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Le Japon:

Entre rigueur et dfoulement

Introduction
Au moment o tous les yeux sont tourns vers la Chine qui fait une entre spectaculaire sur le devant de la scne internationale, on oublie parfois l'importance d'un autre pays asiatique: le Japon. Un des piliers de la Triade avec l'Amrique du Nord et l'Europe, le pays du soleil levant est pourtant la 3me puissance conomique mondiale. Elle occupe cette place d'ailleurs que depuis 2010, date laquelle son voisin chinois a ravit la place de seconde puissance. Pays insulaire de l'Asie de l'Est, plac dans l'ocan Pacifique l'Est de la chine, de la Core et de la Russie, le Japon a une position idale pour le dveloppement du commerce et de l'change. En effet, le Japon est le 4me exportateur mondiale et le 6me importateur mondiale. Son conomie reprsente environ 6% du P.I.B mondial. Toutefois, ce pays n'a pas toujours et au regard du monde cette description idyllique. Autrefois colonisateur, le Japon a connut durant son histoire des priodes de folie guerrire, comprenant acte de barbarie et extermination ethnique. Grand perdant de la seconde guerre mondiale, humili Hiroshima et Nagasaki, le Japon a russi durant la seconde moiti du XXme sicle une performance extraordinaire de reconstruction et de rebond conomique. Durant ce conflit, la discipline et le dvouement la patrie taient son paroxysme l'image des kamikazes pendant la guerre du Pacifique. Malgr l'effondrement du rgime, cette discipline et le surpassement de soi sont ancrs dans la tradition. De nos jours, ce nouveau visage concerne d'abord les institutions. La capitulation de 1945, entranant la chute du pouvoir totalitaire d' Hirohito, a fait entrer les nippons dans une nouvelle re politique. Une constitution est tabli en 1947. Le japon conservera une monarchie constitutionnelle avec empereur, au pouvoir plus symbolique que politique, et un parlement lu (la dite). Aujourd'hui, le pouvoir honorique est dtnu par Akihito tandis que le gouvernement nippon est dirig par le premier ministre Yoshihiko Noda. Fort de ses 127 millions d'habitants, le Japon a repris aujourd'hui une influence culturelle et diplomatique qu'aucune autre puissance ne peut contester. Dans un monde o la loi du march est omniprsente, o la mondialisation semble ne plus avoir de limite, les japonais ont choisit de faire la concurrence avec une philosophie du travail bien particulire. Et c'est prcisment sur ce point que cet tat se distingue des autres puissances concurrentes. Mais dans quelle mesure la socit japonaise est-elle ambivalente? On peut distinguer clairement dans la socit japonaise un double visage. Une situation ne de la pression quotidienne que subissent tout les travailleurs nippons. La rigueur du jour contraste avec la dcontraction de la nuit. En effet, le stress subit durant leur journe de travail a besoin d'tre vacuer. De fait, une conomie parallle se dveloppe la tombe de la nuit.

I. Le jour, place au conformisme.


A. Le Japon, une idologie productiviste
Au sortir de la 2nde Guerre Mondiale, le Japon, dvast et dpourvu de toute ressource naturelle, se trouve dans un dnuement total. Le seul moyen pour sortir de la misre et ranimer lconomie fut le dveloppement rapide des exportations travers lexonration fiscale, le crdit privilgi et lassurance de marchandises. Afin de combler le dficit de ressources, le Japon importait la quasi-totalit de celles dont il avait besoin. La balance commerciale Japonnaise.
16 14 12 10 8 6 4 2 0 1960

Exportation s en % du PIB Importation s en % du PIB 1970 1980 1990 2000 2009

La priode du dmarrage daprs-guerre passe, ce fut le secteur priv qui servit de locomotive pour tirer la croissance conomique. Sans les interventions du MITI (grand ministre regroupant industrie et commerce extrieur) cr en 1949 afin de donner la toute 1re place lexportation, qui sattachait protger les secteurs rests lcart de la prosprit industrielle, comme lagriculture, la petite distribution, lartisanat, le Japon aurait surement connu des tensions sociales insupportables. Aujourdhui, lEmpire du Soleil Levant est la 3me puissance conomique mondiale. Il le doit essentiellement son modle de production et ses salaris. Afin de rattraper les Amricains aprs la guerre, lusine Toyota a mdiatis un nouveau systme de gestion de la production. Lingnieur Ohno y dveloppe quelques prrogatives : Rduire les couts et viter le gaspillage Maintenir une qualit optimale Eviter loffre excdentaire avec une production flux tendu, ou juste temps Prendre en considration lavis des oprateurs participant au diagnostic des problmes et leur rsolution. Amliorer le systme de faon continue, en une dynamique interne qui intgre tous les acteurs concerns, de loprateur lingnieur. La thorie des 5 zros est avance : zro stock, zro dfaut, zro papier, zro panne, zro dlai. Cela dit, lentreprise a tout intrt prendre en considration le salari. Ainsi, le toyotisme enrichit les taches des salaris sopposant ainsi au taylorisme. En effet, le systme de lemploi vie, le shshin-koy, fut lun des socles du miracle conomique japonais. Lemploy se donne corps et me pour lentreprise, un point tel que le salari japonais modle ne se hasarde pas demander des congs supplmentaires son patron de peur dtre considr comme un salari peu impliqu dans son travail. Au pays de lemploi vie, un patron qui a recours des licenciements demploys, est considr comme un incapable. Le licenciement ne doit tre que le geste ultime auquel on ne se rsoudra quen dernier recours.

