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Karl Marx : Les sciences sociales et la critique

Pierre FRANCOIS Le 8 octobre 2009

Repres biographiques
Karl Marx (1818-1883)

La jeunesse, entre journalisme et philosophie ; Les difficults politiques : la France, la Belgique, Londres. Lactiviste politique : une activit de pamphltaire (Le manifeste), de journaliste (Les luttes de classe en France), dorganisateur (la premire internationale). Lactivit intellectuelle : de la philosophie lconomique en passant par la dcouverte du travail.

Le contexte dune uvre critique et fondatrice


Rvolutions industrielles, rvolutions politiques :
Lindustrialisation bat son plein, dabord en Grande-Bretagne, ensuite en Europe. La rvolution franaise rend le monde contestable, et les masses peuvent y jouer un rle ; Le dveloppement du mouvement ouvrier dans les pays europens.

Les influences intellectuelles, Engels dixit :


La philosophie allemande et Hegel ; Les conomistes anglais, des anctre dj lointains ; Les historiens franais.

Lire Marx aujourdhui


La lecture de Marx est dlicate :
Sa postrit politique est (trs) encombrante ; Ses crits sont dune trs grande diversit ; Son ancrage disciplinaire est incertain : Marx estil historien, philosophe, conomiste, sociologue ?

Le jeune Marx : la dcouverte du social


Pour Hegel, lEtat est linstitution qui, en tant quil est en charge de la rgulation des intrts privs, quil assure la scurit de chacun, quil participe la dfinition de la destine du monde, permet de rconcilier les hommes entre eux et qui leur permet daccder luniversel. Cet Etat a des caractristiques librales : reprsentation populaire, publicit de linstitution judiciaire, etc. LEtat prussien na pas ses caractristiques librales : est-ce parce quil est en retard ? Pour Marx, lEtat prussien nest pas en retard : la conceptualisation hglienne de son rle est un leurre :
LEtat nest pas le garant de laccs luniversel, il est linstrument de dfense des intrts de la classe dominante : il transforme les intrts particuliers de la bourgeoisie en intrt universel. La libration ne doit pas se penser sur le terrain du politique, mais sur celui du social : faire advenir la dmocratie relle contre la dmocratie formelle . Cest--dire ?

Le jeune Marx : la dcouverte du travail


Feuerbach, philosophe de la religion :
Lhomme est un animal religieux ; Cest dans la religion que lhomme saline, quil devient tranger lui-mme.

Marx lecteur de Feuerbach :


Cest dans ce qui constitue le propre de lhomme, dans ce qui le distingue de lanimal, quil faut chercher le lieu de son alination ; Mais ce qui le constitue en tant quhomme nest pas la religion, mais le travail.
Parce que le travailleur est dessaisi de lobjet de son travail au profit de lemployeur ; Parce quil est contraint et forc dans lorganisation de son travail ; Parce quil est spar de sa propre communaut ; Parce que le travail nest pas une fin en soi, mais quil est dgrad comme le moyen ncessaire de la subsistance.

Le capital : remarques prliminaires


Une uvre centrale et inacheve ; Une critique scientifique du capitalisme :
Mettre au jour des lois historiques : comprendre les principes de fonctionnement et de transformation des modes de production ; Dgager les vritables lois du fonctionnement de lconomie, au contraire des conomistes anglais qui en donnent une lecture bourgeoise .

Le capitalisme, un systme dchange ?


Le march est a priori ce qui fait le propre du capitalisme ; Lchange capitaliste ne va pas de la marchandise la marchandise : M-A-M ; Il va au contraire de largent largent : A-M-A ; Et il repose sur la recherche du profit : A>A. Problme : do vient le profit ?
Notre possesseur dargent, qui nest encore capitaliste qu ltat de chrysalide, doit dabord acheter des marchandises leur juste valeur, puis les vendre ce quelles valent, et cependant, la fin retirer plus de valeur quil en avait avanc. La mtamorphose de lhomme aux cus en capitaliste doit se passer dans la sphre de la circulation et en mme temps ne point sy passer. Telles sont les conditions du problme. Hic Rhodus, hic salta ! (Le Capital, d. sociales, 1974, p. 168-169).

Il faut donc quitter la sphre de lchange pour entrer dans la sphre de la production.

Le capitalisme, un systme dexploitation


Do vient la valeur ? Du travail ncessaire la production. Quelle est la valeur du travail ? La mme que celle de nimporte quel bien : le salaire correspond ce qui est ncessaire pour reproduire la force de travail ; Or, il nexiste pas de relation entre le temps de travail de louvrier et le salaire quil reoit :
Louvrier travaille 8 heures ; Il reoit un salaire correspondant ce qui lui est ncessaire pour reproduire sa force de travail, soit lquivalent de 4 heures ; La valeur cre dans les 4 heures supplmentaires est rcupre par le patron qui, en tant quil rcupre une partie de la valeur cre par louvrier, lexploite.

Le capitalisme, un systme condamn ? Quest-ce quune classe sociale


Quelques refus : le groupe professionnel, le niveau de revenu, le sentiment dappartenance La position dans le processus de production. Combien existe-t-il de classes ? Le problme de la conscience de classe

Le capitalisme, un systme condamn ? Deux scnarios pour une chute


Lhistoire est lhistoire de la lutte des classes. Concentration, proltarisation, pauprisation (absolue ou relative ?). Le capitalisme disparat par insuffisance de la demande. Le capitalisme disparat sous les assauts dlibrs du proltariat.

Marx : une postrit paradoxale

De lconomie aux sciences sociales. De la production la consommation.