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RIOD MAROC

Guide Thmatique

Les causes et consquences de la dsertification

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Les causes et consquences de la dsertification
1 Les variations climatiques
Scheresse et inondations Les changements climatiques sont une des causes de la dsertification. Ils peuvent accentuer lirrgularit des pluies, diminuer le taux global des prcipitations, occasionner une concentration de pluies en un nombre de jours limits, provoquer des averses violentes mme en dehors des saisons de pluie ou perturber le rgime thermique. Ces manifestations se traduisent par des priodes de scheresse prolonges, une hausse des tempratures, des inondations et des averses violentes qui rodent le sol affaibli par la scheresse.
lexception des terres irrigues et de certaines plaines alluviales, la quasi-totalit des terres agricoles est soumise lune ou lautre des manifestations de la dsertification Changements climatiques Accentuation de lirrgularit des prcipitations Diminution globale des prcipitations Concentration des pluies en un nombre de jours limits Occurrence daverses violentes mme en dehors des saisons de pluie Perturbation du rgime thermique Scheresse et inondations

PAN, 2001

La scheresse est donc un phnomne naturel o les pluies se font rares pendant une ou plusieurs saisons et ne reviennent gnralement quune fois tous les dix ans. Quand la capacit de production des zones arides nest pas trop perturbe, la scheresse ne constitue pas un problme srieux : les leveurs et les agriculteurs sy prparent gnralement lavance. Mais lorsque ces acteurs ont dj exerc une pression sur la terre ou troubl les systmes de production durable, la scheresse peut accentuer ou provoquer la dsertification.

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Les catastrophes naturelles, telles les scheresses rcurrentes et les inondations imprvisibles, causent des dommages morphologiques normes sur de grands espaces. Des milieux autrefois productifs redeviennent striles en trs peu de temps (rosion hydrique gnralise, ensablement dvastateur). Des infrastructures peuvent tre dvastes du jour au lendemain.
Dsertification, destruction des infrastructures Scheresses rcurrentes Utilisation de ressources marginales (eau saumtre) Salinisation des sols Dsertification Scheresses rcurrentes, inondations imprvisibles rosion hydrique gnralise, ensablement

Les scheresses rptes poussent les producteurs et les leveurs utiliser des ressources marginales telles des eaux saumtres. Cette pratique cause son tour la salinisation des sols. Dune manire gnrale, les manifestations des changements climatiques perturbent les habitudes des agriculteurs, en termes de priodes et mthodes de culture, de choix de cultures et dinvestissement.

2 Activits humaines non durables


Plusieurs activits humaines altrent la qualit des sols et entranent ainsi leur dgradation et, ventuellement, la dsertification, lorsque toute croissance vgtale naturelle devient impossible. La surexploitation des sols, par exemple, est pratique pour rpondre aux besoins dune population en croissance. Or, cette surexploitation une telle pression sur le couvert vgtal quelle contribue la dgradation des sols qui, en retour, occasionne la pauvret.
La dgradation des ressources naturelles en gnral et des terres agricoles en particulier rsulte des effets conjugus des modifications climatiques et des activits humaines appliques des sols qui sont en gnral peu fertiles, pauvres en matire organique et souvent trs fragiles.

PAN, 2001

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Surexploitation des terres
Le degr de priorit relativement faible accord la protection de l'environnement aboutit souvent de mauvaises dcisions en matire de gestion des terres.

La surexploitation des sols peut dcouler d'une situation conomique donne ou de lois et de coutumes inadquates en matire de gestion des terres. Dans bien des cas, l'absence de rglementation en matire d'accs aux ressources en terres peut conduire certaines personnes accrotre leurs profits au maximum en surexploitant la terre aux dpens de la communaut dans son ensemble. Les pauvres, et en particulier les femmes pauvres, sont souvent privs d'accs aux meilleures terres, et dpendent des zones et des ressources les plus fragiles. Leur pauvret ne leur laisse parfois gure d'autre choix que de tirer ce qu'ils peuvent des maigres ressources leur disposition, mme si cela entrane une dgradation du sol.