Le modle nippon est fond sur le respect de la hirarchie ; une rigueur, vestige de lconomie de Guerre. Un bon salari au Japon doit dabord obir aveuglment lautorit. Au Japon, tout se hirarchise par ordre chronologique : on respecte le sensai , celui qui est n avant , quil soit instituteur, maitre ou professeur. Ainsi, lorsque lon est cadet, khai, on respecte lain, le sempai. Le sempai se sent responsable des plus jeunes et cherche leur rendre service. Dans cette relation sociale, on y change des informations et on y tisse des rapports forts utiles sur le plan professionnel. Aussi, toutes les grandes entreprises investissent des sommes considrables dans la formation de leur personnel dont elles ne peuvent, lvidence, rcolter les fruits que grce au systme de lemploi long terme. On retrouve ce rapport cette formation pouss lextrme dans les stages de motivation o durant une quinzaine de jours, des salaris de tout milieu professionnel subissent une soumission totale en devant crier le plus fort possible dans la rue afin de vaincre sa timidit, chanter lhymne du camp pour glorifier le sacrifice du salari, ou marcher 40 kilomtres.. Lors du dernier jour, une remise de diplme protocolaire a lieu en prsence des patrons pour ceux ayant russi surmonter les preuves du camp de lenfer , avec parfois, une promotion interne pour les bons lments. Sagissant de la promotion, le systme de lavancement lanciennet, prime. Avec chaque printemps revient, pour les salaris, la saison des mutations professionnelles. Les salaris nippons, notamment les cols blancs, caressent lespoir dtre promus chefs de service ou de division. Les moins heureux, maintenus dans la mme fonction, doivent se rsigner supporter un an encore leur suprieur hirarchique. Que ce soit dans ladministration ou les entreprises, le critre davancement est lanne de promotion, c'est--dire lanciennet. Cela dit, cette vision conformiste de lemploi vie est aujourdhui remise en cause. La crise ny tant pas trangre mais pas seulement

B. Quil faut relativiser


Vu doccident, le japonais est un accro du travail, un workholic . Lexpression ne parait pas exagre. En effet, avec le dveloppement de la concurrence, les firmes imposent leurs employs des normes de travail puisantes. Il nest pas rare de voir un japonais travailler 55 heures par semaine. Quant aux congs, ils ne dpassent pas souvent les deux semaines par an. Pour pouvoir atteindre les objectifs fixs, le salari est contraint daccomplir de longues heures supplmentaires, de se passer de week-end. Les efforts de chacun sont valus laune de ses seules performances chiffres. Pour beaucoup, la pression psychologique et physique devient infernale, conduisant certains au karoshi, mort par excs de travail. Alors certes, le travailleur japonais est productif mais quel prix ? Ce systme de lemploi vie dont les objectifs initiaux (scurit et bien tre des salaris) taient excellents, a indniablement drap au fil des annes. Comme les employs taient entretenus vie par leurs entreprises, celles-ci ont pris lhabitude de les considrer comme leur proprit , en leur imposant une parfaite discipline. Aussi, la prime lanciennet entre en vigueur en 1939 (hritage de la guerre) ne favorise pas la promotion au mrite. Ainsi, il est exceptionnel de voir un cadet (khai) de plusieurs annes diriger son ain danciennet (sempai). Si lun des membres dune mme promotion franchit un chelon, les autres sen trouvent affects. Si lun de leurs cadets est promu, cest un vrai drame. Certains sujets brillants doivent parfois travailler sous la direction dun suprieur moins talentueux queux. Dans ce cas, mieux vaut jouer le jeu et se plier la situation. Trop de scurit tue la libert. Mais le miracle conomique pris fin au dbut des annes 1990 avec lclatement de la bulle spculative en 1991 le tremblement de terre de Kobe ainsi que les attentas terroristes de la secte Aum de 1995. Phnomne amplifi par la crise conomique actuelle. Akio Morita, fondateur de Sony, avait compris que les entreprises japonaises ne pouvaient continuer vivre comme au temps de la grande croissance conomique, en ne pensant qu la grande rentabilit. Il savait quil faudrait diminuer le temps de travail, revaloriser le niveau des salaires. En effet, la crise a chang la donne : le systme de lemploi vie a fait son temps. Des entreprises

