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rechercher Le Moyen ge est une priode historique occidentale situe entre lAntiquit et la Renaissance (temps modernes).

Elle stend sur une dure de prs de mille ans que les historiens ont divise en plusieurs parties. Aucune limite chronologique stricte ne marque le dbut ni la fin du Moyen ge et cela fait toujours dbat chez les historiens. En outre, le terme de Moyen ge n'a t utilis qua posteriori pour dsigner cette priode de faon pjorative.

Le cathdrale Saint-Martin de Mayence du sud-ouest. L'adjectif mdival est utilis pour qualifier ce qui concerne le Moyen ge. Il s'applique galement certaines priodes historiques non occidentales, qui suivent une chronologie et des caractristiques propres, notamment le Japon mdival.

Sommaire
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1 Dfinition 2 Chronologie du Moyen ge 3 Occident et Orient mdival o 3.1 Dfinition de l'Occident mdival o 3.2 Dfinition de l'Orient mdival

3.3 Religion catholique 3.3.1 Organisation de l'glise catholique 3.3.2 Christianisation de l'Europe occidentale 3.3.3 Manifestations de la foi catholique 3.3.4 Importance de l'glise catholique o 3.4 Royaut mdivale en Occident o 3.5 Vassalit o 3.6 Fodalit o 3.7 Vie des chevaliers 4 Civilisation mdivale o 4.1 conomie et socit 4.1.1 La disparition des villes et du commerce 4.1.2 Les grands domaines o 4.2 Essor urbain o 4.3 Foires et courants commerciaux o 4.4 ducation et culture o 4.5 Arts o 4.6 Redcouverte d'auteurs antiques o 4.7 Art du manuscrit o 4.8 Mise en page et naissance du texte o 4.9 Littrature o 4.10 Musique o 4.11 Folklore 4.11.1 Sports et jeux o 4.12 Progrs techniques o 4.13 Guerre 5 changes avec les civilisations islamique et byzantine o 5.1 Premiers contacts o 5.2 Essor catalan o 5.3 An mille : Gerbert d'Aurillac o 5.4 Contacts par les croisades o 5.5 Dcouverte des sciences musulmanes - (XIe-XIIe sicles) o 5.6 Sciences et philosophie grecques o 5.7 Consquences 6 Notes et rfrences 7 Voir aussi o 7.1 Articles connexes o 7.2 Liens externes 7.2.1 Revues et articles en ligne 7.2.2 Cours, expositions et outils
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7.3 Bibliographie

Dfinition[modifier]
Le terme Moyen ge fut pour la premire fois utilis par les humanistes. En 1469, cette expression figure en latin media tempestas dans la correspondance de Giovanni Andrea dei Bussi (Johannes Andrea Bussi (de Buxis)1, vque d'Alria, premier bibliothcaire du Vatican et secrtaire du cardinal Nicolas de Cues. Flavio Biondo de Forl le mentionne de

mme dans son ouvrage publi Venise en 1483 : Historiarum ab inclinatione Romanorum Imperii decades2 ( Dcennies historiques depuis le dclin de lEmpire romain ).

La visite d'un chantier de btisseurs. Au XVIIe sicle, Christoph Keller, philologue allemand mieux connu sous le nom latinis de Cellarius, reprend l'expression de grand ge pour sa chronologie tripartite de l'histoire afin de marquer l'poque s'coulant du IVe au XVe sicles3. Le Moyen ge est ainsi dfini par opposition la Renaissance qui l'aurait suivi. Le terme est pris en mauvaise part et traduit le mpris affich des savants pour une poque juge obscure ou gothique , souvent sous l'expression ge sombre . Il faut attendre le XVIIIe sicle et les crits d'Herder, de Joseph de Maistre ou d'Edmund Burke pour que la priode reoive un traitement historiographique plus gnreux4. En franais, l'adjectif correspondant Moyen ge est mdival . Moyengeux , vieilli, est quant lui gnralement affubl d'une connotation pjorative ( une ambiance mdivale , une ambiance moyengeuse ). L'histoire du Moyen ge, en tant que discipline, se nomme aussi histoire mdivale . Un historien qui tudie le Moyen ge est appel mdiviste . Cependant, l'expression Moyen ge ne veut rien dire en tant que telle. Elle vient de l'expression latine medium vum qui signifie ge intermdiaire ou ge moyen d'un homme. Ainsi, moyen ge reprsente un ge intermdiaire entre diffrentes poques, diffrents courants artistiques. L'historiographie contemporaine a plutt tendance considrer la Renaissance comme une priode de transition entre poque mdivale et poque moderne, aux limites chronologiques assez floues (plus ou moins entre 1420 et 1630). On peut donc parler d'une priode mdivale de la Renaissance.

Chronologie du Moyen ge[modifier]


Article dtaill : Chronologie du Moyen ge.

Les limites exactes du Moyen ge ainsi que le dcoupage en diffrentes priodes sont discutes et font encore l'objet de dbats entre historiens. En effet, un vnement unique ne peut jouer qu'un rle symbolique dans un changement d'poque, qui est en fait un processus. D'autres historiens, tel le mdiviste Jacques Heers, remettent en question un dcoupage

arbitraire opposant une priode noire et dcadente des temps fodaux la Renaissance, priode par dfinition de renouveau et de progrs5. Le dbut du Moyen ge est gnralement situ vers 500 ; plusieurs dates symboliques ont t proposes par les historiens :

395 Division de l'empire romain et naissance des Empires d'Orient et d'Occident. 476 (la plus donne6) o Dposition par Odoacre du dernier empereur romain d'Occident, Romulus Augustule (* vers 460 aprs 511). entre 496 et 499 (anne prcise inconnue) o Baptme de Clovis Ier 511 o Mort de Clovis Ier o Mort de sainte Genevive
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La fin du Moyen ge est gnralement situe vers 1500 ; plusieurs dates symboliques ont t proposes par les historiens :

1453
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Chute de Constantinople, capitale de l'Empire romain d'Orient, face aux Ottomans. Fin de la guerre de Cent Ans, avec la victoire franaise sur l'Angleterre (bataille de Castillon). Gutenberg met au point la presse xylographique bras vers 1450 et imprime la bible quarante-deux lignes, qui est le premier livre imprim d'Europe, entre 1452 et 1454 (vers 1440, il rinvente les caractres mobiles dj utiliss en Core7 et en Chine). Fin de la Reconqute espagnole le 2 janvier avec la reprise de Grenade. Le 12 octobre 1492 vers 2 h du matin, Christophe Colomb accoste sur un lot des Bahamas, Guanahani qu'il appela San Salvador. La France et l'Angleterre signent le 3 novembre le trait d'taples qui prpare les guerres d'Italie menes par la France.

1492
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Occident et Orient mdival[modifier]


Dfinition de l'Occident mdival[modifier]

glise Saint-Michel Hildesheim, en Allemagne

Vitrail du XIIIe sicle. Le mot Occident dsigne la fois un territoire et une civilisation au Moyen ge. L'Occident est l'endroit o le soleil se couche (le Couchant, ou le Ponant) l'oppos de l'Orient (le Levant). Le territoire de l'Occident couvre l'ouest de l'Europe (le terme Europe est trs peu employ avant la Renaissance), sans recouper exactement les limites de l'Empire romain d'Occident. Dans l'acception de la plupart des auteurs et des contributeurs qui emploient ce terme, l'Occident est le domaine du christianisme romain dont la langue est le latin, fidle au pape de Rome : il s'oppose aux territoires des paens, des schismatiques et des musulmans et il correspond l'aire de diffusion du christianisme catholique (et ultrieurement protestant) en pays latin, celte ou germanique. Cela n'est pas toujours explicitement dfini et les limites orientales de cet ensemble sont floues et mouvantes au cours de la priode : tantt elles incluent, tantt elles excluent l'Europe centrale8. Aprs le schisme de 1054 en effet, l'Occident exclut l'Empire byzantin, rest orthodoxe, fidle aux quatre autres patriarches (Constantinople, Antioche, Jrusalem et Alexandrie). Cette dichotomie religieuse et culturelle correspond aux deux anciennes moitis de l'Empire romain issues du partage de 395 : l'Occident (de culture surtout latine, mais aussi celtique et germanique) et l'Orient (de culture surtout grecque, mais aussi slave, armnienne ou aramenne). La rupture avec Byzance est consomme en 1204, lorsque Constantinople est prise par les croiss de la quatrime croisade. Cet pisode laissera des blessures profondes. Le primat unificateur de la culture ne doit pas faire oublier les divisions politiques et linguistiques qui mergent ds l'poque carolingienne. L'apparition des langues vulgaires et plus tard du protestantisme remet en question la prtendue unit occidentale. L'Occident chrtien est donc au Moyen ge synonyme de chrtient latine et s'tend de faon remarquable grce l'action des missionnaires et des croiss, avant de conqurir des mondes nouveaux, avec les grandes dcouvertes du XVIe sicle. Le systme social constitue une pyramide, au pied de laquelle se trouvent les paysans qui reprsentent 90% de la population et au sommet le roi. On distingue deux branches : la fodalit et le clerg. Sur ces branches, le prince et l'vque sont au mme rang. Dessous se trouvent les nobles, la petite noblesse et les propritaires terriens.

