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Le bouddhisme, l'veil par la mditation par Jean Varenne (Extrait de Les religions. d.

Marabout 1974) La situation actuelle du bouddhisme dans le monde est difficile apprcier (au dbut des annes 1970). S'il est possible, en effet, d'avancer que les 553 millions d'habitants du sous-continent indien (Inde, Pakistan, Bangladesh, Npal, Ceylan) se rpartissent en 388 millions d'hindous, 131 millions de musulmans, 11 millions de chrtiens, etc., c'est parce que les populations de cette rgion du monde vivent effectivement selon les prceptes de ces diverses religions, les pratiquent massivement et conservent l'essentiel des doctrines qui sont leur base. Mais que dire du bouddhisme ? Si, mme, on accepte de le tenir pour une religion comme les autres ce qui reste dmontrer , quels chiffres avancer ? A Ceylan et au Npal, on peut admettre que la majorit de la population est bouddhiste (cela fait environ 10 millions de personnes), admettre aussi que les Tibtains sont rests bouddhistes malgr l'installation d'un gouvernement marxiste Lhassa, dire aussi que la Birmanie, la Thalande, le Laos et le Cambodge sont des pays bouddhistes, puisque l'adhsion au bouddhisme y est prescrite par la Constitution ; mais que penser des deux Vitnam? Les bouddhistes y sont, certes, minoritaires, mais dans quelle proportion ? Et surtout, peut-on tenir la Chine, la Mongolie, la Core, le Japon pour des pays bouddhistes, comme on le faisait volontiers au dbut de ce sicle ? Comment dfinir le taosme, si important au Vitnam et en Chine par rapport au bouddhisme : secte hrtique ou religion indpendante ? Le confucianisme est-il compatible ou non avec la foi bouddhique ? Et le shintosme ? A ces questions de doctrine s'ajoute le fait massif de l'adhsion de la Chine, de la Mongolie et d'une partie de la Core et du Vitnam au matrialisme dialectique : celui-ci a-t-il russi supplanter le bouddhisme ? Qui pourrait le dire ? Il est donc plus sage de se rsigner ne pas donner de chiffres, mme relatifs, et d'indiquer simplement que : 1. Le bouddhisme, n en Inde, en a totalement disparu, mise part la petite communaut de rfugis tibtains ; 2. Le bouddhisme s'est rpandu hors de l'Inde, dans toute l'Asie jaune o il subsiste, dans des proportions inconnues au Tibet, en Mongolie, en Chine, en Core, au Japon et, accessoirement, dans certains secteurs du Turkestan et de la Sibrie ; 3. Tout le Sud-Est asiatique a t converti au bouddhisme, qui reste la religion de la quasiunanimit des habitants de la Birmanie, de la Thalande, du Laos et du Cambodge ; au Vitnam, cependant, il partage son influence avec celle du confucianisme et du taosme ; en Malaisie, en Indonsie, il a t totalement limin par l'islam. Une religion qui fascine Il parait donc possible de dire que le bouddhisme n'a pas cess de rgresser depuis les premiers sicles de notre re : il a d abandonner l'Inde, o pourtant l'empereur Ashoka avait tent de l'imposer ; il a perdu la moiti du Sud-Est asiatique, pass l'islm ; il n'a jamais pu s'imposer totalement au Japon, o la religion nationale reste prpondrante ; en Chine et en Core, le confucianisme l'a tenu en respect, et tout semble indiquer que l'idologie occidentale sous sa forme marxiste en est venue bout. Ce n'est donc pas un hasard si, de nos jours, les seuls centres importants du bouddhisme sont situs Ceylan et dans la pninsule indochinoise ; le Tibet est ferm, mais le Japon entretient une Eglise. bien vivante o se perptue notamment la tradition du zen. Ajoutons, enfin, que les travaux d'rudition des savants occidentaux ont contribu rveiller l'intrt pour le bouddhisme non seulement en Europe, mais galement dans

les pays bouddhistes, grce l'dition de textes que l'on croyait perdus ou la traduction en langage moderne de nombreux autres mis ainsi la porte d'un vaste public ; quoi s'ajoute, enfin une certaine fascination exerce par le bouddhisme sur certains philosophes occidentaux, particulirement en Allemagne, de Schopenhauer Jaspers (Voir H. de Lubac : la Rencontre du bouddhisme et de l'Occident. Paris, Aubier, 1955). Philosophie ou religion ? Ce dernier phnomne s'explique peut-tre par le fait que le bouddhisme ne ressemble pas aux autres grandes religions au point que certains ont voulu ne voir en lui qu'une mtaphysique, combine avec une thique, en un mot une sagesse plutt qu'une foi. En faveur de cette thse, on avance que le bouddhisme ne pose pas l'existence d'un dieu personnel et rejette la notion d'me individuelle ; le culte enfin, se rduirait la mditation et l'ascse. Mais, en un domaine de ce genre, l'important est de se mettre d'accord en premier lieu, sur un vocabulaire : le Dieu unique de l'islm, tout de transcendance, n'est-il pas l'oppos de la conception hindoue de la divinit, base sur le polythisme et l'immanence ? On n'hsite pourtant pas donner le mme nom de religion deux doctrines qui se situent aux antipodes l'une de l'autre. L'islm ignore le monachisme et condamne l'usage des images (voir Icne), le christianisme, sauf exception, accepte l'un et l'autre, mais par-del ces diffrences importantes, parce que lies des positions de doctrine, tout le monde s'accorde voir l deux religions. Ce qu'il y a de commun l'hindouisme, l'islm, au christianisme, c'est qu' chaque fois il s'agit d'un systme idologique cohrent, proposant aux fidles un chemin vers le salut, non pas seulement une rgle de vie, mais un moyen d'obtenir un bien surnaturel (le salut) ou, si l'on prfre d'accder une condition qui n'est plus de ce monde ; et ce n'est pas simple mtaphysique car l'idologie se fonde, elle aussi sur le surnaturel : le Coran. a t dict par Dieu, la rsurrection du Christ garantit la foi, la transmigration justifie le dharma. Cette rfrence des ralits inaccessibles la connaissance scientifique et l'ide qu'elles sont d'un ordre suprieur caractrisent le phnomne religieux dont on peut dire qu'il est non seulement orient vers la surnature, mais galement enracin en elle. Le bouddhisme est plus qu'une cole de sagesse Or le bouddhisme correspond tout fait cette dfinition : le nirvna n'est pas du domaine des sens, il ne peut tre connu de quelque faon que ce soit, car, disent les bouddhistes, il est du domaine de l'inconnaissance ; de la mme faon, ils assurent que l'homme est sans me, sans rien de permanent en lui, mais qu'il doit s'efforcer d'chapper la transmigration ; or, puisque, de toute vidence, ce n'est pas le corps qui renat et qu'il n'y a pas d'me immortelle, comment comprendre ? Justement, rtorquent les thologiens de l'un et l'autre Chemins, il n'y a rien comprendre : c'est ainsi, parce que le Bouddha l'a dit. On voit par ces quelques exemples que le bouddhisme n'a rien envier aux autres religions ; comme elles, il fait fi de la logique et du raisonnement humain, trop humain , parce que son domaine ne se confine pas la seule nature, mais concerne surtout la surnature laquelle il est ordonn, comme toute religion. Cela, bien videmment, n'exclut pas les discussions thologiques ni mme la philosophie (thorie de la connaissance logique, psychologie, esthtique, etc.), mais on ne saurait rduire le bouddhisme une mtaphysique ni ne voir en lui qu'une cole de sagesse.

