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Sens et fonction des avatars


Par Serge TISSERON, psychiatre On appelle avatars les marionnettes de pixels qui permettent dentrer dans les espaces virtuels et dy interagir. Ils permettent un joueur, pour la premire fois dans lhistoire, de devenir en temps rel le spectateur de ses propres actions. 1. Une symbiose Lavatar permet volont au joueur de voir le monde avec ses yeux en vision subjective ou bien de le voir dtach de soi, comme on se voit parfois soi-mme dans un rve. Autrement dit, soit le joueur habite son avatar, soit il le regarde vivre. Et du coup, chacun donne et reoit de lautre tour de rle. Par exemple, quand lavatar se promne dans des paysages virtuels magnifiques, le joueur dcouvre ceux-ci grce lui puisque, sans lui, il ne pourrait pas y avoir accs. Bref, cest une symbiose trs russie, et en plus, lavatar peut servir de multiples usages. 2. Construire son personnage. De nombreux jeux commencent par la construction de son avatar : ce moment est une sortedpreuve projective o le joueur choisit le sexe, la taille, lapparence et les caractristiques psychologiques de son personnage. Ces choix vont notamment dterminer les formes de sa participation aux combats. Dans les jeux en ligne dont le plus connu est World of Warcraft, tout joueur doit en effet spcialiser son avatar pour les affrontements entre joueurs et contre les monstres gnrs par lordinateur. Trois possibilits soffrent lui : les Tank sont chargs dattirer lattention des ennemis et dencaisser leurs coups; les DPS infligent un maximum de dommages lennemi (DPS est l'abrviation de Dommage Par Seconde qui renvoie limportance des blessures infliges lennemi chaque seconde) ; et les Healer soignent les joueurs de leur quipe. Lassociation des trois est indispensable pour russir une attaque. 3. Un fragment de soi Parfois, lavatar est fabriqu sur mesure pour redonner vie ce que nous avons t. Par exemple un enfant malmen dans les Sims. Mais le plus souvent, il incarne une facette imaginaire de soi. Il ralise les rveries glorieuses du joueur, triomphe des monstres, fait fortune, dirige un empire, tout la fois Csar, Alexandre le grand et Ulysse. Mais dautres moments, il accueille sa part sombre, ce que la saga de la Guerre des toiles appelle la face noire de la force . Bien des joueurs prennent plaisir tuer, triper, torturer des personnages gnrs par lordinateur Ils ne deviendront videmment pas des criminels pour autant, et probablement mme au contraire ![1] 4. Un disparu trs cher Le personnage auquel le joueur donne vie est aussi parfois une figure parentale laquelle il cherche rester attach. Valrie Morignat, qui sest choisie comme avatar sur Second life une femme noire, dclare par exemple : Le fait que je sois (sur SL) une femme noire nest pas du tout un hasard. Je suis originaire de Nouvelle Caldonie. Ma grand-mre tait canaque, jai un mtissage qui est invisible. Quand je rencontre les gens, cest la chose que jai envie quils sachent. [2]. Ici, le choix de lavatar relve clairement du dsir conscient de rendre visible, dans le virtuel, une ralit invisible dans le rel. Mais souvent, les choses ne sont pas aussi videntes ! Dailleurs, Valrie Morignat eut un jour la surprise quun proche qui la connaissait bien ajoute une seconde interprtation celle quelle avait donne de son avatar. Cette femme noire qui la reprsente sur SL a les cheveux bleus, et elle appelait sa grand-mre canaque Mamy Blue ! Comme quoi la faon dont nous personnalisons ces marionnettes charges de nous reprsenter en rvle beaucoup plus sur nous que nous ne le croyons 5. Un fantme psychique Beaucoup denfants nont pas reu de la part des adultes qui les entourent les mots pour penser les dsastres vcus par leurs anctres. Ils vivent avec des angoisses qui ne sont pas les leurs : celles de guerres civiles ou familiales, de maladies gardes secrtes, davortement, dabandon ou de trahison. Quand leurs questions restent sans rponse ou quils renoncent les poser par crainte de provoquer la colre ou

leurs questions restent sans rponse ou quils renoncent les poser par crainte de provoquer la colre ou le dsespoir de leurs parents , il arrive quils mettent en scne dans la ralit des vnements familiaux problmatiques dont ils nont entendu parler que par ou-dire. Heureusement, la mise en scne du drame secret vcu par un parent ne se fait pas toujours pour de vrai . Les enfants explorent parfois ces opacits familiales travers leurs jeux. Gaspard, par exemple, joue sans cesse World of Warcraft. Mais la diffrence de beaucoup dautres joueurs, il a donn son avatar un nom qui nvoque ni la puissance, ni la gloire, mais une simple famille cossaise : Mac Gregor . ma question sur ce nom, il me rpond dabord quil la choisi au hasard et que cela na pas dimportance. Mais la fois suivante, il mexplique avoir soudain ralis que ce nom est en ralit trs important pour lui ! Mac signifie fils de , et son pre sest toujours plaint de ne pas connatre lidentit de son gniteur ! Gaspard avait donc donn ce patronyme son avatar comme il aurait aim pouvoir rendre son pre sa filiation en lappelant fils de . Son choix lui permettait, comme dans un rve, que son pre connaisse enfin ses origines, et dtre lui-mme lacteur de cette rvlation[3]. Nous voyons que les rles dvolus aux avatars sont pratiquement infinis. Le petit thtre familial de chacun sy trouve ressuscit volont, avec la possibilit dy jouer un autre rle que le sien, dinverser les gnrations, de se mettre en scne sous un autre sexeEt chacun peut aussi y mettre des disparus quil a connus ou quil a imagins partir de ce quen ont dit ses proches. Ce nest plus le petit thtre des vivants, mais celui des revenants et des fantmes Cest pourquoi sintresser aux avatars dun joueur est aussi passionnant entre joueurs, mais aussi entre parents et enfants et entre thrapeutes et joueurs pathologiques ! [1] Tisseron S., Qui a peur des jeux vido ? , 2008, Paris : Albin Michel (en collaboration avec Isabelle Gravillon) [2] Morignat V., Le Sujet dsenchant : suprmatie et singularit dans les mondes virtuels, confrence du 3 mai 2007, la Maison Suger. [3] Pour dautres exemples de telles situations, on peut consulter Tisseron S., Virtuel mon amour, penser, aimer et souffrir lre des nouvelles technologies, Paris, Albin Michel, 2008.