desarrollo sugieren que el morder probablemente constituye una forma de exploraci los bebs usan la boca para explorar porque es una de las partes ms desarrolladas de su cuerpo. Cuando los bebs muerden, tambin podra ser una forma primitiva de comunicarse; probablemente el beb no se da cuenta del lazo entre el morder y el dolor ajeno. Los bebs tambin actan por impulso y carecen de autodominio; algunos bebs tal vez muerdan simplemente porque hay algo all que pueden morder; otros muerden cuanto estn emocionados o reciben demasiado estmulo (por ej., la msica estimula al beb, quien entonces, muerde a alguien porque est tan alegre y emocionado). De ah que la literatura concluya que los bebs muerden porque quieren oler y tocar objetos, experimentar con la causa y el efecto, o aliviarse el dolor de denticin. Se sugiere ofrecer a los bebs que pasan por la denticin los juguetes de masticar, roscas de pan congeladas y otros objetos seguros.

Los nios de uno a tres aos de edad


Como en el caso de los bebs, el morder en los nios entre los 12 y los 36 meses de edad representa una forma de comunicacin (por ej., para comunicar la frustracin mientras aprenden habilidades sociales, lingsticas y de autodominio). Los nios de esta edad raramente hacen planes de antemano, sino que ms bien perciben y actan basado en lo que experimentan al momento. Los nios de hasta tres aos de edad, no disponen del lenguaje necesario para controlar una situacin, o sus intentos de comunicarse no se entienden o no se respetan. El morder llega a ser un modo poderoso de comunicarse con y controlar a otros y el ambiente. El morder demuestra la autonoma y es una manera rpida de obtener un juguete o llamar la atencin. Muchos nios de esta edad demuestran gamas extremas de emociones, tanto alegres como tristes, y les hacen falta las maneras de clasificar y comunicar estas emociones. Demasiados desafos (de actividades demasiado difciles), exigencias, deseos y obstculos pueden enojar y frustrar a estos nios y tal vez resulten en que muerden. Muchos nios de esta edad todava no entienden cmo compartir las cosas o que el contacto fsico puede causar dolor, y necesitan aprender otras maneras de comunicarse aparte de morder. Los cuidadores de nios han sealado que los nios de hasta tres aos de edad quizs muerden tambin cuando experimentan un evento que les causa estrs, una falta de rutina que les agita particularmente, o interaccin inadecuada con adultos. los nios de esta edad tal vez son ms propensos a morder si hace ms de 5 minutos que no interactan con adultos. Otros nios tal vez muerden como estrategia de auto-defensa, o tal vez simplemente imitan a otros nios que muerden.

Qu hacer cuando muerden


Responda inmediatamente
Los bebs tal vez todava no entiendan la diferencia entre morder un juguete y morder a una persona, de modo que un mensaje repetido en un tono sincero que comunica el dolor (decirle "Huy! Pepe, eso me duele!") puede ayudar a ensearles a los bebs a la edad de 4 meses y ms a no morder a otros. Como algo estricto se recomienda que los cuidadores y padres no muerdan al nio que muerde como castigo o para mostrarle cmo se siente uno cuando se le muerde. El morder como castigo le comunica al nio que la violencia es aceptable. Ya que los tericos creen que el morder tal vez tenga relacin con la etapa del desarrollo del nio, no se avisa el castigo en general ni en casa ni en un centro de cuidado infantil. Ms bien, los peritos recomiendan que se enfoque la atencin en la vctima, escudndola del nio que le mordi, iniciando primeros auxilios como sean necesarios, y consolando a la vctima. Se sugiere que los nios de 2 aos de edad o ms que muerden podran sacar provecho de ayudar en el proceso de primeros auxilios. El nio que mordi puede ayudar a la vctima demostrando el "toque suave," hacer que el nio que mordi le frote el brazo a la vctima y ayuda con el cuidado a la vctima en general para ensear el comportamiento de cuidar (sin dejar que estas actividades se hagan un juego). Otras fuentes de informacin recomiendan que se aparten a los nios que muerden de la situacin sin movimientos dramticos, atencin ni una respuesta emotiva que podra darles reforzamiento negativo. Los padres y cuidadores podran decirle al nio que muerde que "no est bien morder," "No puedo dejar que lastimes a tus amigos," etc. Los nios de hasta tres aos de edad en particular tal vez no entiendan un tiempo de "descanso" (time-out) como castigo, pero los cuidadores tienen que asegurar que el que mordi no est cerca de otros nios hasta que l o ella se haya calmado y pueda dirigrsele a otro juego.