Diffusion du dharma bouddhique A le faire, on se condamnerait, en effet, ne pas comprendre l'exceptionnelle diffusion du bouddhisme dans toute l'Asie. L'historique en sera fait la fin de cet expos, mais, ds maintenant, il faut insister sur cette imprgnation des diffrentes formes de pense, propres l'Asie, par le dharma bouddhique. Ce mot sanskrit emprunt par le Bouddha au vocabulaire de l'hindouisme dsigne l'Ordre universel, la Loi cosmique qui rgit impersonnellement toutes choses en mme temps que la Loi morale, la Justice, la Vrit, etc. Surtout, on verra plus loin que le Bouddha a annonc qu'il mettait en branle la roue de la Loi , c'est--dire : rvlait la vraie doctrine et, par cela mme, ouvrait la voie au salut de ceux qui accueilleraient son enseignement. Or cette notion de salut individuel, accessible tous sans exception, n'tait pas une ide reue au moment o elle fut prche (VIe sicle avant notre re), encore moins l'affirmation que le salut dpendrait seulement de l'adhsion une doctrine propose par un homme semblable tous et chacun ; tant en Inde qu'en Chine ou dans le Sud-Est asiatique, on prfrait croire alors que la vie future dpendait des actes rituels que le chef de famille accomplissait son bnfice et celui de tous les siens : liturgie divine, par excellence non humaine, mme pas rvle, mais ternelle, toujours prsente sans la moindre variante depuis l'origine des temps. Le bouddhisme prche une dlivrance De ce point de vue, le passage du Bouddha sur la terre sa prdication prs de Bnars aura eu pour toute l'Asie autant d'importance qu'en ont eu pour l'Europe les quelques annes de vie publique de Jsus en Galile ; dans les sicles qui suivront immdiatement la mort du Bouddha, le panorama religieux de cet norme continent sera profondment modifi. En Inde, le ritualisme vdique cdera la place aux formes dvotionnelles de l'hindouisme classique o le fidle attend son salut de la grce du dieu qu'il s'est choisi dans le panthon des divinits brahmaniques innombrables ; le ritualisme subsistera, certes, dans la mesure mme o les brahmanes combattront (et vaincront) le bouddhisme, mais on saura dsormais qu'il est possible de croire une dlivrance dfinitive en dehors de l'accomplissement du devoir de caste. De la mme faon, les Chinois des classes infrieures acquerront l'espoir d'tre sauvs, mme si les rites aristocratiques et impriaux leur sont, par nature, ferms. On ne peut s'empcher de penser aux esclaves de l'Empire romain donnant leur adhsion au christianisme parce que leur besoin religieux ne pouvait se satisfaire aux temples des villes qui leur restaient ferms. Et mme l o le bouddhisme a rgress, quelque chose de son esprit demeure : en Inde, par exemple, de larges secteurs de la culture brahmanique ont t profondment influencs par lui ; le plus grand philosophe de l'hindouisme. Shankara (Xe sicle ap. J.-C.), a t accus par ses adversaires d'tre un bouddhiste dguis , preuve que le systme le plus orthodoxe, le Vedanta, n'avait pu luimme se prserver tout fait du vaste rayonnement de la pense bouddhique. LES PRATIQUES Un fondateur : le Bouddha ; une loi : le dharma ; une Eglise : le Sangha Avant de prsenter le Bouddha et sa doctrine, il convient de dcrire ce que sont les bouddhistes eux-mmes et comment ils vivent leur appartenance cette religion. Le lecteur, toutefois, devra

se souvenir qu'il n'est pas possible d'entrer dans le dtail des variantes pourtant considrables, compte tenu de l'expansion du bouddhisme sur une aire gographique norme. Il n'y a pas de profession de foi ni de credo proprement dit ; mais, au moment de son adhsion ou lorsque l'enfant atteint l'ge de raison, le nouveau fidle dclare : Je prends refuge en Bouddha ; je prends refuge en la Loi (dharma) ; je prends refuge en la Communaut. ! Ce sont l les Trois Joyaux dont il devra rgulirement se souvenir avec ferveur afin de fortifier en lui le dsir sincre de prendre appui sur eux en toute occasion. L'intressant est que cette nonciation donne une vue juste de ce qu'est le bouddhisme : une Eglise (la Communaut) dont la Loi a son origine dans la parole du Fondateur. Et bien entendu, la conduite normale (et salutaire) sera de participer la vie de l'Eglise afin de raliser le dharma (la Loi), l'imitation du Fondateur. L'Eglise La communaut des fidles (le Sangha, en pli) est un groupement d'individus se disant bouddhistes, organis sur une base locale. Dans la pratique, les communauts correspondent nos paroisses : villages ou quartiers de ville. Dans certains pays, ces paroisses se fdrent en diocses et parfois mme en Eglises nationales. Il n'existe cependant pas d'organisme international comparable au Vatican et personne ne peut prtendre parler au nom du bouddhisme universel. De plus, ces unions ne sont nullement obligatoires : lorsqu'elles existent elles correspondent simplement un besoin de commodit (par exemple pour l'administration et le financement d'coles). Au demeurant, tous les postes de direction sont pourvus par lections, et tous les chelons existent des comits dont les votes sont souverains. De ce point de vue, le bouddhisme est une dmocratie parfaite. Ce sont les lacs qui font vivre les moines Il existe dans le Sangha une distinction fondamentale entre les lacs et les moines. Les premiers continuent de vivre dans le monde, et cela se reconnat au fait qu'ils se vtent et se coiffent la mode du pays, cependant que les seconds, pour marquer leur renoncement se vtent d'toffes couleur de safran et se rasent intgralement la tte. Le devoir des lacs, il va sans dire, est de faire vivre les moines, c'est--dire de leur procurer des vivres et des vtements. Normalement, la nourriture doit tre frugale et le vtement se rduire une simple pice d'toffe sans couture : l'entretien des moines n'est donc pas une lourde charge pour les lacs, mais le plus souvent, de nos jours, des couvents sont btis pour abriter les moines, alors que ceux-ci ne devraient tre que des mendiants errants sans feu ni lieu , la manire des sdhu de l'Inde. La construction et l'entretien des couvents modifient videmment du tout au tout les rapports entre les deux catgories de bouddhistes : le cot lev de ces oprations pse lourdement sur les lacs et accentue les liens de dpendance des moines vis--vis de ces derniers ; on comprend combien taient sages les vieilles rgles qui interdisaient aux moines de prendre racine . Le pire, sans doute, est le dsir de riches personnages de combler de largesses un groupe de moines dont la richesse devient un objet de scandale ; parfois mme, des princes donnent des couvents le droit de lever les impts leur profit, crant des liens fodaux entre les villageois et l'abb local ; ce n'est videmment pas l le meilleur moyen de faire rgner la paix entre les deux parties ! Inversement, le devoir des moines l'gard des lacs est l'enseignement religieux. Selon la Rgle, le moine ne doit manger qu'une seule fois par jour et ne doit pas manquer de prcher, tout le moins, une fois par jour galement. Une coutume intressante, observable au Cambodge, o elle

est courante, est le passage temporaire de lacs par l'tat de moine. L o elle se pratique, l'osmose est parfaite entre religieux et fidles, et ce n'est certes pas un hasard si le Cambodge est l'un des pays o le bouddhisme est le mieux enracin. Le culte rendu au Bouddha est contraire aux principes du bouddhisme Il semble bien que le Fondateur ait proscrit toute forme de culte. ; luttant contre le brahmanisme, il a des paroles dures sur l'inutilit de la dvotion ou, plus exactement, sur le caractre illusoire de son objet, car les dieux appartiennent cet univers, leurs paradis galement ainsi que les grces qu'ils peuvent distribuer ; de plus, la caractristique essentielle de cet univers est l'absence de permanence, il est illusoire, vide de substance. Ds lors, les dieux, les paradis, la dvotion ne sont que des phnomnes sans valeur, auxquels il est vain de s'attarder. Il faut croire cependant que les hommes parviennent bien difficilement se librer puisque ds la mort du Bouddha les disciples se disputrent ses restes pour leur vouer un culte. Ainsi naquit cette dvotion typiquement bouddhique (inconnue de l'hindouisme) l'gard des reliques. Celles-ci sont recueillies dans des urnes magnifiquement dcores que l'on enfouit dans des constructions semisphriques ressemblant des tertres funraires. Ces coupoles sont surmontes d'un dais symbolique (le parasol est un signe de puissance) et entoures d'une barrire l'intrieur de laquelle les fidles processionnent en prenant soin d'avoir toujours la relique (invisible) leur droite. En principe, la visite d'un stpa c'est le nom donn ces difices ne devrait tre qu'une occasion de mditation, mais, dans la pratique, le stpa apparat comme une concrtisation du sacr : c'est un lieu auspicieux, une sorte de talisman pour la communaut vivant son ombre ; on donne des ftes devant l'entre principale, avec musique et danses, et nombreux sont les bouddhistes qui vont en plerinage d'un stpa un autre, certains d'accumuler des grces. Par ailleurs, on construit volontiers des temples afin d'y abriter une image du Bouddha ; certaines sont clbres par leur taille, leur beaut, la richesse des matriaux ; aucune n'est indiffrente car le bouddhisme a eu, ds l'origine aprs la mort du Bouddha , un got trs prononc pour cette forme d'hommage au Fondateur. De plus, on a toujours cru que l'image en elle-mme possde une force de bndiction intrinsque et c'est un fait que le bouddhisme, partout et toujours, a multipli les reprsentations du Bouddha sous toutes les formes et dans toutes les attitudes possibles. A ces images, un culte d'adoration est rendu, la manire de ce que l'on observe en Inde : offrandes d'encens, de lampes allumes, de fleurs et de nourriture ; des rcitations sont faites ; on chante et l'on consomme une partie de la nourriture, dont l'essentiel va aux moines. Les textes qui essaient de justifier ces pratiques disent que le temple est un lieu de rencontre entre les moines et les lacs qui ont l l'occasion d'entendre la bonne parole ; ils assurent aussi que l'on ne doit que mditer en silence devant l'image du Fondateur. Mais la ralit est autre : la plupart des lacs, et mme les moines, adressent de vritables prires au Bouddha. Si l'on voulait faire la thorie de cette attitude et des thologiens bouddhistes l'ont faite , il faudrait admettre que le Matre n'a pas gagn le nirvna, mais a suspendu l'accomplissement de sa ralisation pour aider les hommes trouver la voie libratrice. Le bouddhisme admet d'ailleurs l'existence d'un grand nombre de futurs bouddhas qui sont exactement dans cette situation ; par charit, ils sursoient leur entre en nirvna pour guider les fidles vers le souverain bien. A ces personnages, que l'on nomme bodhisattva, un culte identique est rendu, mais cette fois bon droit, puisque le devoir de celui-ci est de contribuer sauver les mritants. Il s'agit, en somme, de quelque chose qui ressemble au culte des saints dans le christianisme.