Dfinition de l'Orient mdival[modifier]

Hippocrate: fresque byzantine du XIVe sicle. Le mot Orient dsigne l'ensemble des pays situs l'est de l'Europe. Dans l'acception de la plupart des auteurs et des contributeurs qui emploient ce terme, il correspond l'aire de diffusion du christianisme orthodoxe en pays grec, dans les Balkans ou en pays slave. Mais l encore les limites occidentales de cet ensemble sont floues et les pays baltes, la Hongrie, les pays slaves de tradition catholique (Pologne, Bohme, Slovaquie, Slovnie, Croatie) sont tantt inclus, tantt exclus de l'Orient. L'Orient de l'Europe mdivale ne se dfinit pas principalement par la religion, mais plutt par l'exclusion de la notion d'Occident chrtien. Aprs Cyrille et Mthode et une fois la christianisation des peuples slaves acheve au IXe sicle, il n'y aura dans l'Europe orientale mdivale ni missionnaires, ni croisades, ni inquisition, et les glises orthodoxes, multiples, vont se trouver en position de subordination face aux pouvoirs politiques des tzars, des vovodes, des hospodars chrtiens, voire des sultans musulmans de l'Empire ottoman. Toutefois, en pratique, l'Europe orientale mdivale correspond en gros aux peuples dont la rfrence spirituelle est le Patriarcat de Constantinople, de tradition orthodoxe. Dans le systme social de l'Orient mdival, la fodalit et le clerg ne sont pas galit : ce dernier est en position subordonne. C'est le csaropapisme9,10,11 . L'glise orthodoxe ne peroit pas d'impts : de nombreux popes sont pauvres et travaillent. Mais les aristocrates peuvent lui faire des dons, et les princes lui offrir des domaines : certains monastres s'enrichissent et deviennent des centres culturels et artistiques importants. Par ailleurs l'aristocratie n'est ni tanche ni endogame : les vovodes et grands boyards ont le pouvoir d'anoblir des roturiers et de les lever socialement, de sorte que l'glise n'est pas le seul ascenseur social ouvert aux roturiers, et si elle l'est, c'est aussi par dcision des pouvoirs sculiers.

Religion catholique[modifier]
Le christianisme est au cur de l'histoire mdivale : il modle la pense de la priode, principalement en raison de son universalisme et cause de la monte en puissance, en Occident, de l'glise catholique organise autour de la papaut de Rome. Les frontires de l'Occident mdival qui chappe toute unit politique, se confondent aussi avec celles de l'glise catholique. Organisation de l'glise catholique[modifier]

Devenu religion d'tat dans l'Empire romain pendant l'Antiquit tardive (l'dit de Milan, en 313, accorde aux chrtiens la libert de culte ; en 381, le christianisme devient religion d'tat), le christianisme, en effet, se diffuse au haut Moyen ge partir de plusieurs foyers : l'Irlande, les royaumes francs, les royaumes anglo-saxons et Rome. La dilatation de la chrtient s'accompagne de la mise en place de la hirarchie ecclsiastique l'glise en venant dsigner cette dernire et la papaut, qui se hisse la tte de celle-ci, devient un des principaux pouvoirs en Occident : l'vque de Rome, dont l'autorit spirituelle s'appuie sur la primaut du sige de l'aptre Pierre, devient le souverain pontife. Cette volution est lente (Ve XIIIe sicle) et se heurte de nombreux obstacles :

en premier lieu, des rsistances internes : les dogmes de l'glise, formuls lors des conciles, se dfinissent progressivement et se confrontent aux hrsies (l'arianisme des Wisigoths demeure la foi des rois de la pninsule ibrique jusqu'au VIIe sicle ; celui des Lombards menace un temps jusqu'au milieu du VIIIe sicle Rome de disparition).

Bientt, l'glise romaine doit s'imposer face Byzance, notamment pendant la crise iconoclaste (726 843). Au XIe sicle, la rupture avec le christianisme oriental est consomme avec le Schisme de 1054, mettant ainsi fin l'unit de l'glise12. Presqu'aussi importante est la question de l'adoption d'une liturgie unique : les glises nationales possdent leurs propres traditions qui ne se fondent que progressivement : la liturgie irlandaise, qui fixe la fte de Pques une date diffrente, l'emporte dans les les britanniques jusqu'au synode de Whitby (664). En dveloppant la mission chrtienne ( partir de 610) et en tissant des relations privilgies avec les souverains barbares (notamment, en s'appuyant sur les rois anglo-saxons et sur l'expansion des Francs en Germanie), Rome parvient partout unifier les traditions de l'glise et dans le mme temps, affirmer son rle la tte de celle-ci, sauf chez les slaves orientaux qui demeurent dans la sphre d'influence byzantine.

Des rsistances externes s'opposent l'influence de la papaut, parce que les pouvoirs lacs entendent s'immiscer dans les affaires de l'glise et diriger celle-ci dans leur aire d'influence : les rois lombards, tout d'abord, veulent soumettre l'glise romaine. Aussi, le pape fait appel aux Carolingiens (milieu du VIIIe sicle), mais ces derniers, comme leurs prdcesseurs, ne se privent pas pour distribuer les terres de l'glise des lacs. Lorsque l'Empire chrtien renat en Occident (800), le rapport entre les pouvoirs de l'Empereur et du pape ne sont pas dfinis autrement qu'en termes de rapport d'influence. Il tourne dans un premier temps au dtriment de la papaut, alors que l'glise, mais aussi le pouvoir imprial traversent tous points de vue une crise grave, au Xe sicle, et il faut attendre la rforme grgorienne (seconde moiti du XIe sicle premier tiers du XIIe sicle) pour que le pape affronte l'Empereur germanique, lors de la querelle des Investitures. Cette dernire, qui s'achve sur un compromis, est dterminante pour assurer l'indpendance du sige apostolique. Au XIIIe sicle, enfin, la papaut triomphe, grce son arme principale : l'excommunication, son rle dans l'essor de la chrtient, travers la croisade, mais aussi grce son pouvoir temporel et grce ses richesses. Le pape Innocent III applique lors de son rgne (11981216) les principes de la thocratie pontificale, qu'avaient formuls pour la premire fois les Dictatus Pap du pape Grgoire VII en 1075).

Christianisation de l'Europe occidentale[modifier]

Le baptme de Clovis, par Le Matre de Saint-Gilles, peinture sur bois, vers 1500. Cette crmonie scelle l'alliance de l'glise de Gaule avec le pouvoir franc.

Cathares expulss de Carcassonne en 1209. Le catharisme tait une hrsie combattue par l'glise catholique au XIIIe sicle. L'essor de l'glise ne peut tre dissoci de l'effort de christianisation de la socit et des consciences : cette dernire demeure un combat constant durant tout le Moyen ge. Selon le modle des aptres dans les vangiles, l'glise conue comme l'assemble des fidles unis dans la foi doit se rpandre jusqu'aux confins de la terre . Pour cela, elle peut s'appuyer sur le soutien de ses membres influents comme en Germanie, o elle accompagne le conqurant franc mais surtout, elle doit reposer en principe sur un acte d'adhsion volontaire : en cela, elle ne peut compter que sur les effets de la prdication. Saint Augustin justifie cependant l'usage lgal de la violence pour contraindre les hrtiques et les schismatiques revenir au sein de l'glise, interprtant notamment l'ordre du Christ, Forceles entrer! (Luc, XIV, 23) comme un appel la conversion force 13. Le proslytisme qui accompagne l'expansion du christianisme durant le haut Moyen ge ne se rsume ni une vanglisation pacifique ni un brutal rapport de forces (B. Dumzil, 2007 13) : si les perscutions massives sont rares, certains cas de perscution des Juifs tant cependant recenss, de mme que plusieurs conversions de force, l'glise s'appuie largement sur les propritaires fonciers (le possessor) pour encourager la conversion de ses serfs au christianisme, travers des contraintes conomiques (un tel baissant le loyer des terres des

paysans chrtiens, l'autre congdiant les paysans paens de son domaine, ou un autre proposant l'affranchissement ses 250 esclaves condition qu'ils acceptent le baptme13).

Diffusion du christianisme pendant le haut Moyen ge :

Durant le haut Moyen ge, les missions chrtiennes de prdicateurs isols, appuys par Rome lorsqu'elle le peut, repoussent avec succs les limites politiques de la chrtient en amenant la conversion des rois barbares et en s'appuyant sur l'influence des rois chrtiens comme les rois francs, dont l'adhsion au christianisme remonte Clovis (496 ou 498) mais leur proccupation dernire, qui est de faire entendre le message du Christ aux peuples des derniers, demeure un objectif des plus difficiles quantifier. Elles sont le plus souvent l'uvre de moines, comme saint Colomban en Gaule, saint Augustin de Canterbury dans le Kent ou saint Boniface en Frise. cette fin, l'glise se heurte galement des rsistances l'intrieur mme de la chrtient, o le clerg sculier est la tte de l'encadrement des fidles, surtout dans les campagnes : symptomatique, le mot paen paganus, celui qui habite la campagne dsigne celui qui pratique l'ancienne religion polythiste avant de dsigner tout ce qui n'est pas chrtien. Le respect de la morale chrtienne, en particulier, fait l'objet d'injonctions des conciles, des synodes mrovingiens, puis carolingiens. Ces derniers ne cessent de rappeler les interdits, notamment l'esclavage, de condamner les coutumes paennes et de tenter de limiter la violence prive.