licencient dsormais par milliers. Or le chmage est la punition suprme pour un salari. La perte de lemploi signifie pour lui laccumulation de dettes et face cette pression dont profitent parfois les requins du crdit (des escrocs), certains en arrivent au suicide, considr comme une sortie honorable. Ainsi, dans la banlieue tokyote, se trouve la fort des suicids o, en 2009, 195 personnes ont tent et 52 ont russi mettre fin leurs jours. Les chiffres ont t tels quune brigade anti-suicide a t mis en place : avec celle-ci, 30 personnes suicidaires ont pu tre arrtes tant. De nouvelles images apparaissent dans la ville de Tokyo avec lapparition de soupes populaires impossibles il y a encore 10 ans. Osaka, capitale mondiale du robot, est la ville japonaise comptant le plus de SDF_SDF vus comme des paresseux_ signe dingalit nouvelle pour un pays qui avait un systme bas sur lgalitarisme social. Mme la discipline, vestige du rgime de guerre, se relche. Fini le temps o, lappel du gouvernement, 100 millions de japonais emboitaient le pas au service dune cause essentielle, bonne ou mauvaise. Ds lors, il existe plusieurs dizaines de milliers de syndicats ayant pour objectif damliorer le cadre de vie des travailleurs. Ce grand nombre dorganisations syndicales sexplique par limportance des syndicats maison , prfrs aux organisations syndicales transversales regroupant les travailleurs par secteur dactivit. Cette dispersion pourrait faire douter de lefficacit des syndicats japonais. Cest pour pallier cette faiblesse que les organisations syndicales se regroupent en fdration voire en fdration de fdration. En 2004, 24% de la population active est syndique. Ces syndicats rendent possible les frquentes mutations des employs aux postes interchangeable de lentreprise ; ils permirent aux entreprises de sadapter plus facilement aux volutions technologiques. Chaque anne, le taux daugmentation des salaires est dcid lissue du shunto (offensive syndicale de printemps), une ngociation rituelle entre les syndicats et la direction des entreprises. Ces syndicats sont rvlateurs de la culture dentreprise trs prsente au Japon. Pourtant, celle-ci seffiloche. Nallons pas jusqu dire que le japonais devient individualiste car cest tranger sa culture (il suscite mme la peur chez eux)mais les jeunes, en particulier, ne veulent plus tre lis vie avec lentreprise qui rime avec scurit certes mais aussi avec discipline et pression. Dsormais, beaucoup ne tiennent pas longtemps en place et prfrent changer demplois. De cette manire, ils ne doivent pas sattendre une carrire sure et prometteuse, car la socit japonaise reste domine par une mentalit traditionnelle. Ils ne sont plus accros au travail comme leurs ains et exigent de pouvoir effectivement utiliser leurs congs pays. Face la rigueur du jour, le pays du cerisier savre particulirement friand des soires exubrantes.

II. L'autre face de la socit nippone


A. La ncessit du plaisir
La socit japonaise a besoin de palier ce niveau de stress qu'endurent les employs tout au long de la journe. Pour cela, elle participe l'laboration d'un systme permettant un dfoulement sans limite se droulant la nuit. Ces activits ont lieu dans les rues de grandes villes. En effet des sites, des quartiers sont entirement rservs la cration de ces nouveaux types d'activits; le but tant clairement de faire vacuer l'intress tout la pression qu'il possde en lui. Les pratiques qui conviennent cet exercice sont peu commodes, et frlent parfois l'illgalit dans les socits occidentales. Kabukish est l'un de ces quartiers. Dans cet espace de quatre hectares se situant dans le coeur Tokyo, des milliers d'actifs de toutes catgories sociales, du simple employ au patron, se prcipitent ds l'accomplissement de leur journe de travail. Ce dfoulement est conseill et est autoris par les entreprises. Plusieurs employs se voient mme rembourser les dpenses de leurs exploits par note de frais transmises leur entreprise. Dans ce contexte de ville nocturne, les troites rues offrent au visiteur une dbauche de couleurs se diffusant depuis les nons multicolores des enseignes des pachinkos et autre salons de massages. C'est un quartier particulirement anim, o les rabatteurs ne cessent d'attirer les passants en les incitant frquenter salle de pachinko, salon de massages et autres lieux o s'adonner au plaisirs Tout s'y trouve: d'excellentes tables pour les fins gourmets, de trs nombreux jeux d'argents, des salons de massage ouvert 24h/24h, ainsi que de nombreuses enseignes proposant des commerces sexuels. Mais dans ces quartiers, l'activit prfr et la plus recherch par les employs se trouvent dans des lieux appels ''Bars Hostess'': ces filles fortement rmunres rpondent tout besoins. Cependant, les clients rclament le plus souvent de simples conversations qui les mettent en valeur. Le but des htesses est de flatter l'ego des clients. Ces derniers cherchant de l'affection, veulent plaire et impressionner. Pour cela les hostess se prennent au jeu en rassurant les clients strsss. Ils sont ainsi apaiss. Le principe est le mme pour les femmes. On a vu ces derniers temps une augmentation exponentielle de ce que l'on appelle au Japon des Host. Ces derniers sont des sducteurs, trs bien vus dans la socit nippone. Leur but est de fournir aux femmes une certaine attention, et pour cela elles n'hsitent pas dpenser d'normes sommes d'argent. Plus les sommes sont leves, plus l'attention sur les clientes est forte. Ainsi, dans cette socit combl de stress et de pression, les employs cherchent l'vacuer en exerant un pouvoir sur d'autres personnes. En outre, on retombe sur une analyse du stress mise avant par le psychiatre contemporain, Patrick Lgron. Celui-ci a mis en vidence que l'employ, cras par la violence psychique, ne cherche rien d'autres qu'a exercer un contrle sur une autre personne.