Les moines Cependant, l'essentiel de la prdication bouddhique porte non pas sur le culte dont le Fondateur ne dit mot , mais sur la ncessit de renoncer au monde. L'idal est de s'engager sur la voie qui conduit au nirvna, et le premier pas sur ce chemin est l'abandon de toutes choses. A la manire des sdhu, le fidle se dpouille de tout, ne conservant qu'une pice d'toffe ocre, un bton, un bol aumnes. La tte est rase au cours de la crmonie de renoncement et, s'il veut suivre la Rgle, il se met en marche, inaugurant un vagabondage qui ne cessera qu' sa mort. Aux temps anciens, il en tait effectivement ainsi : les moines bouddhistes mendiaient sur les routes et ne s'arrtaient que pendant les trois mois de la mousson o ils se rfugiaient dans des grottes ou des abris sommaires construits leur intention. Par la suite, les bhikkhu se sont progressivement sdentariss et, de nos jours, vivent, pour la plupart, dans des couvents attenant des temples urbains. Mais, pendant les quelque dix sicles de son expansion (du VIe sicle av. J.-C. au VIe sicle ap. J.-C.), le bouddhisme dut son extraordinaire rayonnement ces hommes qui cheminaient sans cesse, solitaires ou groups en petites troupes, et prchaient inlassablement, jour aprs jour. Ils n'hsitaient pas quitter le territoire linguistique qui tait le leur pour se rendre l'tranger ; apprenant la langue du pays, ils se faisaient missionnaires du dharma, et c'est par eux que le Sud-Est asiatique, la Chine, le Japon connurent la parole du Bouddha. Ainsi, les textes canoniques1, rdigs en pli ou en sanskrit furent traduits, par exemple, en chinois par des quipes de travail o voisinaient Indiens et Chinois, sous la direction de quelque bhikkhu thologien. Bien des stra (trait dogmatique), perdus en pli, ont t conservs dans les couvents de Chine et la traduction prpare par les bhikkhu tait si attentivement faite que l'on a pu, en quelque sorte, lire par transparence l'original indien derrire sa version chinoise. Les moines font des vux et confessent publiquement leurs manquements la Rgle Bien entendu, les bhikkhu sont soumis une rgle trs stricte, destine surtout les prserver des tentations mondaines. Les vux prononcs au moment du noviciat (chastet, pauvret, quanimit) taient confirms lors de la crmonie d'ordination organise en prsence de la communaut tout entire, moines et lacs runis ; le novice y renouvelait son engagement aprs avoir subi un interrogatoire portant sur sa connaissance de la doctrine qu'il allait devoir prcher lui-mme obligatoirement aprs son admission dans la confrrie ; parrain par son matre spirituel (c'est--dire par le moine qui avait la responsabilit de son instruction), le novice tait alors formellement investi. En fait, il y a toujours eu une certaine ambigut quant la nature de la crmonie d'ordination : il semble qu' l'origine la dcision de renoncer au monde tait affaire strictement personnelle, mais, au vivant mme du Bouddha, la cration du Sangha (glise, communaut) favorisa la tendance, typiquement indienne, transformer tout changement d'tat en un rite de passage, et l'ordination des bhikkhu prit, avec le temps, un aspect de plus en plus initiatique2 ; ds lors, le matre devient une sorte de guru et l'ancien de la Communaut (l'abb) fait office d'initiateur, transmettant un pouvoir spirituel. En Chine, au Japon, au Vit-Nam, il en fut de mme, cependant que le reste de l'Indochine prservait mieux la simplicit originelle.

Une anthologie d'extraits de textes bouddhiques a t publie par R.A. Gard : le Bouddhisme (Paris, Garnier, 1970). 2 Voir P. Levy : Buddhism, a Mystery Religion (Londres, Athlone Press, 1957).

En principe galement, il ne devrait pas y avoir de vritable hirarchie dans le Sangha, mais, l encore, l'habitude s'est prise de reconnatre une autorit aux anciens, d'lire un abb, de donner des grades, etc. Cela surtout, videmment, dans les grands couvents o une rpartition des tches de fonctionnement est invitable. Des sances plnires de la communaut des moines ont lieu rgulirement, la pleine et la nouvelle lune ; cette occasion, on procde une rcitation solennelle de la Rgle et les bhikkhu confessent publiquement, chacun son tour, les pchs commis ou, plus exactement, avouent les manquements la Rgle. C'est, en effet, une originalit du bouddhisme de ne connatre comme pchs confesser que les actes prohibs effectivement accomplis : la faute par intention, la pense maligne, sont affaire individuelle et n'ont pas tre avoues ; la confession publique n'a pas d'autre but, en effet, que de permettre la communaut de corriger des comportements qui risqueraient d'entraver son dveloppement ou de perturber son bon fonctionnement. Des punitions sont prvues : on confisque les objets qu'un moine a pu se procurer (alors qu'il ne doit possder que son bol aumnes et son bton), on ordonne des pnitences (jenes, rcitations de textes) ou l'on procde l'expulsion de la Communaut soit de faon temporaire, soit de faon dfinitive. En ce domaine aussi, le seul souci est de prserver l'quilibre fragile du groupement. Plus profondment, il s'agit d'aider le moine raliser son idal qui est l'imitation du Bouddha : la voie suivie par le bienheureux est le seul chemin vers la dlivrance, il convient donc de mditer sans cesse sur la vie et l'enseignement du Fondateur. LE BOUDDHA Cette vie est d'ailleurs en elle-mme un enseignement, elle illustre le destin possible de tout homme dsirant sincrement renoncer au monde pour faire son salut (c'est la cou-tume des thologiens bouddhistes de prsenter leur enseignement doctrinal partir d'un vnement de la vie du Fondateur). Le Bouddha, en effet, a vcu de faon exemplaire, puisqu'il a connu les plaisirs avant d'y renoncer et qu'il a explor les chemins de salut qui se rvlrent tre des impasses avant de dcouvrir l'itinraire valide. Ainsi chacun de nous peut tre rassur : pourvu qu'il ait la tnacit voulue, la dlivrance est porte de sa main, mme s'il est abandonn au monde pendant une partie de son existence ou s'il a suivi les conseils de matres ignorants de la Vrit. Avant l'veil Le futur Bouddha appartenait la caste des kshatriya ( nobles, guerriers ), son pre rgnait sur un pays situ au pied de l'Himalaya, et sa naissance dut avoir lieu en 558 av. J.-C. (date la plus probable). On donna au garon le prnom de Siddhrta ; le nom de famille tait celui de la dynastie : Shkya, relevant du clan brahmanique Gautama. Tous ces dtails ont leur importance ; en effet, le Bouddha est n en milieu hindou, mais dans une rgion rcemment aryanise o les populations autochtones devaient avoir conserv beaucoup de leur culture praryenne. Le rattachement des Shkya au clan brahmanique des Gautama ne signifie pas pour autant que la dynastie tait proprement indo-europenne : ce n'est sans doute pas un hasard si les images du Bouddha tailles en Inde le reprsentent avec des yeux faiblement brids. Inversement, on peut penser que la prdication brahmanique devait tre plus agressive qu'ailleurs dans ces marches-frontires et qu'elle suscitait des ractions dans les populations. De toute faon, on tait une poque de passage, d'volution : la religion vdique, religion de nomades pasteurs, s'adaptait mal aux conditions nouvelles de sdentarisation et d'agriculture. Enfin, il devait exister