Rformes, lutte contre la violence et les hrsies :

Pendant la priode fodale, les synodes s'attachent lutter contre les violences seigneuriales (Paix de Dieu, Trve de Dieu), la vente des sacrements et des fonctions ecclsiastiques (simonie), les clercs indignes (nicolasme), et enfin contre les hrsies. Ces dernires se dveloppent sporadiquement (autour de l'an Mil) et, trs rarement, s'installent durablement comme en Languedoc, avec le catharisme ou en Bohme, avec Jean Hus (1369 1415), etc. partir du XIIIe sicle, la papaut peut s'appuyer pour cette tche sur les ordres mendiants, franciscains et surtout, dominicains. Mais la tentation du recours la force est grande et la violence caractrise souvent, en dernier recours, le combat pour l'unit de l'glise, qu'implique sa premire dfinition : elle marque la christianisation force de la Saxe par Charlemagne (seconde moiti du VIIIe sicle), donne lieu la croisade des Albigeois, la naissance du tribunal de l'Inquisition sous le pape Grgoire IX (1227 1241), aux guerres hussites, etc. Manifestations de la foi catholique[modifier]

Ange reliquaire du XVe sicle, France. Les fidles manifestent leur foi de faon ostensible et la religion est omniprsente : des milliers de personnes rpondent aux appels la croisade ou se lancent sur les chemins de plerinage. Des sommes considrables sont engages pour riger des glises par dizaines. On vient toucher les reliques et on les sort pendant les processions. La frontire entre le sacr et le profane est toujours tnue : la peur de l'enfer et du diable motive bien des comportements. Le Moyen ge est aussi l'poque de l'panouissement de la mystique chrtienne. Importance de l'glise catholique[modifier] L'glise catholique peroit des impts tels que la dme dans le royaume de France. Elle reoit des dons en terres, en meubles ou en argent de la part des puissants qui attendent en retour son aide spirituelle (prires) et politique. Les grandes abbayes disposent de biens fonciers parfois trs tendus sur lesquels elles prlvent des redevances et imposent des tonlieux. Dans le Saint-Empire romain germanique, les vques deviennent de vritables seigneurs la tte de riches principauts. Le clerg se fait obir et respecter des fidles. Il distribue les sacrements ncessaires au salut de l'me. Le cur qui baptise les enfants, marie les couples, bnit les moissons et entend les confessions est un personnage incontournable de la vie quotidienne. L'glise et le cimetire sont au cur du village et sont des lieux d'asile et de runion. Les cloches rythment le temps et le calendrier clbre les temps forts de la vie de Jsus. Le clerg exerce des fonctions sociales telles que la charit, l'ducation (coles monastiques puis piscopales), les soins (htel-Dieu, hospice). Peu d'tudes ont t faites sur le statut de la femme au Moyen ge en France. L'image de la femme confine la sphre domestique et l'ducation des enfants relve plus d'une ide prconue que d'une ralit vraiment connue ou tudie srieusement. Ce que nous savons des

femmes vient de celles qui ont exerc un artisanat ou travaill en collaboration avec leur homme. Des lettres de famille font un rapport des mariages qui taient des partenariats affectueux. Selon l'historienne Rgine Pernoud, il semble important de sortir des caricatures qui caractriseraient la condition des femmes au Moyen ge comme la pire. En effet, il s'avre, par exemple, qu'elles possdaient le droit de vote (dans les assembles). Leur domaine s'est peu peu confin et rduit la sphre domestique avec l'avnement de la culture classique antique. Auparavant, elles avaient un rel rle social et une vie professionnelle. N'oublions pas que les reines aussi taient couronnes par l'archevque de Reims et qu'elles avaient leur autorit reconnue dans la sphre politique. Marie de Mdicis fut la dernire reine couronne. C'est plus tard que les reines seront compltement exclues de la sphre politique, l'poque classique. Rappelons-nous que les femmes n'ont pas toujours t cartes du trne au Moyen ge. La premire disposition en ce sens est prise par Philippe le Bel. Progressivement, les religieuses aussi se sont vues clotres, mais cela n'a pas toujours t le cas au Moyen ge. Certains abbesses avaient au Moyen ge autant de pouvoir que certains seigneurs. Le rle des femmes semble diminuer avec la monte de l'influence du droit romain qui ne leur est pas favorable et cette tendance se poursuivra avec la Renaissance. L'tude des actes notaris est une grande source pour comprendre et dcrypter le statut des femmes; ceux-ci montrent qu'elles ont possd une plus grande autonomie qu'on ne l'imagine. Ainsi le statut de la femme autant dans la socit civile qu'ecclsiastique semble se modifier au XIIIe sicle. C'est seulement au XVIe sicle qu'un arrt du Parlement de 1593 carte explicitement les femmes de toute fonction de l'tat. voir thmes connexes aussi, mais on distingue les suivants : l'Amour courtois - les nonnes - les veuves - le mariage - la maternit - le travail - l'rudition. Un aspect majeur de la religion au Moyen ge est son rle dans les arts et la culture : ds l'Antiquit tardive, en effet, la culture latine classique se rfugie dans les monastres, o l'on continue enseigner le trivium et le quadrivium. Face l'illettrisme du peuple et des aristocrates barbares, ces derniers et, plus largement, l'glise, demeurent le cadre par excellence o survit l'crit : les lettrs, thologiens, hagiographes et chroniqueurs qui tmoignent de leur temps, sont des moines ou des vques. Certaines ides hrites de la Rome antique, comme celle de l'tat, qui disparat au VIIe sicle, y sont conserves et pntres par le christianisme. travers la renaissance carolingienne, porte par Alcuin, la rforme clunisienne, la rforme grgorienne, puis avec la cration des ordres mendiants et l'essor des Universits, au XIIIe sicle, les renouveaux culturels et spirituels manent des gens de religion.

Portail gothique de la cathdrale de Cologne, Allemagne, XIIIe sicle. L'art roman qui se diffuse avec Cluny et l'art gothique, qui nat Saint-Denis avant de gagner l'Europe entire sont des arts religieux. Il faut en fait attendre la fin du Moyen ge (XIVe-XVe

sicle) pour qu'une culture profane se dveloppe nouveau en France, dans l'entourage royal des lgistes et en raison des dmls du roi avec la papaut. Enfin, en toute logique dans ce contexte, les textes partir desquels se forme l'idologie en particulier de la socit et du pouvoir au Moyen ge sont les sources chrtiennes : l'Ancien Testament donne son cadre la royaut mdivale (Charlemagne est compar au roi David), les uvres des Pres de l'glise (notamment, saint Jrme et, surtout, saint Augustin avec La Cit de Dieu) encadrent les rapports sociaux et enfin, le Nouveau Testament, dont les vangiles fournissent la fois l'exemple de vie apostolique qui anime les ordres mendiants et le terreau de l'humanisme travers l'Incarnation, se trouve l'origine du renouveau idologique qui marque la fin de la priode. Aussi, dans une large mesure, la religion chrtienne inspire et modle la socit mdivale en lui fournissant la fois sa hirarchie (au sommet de laquelle se trouve le roi, intermdiaire avec le Christ qui rgne sur la hirarchie cleste) et la premire de ses institutions : l'glise, qui supple la disparition de l'tat.

Royaut mdivale en Occident[modifier]

La couronne du Saint-Empire, conserve au Trsor de Vienne. L'Occident mdival est gouvern par des souverains, mais qui n'ont pas tous les pouvoirs. La royaut est contractuelle et non absolue. La monarchie est le rgime politique le plus rpandu en Europe, mme si certaines rpubliques apparaissent (Rpublique de Venise). Le roi doit tenir compte d'autres acteurs politiques tels que les princes, les seigneurs et l'glise. Au Moyen ge classique, mais plus srement la fin du Moyen ge, les rois d'Europe occidentale (Angleterre, France, Espagne) tentent d'unifier leurs tats en s'appuyant sur la fodalit et la lgitimit dfinie par les juristes : les historiens parlent de monarchies fodales et de l'mergence des tats nationaux. l'poque de la disparition du dernier empereur d'Occident (Ve sicle), les rois barbares ont implant une nouvelle forme de pouvoir, jetant les bases de la royaut mdivale. Si l'lection reste en vigueur de manire thorique, le pouvoir royal se transmet dans les faits au sein d'une mme famille d'ascendance noble ou sainte qui forme une dynastie. Le roi du Moyen ge prend sous sa protection son peuple : pendant le haut Moyen ge et encore au Moyen ge classique, les sources crites voquent le roi des Francs (rex Francorum), par exemple.

Quelques-uns de ces rois sont sacrs (le roi des Wisigoths, le roi d'Angleterre, le roi des Francs partir de 752), ce qui les place au-dessus des autres seigneurs ; tous sont couronns et portent des insignes (regalia) symbolisant leur autorit et leur mission. Et surtout, le souverain mdival gouverne en troite collaboration avec le clerg chrtien. Dans les tats pontificaux, le pape renforce sa puissance et devient un vritable monarque au XIIIe sicle ; il lui arrive mme de s'opposer violemment aux empereurs (Querelle des Investitures avec l'empereur germanique) et d'utiliser l'arme de l'excommunication. Enfin, l'empereur est un souverain particulier : il entend exercer un pouvoir universel, du moins en thorie, et protger l'glise. Il se rclame de l'hritage romain (Charlemagne, Otton Ier) et se trouve le seul recevoir sa couronne des mains du pape.