Une rue du quartier de Kabukish

B) Considre comme atypique


Ce systme rgulant d'une certaine manire les contraintes imposes dans la socit du travail au Japon, pourrait tre relativise de part un point de vue extrieur la culture japonnaise. En effet, pour un certain nombre d'occidentaux, il serait impensable d'tablir un tel consensus entre patrons et salaris o la socit du travail se calque sur notre vie prive. Aujourd'hui la propabilit d'embauche ne se maintient non plus seulement l'entretien, mais sur un approfondissement des recherches sur les relations sociales des candidats, via un simple regard vers les reseaux sociaux tel que twitter ou encore facebook. Les entreprises Japonnaises ne considrent pas cette verification comme importante. Leur systme etant bas sur une mthode qui recherche avant tout la perfomance dans le cadre du travail. Il est normal pour eux que le stress soit evacu via n'importe quelles mthodes qu'il se doit, du moment que de retout dans le cadre professionnel, leur serieux et leur rigueur soient nouveau au rendez vous. On peut constater que l'conomie informelle regit une partie importante de ce systme. En effet, nous avons parl dans la partie prcdente du quartier du Kabukish, le lieu o se regroupent ces activits. Cependant il est noter que ''Ce quartier des plaisirs'' est dirig par la pgre japonnaise, notamment par les clbres Yakuzas. Les pratiques exerces permettant la dcontraction des employs peuvent se drouler par des simples sorties culturelles, des diners au restaurants. Cependant, pour bon nombres des salaris, ces pratiques on pour but de mettre en avant un etat d'exaltation correspondant une excitation intellectuelle et physique, qui peut tre mis en oeuvre via le jeu des dguisements, du travestissement, et de l'effet de l'ivresse. C'est ainsi que dans ces soires, on peut voir la quasi totalit de la socit japonnaise: du salari modle au patron, en passant par des architectes, des maitres d'hotels, et mme des reprsentants de l'ordre, o dans le cadre du reportage ralis par l'quipe d'enqute exclusif, l'un deux se travesti en femme policiere. Cependant, la recherche d'exaltation ne s'arrte parfois pas la simple activit qui consiste changer son statut professionnel par un deguisement. On y voit aussi parfois apparatre diffrentes formes d'exhibitionnisme, de pratiques sado masochistes, ou encore d'orgies. Les activits mettant en scne des relations sexuelles sont parfois directement recherches par les employs sur-strsss. Ainsi se devellopent dans la socit japonnaise de multiple formes de prostitution, ou encore de trafic humain, causant la perte de la dignit humaine pour ces Htes ou Htesses, transformant ces Hommes en des Hommes-objets. Ils existent autant de formes de prostitution que la demande le souhaite. Le Japon considre en effet cette activit comme rpondant au loi de l'offre et de la demande, expliquant la relative indiffrence des autorits. Ainsi, on passe de bars ayant pour spcialit le ftichisme des pieds, d'autres extrmes. Ces formes de prostitution portent diffrents noms: Soapland, Fashion-health massage,Pink salon,Call girls,enjo ksai,telekura, Selon l'conomiste Takashi Kadokura , l'conomie du sexe rapporte au Japon prs de 10 milliards d'euros.

Sources: Le double visage du Japon,M6 enqute exclusive, 31 octobre 2010 Le Japon au double visage, Keiko yamanaka L'conomie du Japon, Evelyne Dourille-Feer L'Etat est l'individu au Japon, Higuchi Yoichi et Christian Sautter

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