des tensions entre les deux plus hautes castes, celle des brahmanes et celle des kshatriya, car les mouvements rformateurs de ce temps-l sont tous le fait de nobles, non de prtres, comme on le voit dans les Upanishad. , le bouddhisme, le janisme. Siddhrta Shkya (le Bouddha) renonce au monde vers 29 ans Le jeune Siddhrta reut l'ducation de prince qui convenait son tat et fut mari seize ans. On lui attribue trois femmes, mais un seul enfant, Rhula, un garon. Il aurait vcu sa vie de pre de famille et de futur roi sans problmes particuliers et pour un temps relativement long, puisque c'est l'ge de 29 ans seulement qu'il songera renoncer aux plaisirs de ce monde. L aussi, il y a quelque chose de significatif car, selon l'usage hindou, on ne peut normalement renoncer au monde qu'aprs avoir assur la continuit de la ligne familiale ; or Rhula serait n au moment o son pre dcida de quitter la vie mondaine, ce qui permet de penser que le prince Siddhrta attendit d'avoir un enfant pour rpondre sa vocation afin de se conformer l'usage du temps ; cela rpondrait bien l'image que l'on peut se faire du caractre du Bouddha, tout de douceur et de respect d'autrui, mais ferme dans ses rsolutions, et rejetant toujours le compromis sur les points concernant la Vrit (le dharma). On raconte que sa vocation serait ne d'une mditation sur la prcarit de l'existence humaine. Selon la lgende, le pre de Siddhrta, averti que son fils aurait un jour le dsir de quitter le monde, rsolut de le prserver de cette tentation afin de lui permettre de monter sur le trne en temps voulu. Pour parvenir ses fins, il aurait empch son fils d'avoir le moindre contact avec des asctes et se serait ingni ne lui faire connatre que les aspects agrables de l'existence. Le prince, cependant, aurait par hasard rencontr un vieillard, un malade, un cortge funbre, un religieux mendiant et aurait compris que tout homme est sujet la mort, la maladie, la vieillesse, et qu'il est possible de vivre autrement que dans les palais au milieu de dlices illusoires. L'anecdote a videmment un caractre lgendaire mais correspond probablement une ralit : le sentiment que le prince Siddhrta eut un jour du malheur de l'existence avec, pour corollaire, l'ide que la vie monastique pouvait tre un refuge. Significative aussi est l'anecdote suivante : dcid quitter le monde, Siddhrta se trouvait retenu par son amour pour sa femme ; une nuit, cependant, alors qu'il se promenait dans le palais, il la vit endormie avec ses suivantes, dans l'abandon du sommeil ; le spectacle de ces chairs tales lui inspira du dgot comme s'il s'tait trouv devant un tal de boucher . A en croire la lgende, c'est clandestinement que le prince aurait quitt le palais, afin d'chapper la quasi-squestration o le maintenait son pre ; celui-ci, d'ailleurs, aurait envoy des soldats sa recherche et le futur Bouddha aurait t oblig de se rfugier dans la jungle, au sud du Gange, c'est--dire quelque 400 kilomtres de Kapilavastu. La fuite nocturne aurait eu galement pour but d'viter une scne pathtique avec la jeune pouse (enceinte encore, ou venant juste d'accoucher). Plus simplement, on peut admettre que le prince est parti aprs avoir rgl ses affaires l'amiable, car de telles retraites au dsert n'taient pas pour surprendre l'poque. On dit aussi que le prince n'avait pas de programme prcis, il ne savait ni o aller ni qui rencontrer. C'est dire que sa conversion fut chose strictement personnelle sans l'intervention d'aucun guru la diffrence de ce qui se faisait d'ordinaire. Il faut voir l l'illustration d'un point capital de la doctrine bouddhique : la vocation n'est jamais suscite de l'extrieur, elle n'est pas transmissible ; seul la dtermine le poids des actes (karman) accomplis dans les vies antrieures ; lorsque l'individu est mr pour l'veil, il nat dans le corps d'un personnage susceptible d'accomplir sa vocation, quelles que puissent tre les circonstances : c'est pourquoi les efforts du

pre de Siddhrta pour le prserver de la tentation de renoncer au monde ne pouvaient russir. Siddhrta, aprs avoir abandonn ses vtements princiers et avoir accept les haillons d'un misrable rencontr au hasard, commena de cheminer la recherche d'un enseignement qui puisse l'clairer sur la voie suivre pour atteindre le nirvna. Un temps, il se mit l'cole d'un certain Arda qui le dut rapidement ; poursuivant son errance, il rencontra encore un autre guru du nom de Rudraka qui pratiquait, semble-t-il, une sorte de yoga. Mais Siddhrta eut vite acquis le savoir de ce maitre et le trouva vain. A ce moment, il avait d acqurir un certain prestige, puisqu'on lui attribue dj un petit nombre de disciples. Quoi qu'il en soit, impatient de trouver la Vrit (cinq annes se sont coules depuis le grand dpart), Siddhrta dcide d'agir seul : il pratiquera l'ascse la plus stricte, la faon de ceux que l'on appelait alors des munis ( sages ), d'o le nom de Shkya Muni ( Shkya le Sage ) qui est parfois donn au Bouddha. Adoptant la rigidit des cadavres, refusant toute nourriture, coupant tout contact avec le monde extrieur, il mdite inlassablement, mais ne parvient pas voir la Vrit ; il comprend alors qu'il fait fausse route et, rompant son ascse, il prend de la nourriture et se remet en route. Tmoins de cette dfaite, ses premiers disciples l'abandonnent. L'Eveil Siddhrta, cependant, sent confusment qu'il est prs de toucher au but, il refait ses forces, vagabonde encore un peu, puis s'installe prs du village d'Uruvilv, situ une centaine de kilomtres au sud de Patna. Choisissant un arbre pippal (sorte de figuier tropical), il s'tablit son ombre et entreprend de mditer ; le jour passe, la nuit survient, marque, disent les lgendes, par toutes sortes de tentations ; au petit matin, cependant, c'est brusquement l'Eveil : comme un dormeur qui recouvre en un instant la ralit du monde aprs s'tre dbarrass des fantasmes oniriques, le Muni peroit la Vrit. L'exprience de l'Eveil est incommunicable Il ne s'agit nullement d'une illumination ou de quelque chose de ce genre, mais bien d'une soudaine prise de conscience de la ralit : les hommes ordinaires rvent leur vie dans un dcor illusoire o rien n'est substantiel, alors que celui qui est pass par l'exprience de Siddhrta est un veill (en sanskrit : bouddha) ; au-del du dcor, il voit ce qu'est en vrit la pice qui se joue sur la scne cosmique. A la dernire veille de la nuit, j'atteignis l'ultime science... Les tnbres furent chasses et la lumire apparut... , dclare celui qui dsormais mrite le titre de Bouddha, mais il est bien entendu que toutes ces expressions (dcor, sommeil, tnbres, lumire, etc.) ne sont que des approximations, des mtaphores : l'exprience de l'Eveil est, par nature, incommunicable. C'est pourquoi, d'ailleurs, le Bouddha, qui en avait pleine conscience, hsita sept semaines avant de dcider de la divulguer. Comprenant nanmoins qu'il tait de son devoir de guider les autres, il se rendit Bnars et y retrouva ses anciens disciples. Il convient de souligner ici que le mot devoir n'est pas adquat ; l'Eveil, en effet, c'est dj le nirvna. Sous le figuier d'Uruvilv, Siddhrta a touch au but ; logiquement, il aurait puis d'un coup le poids de karman qui pesait encore sur lui. Mais, libr, dlivr, sauv , le Bouddha dcide par compassion (c'est l l'un des mots cls du bouddhisme) de demeurer sur la terre afin de montrer le chemin.