Vassalit[modifier]

Iconographie d'un chevalier, tir de Summa Vitiorum de William Perault Article dtaill : Vassalit. La vassalit existait dj pendant le haut Moyen ge. Le systme volue en relations fodovassaliques au cours du XIe sicle. La crmonie suit des rgles trs prcises. Le vassal avance devant son futur seigneur la tte nue en signe de respect. Il s'agenouille, devant lui, pour lui exprimer son humilit, les mains jointes. Le seigneur les prend entre les siennes et le relve. C'est ce que l'on appelle la dation. Le jeune vassal reoit un fief (le plus souvent une terre qui appartient au seigneur ou un droit de prlever des taxes sur un pont par exemple) et, en change, il jure sur les saintes critures, ou sur une relique, sa fidlit au seigneur.

Fodalit[modifier]
Article dtaill : Fodalit.

La priode de la fodalit couvre du IXe au XIIIe sicle. C'est une organisation hirarchique de la noblesse liant les membres entre eux. Le rgime fodal est fait pour se protger des envahisseurs, des guerres. Chaque seigneur (vassal) s'engageait envers un seigneur plus puissant (suzerain). Le pouvoir d'un seigneur se mesurait au nombre de ses vassaux. Chaque

vassal, en change de sa loyaut, recevait un fief, un territoire. Tous les suzerains ont des vassaux mais tous les vassaux ne sont pas des suzerains.

Vie des chevaliers[modifier]


Article dtaill : Chevalerie.

Civilisation mdivale[modifier]
L'histoire de la civilisation rurale et de la culture matrielle du Moyen ge a t rnove par Michel de Board l'universit de Caen puis, partir des annes 1960, Gabrielle Dmians d'Archimbaud l'universit d'Aix-en-Provence et Jean-Marie Pesez l'EHESS. Les fouilles du castrum d'Andonne ont permis de mieux connatre la vie dans un chteau vers l'an mille.
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conomie et socit[modifier]
La disparition des villes et du commerce[modifier] Le fait le plus important au point de vue social, de la priode qui s'coule des invasions musulmanes l'poque carolingienne, c'est l'extinction rapide puis la disparition peu prs complte de la population urbaine. Dans l'Empire romain les villes constituaient, ds l'origine, la base mme de l'tat. L'organisation politique est essentiellement municipale. La campagne n'est que le territoire de la cit, n'existe pas indpendamment d'elle, ne produit que pour elle et n'est rgie que par elle. Partout o ltat romain s'est tabli, il a fond des villes et en a fait les centres de l'administration. Dans l'Empire romain, les campagnes sont si intimement lies la ville dont elles dpendent que c'est le mme mot, civitas, qui dsigne la ville et le territoire qui l'environne. Et ce caractre subsiste jusqu' la fin de l'Empire byzantin. C'est donc une nouveaut trs surprenante et inconnue jusqu'alors dans le monde occidental, que la constitution dtats dont l'organisation administrative comme l'organisation sociale cesse de correspondre au type urbain de ltat romain. Elle est due, pour ce qui concerne le rle administratif des villes, l'impossibilit o se sont trouvs les conqurants de l'Empire d'en conserver intgralement les institutions. Car ce sont les institutions de l'Empire qui, dans les provinces occupes par les envahisseurs, Gaule, Espagne, Italie, Afrique, Bretagne, assuraient l'existence des cits. Sans doute quelques-une d'entre elles, le long des ctes, comme Marseille, Narbonne, Naples ou Carthagne, pratiquaient un commerce maritime plus ou moins important et presque toutes les villes dans l'intrieur du pays avaient une activit commerciale rgulire ; aussi la majeure partie de leur population se composait-elle d'une bourgeoisie de gens de mtier et de boutiquiers. Mais aucune d'elles n'tait comparable aux grands ports ou centres industriels de l'Orient : Alexandrie, Constantinople ou Antioche. Elles se maintenaient beaucoup moins par leurs propres forces que par le fonctionnement gnral de l'activit politique et conomique du monde romain. Ce qui faisait leur importance, c'est la place qu'elles occupaient dans ltat, leur qualit de centres administratifs, la prsence chez elles d'un personnel nombreux de fonctionnaires et les rapports que la population provinciale entretenait ncessairement avec elles. Rome mme ne diffrait cet gard des cits

provinciales que par l'clat et l'importance qu'elle devait la prsence de l'empereur et du gouvernement central. L'histoire de sa dcadence partir du moment o Constantin la priva du rang et des profits de capitale du monde, se rpte en de moindres proportions dans toutes les villes de l'Occident, au fur et mesure qu'au milieu des troubles des invasions, puis sous le gouvernement des rois germaniques, les fonctionnaires les abandonnent, que les bureaux, les tribunaux, les coles se ferment, que la poste ne fonctionne plus, que l'inertie et l'incapacit de l'administration laisse tomber en ruines les ponts et les aqueducs, et disparatre la police et le ravitaillement. Le commerce maritime avait conserv encore aux villes de la cte, jusqu' l'poque des conqutes musulmanes, une activit dont avaient bnfici les rgions voisines de l'extrieur. Il avait perdu son principal march d'exportation depuis que Rome, appauvrie et dpeuple, ne requrait plus pour sa subsistance le bl des provinces. Pourtant, jusqu'au milieu du VIIe sicle, des marchands syriens et juifs avaient frquent encore rgulirement les ports occidentaux de la Mditerrane. Au temps de Grgoire de Tours, une colonie juive de quelque importance subsistait Clermont-Ferrand. Le papyrus employ par la chancellerie mrovingienne tait import de Sicile, ce qui prouve que la navigation fournissait encore des objets de consommation courante. Mais ces relations avec le monde byzantin cessrent partir du moment o la domination musulmane en Mditerrane ne permit plus au commerant chrtien de se risquer en dehors des eaux grecques et de l'Italie mridionale. De mme que la Mditerrane tait au pouvoir des Musulmans, la Mer du Nord tait surtout parcourue par les barques des Scandinaves. Baign par les flots au sud, au nord et l'ouest, l'Empire carolingien ne prsente plus la moindre trace d'activit maritime. Ses seuls ports, Quentovic, l'embouchure de la Canche, et Dorestadt, conserveront encore une certaine activit commerciale jusqu'au IXe sicle, puis dvasts par les Vikings, ils tomberont dans une dcadence complte. Il devait en rsulter un arrt presque total du commerce et, part quelques industries locales comme celles du tissage des draps qui se maintint encore en Flandre, une disparition presque complte de l'activit industrielle et de la circulation montaire. Ds lors, dans les cits dpeuples, les quartiers dserts tombent en ruine et servent de carrires de pierres aux rares habitants qui, groups en un coin de l'ancienne enceinte, s'y retranchent et s'y abritent, en utilisant les matriaux que leur forunissent les monuments abandonns. A Nmes, les murs du cirque romain servent de rempart la bourgade qui niche au milieu des dcombres. A Trves, une fentre des anciens thermes impriaux, adapte tant bien que mal en vue de la dfense, devient une des portes de la ville, et la Porta Nigra, dont les blocs de pierre sont trop lourds pour tre emports, est dpouille, pour servir aux forgerons locaux, des crampons de fer qui les rattachent les uns aux autres. En Gaule, la vie urbaine s'teint si compltement que les rois cessent de rsider dans les villes, o ils ne trouvent plus les approvisionnements ncessaires l'entretien de leur cour. Ils passent dsormais l'anne dans leurs domaines, allant de l'un l'autre au fur et mesure qu'ils en ont vid les granges et les greniers. Comme les rois, les fonctionnaires des provinces vivent aussi la campagne sur leurs terres ou sur celles de leurs administrs auxquels ils imposent le droit de gte. Par un curieux phnomne de rgression, l'administration, en perdant son caractre urbain, de sdentaire qu'elle tait, devient nomade.

Si ruines, si dpeuples qu'elles soient, les villes n'ont point pourtant perdu toute importance. Abandonnes par l'administration civile, elles restent les centres de l'organisation religieuse. Le sige piscopal tabli sous l'Empire au chef-lieu de chaque cit demeure debout et la forte armature romaine de lglise continue se dresser au milieu des ruines de ltat. Au sein de la socit devenue purement agricole, quelque chose du caractre municipal de ltat antique se conserve donc grce lglise. C'est elle que les villes doivent de n'avoir pas disparu tout fait, en attendant le jour, encore lointain, o elles deviendront le berceau d'une nouvelle bourgeoisie. De mme que le pape, aprs l'abandon de Rome par les empereurs, prend sur lui de protger et d'administrer les habitants de la Ville ternelle, de mme dans chaque cit l'vque tend son autorit sur les quelques habitants qui se groupent autour de la cathdrale et pourvoient la subsistance du clerg. La vie et l'organisation religieuse entretiennent ainsi, au milieu des dcombres des villes antiques, une petite clientle laque chez laquelle se perptue, tant bien que mal, l'exercice des mtiers et de la technique romaine, mais qui ne prsente plus rien de commun, ni par l'esprit qui l'anime, ni par l'administration qui la rgit, avec les populations urbaines d'autrefois14. Les grands domaines[modifier] La disparition des villes entrana une transformation profonde de l'conomie rurale. Les produits du sol, qui s'coulaient sur les marchs urbains, perdirent peu peu leurs acheteurs. La population agricole ne produisit plus que pour ses propres besoins. Elle se trouva tre tout ensemble le producteur et le consommateur des biens de la terre. Il n'y eut plus qu'une seule espce de richesse, la richesse foncire, et les seules relations conomiques qui subsistrent furent conditionnes par leur qualit de propritaires ou de tenanciers. On ne peut se faire aucune ide prcise, faute de renseignements, de la crise agricole que durent provoquer la restriction puis le dprissement complet des marchs urbains. Il est fort probable qu'elle acheva de ruiner ce qui subsistait encore de petits propritaires. Quant aux grands domaines, elle eut certainement pour rsultat d'accrotre leur tendue et de modifier leur organisation. Elle accrut leur tendue en poussant les petits cultivateurs, privs de dbouchs et par consquent de ressources, s'agrger au domaine voisin en lui cdant leur terre sous condition d'en conserver la jouissance sous forme de tenure. Elle modifia leur organisation par la ncessit qu'elle leur imposa de s'adapter un rgime dans lequel la production en vue de la vente a disparu. la transformation a d commencer ds le Ve sicle ; elle est acheve compltement la fin du VIIIe sicle. Son aboutissement est le grand domaine de l'poque carolingienne tel que le montre le polyptyque de l'abb Irminon et le capitulaire De Villis. Le modle fut le grand domaine ecclsiastique, mieux organis parce que l'Eglise n'avait pas abandonn l'usage de l'criture. Et l'on peut tre sr que ce sont les domaines de l'Eglise qui, au del du Rhin, ont t les premiers types de l'organisation domaniale. Le domaine est un phnomne conomique tout fait original ; l'antiquit grco-romaine, aucune de ses priodes, ne prsente rien de semblable. Sans doute il se rattache par une filiation directe la grande proprit des derniers temps de l'Empire romain ; il conserve dans ses traits essentiels l'organisation de la villa romaine, dont il garde le nom, et l'influence du colonat apparat prpondrante sur la condition de ses tenanciers. Mais son activit dans son principe comme dans ses manifestations, est bien chose nouvelle. On pourrait la caractriser

