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Universidad Nacional Autnoma de Mxico Osmar Espinosa Cigarroa Instalaciones Elctricas Industriales Tarea 21/11/2011

Interruptores termomagnticos
El interruptor Termomagntico es un medio de proteccin y desconexin a base de elementos mecnicos termomagnticos de fcil accionamiento y de rpida respuesta a la falla elctrica, ensamblados en caja moldeada. Los interruptores termomagnticos ms comerciales son los de uno y dos polos, de un rango de 15 50 amperes y son utilizados para todo tipo de servicios de instalaciones elctricas, principalmente de uso domstico y comercial. Los de rango de 60 100 A de uno y dos polos as como los de tres polos en toda su gama, y los de mayor capacidad de amperaje son utilizados en zonas con mayor demanda de carga elctrica para uso residencial, comercial e industrial. Un interruptor magnetotrmico o interruptor termomagntico o llave trmica, es un dispositivo capaz de interrumpir la corriente elctrica de un circuito cuando sta sobrepasa ciertos valores mximos. Su funcionamiento se basa en dos de los efectos producidos por la circulacin de corriente elctrica en un circuito: el magntico y el trmico (efecto Joule). El dispositivo consta, por tanto, de dos partes, un electroimn y una lmina bimetlica, conectadas en serie y por las que circula la corriente que va hacia la carga. No se debe confundir con un interruptor diferencial o disyuntor. Funcionamiento. Al circular la corriente por el electroimn, crea una fuerza que, mediante un dispositivo mecnico adecuado, tiende a abrir el contacto, pero slo podr abrirlo si la intensidad I que circula por la carga sobrepasa el lmite de intervencin fijado. Este nivel de intervencin suele estar comprendido entre 3 y 20 veces la intensidad nominal (la intensidad de diseo del interruptor magnetotrmico) y su actuacin es de aproximadamente unas 25 milsimas de segundo, lo cual lo hace muy seguro por su velocidad de reaccin. Esta es la parte destinada a la proteccin frente a los cortocircuitos, donde se produce un aumento muy rpido y elevado de corriente. La otra parte est constituida por una lmina bimetlica que, al calentarse por encima de un determinado lmite, sufre una deformacin y pasa a una determinada posicin, mientras el correspondiente dispositivo mecnico, provoca la apertura del contacto. Esta parte es la encargada de proteger de corrientes que, aunque son superiores a las permitidas por la

instalacin, no llegan al nivel de intervencin del dispositivo magntico. Esta situacin es tpica de una sobrecarga, donde el consumo va aumentando conforme se van conectando aparatos. Ambos dispositivos se complementan en su accin de proteccin, el magntico para los cortocircuitos y el trmico para las sobrecargas. Adems de esta desconexin automtica, el aparato est provisto de una palanca que permite la desconexin manual de la corriente y el rearme del dispositivo automtico cuando se ha producido una desconexin. No obstante, este rearme no es posible si persisten las condiciones de sobrecarga o cortocircuito. Incluso volvera a saltar, aunque la palanca estuviese sujeta con el dedo, ya que utiliza un mecanismo independiente para desconectar la corriente y bajar la palanca. El dispositivo descrito es un interruptor magnetotrmico unipolar, por cuanto slo corta uno de los hilos del suministro elctrico. Tambin existen versiones bipolares y para corrientes trifsicas, pero en esencia todos estn fundados en los mismos principios que el descrito. Se dice que un interruptor es de corte omnipolar cuando interrumpe la corriente en todos los conductores activos, es decir las fases y el neutro si est distribuido. Las caractersticas que definen un interruptor termomagntico son el amperaje, el nmero de polos, el poder de corte y el tipo de curva de disparo (B, C, D, MA). (Por ejemplo, Interruptor termomagntico C-16A-IV 4,5kA).