Tout prs de Bnars, donc, dans un parc qui servait de refuge des sdhu de tous ordres, le Bouddha prche pour la premire fois ; c'est le fameux sermon de Bnars o la roue du dharma fut mise en branle, entendez : o le bouddhisme prit naissance. Effectivement, les anciens disciples firent amende honorable et se rallirent ; avec eux, le Bouddha constitua la premire communaut (Sangha). Il faut apporter ici une prcision : les disciples ne sont pas parvenus au nirvna pour avoir entendu la parole du Bouddha ; ils savent dsormais qu'un chemin existe, qu'une voie est ouverte, mais ils ne seront veills (bouddhas) qu'aprs l'avoir suivie ; entendre la parole, apprendre la doctrine ne sauraient dispenser de l'effort de ralisation. Nanmoins, dans la mesure o ils ont t choisis par le Bouddha, ils reoivent le nom de saints ou de mritants (en sanskrit : arhant ; en pli : arahant), car ce choix est fonction des mrites qu'ils ont accumuls dans leurs vies antrieures et des actions saintes qu'ils accomplissent dans celle-ci. Ce sera une tradition constante du bouddhisme de considrer que celui qui dcide de devenir un bhikkhu ne le fait que pouss en avant par le poids de son karman (ici au sens de mrites, car les dmrites loignent, au contraire, d'une vocation de ce genre). Peu de temps aprs, c'est un lac qui est converti : fils d'un banquier de Bnars, mais rsolu ne pas vivre la vie de son pre, il vient entendre la prdication du Bouddha et dcide de s'agrger au groupe des saints ; mais comme il se savait poursuivi par les hommes de son pre, affol, il s'crie : Je prends refuge en le Bouddha, je prends refuge en le dharma, je prends refuge en la communaut , ainsi fut prononce, pour la premire fois, la formule rituelle marquant l'entre dans le Sangha. Le banquier, d'ailleurs, se rsigna la conversion de son fils, et l'on dit qu'il devint, avec tous les siens, le premier bienfaiteur du Sangha . Le geste du Bouddha accueillant le jeune homme, puis acceptant les dons du banquie, est, lui aussi, trs significatif. Le bouddhisme, en effet, marquait par l son ouverture radicale : n'importe qui peut entrer dans le Sangha, sans distinction d'aucune sorte, et n'importe qui peut contribuer la bonne marche de l'Eglise sans qu'il soit mme tenu compte du degr de foi de celui qui accomplit le geste (on l'a dj vu propos de la confession des moines, seuls importent les actes). Aprs l'Eveil Ces traits distinctifs du bouddhisme vont tre accentus dans les dernires annes de la vie du Fondateur. Annes nombreuses d'ailleurs, puisque le Bouddha veill l'ge de 36 ans, mourra 80 ans (en 478 av. J.-C., date la plus probable). Tout d'abord, le nombre des disciples s'accrot rapidement et le Bouddha semble avoir tout fait pour cela, puisque quelques mois seulement aprs le sermon de Bnars, il enverra des missionnaires dans les pays des alentours. Lui-mme ne manque pas une occasion d'entrer en contact avec les sdhu qu'il rencontre pour tenter (et souvent avec succs, semble-t-il) de les convertir. Il parat mme, les textes canoniques l'assurent, que le Bouddha ne rpugnait pas convertir de force en certaines circonstances. Les conversions affluent Quoi qu'il en soit, plusieurs souverains se firent les soutiens de la doctrine nouvelle et la famille mme de Siddhrta finit par protger la communaut. Ce ne fut probablement pas sans mal car le Bouddha ne fit que deux visites Kapilavastu et ne s'y attarda pas. Un pisode significatif est toutefois rapport ce sujet : on raconte que lorsque le pre du Bouddha mourut, sa mre

devenue veuve (donc libre de ses devoirs l'gard de son poux, selon la coutume indienne) vint trouver son fils et lui demanda d'tre accepte comme nonne. Le Bouddha refusa d'abord, parce que le renoncement tait considr comme une affaire d'hommes : il faut, en effet, tre libre pour renoncer au monde, et les femmes, l'poque, dpendaient entirement de leurs maris. Nanmoins, comme la reine avait tondu elle-mme sa chevelure et revtu des vtements de mendiant, le Bouddha jugea prfrable de l'accueillir dans la communaut plutt que de la laisser vagabonder sans soutien. Ainsi se trouva fond l'ordre monastique fminin ; mais le Bouddha (et tous les thologiens aprs lui) ne cessa d'tre mfiant l'gard des femmes. Il dit un jour qu'il avait espr fonder l'Eglise pour mille ans mais que, puisque les femmes y taient admises, elle ne durerait que cinq sicles. Une rgle spciale, plus stricte, fut institue pour les nonnes et celles-ci furent places sous la protection des moines. C'est dans la rgion de Gorakhpur, dans le village de Kushinagara, quelque 180 kilomtres au nord-ouest de la Patna, que mourut le Bouddha sans doute d'une crise de dysenterie. Son corps fut incinr et les disciples se disputrent sauvagement ses misrables restes, cendres, bouts d'os, fragments de vtements ; les souverains des alentours intervinrent, dit-on, et c'est tout juste si une guerre n'clata pas ce propos. Il fallut procder un partage et ce n'tait pas un mince paradoxe que d'assister un tel dbat alors que le Bouddha avait proscrit toute forme de culte. Les reliques furent vnres dans des stpa (monument) construits cet effet. Ainsi l'enseignement bouddhique fut-il trahi ds le dbut... LA DOCTRINE La douleur Au cur de l'enseignement3 du Matre, rside l'affirmation, inlassablement rpte, que tout en ce monde est douleur . Il ne peut y avoir de plaisir vritable : celui qui se dclare heureux rvle simplement son ignorance car il ne peut pas y avoir de bonheur. En effet, aux yeux du Bouddha, le plaisir, le bonheur n'existeraient vraiment que s'ils taient stables, permanents. Le bonheur n'est qu'illusion : tout en ce monde est douleur Or c'est un fait d'exprience courante que l'on peut connatre des instants de bonheur, mais non une continuit de jouissance ; ce que l'on prouve donc n'est qu'une apparence de bonheur, une illusion pareille aux prestiges des rves o l'on jouit fallacieusement de la puissance royale, par exemple, alors que l'on git, misrable serviteur, sur quelque grabat... Et l'on se souvient que le Bouddha tait tellement convaincu de l'impossibilit du plaisir qu'il fit enlever le malheureux Nanda Nanda avant qu'il ait pu consommer son mariage (Nanda tait le demi-frre du Bouddha qui le retrouva au moment o il allait se marier. Le Bouddha expliqua en vain Nanda que la vie de pre de famille ne valait pas la peine d'tre vcue. Comme le jeune prince refusait de l'entendre, le Bouddha le fit enlever et tondre contre son gr). Action accomplie sans remords par le Matre, car il connaissait, pour les avoir connus lui-mme, les dangers de l'illusion cosmique.
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Il reste quand on a cart les gloses philosophiques et oubli les querelles d'coles, un fond relativement simple que l'on peut organiser autour de quelques ides-forces dont l'expos ne sera pas sans rappeler l'itinraire spirituel du Bouddha. Voir A. Bareau : le Bouddha (Paris, Seghers, 1963) ; W. Rahula : l'Enseignement du Bouddha (Paris, Le Seuil, 1961).