en disant qu'elle est trangre l'ide de profit. Et cela se comprend tout de suite si on ralise que, ne pouvant rgler la production en vue de l'exportation et de la vente, elle la rgle en vue de la rpartition et de la consommation intrieure. Son but est que le domaine se suffise et se conserve par ses propres ressources, sans rien vendre et sans rien acheter. C'est le manque de dbouchs qui produit ce repliement sur soi du domaine. Il en dcoule plusieurs consquences trs importantes qui ont domin la vie conomique du Moyen ge jusqu'au XIIe sicle. Tout d'abord, la rgression des procds de culture est vidente. il devient inutile de faire produire au sol plus que n'exigent les besoins du cultivateur, puisque le surplus ne pouvant tre coul, ne servirait ni amliorer la condition du travailleur, ni augmenter la rente de la terre. On se contentera donc d'un minimum de soin et d'efforts jusqu'au jour o la possibilit de vendre les rcoltes incitera les dtenteurs du sol adopter des mthodes plus perfectionnes et par consquent plus lucratives. Mais c'est qu'alors la terre commencera tre apprcie comme une valeur et non comme un simple moyen de subsistance. Un autre caractre de l'exploitation domaniale est la substitution presque complte des prestations en nature aux paiements en argent. C'est l une suite logique de l'absence de vente l'extrieur. Le propritaire, dont la subsistance dpend de son domaine, fixe en nature, parfois mme en matires premires travailles par le paysan, la quote part de chaque tenure. A des poques dtermines, et conformment une rpartition permanente, les tenanciers auront lui livrer par exemple des grains, des oeufs, du fromage, des viandes fumes ou des aunes de toile. Il ne s'agit cependant pas d'un retour aux ges antrieurs l'invention de la monnaie. Celle-ci ne cesse pas d'exister comme instrument d'change et mesure des valeurs mais, l'intrieur du domaine, elle a cd la place la pratique impose par la ncessit des fournitures en objets de consommation. En dehors du domaine, elle reprend ses droits et c'est en deniers et en oboles que se payent les quelques denres, oeufs et volailles, apportes chaque semaine par les paysans aux petits marchs locaux dont aucune socit ne peut se passer entirement. Il faut considrer galement que la prestation de chaque tenure est invariable et que, moyennant qu'il la fournisse, le tenancier jouit d'un droit hrditaire sur la terre qu'il occupe. C'est la consquence rigoureuse d'une organisation conomique trangre l'ide de profit. Ce qui importe au propritaire, c'est la rgularit annuelle de son alimentation et il n'est pas de meilleur moyen de la garantir que de lui donner le caractre d'un impt permanent. Entre le seigneur du domaine et ses paysans, aucun rapport n'existe qui soit comparable celui qui subordonne les travailleurs un capitaliste. Le domaine ne constitue pas une exploitation, que ce soit de la terre ou des hommes. Il est une institution sociale et non conomique. Les obligations n'y dcoulent pas de contrats personnels mais reposent sur le droit et la coutume. Chaque domaine a sa loi spciale, fixe par des usages traditionnels. Le seigneur est la fois moins et plus qu'un propritaire foncier suivant la conception romaine ou moderne du mot : moins car son droit de proprit est limit par les droits hrditaires de ses tenanciers leur tenure ; plus car son action sur ces tenanciers dpasse de beaucoup celle d'un simple propritaire du sol. En effet, il est leur seigneur, et ils sont ses hommes. Beaucoup d'entre eux, descendants d'esclaves affranchis ou serfs, font partie de son patrimoine. D'autres, hritiers des colons de l'poque romaine, sont attachs leur terre. D'autres encore, qui se sont lis lui par la recommandation, vivent sous sa protection. Sur tous, des degrs divers, il exerce une autorit patriarcale et tend sa juridiction prive. C'est par ce groupe familial, qu'il protge et

qu'il domine, qu'il est puissant. A cette poque de dclin dmographique, les hommes sont plus importants que la terre. Celle-ci est abondante alors que ceux-l sont rares. Il importe donc de conserver soigneusement ceux que l'on possde. De ce fait, les entraves destines empcher l'homme de quitter le domaine se multiplient. Le seigneur possde sur ses serfs un droit de poursuite. Ils ne peuvent sans son consentement pouser des femmes trangres au domaine. L'attachement la terre, d'abord restreinte aux descendants des esclaves et des colons, s'tend peu peu aux hommes libres vivant sous le seigneur. Cette extension graduelle de la servitude toute la population agricole est le phnomne social le plus remarquable que prsente le IXe sicle et les deux cent annes qui le suivent. En rgle gnrale, le paysan est un non-libre ; il l'est au point que, dans la langue des documents, les mots qui dsignent le paysan (villanus, rusticus) deviennent synonymes de serf (servus). Qu'elle soit laque ou ecclsiastique, la grande proprit des premiers sicles du Moyen ge (antrieurement au XIIIe sicle) n'a rien de commun avec la grande exploitation. Dj la fin de l'Empire romain les latifundia esclaves avaient disparu et il semble bien que les propritaires fonciers se dtournaient de plus en plus de la grande culture et divisaient leurs terres en tenures. La cessation complte du commerce des produits agricoles a favoris encore cette tendance. Le grand domaine de l'poque carolingienne et des sicles suivants nous en montre le triomphe peu prs complet. Il se divise en deux parties d'importance ingale : la terre seigneuriale (terra indominicata) et la terre mansionnaire (mansionaria). la premire, de beaucoup la moins tendue, est exploite directement et tout entire au profit du seigneur. Le travail y est effectu soit par des serfs domestiques ne possdant pas de tenure et analogues nos ouvriers agricoles soit par des tenanciers astreints aux corves. La terre mansionnaire est rserve aux tenanciers. Elle est divise en units d'exploitation d'tendue variable selon la qualit du sol et les rgions, mais dont chacune suffit la subsistance d'une famille : ce sont les manses (mansus) possds hrditairement, en change de prestations en nature ou de travail. Cet ensemble forme la villa rurale. Le centre commun est la cour seigneuriale (hof, curtis) dans laquelle rside l'intendant du seigneur, le maire (meyer, major, villicus), prpos la surveillance et la juridiction des vilains (villani). La Cour, entoure d'un foss et d'une palissade, sert l'habitation du matre, quand il rside sur sa terre, et renferme des granges et des magasins o sont conservs les rcoltes et les autres revenus. C'est l aussi que s'assemble le tribunal domanial compos de tenanciers et prsid par le maire ou le seigneur. et l, dj au IXe sicle et de plus en plus frquemment par la suite, une chapelle, btie par le seigneur et dont il choisit et nomme le desservant, pourvoit aux besoins du culte. Quantit de paroisses rurales doivent leur origine ces chapelles domaniales, et c'est par elles aussi que s'explique le droit de prsentation des curs que bien des seigneurs locaux ont conserv jusqu' la fin de l'Ancien Rgime. Autour des terres cultivables, les bois, les prairies et les marais sont, proportionnellement la part de sol qu'ils exploitent, livrs la jouissance du seigneur et des vilains. Souvent, si un cours d'eau les traverse, le seigneur y construit un moulin son usage et celui des ses habitants. Une part de farine est prleve sur chaque sac par le meunier, pour son entretien ; c'est l le point de dpart de ces droits de banalit qui n'ont disparu qu' la Rvolution franaise. Partout, quelles que soient les diffrences locales, se rencontrent les traits gnraux de l'organisation qu'on vient de dcrire. Elle a agi si profondment sur la socit que dans toutes les langues le vocabulaire gographique et l'onomatologie en conservent la trace profonde. Il suffit de penser aux noms de lieux termins, en France, par ville ou court, et dans les langues

germaniques, par hof, et l'abondance des noms de famille Lemaire, Mayer, De Meyer, Le Mayeur, etc. Ordinairement, un grand domaine se compose de plusieurs villes. Celui de Saint-Germain des Prs, l'poque de Charlemagne, en comprenait une srie parpilles de la Bretagne aux bords de la Moselle. Presque toujours les monastres des rgions septentrionales cherchaient acqurir dans les pays vignobles aux bords du Rhin, de la Moselle ou de la Seine, une ville qui pt leur fournir le vin qu'il tait impossible de se procurer par le commerce. 15

Essor urbain[modifier]

Carcassonne. Article dtaill : Ville au Moyen ge. Le Moyen ge est une priode de dveloppement d'une civilisation rurale et raffine. L'urbanit (de urbs, ville en latin) cde la place la courtoisie (du vieux franais court, ou cour, qui dsigne la partie publique du chteau). Nanmoins :

La vocation militaire de la ville dcline au profit du chteau fort mais elle-mme s'enferme derrire des murailles. La civilisation urbaine (mise mal durant l'Antiquit tardive) connat un nouvel essor au Moyen ge central partir des XIe-XIIe sicles16. La ville redevient le lieu du pouvoir et les capitales se dveloppent (Paris sous Philippe Auguste). Les villes deviennent des centres de production et connaissent l'mergence d'une nouvelle couche sociale : la bourgeoisie (bourgeoisie marchande)16 ; auparavant, les vill (grands domaines ruraux) jouaient ce rle (de l'Antiquit jusqu' la fin de la priode carolingienne).