Habilidades de la comunicacin de estrs


Se sugiere que se puede enfatizar el ensear a los nios que muerden a desarrollar y utilizar sus habilidades de comunicacin expresiva en vez de morder, para que puedan aprender a "usar palabras" para comunicar sus sentimientos. Los cuidadores hbiles fomentan constantemente el uso del lenguaje por el nio para mejorar el desarrollo cognitivo, y algunos expertos creen que fomentar el desarrollo lingstico de los nios tambin ayuda a reducir los comportamientos de morder. Por ejemplo, si otro nio le est quitando un juguete a un nio que tiene antecedentes de morder, los cuidadores pueden ensear al que posiblemente muerda a decir "alto," "mo," etc., y decirle al nio "No mordemos a la gente, mordemos la comida" o "Le duele al que muerdes" . Tambien sugieren que puede ser una ayuda el uso de lenguaje positivo al decirle al nio que "toque suavemente" en vez de "no pegues" o "no muerdas." Tambin sugieren que los cuidadores podran ayudar a los nios a poner los sentimientos en palabras al decir "Pedro, me parece que ests enfadado. Dile a Amelia que deje de arrastrarte, que no te gusta." Los cuidadores y padres deberan intentar usar el lenguaje especfico. En vez de decir "Deja de tratarle mal a Pedro," por ejemplo, podran decir "Pedro est enfadado porque le ests quitando su camin." Los peritos tambin recomiendan ensearle constantemente al nio a decirles "no" a otros nios en vez de morderlos.

Examine el contexto
Es muy recomendable que se hagan esfuerzos por examinar el patrn de incidentes de morder para cerciorar si tales factores como demasiados nios dentro de un espacio, un exceso de estmulos, una falta de juguetes, de atencin o de supervisin u otros factores parecen anteceder los episodios de morder. Se sugiere que los cuidadores se hagan adeptos de observar el estado fsico del nio y de notarse de si otros factores como dientes nuevos u otros tipos de dolor en cierto da parecen tener una asociacin con aumentos de episodios de morder. Los cuidadores podran considerar si los nios muerden cuando tienen hambre o sueo, o alguna irregularidad de los intestinos. Las emociones y factores que llevan al estrs, como un beb nuevo en casa, podran tener una asociacin con un aumento de episodios de morder para ciertos nios.

Cree ambientes fsicos y de aprendizaje positivos


Si los cuidadores determinan que un nio muerde ms de una vez al da por ms de una semana, se sugiere que probablemente es hora de desarrollar un plan para disminuir las mordidas. Recomiendan intentar romper el ciclo con una variacin de las actividades y el horario del nio, podra ser til bajar el nmero de nios de hasta tres aos de edad en un saln para mejorar la calidad del programa (un grupo sale afuera, otro queda en el saln, etc.). Se suguere tambien el intento de mantener una rutina constante, desarrollar y mantener rituales, y hallar maneras eficaces de tranquilizar a los nios despus de la actividad enrgica o durante momentos de transicin (utilizando msica tranquilizadora, contacto fsico relajado/ tranquilizador, etc.) podra aliviar las condiciones que conducen a episodios de morder. Estos peritos tambin recomiendan que se evite poner en el mismo grupo a nios que han mordido y vctimas anteriores al grado que sea posible. Los cuidadores deben examinar el ambiente del centro e intentar minimizar la densidad de personas, la confusin, la competicin por juguetes y la atencin de adultos, la frustracin y el aburrimiento. Los nios pequeos lo pasan mejor en grupos pequeos, de modo que esparcir las actividades y el personal podra ayudar a reducir los comportamientos no deseados. Se sugieren las siguientes estrategias para cuidadores:

Sepa cules juguetes y materiales educativos son los preferidos de los nios y provea ms de una copia (ya que el compartir las cosas no siempre es parte del comportamiento de los nios de esta edad!). Provea una variedad de opciones y decisiones motrices y sensorias (por ej., hacer que los juguetes y estructuras para trepar sean desafiadores pero no tan frustrantes que los nios se enojen o se aburran). Ajuste el horario para que los nios coman y tomen la siesta cuando estn empezando a tener hambre y sueo en vez de cuando estas condiciones lleguen a estar extremas. Encuentre maneras de fortalecer el sentido de seguridad y estabilidad en el ambiente. Mantenga una rutina constante que minimice las sorpresas para los nios. Asegure que el nio tenga tiempo de calidad con su cuidador principal preferido. Crea lugares cmodos y acogedores para pasar un rato. Evite cambios innecesarios en el personal. Desarrolle y mantenga rituales del grupo.

*Puede encontrar este y otros textos de ayuda en: http://www.guarderiachiquitines.com/zona_padres.html