Ne sommes-nous pas les spectateurs ravis de la pice qui se joue devant nos yeux ? Pris par ces fantasmes, nous oublions qu'il s'agit d'un simple jeu ; nous identifiant eux, nous aimons, nous combattons, nous pleurons avec eux, accumulant inutilement un karman dangereux. Ajoutons que les bouddhistes ont beau jeu, lorsqu'ils prchent en ce sens, d'insister sur les malheurs rels de toute existence, souffrances physiques et morales, impossibilit d'chapper la mort. On se souviendra ce propos que le Bouddha dcida de renoncer au monde aprs avoir mdit sur la mort, tant la sienne propre que celle de ceux qu'il aimait : voyant passer un cortge funbre, il se souvint que lui aussi devrait mourir. Ici s'introduit une nuance importante : le Bouddha avait vu le malheur de l'existence en rencontrant un vieillard, un malade, un cortge funbre ; mais il avait vu galement un homme apais, calme, serein : le mendiant qui lui demanda l'aumne. Celui-ci n'avait pas l'air de souffrir, il paraissait passer au travers du drame existentiel qui se jouait autour de lui sans qu'il y participt. Les textes canoniques nous disent que le futur Bouddha en fut troubl... Quelques annes plus tard, mditant sous l'arbre de l'Eveil, il reconnut que ce mendiant dtenait la rponse la question de savoir comment supprimer la douleur ou, du moins, comment l'viter. Le chemin Il ne suffisait pas en effet de poser l'existence de la douleur ni d'affirmer son universalit ; il fallait ensuite essayer de dcouvrir la racine du mal et voir s'il est possible ou non de l'extraire afin de dlivrer le monde de la souffrance. L'origine de la douleur, c'est la soif du dsir Du point de vue mtaphysique, on l'a dit plus haut, l'origine de la douleur c'est l'impermanence de toutes choses : lorsqu'il prend conscience de la prcarit de sa condition, l'homme est saisi d'angoisse. De la mme faon, lorsqu'il se rend compte que les petites joies auxquelles il tient tant ne sont que des illusions, sans plus de substance que les rves qu'il a chaque nuit, il se dtourne d'elles, incapable de les prouver dsormais. Pourtant, c'est un fait que l'homme recherche les plaisirs et se cramponne la vie, mme lorsqu'elle l'accable de souffrances. Pourquoi cela ? et surtout, pourquoi ces fameux plaisirs laissent-ils ensuite un got de cendres ? pourquoi, enfin, mme aprs avoir prouv cette vanit des vanits , persistons-nous rechercher, inlassablement, ces fausses jouissances ? La rponse, dcouverte par le Bouddha sous l'arbre de l'Eveil, est que nous sommes tous des hommes de dsir. Il y a en nous une force irrsistible qui nous pousse vouloir acqurir, un instinct de possession qui nous laisse toujours sur notre soif, soif inextinguible qui est notre tre mme : C'est la soif, dit le Bouddha, qui nous fait renatre encore et encore... c'est la soif du dsir, la soif de l'existence... Cet apptit nous projette sans cesse vers des objets toujours divers ; les saisissons-nous qu'ils s'vanouissent comme des bulles de savon ; mais l'apptit reste l et, tel Sisyphe, nous persistons rouler notre rocher. Par l'ascse et la mditation, on parvient au dtachement Le remde, on l'a compris, c'est d'teindre en nous le feu du dsir : ne plus rien vouloir, en effet, c'est tre assur d'viter la dception qui, aux yeux du Bouddha, est source de souffrance : mtaphysiquement, c'est passer de l'autre ct du dcor , ne plus participer au drame

cosmique, connatre la paix parfaite. L'ascse, un certain type d'ascse dfini par le bouddhisme, permet de parvenir ce dtachement. Sorte de yoga avant la lettre, la mthode prconise par le Bouddha (vcue exemplairement par lui-mme) consiste renoncer, progressivement mais effectivement, tout ce qui nous rattache ce monde, c'est--dire tout ce qui peut tre un objet de convoitise. Ainsi le Matre a pris soin d'abord de briser les liens professionnels et familiaux (il a renonc au trne, il a quitt le palais). Pour ce faire, il ne lui a pas suffi de s'en aller furtivement, comme un voleur, il a voulu raliser pleinement la rupture en s'efforant d'prouver du dgot pour ce qu'il quittait. De la mme faon, il convient d'extirper de son cur ce que l'on pourrait appeler le dmon de la dialectique : vtu en mendiant, se croyant libre de toute attache, le futur Bouddha conservait en lui, sans le savoir, un autre apptit : celui de connatre, de disputer avec d'autres matres spirituels, de rivaliser avec eux dans les exercices asctiques. C'est la leon des premiers checs du Fondateur : auprs d'Arda, de Rudraka, ou lorsque avec ses premiers disciples il se livrait une gymnastique hroque, il n'tait pas encore dtach du monde puisqu'il s'intressait l'opinion des autres... La dsertion de ses compagnons fut donc salutaire : elle l'avertit qu'il convenait de cesser la recherche et de trouver enfin. A l'imitation du Bouddha, l'adepte doit donc prendre garde ne pas se complaire dans les discussions philosophiques pralables la dlivrance. Le bouddhisme, comme d'ailleurs la plupart des grandes religions orientales, insiste sur l'ide de ralisation. Les spcialistes peuvent dbattre de points de logique, mais le raisonnement ne sauvera jamais personne ; la doctrine doit tre explique, on doit emporter la conviction intellectuelle de l'auditeur, mais celui-ci fera seul le chemin. A la limite, les thologiens brahmaniques, bouddhistes, etc., s'accordent dire que l'exactitude d'une thse se prouve par l'exemple, non par la dmonstration ; c'est pourquoi ceux qui entendent le sermon de Bnars et adhrent aux thses exposes par le Bouddha sont des mritants, des saints (arhant), non des bouddhas. En purifiant son esprit, on prpare une renaissance meilleure Ainsi est-ce sur la mthode suivre que porte l'essentiel du contenu des ouvrages de thologie bouddhique : inlassablement, on y expose les diffrentes sortes de mditations et d'exercices mentaux par lesquels le moine, pleinement engag dans la course vers le but, purifie son esprit (ceci concerne surtout les bhikkhu). Le lecteur cependant reste un peu sur sa faim car les exercices prescrits sont tous du domaine psychologique, alors que l'objectif atteindre est, par dfinition, transcendant. De plus, tous les traits canoniques s'accordent dire que les bouddhas parfaits sont extrmement rares : un par million d'annes ! Ainsi peut-on esprer tout au plus prparer une renaissance meilleure en purifiant son esprit grce aux exercices prescrits, puisque la condition dans laquelle on renat dpend des actes (karman) accomplis durant les existences successives. Pourtant, il est dit que les mritants (arhant) atteignent le nirvna ; ils ne sont pourtant pas des bouddhas (et parmi ceux-ci, innombrables dans la dure du cycle cosmique, seuls quelques-uns sont parfaits). Il faut donc admettre que le nirvna, quoique transcendant, comporte lui aussi des degrs, une hirarchie. Une autre difficult concerne la transmigration elle-mme : s'il n'y a pas d'me, comment comprendre que l'individu mais ce mot peut-il s'employer ? puisse hriter du karman et le transmettre ? La question a t inlassablement dbattue par les thologiens bouddhistes, puis par les spcialistes occidentaux, sans qu'une rponse claire ait pu faire l'unanimit... Le plus souvent, on explique que l' esprit est en fait un