Foires et courants commerciaux[modifier]

Marchs publics mdivaux o se pressent aux aurores les marchands afin de vendre leur(s) marchandise(s), les foires taient d'une importance primordiale au Moyen ge. En France, les plus importantes sont les foires de Champagne. La vente de marchandises permettait en outre la facilit des changes commerciaux via un pays. Effectivement, ces routes exportatrices de marchandises en tout genre - de la soie en passant par les pices - concernaient seulement l'Europe et quelques pays desquels l'Europe importait des marchandises. Comme les principaux axes commerciaux taient les fleuves ou les rivires, les moyens de transport taient donc le radeau, la gabare traversant essentiellement le dtroit de Gibraltar et transportant

hommes et marchandises. Ainsi, les commerants taient diviss en deux groupes bien distincts : Les simples boutiquiers, installs dans les villes, qui achtent et revendent uniquement leur marchandise une clientle locale ou des colporteurs. Les commerants riches, galement appels corporations riches qui vendaient souvent des marchandises prcieuses telles que la soie, les pices, la teinture pour les tissus (pastels). Pour obtenir la marchandise dsire, ces marchands signaient donc des ententes, autrement dit commendes sur lesquelles un partenaire fournissait la somme rcolte et l'autre se chargeait d'entreprendre les voyages trangers auxquels il participait. Bien entendu, tous deux se partageaient les profits - ou les pertes quitablement. Les membres de la corporation taient donc gnralement des commerants prospres qui achetaient des objets leur procurant un plaisir instantan (nourriture, vtements...) au lieu d'objets plus durables (meubles par exemple...). On peut en outre noter que les femmes figuraient rarement dans ce cercle.

ducation et culture[modifier]
Articles dtaills : ducation au Moyen ge, Philosophie mdivale, Science du Moyen ge, Renouveau de l'occident mdival de l'an mil et ge d'or de l'Occident mdival.

Pendant le haut Moyen ge et le Moyen ge central

Havre de paix dans l'Occident depuis la fin du VIe sicle, la pninsule Ibrique est le conservatoire de la culture antique ; la bibliothque svillane en est alors le centre le plus brillant sous l'impulsion de Landre puis d'Isidore de Sville. L'invasion musulmane au VIIIe sicle provoque l'effondrement du royaume wisigoth, ce qui explique l'afflux de penseurs wisigoths la cour de Ppin le Bref et de Charlemagne. De mme, les invasions vikings amnent des rudits irlandais et northombriens. Cette concentration de culture favorise l'essor d'un nouvel Empire romain (aprs la chute du royaume romain wisigoth) et de la renaissance carolingienne dans un Occident secou par des invasions rptitions. Dans les les britanniques et particulirement en Irlande, le monachisme s'est puissamment dvelopp et ds le VIe sicle les monastres perptuent les connaissances antiques. Ces monastres dispensent un enseignement particulirement brillant dont le modle sera repris lors de la renaissance carolingienne. En particulier un moine northumbrien, Bde le Vnrable sera l'origine de la rintroduction des sept arts libraux en Occident. Au VIIIe et IXe sicle, l'instauration de l'empire carolingien cre une zone de stabilit en Europe o vont pouvoir se rencontrer les rudits parmi les Wisigoths, Britanniques, Italiens et Byzantins qui fuient leur pays d'origine menac par les invasions sarrasines, vikings ou lombardes. Il en rsulte la renaissance carolingienne et la restauration du latin classique qui devient une langue internationale (le latin parl s'tant mu en langues vulgaires diffrentes). L'abbaye Saint-Martin de Tours constitue l'un des foyers de cette renaissance, grce l'action d'Alcuin. La caroline est mise au point pour faciliter l'criture. L'unification linguistique et scripturale permet l'change des connaissances dans tout l'empire. Les ateliers de copie (scriptori) se multiplient. L'empereur s'attache rformer les coles. On y apprend les sept arts libraux (trivium et quadrivium).

Article dtaill : renaissance carolingienne.

La dissolution de l'empire carolingien en une multitude de principauts gnre la naissance de la fodalit au IXe sicle. Les monastres se regroupent par ordres lors de la renaissance ottonienne et de la rforme ecclsiastique qui y fait suite (ordre de Cluny, Gorze puis Cteaux) ; ils seront pendant longtemps les dpositaires de la culture crite au Moyen ge. La rgle bndictine impose en effet aux moines le travail intellectuel : les copistes travaillent la production de livres dans les scriptoria. Cette structuration religieuse, va favoriser l'apparition d'tats stables dans lesquels va se dvelopper la rforme. La circulation du savoir de monastre en monastre est acclre par l'augmentation du nombre des plerins l'approche de l'an mil.
Article dtaill : An mil.

Pendant le Moyen ge tardif ( partir du XIIe sicle)


Les coles monastiques sont concurrences par les coles piscopales au XIIe sicle, puis par les universits au XIIIe sicle. Les sciences et la philosophie acquis de la civilisation arabo-musulmane, ainsi que des auteurs grecs, viennent complter les sept arts libraux, sans les supprimer. Ds le XIIe sicle, la scolarisation des jeunes se dveloppe dans les villes, travers les universits (auparavant l'enseignement tait rserv aux clercs).

Carte de l'Europe au XIIIe sicle. Le Saint-Empire romain germanique n'est pas un tat unitaire mais un ensemble complexe de royaumes, duchs, principauts (dont certaines

ecclsiastiques) et villes-rpubliques, l'empereur tant lu parmi les souverains par les lecteurs palatins.

Arts[modifier]
Articles dtaills : Architecture chrtienne du Moyen ge et Mobilier mdival.

L'art mdival est essentiellement un art religieux. En architecture, aux glises romanes de la priode rurale, succdent, dans la phase d'essor urbain, les grands chantiers des cathdrales gothiques. Les sculptures sont dj prsentes dans la priode dite romane, avec des thmes souvent inspirs de l'Ancien Testament. Les thmes se diversifient, et la statuaire devient un art part entire dans la priode dite gothique (cathdrale de Reims). Le vitrail apparat dans les cathdrales gothiques.

Auberge mdivale Rouen, reprsentative de l'architecture mdivale normande. Lart roman Production artistique de l'Occident s'tendant depuis la fin du Xe sicle jusqu' la seconde moiti du XIIe sicle, l'art roman s'est dvelopp principalement en Occident aprs la dissolution de l'Empire carolingien. L'art roman est un assemblage d'ides nouvelles, toujours sur un mme thme: la socit de l'poque tant profondment religieuse, il est certain que la religion va transparatre travers l'art. On sent toutefois une influence directe de l'art carolingien, qui a prcd la priode romane, que ce soit par l'dification des btiments ou par l'ornementation des manuscrits. Du ct de la peinture ornementale, cette forme d'art est tellement importante qu'on ouvre des coles pour former les peintres. L'art roman s'est propag toute l'Europe en quelques dcennies et se base gnralement sur les courants prcdents mais en tant toutefois domin par les croyances religieuses de l'poque Lart gothique La peinture gothique existe sous forme de miniatures et de retables, tableaux religieux sur bois de plusieurs pices, qui viennent pallier l'absence de fresques sur les pierres nues des cathdrales. La Vierge et le Christ jouent un rle important dans ces retables. Dans les livres, c'est la vie des nobles qui est prsente (chasse, vie courtoise, banquets). La couleur, la lumire et la perspective sont caractristiques. Les visages sont dlicats, les corps allongs, les extrmits petites, les doigts longs et fins. Les femmes sont reprsentes avec une taille haute et fine, mais un ventre rond. En effet, il est la mode de porter un coussin sur l'abdomen.