Les facteurs conomiques internationaux peuvent encourager la population surexploiter leur terre.

Les mcanismes du commerce international peuvent conduire l'exploitation court terme des ressources locales des fins d'exportation, ne laissant aux communauts que peu de bnfices pour grer ou restaurer les sols. De mme, le dveloppement d'une conomie fonde sur les cultures de rapport, ou la leve d'impts, peut fausser les marchs locaux et favoriser la surexploitation des terres.

Exploitation abusive de la terre Appauvrissement du sol en nutriments Baisse du rendement Baisse des revenus agricoles Dsertification Pauvret migration

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La dforestation ou dboisement La dforestation ou, plus petite chelle, le dboisement, engendrent ncessairement la dgradation des sols et ventuellement la dsertification. Voici, titre dexemples, quelques activits humaines non durables qui contribuent la dforestation, la dgradation des sols et la dsertification : Lexploitation abusive des ressources forestires (bois de feu, bois duvre ou autres) Surpturage Incendies Mise en culture des terres aprs dfrichement Urbanisation anarchique Tourisme non contrl chaque anne
Plus de 25 000 ha de forts sont sacrifis pour la rcolte du bois de feu. 2 500 ha de forts sont dtruits par les incendies. 4 500 ha de forts disparaissent en raison des dfrichements.

Le dboisement pour la production de bois de chauffage reprsente une menace importante aujourdhui. Les communauts dagriculteurs et dleveurs qui ont t pousss vers des terres marginales coupent le bois pour prparer leur repas et chauffer leurs maisons la nuit. La perte darbres et surtout de leurs racines rend le sol vulnrable lrosion et contribue davantage la dgradation des terres arides. Lindustrie du charbon de bois est pour une grande partie responsable du dboisement des rgions arides, puisquil constitue le combustible de premier choix pour la majorit des communauts rurales marocaines et alimente plusieurs de ses industries. La plupart des arbres des zones arides produisent un charbon de grande qualit ; la demande pour ce produit est donc toujours prsente, quelle que soit les quantits produites. Bien que lindustrie du charbon cre des emplois et fournisse du combustible, les mthodes traditionnelles de fabrication du charbon sont particulirement inefficaces et les cots environnementaux engags, du fait du dboisement, ne sont pas inclus dans le prix du produit. Si lindustrie du charbon nest pas bien gre, elle peut tre lune des principales causes de la dsertification. Lrosion hydrique ou olienne La diminution du couvert vgtal rend le sol trs vulnrable laction de leau et du vent. Lrosion hydrique (de leau) et lrosion olienne (du vent) deviennent donc de puissants agents de dgradation. Dailleurs, les prcipitations de forte intensit et le vent figurent parmi les facteurs de dgradation des terres les plus actifs dans les zones arides et semi arides. Les champs labours dans les zones sols nus en pente sont les plus fragiles et ils peuvent perdre des quantits de terre trs importantes lorsque des pluies diluviennes sabattent sur la terre.

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Par ailleurs, sur les 20 millions dhectares de bassins versants en amont des barrages existants ou prvus, environ 5 millions ha prsentent des risques importants drosion hydrique. Avec une dgradation spcifique dpassant 2 000 tonnes par km2 et par an dans la rgion rifaine, le Maroc fait partie des pays forte dgradation spcifique, ce qui constitue une menace permanente pour les ouvrages de rgulation et de stockage des eaux et une perte inquitante de la fertilit des sols.
rosion hydrique Envasement des barrages Rduction des disponibilits en eau potable estime 200 millions de m3 par an Rgression de la production dlectricit quivalente 300 millions de KWh.