agrgat de formations mentales qui, la mort du corps, se dissocient pour se recomposer dans l'embryon de l'tre nouveau qu'elles mritent selon, si l'on peut dire, leur couleur morale . S'il en est ainsi, on comprend, d'une part. que le renoncement au monde est une des voies les plus sres pour ne plus produire de formations mentales mauvaises et, d'autre part, que des exercices appropris puissent dtruire les formations mauvaises prcdemment produites, jusqu' extinction complte (c'est le sens du mot nirvna). Pour le bouddhiste, le bonheur du Ciel n'est pas celui du Paradis La difficult de cette tche et le caractre abscons de la doctrine ont videmment contribu pousser les fidles vers les crmonies cultuelles et la dvotion. Pour beaucoup de bouddhistes, il y a une tentation de quitisme : vivre une vie moralement bonne et esprer une grce permettant sinon la dlivrance proprement dite, du moins une renaissance dans une condition suprieure. D'autant que les livres canoniques, tout en prnant la recherche du nirvna, parlent des diffrents paradis o vivent les dieux. Certes, ceux-ci sont infrieurs aux tres quels qu'ils soient qui ont atteint l'tat de bouddha, mais qui vivent dans les plaisirs durant un nombre incalculable de sicles : on comprend que ce programme puisse suffire bien des hommes. Il y a ce sujet une anecdote de la vie du Bouddha : lorsque celui-ci se fut empar de son demi-frre Nanda et l'eut tonsur contre son gr, il voulut lui montrer que cela avait t fait pour son bien et il tenta de lui expliquer quelle diffrence il y avait entre le nirvna et le meilleur des paradis. A l'appui de sa thse, il fit voir le Ciel Nanda, grce ses pouvoirs merveilleux, et le malheureux jeune homme, que l'on avait spar de celle qui allait devenir sa femme, en voyant les nymphes clestes s'cria qu'il prfrait ce paradis-l au nirvna ! Gageons que plus d'un fidle agirait probablement comme Nanda. On lit galement dans les textes que de nombreux saints, ayant gagn le nirvna suspendent le moment o ils vont devenir d'authentiques bouddhas, afin d'aider leurs frres ( l'imitation d'ailleurs de ce que fit le Bouddha lui-mme durant les quarante annes de sa vie militante, aprs l'Eveil). Ces tres portent le nom de bodhisattva (tres d'veil) et puisqu'ils agissent avec une telle compassion la dvotion populaire voit en eux des anges tutlaires auxquels on se recommande non seulement pour progresser sur le chemin du nirvna, mais aussi pour obtenir des grces. Au Tibet, en Chine, au Japon, le culte des bodhisattva connatra un grand essor, combin souvent avec celui des divinits infrieures , y compris des desses, parmi lesquelles l'une des plus clbres est Tr ( celle qui fait traverser ). Avec le temps, le tantrisme parviendra mme influencer le bouddhisme, la faveur du culte des desses, principalement au Bengale, en Assam (avant que le bouddhisme en soit chass) et au Tibet (jusqu' nos jours). Le nirvna ne s'atteint qu'au terme d'un cycle de renaissances En rsum, la doctrine de base du bouddhisme enseigne que celui qui ressent en lui le dsir de gagner le nirvna est un mritant , c'est--dire qu'il est l'aboutissement d'une chane d'tres vivants dont les mrites, accumuls durant un nombre incalculable d'existences, ont produit un esprit capable d'entendre la parole bouddhique. Celle-ci propose une progression capable de conduire l'individu de cette simple vocation sa ralisation effective. Les tapes principales en sont : le renoncement au monde (qui implique la ncessit d'entrer dans l'ordre monastique), les exercices spirituels destins laver l'esprit des impurets qui demeurent, puis une technique de mditation grce quoi l'individu parvient teindre compltement toute concupiscence ;

ainsi atteint-il le nirvna (l'Extinction). Assur de ne plus renatre dans ce monde, il peut attendre dans cet tat la fin du cycle cosmique ou progresser encore pour devenir un bodhisattva, ou mme un bouddha parfait. HISTORIQUE On a dj eu l'occasion de montrer qu'il y avait assez de flou dans ce panorama de la doctrine bouddhique pour permettre des interprtations diffrentes pouvant conduire de vritables schismes. Du vivant mme du Bouddha, un certain Devadatta se trouvait dj en conflit avec celui-ci et fonda, nous dit-on, une secte hrtique avec des dissidents de la communaut primitive. Nanmoins, le Sangha conservera une certaine unit pendant une dizaine de sicles qui constituent son ge d'or : les critures canoniques sont compiles, de nombreux souverains se convertissent, les thologiens crivent de savants commentaires, etc. Mais ce succs mme devait entraner la chute du bouddhisme dans le pays o il tait n, peut-tre par manque de cohsion doctrinale face au dynamisme de l'hindouisme, puis de l'islm. Le bouddhisme en Inde Immdiatement aprs les funrailles du Bouddha, qui furent elles-mmes marques de scnes pnibles (conflit des reliques), la communaut faillit clater quand il s'agit de dsigner le successeur du Bouddha : deux disciples, Kshyapa et Ananda se disputrent le pouvoir et finalement Ananda l'emporta au concile de Rjagriha (477 av. J.-C.). On ne sait pas exactement quelles taient les opinions respectives des deux hommes ; il semble probable que Kshyapa tait partisan de replier la communaut sur elle-mme pour parfaire la rigueur de sa doctrine et de son administration, alors qu'Ananda tait d'avis qu'il fallait l'ouvrir largement et recruter beaucoup en envoyant partout des missionnaires. Sous sa direction, en tout cas, le bouddhisme atteignit le Cachemire, l'extrme ouest de l'Inde, et pntra dans le Deccan, au sud. Une centaine d'annes plus tard, un second concile se tint Vaishl, dans le Bihar, puis un troisime Ptaliputra, cent ans plus tard encore ; mais dj, les divergences doctrinales sont telles que les dcisions prises durant ces runions sont contestes au point que le prsident du concile de Ptaliputra ordonnera (ou peut-tre approuvera seulement) un massacre de moines hrtiques... Le bouddhisme a progress en Inde avec l'appui d' Ashoka L'importance de cette priode4 rside dans le fait que vers la fin du IIIe sicle avant J.-C., le roi Ashoka, de la dynastie Maurya, se convertit au bouddhisme. Or la fortune militaire de ce prince lui permit d'tablir un immense empire couvrant les bassins du Gange et de l'Indus, l'Afghanistan actuel et la majeure partie du Deccan. Grce lui, ces rgions qui, certes, connaissaient dj le bouddhisme, grce la prdication des bhikkhu virent cette religion nouvelle d'un il nouveau puisqu'elle tait celle de l'empereur... De plus, Ashoka patronna de nombreuses fondations, soutint l'Eglise de ses deniers, intervint dans les querelles de sectes, jouant en somme pour le bouddhisme un rle comparable celui de Constantin pour le christianisme. Sous Ashoka, et immdiatement aprs lui, le bouddhisme entre en contact avec la culture grecque des satrapes du Nord-Ouest ; l'art grco-bouddhique (statuaire) du Gandhara aux confins de l'Inde et de l'Afghanistan, est l'une des plus belles manifestations du genre artistique de l'humanit. Il semble
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Voir E. Lamotte : Histoire du bouddhisme indien (Louvain, Ed. du Muson, 1958).

que ce soit galement cette poque que le bouddhisme atteignit Ceylan o la conversion des habitants parait avoir t rapide, alors que l'extrme sud de l'Inde restera rfractaire la prdication des missionnaires. Querelles thologiques et sectes hrtiques divisent le bouddhisme Les sicles qui prcdent immdiatement l're chrtienne et les premiers de celle-ci voient le bouddhisme s'tendre en Asie centrale, dans ce qui forme aujourd'hui les Turkestans russe et chinois. A l'ouest, sa progression en terres iraniennes est entrave par la renaissance du mazdisme ; battu sur ce terrain, le bouddhisme ne pourra atteindre l'Occident o il aurait pu ventuellement avoir quelque influence puisque la tradition se souvient du roi grec Mnandre (IIe sicle av. J.-C.) qui se convertit au bouddhisme aprs avoir conquis le Pendjab. C'est l'poque galement o la faveur de la rdaction de grands textes de doctrine, ont tendance se figer les diffrences d'coles. D'innombrables sectes hrtiques se sont constitues, dont beaucoup seront finalement absorbes par l'hindouisme, mais et c'est le plus important les deux grands courants doctrinaux apparaissent dj avec nettet : la tradition du Sud, ou Petit Chemin (Hnayna), et celle du Nord, ou Grand Chemin (Mahyna) ; le roi Kanishka (IIe sicle de notre re), tentant de runir un concile pour apaiser les divergences, ne put que constater l'existence de celles-ci. Paradoxalement d'ailleurs, l'intrt marqu par le souverain ces querelles thologiques contribua les accentuer : les tenants des divers courants doctrinaux composrent en effet des ouvrages destins soutenir leurs points de vue : Ngrjuna, l'un des plus importants philosophes bouddhistes aurait rdig son ouvrage principal cette occasion. Aux IVe et Ve sicles de notre re, la dynastie Gupta joue, un moment, un rle comparable celui des Maurya, reconstituant un empire qui, la fin du IVe sicle, couvrait toute l'Inde du nord ; le bouddhisme en profita srement, car les empereurs le favorisrent, mais les querelles intrieures de l'Eglise taient trop graves pour que l'expansion pt reprendre en Inde mme. A l'extrieur, le bouddhisme avait dj gagn la Chine et commenait s'implanter en Asie du SudEst ; cependant, lorsque le Chinois Hinan-Tsang viendra, au VIIe sicle, consulter des thologiens bouddhistes, il dcrira l'tat d'abandon dans lequel se trouvent les monastres autrefois florissants, l'ignorance des moines, l'abandon des stpa, dont plusieurs tombent en ruines, etc. Il se scandalisera de voir des bhikkhu faire commerce de talismans ou exercer des professions rmunres. A ce moment dj, le bouddhisme est plus vivant hors de l'Inde que sur la terre qui l'a vu natre. A partir du VIIIe sicle, il est minoritaire dans le Nord et son dclin est tel que la disparition complte n'est plus loigne. Il n'est pas possible de fixer une date celle-ci puisque le processus est rest lent et discret : au XIVe sicle, il existait encore quelques communauts au Cachemire et au Bengale, mais elles faisaient figure de survivances et taient fortement influences par le tantrisme. En fait, on peut avancer qu'au Xe sicle de notre re, le bouddhisme ne comptait plus en Inde, alors qu'il s'imposait dans les pays limitrophes (Tibet, Ceylan, Birmanie) et dans tout l'Extrme-Orient. Les deux Chemins Hors de l'Inde, le bouddhisme s'est propag sous deux formes et de deux faons diffrentes : vers le nord, la tendance dite Mahyna ( Grand Chemin ) s'est propage par voie de terre travers