Redcouverte d'auteurs antiques[modifier]


Si l'on met part le monde byzantin, les enseignements philosophiques et scientifiques du dbut du Moyen ge n'ont t bass que sur de rares copies et commentaires d'anciens textes grecs survivant en Europe de lOuest aprs la chute de l'Empire romain de l'Ouest. Une large partie de lEurope occidentale avait alors perdu le contact avec les connaissances du pass. La conqute de l'Espagne par les Berbres musulmans au VIIIe sicle et celle de l'Anatolie par les Turcs au XIe sicle mettent en contact la culture europenne et la culture islamique. L'Espagne et l'Empire byzantin taient des conservatoires de la culture antique : les bibliothques svillane, ravennoise et constantinopolitaine en taient alors les centres culturels les plus brillants sous l'impulsion respectivement de Landre et d'Isidore, de Boce et de Cassiodore, d'tienne de Byzance. Ces conqutes provoquent l'effondrement terme des trs cultivs royaume wisigoth et Empire byzantin, havres de paix depuis la fin du VIe sicle, o taient recopis et comments les grands crivains chrtiens du IVe au VIe sicle, en particulier Augustin (354-430), Cassiodore (485-580), Grgoire le Grand (540- pape 590-604) mais aussi des pres latins plus anciens : Tertullien (155-222), Cyprien de Carthage (200258), Hilaire de Poitiers (315-367), Ambroise (340-397). L'effondrement de leur royaume explique largement l'afflux de grands esprits wisigoths comme Thodulf ou Benot d'Aniane la cour de Ppin le Bref ou de Charlemagne. De la mme manire, les invasions perptres par les Vikings font venir des rudits irlandais et northombriens. La renaissance carolingienne et la cration d'un nouvel Empire romain (le Saint-Empire romain germanique) dcoulent logiquement de cet afflux de connaissances vers les nouveaux espaces de stabilit d'un Occident secou par les grandes invasions, mais dsireux d'imiter Rome et d'galer Byzance. Sous le rgne de Charlemagne, pousse par le dveloppement intense du monachisme (voir: Benot d'Aniane) et l'adoption d'une criture unique et facile dchiffrer, la caroline, la culture se rpand en Occident.
Article dtaill : Renaissance carolingienne.

Cette renaissance ne perdurera que le temps de l'empire carolingien qui se dissoudra en de multiples principauts fodales. Mais partir du milieu du Xe sicle, de grands tats se structurent en Europe soutenus par de puissants ordres religieux (en particulier l'ordre de Cluny). Les anciens tats de la marche d'Espagne au contact direct du monde musulman, accueillent de nombreux juifs et mozarabes andalous fuyant les perscutions d'Al-Mansur. Les monastres dont les bibliothques conservaient dj le savoir du royaume wisigoth, s'enrichissent encore. Les rseaux monastiques qui relient toute l'Europe sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle vont diffuser ce savoir. C'est surtout par l'Espagne que la culture arabe pntre en Occident et essentiellement par la Catalogne17.
Articles dtaills : Renaissance carolingienne et Renaissance ottonienne.

Contrairement une ide souvent rpandue, on lit beaucoup d'auteurs antiques au Moyen ge. Cela se passe dans les scriptoria des monastres, qui reproduisent les livres des auteurs latins en criture caroline, sur des manuscrits enlumins, puis dans les coles urbaines ( partir du XIIe sicle) et les universits ( partir du XIIIe sicle). D'aprs les manuscrits dont on connat aujourd'hui l'existence - ce qui ne prjuge pas de celle d'autres ouvrages - on peut affirmer qu' l'poque carolingienne, on connat Platon. l'poque ottonienne (920-1000), on trouve lArt d'aimer d'Ovide, lAratea de Cicron, Tite-Live,

Salluste, Trence, Plaute, Catulle. On assiste un renouveau des tudes sur Aristote (Abbon de Fleury, ...). Gerbert d'Aurillac (Sylvestre II, pape de l'an mil) avait une culture exceptionnelle, et connaissait notamment Stace, Juvnal, Perse, Ovide, Salluste, Csar, Snque, Pline l'Ancien, Cicron, saint Augustin et a largement contribu rintroduire les mathmatiques en Occident. De 1060 1200, le mouvement se poursuit, avec la prsence d'uvres de Cicron (uvres philosophiques et morales), Sutone, Snque, mais aussi des potes Virgile, Lucain, Stace, Juvnal, Perse, Martial, Ovide. Il s'agit surtout d'auteurs latins, en grande partie en raison des relations avec Byzance qui sont trs distendues.
Article dtaill : XIIe sicle : l'ge d'or de l'occident mdival.

Art du manuscrit[modifier]
L'art des manuscrits s'est aussi dvelopp durant le Moyen ge avec des enluminures,miniatures et des lettrines en marge des textes sacrs ou liturgiques. partir du XIIIe sicle, la diffusion des techniques de fabrication du papier depuis Al-Andalus facilitera les travaux des copistes et l'essor des universits.

Mise en page et naissance du texte[modifier]


C'est au XIIe sicle que se met en place une vritable rvolution culturelle. Jusqu'alors l'crit, une succession non structure de lettres, n'est qu'un support une lecture voix haute, voire un aide mmoire la rcitation. La comprhension d'un texte passe obligatoirement par sa vocalisation et il est quasiment impossible d'accder un passage sans une lecture du livre depuis le dbut. L'invention quasi-simultane de l'espace et donc du mot, de la ponctuation, du paragraphage, du chapitrage, de la table des matires, de l'indexation (d'abord une simple liste de mots tris par leur premire lettre), l'utilisation de conventions typographiques pour distinguer les gloses de l'original, ouvre alors de nouveaux horizons qui vont dtacher le texte de la page et impacter jusqu' la conception du monde et de l'esprit humain chez les clercs des sicles suivants.

Littrature[modifier]
Articles dtaills : Littrature mdivale et Littrature franaise du Moyen ge.

La littrature du Moyen ge faisait un usage trs frquent de l'allgorie. Le premier auteur avoir employ l'criture allgorique fut Prudence au IVe sicle. Il eut une influence en littrature pendant tout le Moyen ge. Le genre de l'amour courtois se dveloppa ds le XIe sicle. D'autres genres eurent une grande popularit (chansons de geste, littrature de voyage).

Musique[modifier]
Article dtaill : Musique mdivale.

La musique est extrmement rpandue au Moyen ge tant dans le domaine profane que sacr. Si peu de gens savent lire, tout le monde sait chanter. La posie ne se conoit qu'associe la musique. C'est le Moyen ge qui a invent la notation musicale.

Folklore[modifier]
ct de la philosophie et de la religion, la tradition populaire vhicula aussi une culture minemment riche de rcits, de croyances, de coutumes, de murs, de lgendes, de contes, de musiques, de danses, de jeux, d'habitudes de vie dont la comprhension est parfois difficilement apprciable lheure actuelle. Citons, titre dexemple, la faune fantastique qui parcourait les croyances mdivales, telle que le dragon ou la sirne. Sports et jeux[modifier] La plupart des sports taient violents, le sport ayant valeur d'cole de combat pour les jeunes nobles. On attendait ainsi des garons de la noblesse qu'ils puissent tirer l'arc, monter cheval. Les sports prfrs des nobles taient les chasses et tournois. Le peuple pratiquait des combats de coqs et des traques d'ours. On aimait aussi les jeux d'quipe. En telle circonstance, un village entier pouvait parfois participer (comme la soule). Il y avait des rgles et des arbitres, et certains jeux ressemblaient souvent une meute. On finit d'ailleurs par les interdire lgalement.

Les enfants : Les petits jouaient avec des roues, des toupies, des billes et des poupes. Certains habitants en bord de mer construisaient des chteaux de sable sur la plage. Les garons s'encourageaient aux jeux de combats comme les boxes et les luttes.

Les tournois : L'vnement principal de ce jeu d'armes festif tait la joute questre (Tjost, en allemand). Un duel cheval, auquel chaque cavalier essayait de dsaronner son adversaire l'aide d'une lance pointe. Les tournois taient particulirement en vogue. Les chevaliers pouvaient montrer ainsi leur dextrit monter cheval et manier les armes. Mais de nombreux chevaliers y furent grivement blesss ou mme tus.

Jeux de socit : Les plus pratiqus taient les jeux des checs, des dames et le Ludus duodecim scriptorum (sorte de Trictrac), les ds, les marelles et l'alquerque18... Les checs servaient d'exercice pour la tactique de la bataille. Les jeux de cartes n'arrivrent qu'au XVe sicle. Mme si les gens travaillaient longtemps, ils disposaient de beaucoup de temps libre en raison des nombreux jours de fte et jours fris religieux, soit environ quarante jours de cong par an. Les jeux de hasard, comme les ds, taient considrs par l'glise comme un pch, mais taient largement priss. Les paris aux combats de coqs et semblables combats animaux taient galement d'usage.

Jeux de balle : Les humains jouaient dj dans les temps les plus reculs avec des balles. La plupart taient des jeux religieux. Au Moyen ge, les balles sont faites de bois, de boyaux ou d'estomacs animaux, ou de cuir rembourr de tissus. Des moines dvelopprent un jeu prfigurant le jeu de paume et le tennis.

Jeu d'adresse : Parmi les nombreux jeux d'adresse, ceux concernant le tir l'arc, l'arbalte puis l'arquebuse se dvelopprent dans toute la France et en Europe. Le jeu du papegai ou jeu du papegault se droulait chaque anne, au printemps et consistait atteindre une cible ayant la forme d'un oiseau, le papegai ou papegault, accroch en haut d'un mt ou au sommet d'une tour. Le vainqueur tait dsign roy du papegay pour l'anne entire.

