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KAISER FRANZ JOSEPH I.

18.8.1830 - 21.11.1916

Franz Joseph war der lteste Sohn von Erzherzog Franz Karl und Sophie von Bayern. Die politisch aktive Erzherzogin Sophie erzog ihren Sohn von klein auf zum Herrscher, zu Religiositt, Pflichtbewusstsein und Flei. Franz Joseph orientierte sich lebenslang an Kirche und Militr, fr Wissenschaft und Kunst hatte er kaum etwas brig. Nach der Abdankung Kaiser Ferdinands I. bestieg der Achtzehnjhrige den Thron. Er war der am lngsten regierende Monarch sterreichs (68 Jahre). Das Reich, dem er vorstand, entsprach der Gre des US-Bundesstaates Texas. Es war uneinheitlich, was die Kulturkreise, Nationalitten, Sprachen und Religionen betraf, aber auch in den wirtschaftlichen und sozialen Strukturen. Zusammengehalten wurde die Monarchie hauptschlich durch die Person des Kaisers, einem gutfunktionierenden Beamtenapparat und der Treue zum Haus Habsburg. Der Thronwechsel im Revolutionsjahr 1848 sollte vor allem die Monarchie stabilisieren. Zunchst revidierte Franz Joseph die liberalen Reformen seines Vorgngers. Er setzte eine zentralistische Verfassung mit starker monarchischer Souvernitt in Kraft. In Ungarn kam es zu Rebellionen und zur Ausrufung einer selbstndigen Republik, nachdem der ungarische Reichstag den Thronwechsel nicht anerkannt hatte. Die aufstndische Bewegung unterdrckte Franz Joseph mit russischer Militrhilfe. 1851 hob der Kaiser Verfassung und Grundrechte auf ("Silvesterpatent") und regierte als absoluter Herrscher. Obwohl seine Mutter fr ihn seine Cousine Helene (Tochter ihrer Schwester Ludovika in Bayern) als Gattin bestimmt hatte, verliebte sich Franz Joseph in deren Schwester Elisabeth ("Sisi") und setzte die Heirat auch durch (1854). Der Ehe entstammten vier Kinder (Sophie, Gisela, Rudolf und Marie Valerie). 1859 opponierte die italienische Einigungsbewegung gegen die habsburgische Herrschaft in Norditalien. Franz Joseph fhrte einen Krieg gegen das mit Frankreich verbndete Knigreich Sardinien-Piemont. Nach der verlorenen Schlacht bei Solferino musste sterreich die Lombardei abgeben. Nach der Niederlage wuchs der innenpolitische Druck. Franz Joseph musste der Opposition konstitutionelle Reformen gewhren. Mit dem "Oktoberdiplom" (1860) und dem "Februarpatent" (1861) wurden dem Parlament legislative Befugnisse eingerumt. 1866 kam es zum Krieg zwischen Preuen und sterreich aufgrund von Differenzen in der Deutschlandpolitik. Am 3.Juli erlitt die sterreichische Armee eine Niederlage in der Schlacht bei Kniggrtz. Daraufhin trat sterreich aus dem Deutschen Bund aus. 1867 kam es zum Ausgleich mit Ungarn, was zum Groteil ein Verdienst von Kaiserin Elisabeth war. Das Reich wurde neu gegliedert, es entstand eine "kaiserlich und knigliche" Doppelmonarchie. Am 8.Juni wurde Franz Joseph zum Knig von Ungarn gekrnt. 1879 schloss sterreich einen Zweibund mit dem deutschen Reich, der 1882 zum Dreibund mit Italien erweitert wurde. An diesem Bndnissystem hielt der Kaiser bis in den

Ersten Weltkrieg fest. Der Nationalittenstreit wurde immer mehr zum schwierigsten Problem im Vielvlkerstaat. Aber Franz Joseph weigerte sich, den nationalen Minderheiten des Reiches weitergehende Autonomierechte zuzugestehen, daher nahmen die Aufstnde ethnischer Minderheiten zu. 1889 nahm sich der Sohn Franz Josephs und Thronfolger Rudolph in Mayerling das Leben. Dadurch rckte der Neffe des Kaisers, Erzherzog Franz Ferdinand an seine Stelle in der Thronfolge. Am 26.Januar 1907 wurde das gleiche und freie Wahlrecht eingefhrt. Nachdem sich die Gegenstze zwischen sterreich und Serbien in der Folgezeit immer mehr verschrft hatten, wurde am 28.Juni 1914 der Thronfolger Erzherzog Franz Ferdinand durch serbische Nationalisten in Bosnien ermordet ("Attentat von Sarajevo"). Daraufhin untersttzte Franz Joseph die Kriegserklrung gegen Serbien, was schlielich den Ersten Weltkrieg auslste. Franz Joseph starb am 21.November 1916, mitten im Ersten Weltkrieg, an einer Lungenentzndung. Mit ihm starb auch das Reich, und eine ganze ra ging zu Ende.