le Tibet et le Turkestan vers la Chine, la Mongolie, la Core, le Japon ; de Chine, ce mme Mahyna a gagn le Vit-Nam, seule partie de l'Indochine se trouver sous son influence. Au sud, c'est partir de Ceylan que le rayonnement s'opre ; l'cole dite Hnayna ( Petit Chemin ) ou Theravda ( doctrine des Anciens ) est propage par voie maritime vers la Birmanie, la Malaisie, la Thalande, le Laos, le Cambodge, l'Indonsie ; dans la partie sud du Vit-Nam deux tendances coexistent, issues des deux courants missionnaires. La diffrence entre les deux Chemins (on traduit souvent, mais tort, par Vhicules) est affaire de doctrine, mais il est certain que ces diffrences ont t accentues par la diversit des zones d'expansion ; c'est pourquoi on parle parfois de bouddhisme du Nord (Mahyna) oppos au bouddhisme du Sud (Hnayna). En gros, ces deux tendances correspondent aux deux grandes possibilits d'interprtation de l'enseignement du Bouddha : une religion de salut, ou une discipline asctique. Le Grand Chemin (Mahyna) dveloppe toute une mythologie Pour les adeptes du Mahyna, le nirvna est en effet si difficile atteindre dans sa plnitude (tat de bouddha parfait) que les hommes ne peuvent y prtendre, sauf trs rares exceptions ; mais l'existence des bodhisattva garantit que, grce leur compassion, ceux qui ont le dsir sincre d'avancer sur la voie de la perfection atteindront un tat suprieur la condition humaine ordinaire, renaissant parmi les dieux, ou obtenant mme le nirvna, de faon devenir euxmmes des bodhisattva. Par voie de consquence, une vritable mythologie se dveloppe : non seulement les tres sont soumis au cours normal de la transmigration, mais, entre leurs vies successives, ils peuvent souffrir en enfer ou goter aux plaisirs du paradis. Et, bien entendu, les lieux de souffrances sont nombreux et hirarchiss (les uns sont chauds, les autres froids, etc.) comme le sont galement les sjours dniques. Pour leur part, les bodhisattva rsident en des lieux distincts et se partagent les fonctions cosmiques. Citons, parmi les plus clbres, Matreya, qui sera le prochain Bouddha : du ciel des Tushita o il se trouve actuellement, il distribue des grces, par amour des hommes. Un autre bodhisattva, trs aim des fidles, est Avalokiteshvara, qui a tabli sa demeure sur une montagne mythique ; tenant la main un lotus, un livre, un chapelet et un flacon d'ambroisie, il protge le monde, gurit les maladies, procure l'immortalit. Au-dessus des bodhisattva, plus loin des hommes, rgnent les bouddhas proprement dits, parmi lesquels on peut distinguer, outre le Bouddha historique , prototype de tous les autres, le bouddha Amitbha, dont le rayonnement illumine le monde. Enfin, des divinits infrieures font, en quelque sorte, le pont entre le monde des hommes et celui des bodhisattva. Le Petit Chemin (Hnayna) met l'accent sur l'ascse et la rigueur doctrinale A l'inverse, le Hinayna s'efforce de rduire cette prolifration mythologique et de retrouver (ou conserver) la puret de la doctrine ancienne. Il va sans dire que le nom de Petit Chemin a t donn, par drision, l'cole du Sud, par les tenants du Mahyna, les adeptes de cette forme de bouddhisme prfrant dire qu'ils suivent la doctrine des Anciens (Theravda). L, c'est sur la rigueur de la discipline monastique que l'accent est mis. Au point mme que l'on invite les lacs passer au moins une fois dans leur vie par l'tat de bhikkhu. On accepte, certes, l'existence d'enfers et de paradis, celle des dieux galement et, bien entendu, on vnre les bodhisattva et les bouddhas anciens ; mais l'essentiel reste l'effort personnel du fidle. Le culte des bodhisattva est

peine tolr, cependant que les disciplines corporelles et psychologiques sont constamment mises en avant. L'implantation du bouddhisme dans les pays indochinois se remarque videmment aux temples qui y ont t construits, aux images du Bouddha et de quelques bodhisattva, aux stpa qui y ont t difis, mais ces constructions restent dpouilles par rapport ce qui s'observe en Chine ou au Japon. Au Vitnam, par exemple, les temples de l'un et l'autre Chemins qui y coexistent se reconnaissent aisment : les uns ressemblent des temples calvinistes, les autres des glises italiennes... Au Japon, le zen est une nouvelle cole de mditation bouddhiste Les bouddhistes des deux coles restent cependant les fidles d'une seule et mme religion, comme il apparat lorsqu'on les compare aux adeptes de religions rivales, et il serait erron de vouloir les sparer outre mesure. Quelque chose, en tout cas, leur est commun : c'est la passion avec laquelle ils tudient les textes canoniques et les traits thologiques qui en dcoulent. Actuellement, par exemple, le Japon et les pays du Sud sont des centres de recherches intensives sur la pense bouddhique, avec une prpondrance japonaise, due surtout la richesse matrielle du pays. Et l'on sait que c'est au Japon que s'est dvelopp un type particulier de mditation appel zen. Ce mot, prononciation japonaise du sanskrit dyna (mditation), dsigne une cole mahyniste o l'on prne des exercices spirituels paradoxaux ayant pour but de susciter l'Eveil de faon fulgurante ; contrairement au Petit Chemin qui insiste sur la ncessit d'une progression lente et minutieuse, le zen affirme que dans certaines conditions, l'adepte peut atteindre d'un coup le nirvna. Mais, compte tenu de la difficult des exercices, de la discipline qui les accompagne, du dpouillement de l'environnement, etc., on peut dire que le zen rejoint le Hnayna, ce qui n'est pas le moindre paradoxe de cette cole extrmiste . De l'avenir du bouddhisme, il est difficile de dire grand-chose, en raison surtout de l'tat particulier o se trouve l'Asie orientale en cette fin du XXe sicle. En Inde mme, certains penseurs ont manifest de l'intrt pour une religion qui proscrit les castes et parat s'accommoder du passage la civilisation occidentale moderne comme le Japon semble en donner l'exemple. Certains parias du Mahrshtra (rgion de Bombay) se sont ainsi convertis au bouddhisme sous la direction de leur leader politique le docteur Ambedkr ; le but tait d'chapper la condition de hors-caste en accdant au statut de communaut religieuse et de faire acte de modernisme face au brahmanisme jug rtrograde. Le mouvement, cependant, s'est limit une petite rgion de l'Inde et n'a touch qu'un million d'individus au maximum dont il est difficile de savoir si leur passage au bouddhisme a t un acte vritablement religieux. Mis part ce phnomne particulier, il ne parat pas que le bouddhisme soit actuellement en expansion ; il reste cependant une religion importante en Asie et reprsente l'une des grandes dimensions de l'esprit humain. Jean Varenne (1926-1997). Spcialis dans la recherche sur la culture traditionnelle de l'Inde, il sjourna plusieurs annes dans ce pays. Professeur de sanskrit et de civilisation de l'Inde l'Universit de Provence (Aix-Marseille), il a publi Zarathoustra (Paris, Le Seuil, 1965), une Grammaire du sanskrit (Paris, P.U.F., 1971), ainsi que plusieurs ouvrages de traductions (Gallimard et C.A.L.).