Dgradation des sols dans les zones irrigues Mauvaises pratiques dirrigation De lavis gnral, le dveloppement de lirrigation a jou un rle important dans le dveloppement conomique et social du pays. Parmi ses acquis, il a largement contribu la scurit alimentaire et la promotion de ples de dveloppement dans le milieu rural. Pourtant, certains amnagements ont conduit des prlvements abusifs ou des rejets polluants, qui ont modifi le rgime naturel des eaux, dgrad la qualit des ressources en eau et en sol et perturb les cosystmes. Pesticides La salinisation secondaire, la sodification, la compaction et la pollution de leau souterraine par les nitrates et des sols par les pesticides sont des formes de dgradation reconnues. Surexploitation des ressources hydriques Par ailleurs, le dveloppement anarchique des pompages privs a puis dangereusement les ressources en eau souterraine. Dans la plaine du Souss Massa, on estime que plus de la moiti des puits en activit sont en infraction et quils nont pas obtenu les autorisations de forage requises par le dcret 3-9-81. Ces infractions entranent une lourde consquence : la surexploitation de la nappe phratique.
Au Maroc, la superficie touche par la salinit est estime 350 000 ha.

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Cas spcial des oasis Les oasis constituent des cosystmes particuliers et sont menacs par deux phnomnes lalcalinit/salinit et lensablement, qui entranent plusieurs consquences, notamment : La rgression de la surface des terres de culture dj trs limite La dissmination du champignon Le Bayoud , lorigine de lextinction de varits de palmiers dattiers Lensablement des canaux dirrigation et le cot lev requis pour le curage des canaux La pauvret Toutes les causes de la dsertification cites aux paragraphes prcdents contribuent dune certaine manire laggravation de la pauvret. La pauvret dans les zones arides contribue la dsertification et, son tour, la dsertification engendre plus de pauvret. La pauvret est la fois une cause et un effet sous-jacent majeur dans le processus de dsertification. Les guerres Le Maroc nest pas concern par cette cause de la dsertification. Or, dans de nombreux pays, la guerre et les conflits causent, pour des millions de personnes, la perte de leurs maisons et de leurs terres, les forant ainsi fuir vers dautres pays, o elles sont concentres dans des camps de rfugis surpeupls, gnralement dans des rgions sches qui sont ellesmmes relativement peu peuples. Nayant que trs peu, voire mme aucun appui, elles ne doivent compter que sur laide durgence et sur le peu deau, de combustibles et de nourriture disponibles dan la rgion. La guerre est peut-tre la cause la plus rapide, la plus directe et la plus destructrice de la dgradation des terres arides. Les politiques de dveloppement Les pays en dveloppement, particulirement ceux dAfrique et dAmrique Latine, dpendent largement de lexportation des produits agricoles pour les rentres de devises. Par consquent, les politiques gouvernementales ont tendance favoriser lagriculture destine lexportation. Mais la terre fertile devient de plus en plus rare. La grande partie des terres productives reste inexploite, dfaut de moyens, et les petits agriculteurs sont contraints de se dplacer vers dautres rgions agricoles moins productives. La production de cultures commerciales grande chelle peut tre trs destructrice pour les cosystmes des zones arides. Bien que les terres arides puissent tre rsistantes et produire de bonnes rcoltes pendant plusieurs saisons, elles sont trop fragiles pour supporter, long terme, des quipements lourds ni de grandes quantits deau ou de substances chimiques. Avec la diminution des niveaux deau et laugmentation des eaux pollues, le sol spuise de plus en plus.

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Lagriculture petite chelle peut aussi reprsenter une srieuse menace. Les petits agriculteurs, pousss vers les rgions arides, manquent souvent de moyens pour exploiter durablement leurs terres. En termes plus concrets, sils nont pas largent ncessaire pour acheter des substances aussi essentielles que les engrais, et sils ne connaissent pas de techniques agricoles simples et durables pour utiliser les ressources en sol, les petits agriculteurs dgraderont invitablement la terre quils exploitent. Cest donc au fur et mesure que la terre se dgrade que la pauvret augmente. Et le cycle de dgradation suit son cours.

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