Chasses : Au XIVe sicle, la chasse tait plus considre comme un sport que comme un moyen de se procurer de la viande. Dans les pays densment peupls comme l'Angleterre, une grande partie des terres non bties tait utilise par les propritaires comme chasse garde. La chasse tait interdite aux paysans qui devaient se nourrir exclusivement d'animaux issus de l'levage : mouton, porc, volaille et prendre le risque de braconner de petits animaux sauvages. La pche la ligne n'tait pas regarde comme un sport le rsultat relevant moins de bravoure au combat que de ruse. La fauconnerie (mme avec des vautours) tait autant apprcie par les nobles que la chasse courre. Le sport vint d'Asie et arriva en Europe vers le Xe sicle.

Progrs techniques[modifier]

Le moulin hydraulique se rpand dans l'Occident mdival ds l'poque carolingienne. L'introduction de la jachre, puis l'assolement triennal permettent d'accrotre la productivit de l'agriculture. Les rendements s'amliorent partir de l'an 1000 grce la diffusion d'outils en fer et l'essor de la charrue. La technique d'attelage : le collier d'paules remplace le collier de cou et permet de tirer des charges plus lourdes.

Guerre[modifier]
Articles dtaills : Architecture militaire au Moyen ge et Armement mdival.

Le Moyen ge central est l'ge de la chevalerie, marqu par la supriorit de la cavalerie sur l'infanterie. Le service arm, appel ost, fait partie des obligations du vassal envers son seigneur. la fin du Moyen ge, les armes de tir arc long anglais lors des batailles de Crcy en 1346 et d'Azincourt en 1415 puis armes feu Castillon en 1453, annoncent la fin de la chevalerie. Le retour la prpondrance de l'infanterie est acquise grce aux piquiers flamands (bataille des perons d'Or en 1302) et suisses (Grandson en 1475

puis Morat en 1476). Ces victoires confirment les thories d'armes permanentes de Machiavel (Le Prince) constitues de milices urbaines ou bourgeoises. Les premiers chteaux forts en pierre apparaissent la fin du Xe sicle. Un grand nombre de villes mdivales sont entoures de remparts (Paris, Rouen, Carcassonne).

changes avec les civilisations islamique et byzantine[modifier]


Premiers contacts[modifier]
partir des premires dcennies du IXe sicle eurent lieu les premiers contacts de l'empire carolingien avec le califat d'Al-Andalus qui fut un havre de tolrance et de culture, puisant aux sources byzantines: par exemple, l'empereur Romain Ier Lcapne ( ' ) envoie bibliothques et traducteurs Hasday ibn-Chaprut (Xe sicle), ministre du calife de Cordoue Abd al-Rahman III19). De son ct l'Italie, et plus prcisment les Vnitiens, recevait galement cet hritage byzantin, lui-mme gardien des uvres de l'Antiquit grco-romaine. partir des premires dcennies du IXe sicle, et jusque dans le courant du Xe sicle, l'empire carolingien fut en guerre de tous cts :

au Nord, contre les Saxons ; l'ouest, contre les Vikings ; l'Est contre les Hongrois ; au Sud (Espagne, Provence) contre les Sarrasins.

Les hommes de l'poque de Charlemagne ne faisaient pas la diffrence entre les Sarrasins (qui provenaient de la civilisation musulmane alors en pleine expansion), et les autres peuples envahisseurs. Tous taient considrs comme paens (plutt pjoratif), ou mme infidles . partir de la fondation de Cluny (909 ou 910) et jusqu'en 950 environ, la situation se rtablit dans les monastres o la vie monastique se restructura progressivement grce la Rgle de saint Benot remise jour par Benot d'Aniane.

Essor catalan[modifier]

Grande mosque de Cordoue, salle de prire

Avec l'avnement d'Al-Mansur, nouveau vizir de Cordoue, l'Espagne musulmane brille en effet par sa violence et son intolrance religieuse20. De nombreux juifs et mozarabes fuient l'Al-Andalus vers les tats de la marche d'Espagne. Un afflux de connaissances scientifiques et techniques arrive en Catalogne dont les monastres renferment encore des uvres antiques conserves depuis le royaume wisigoth. En 985, Al-Mansur, le vizir de Cordoue, situ au sud de l'Espagne, attaque et pille Barcelone, emmenant avec lui de nombreux esclaves21. Le comte Borell II demande de l'aide son suzerain Hugues Capet. Ce dernier ne daignant pas lui rpondre, le comte prend une indpendance de fait. Paradoxalement, cet vnement marque le dbut d'une phase de dveloppement de la Catalogne qui entrane les autres tats de la Marche d'Espagne. Le comte rorganise la dfense du pays mais doit traiter dans un premier temps avec Al-Mansur: de nombreux Catalans s'enrlent comme mercenaires du vizir. Revenus en Catalogne, ils utilisent les techniques agricoles connues dans le califat de Cordoue (les habitants d'AlAndalus taient des paysans utilisant des techniques particulirement dveloppes) et rinjectent leur solde dans l'conomie. Ils construisent des moulins, irriguent la terre. Les changes commerciaux avec le califat et le monde mditerranen augmentent rapidement. Il en rsulte une pousse dmographique et technique ds la fin du Xe sicle. La pousse monastique et le dveloppement du plerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle, va permettre la transmission de cette pousse technique aux autres tats de la marche espagnole, puis au reste de l'Europe, avant le dbut des croisades. C'est surtout par l'Espagne que la culture arabe pntre en Occident et essentiellement par la Catalogne17.

An mille : Gerbert d'Aurillac[modifier]


Articles dtaills : An mille, Gerbert d'Aurillac et renaissance ottonienne.

On a vu que Gerbert d'Aurillac, futur Sylvestre II (pape de l'an mille), avait une culture exceptionnelle pour son poque. Il tait non seulement mathmaticien, mais il avait galement une grande connaissance des auteurs antiques. Il tenait cette connaissance en grande partie des contacts qu'il eut en Espagne, en Catalogne. Il apprit ainsi l'existence des travaux de grands savants musulmans (en particulier AlKhuwarizmi. Il fut le premier introduire les uvres d'Aristote en Occident. Comme coltre de Reims, il rintroduisit les arts libraux, et particulirement le quadrivium, qui n'tait presque plus enseign dans les monastres.

Contacts par les croisades[modifier]


Article dtaill : Croisade.

L'expansion musulmane conduisit les Arabes conqurir Jrusalem. Les Lieux saints du christianisme, qui faisaient partie de longue date de l'espace chrtien (l'Empire romain d'Orient partir de Thodose Ier, puis l'Empire byzantin), ne sont alors plus accessibles facilement aux plerins occidentaux. Quelque temps aprs l'invasion, les plerins peuvent encore accder la ville sainte, puis vient une poque o cet accs est interdit.

Les autorits religieuses dbattent de l'attitude adopter, et finalement, pour des raisons que l'on ne connat pas bien, le pape Urbain II, lors du concile tenu Clermont-Ferrand en novembre 1095 lance un appel la croisade en Terre sainte pour combattre les infidles. La premire croisade se droule de 1095 1099. Jrusalem est prise par les croiss en 1099 dans des conditions atroces. Une deuxime croisade a lieu de 1147 1149, l'instigation de Bernard de Clairvaux qui prche Vzelay. Il faut noter l'attitude de tolrance de Franois d'Assise, qui intervient pacifiquement lors d'un conflit entre les croiss et les musulmans. Ces premiers contacts ont commenc faire prendre conscience de l'existence de la science musulmane. On commena d'utiliser les connaissances musulmanes en mdecine pour soigner les blesss.

Dcouverte des sciences musulmanes - (XIe-XIIe sicles)[modifier]


Articles dtaills : Sciences et techniques islamiques, Civilisation islamique en al-Andalus et Astronomie arabe.

Progressivement, le champ d'intrt ira croissant. L'Occident va dcouvrir la philosophie et la science musulmanes. Les auteurs grecs viendront dans une deuxime phase avec Aristote et d'autres auteurs. Ces changes se font aux points de contact entre les deux civilisations : gypte, Syrie, Espagne (Andalousie), Sicile. Les savants musulmans les plus marquants sont Al-Farabi (philosophe turc, 872-950), Avicenne (Ibn Sina, 980-1037), et Averros (Ibn Rushd, 1126-1198). Les savants juifs jouent aussi un trs grand rle dans ces changes, il faut citer le mdecin Mamonide. Sur la science musulmane :

philosophie : Al Gazali, on commence connatre Aristote par Avicenne (commentaires d'Aristote), et Averros ; arithmtique : Al-Khwarizmi (ce nom a donn algorithme) ; trigonomtrie ; algbre : Al-Khwarizmi ; gomtrie.

La Grande Mosque de Kairouan est l'une des grandes ralisations architecturales de la civilisation islamique, elle date principalement du IXe sicle, Kairouan, en Tunisie.

Gographie : Al-Idrisi Palerme ( la cour du roi normand Roger II), qui tablit en 115422 la premire carte qui sort de la carte en T. Astronomie : tables astronomiques d'Al-Khwarizmi, Al-Farghani, Jazira. Mdecine : Avicenne (Canon de la mdecine). Botanique. Pharmacie. Chimie. Mcanique : systmes hydrauliques, engins de levage, horloge eau. Optique. Musique : plusieurs instruments, luth (oud), rebec (rebab), psaltrion (zither), petites timbales (nacaires). architecture : nombreux difices religieux et profanes, par exemple la Grande Mosque de Kairouan (en Tunisie) constitue l'une des uvres les plus importantes et les mieux prserves de l'architecture des premiers sicles de la civilisation musulmane23 ; par ses caractristiques architecturales, elle servit d'exemple de nombreuses mosques de l'Occident musulman mdival : son modle se propage dans divers pays de l'Afrique du Nord, en Espagne (Andalousie) et en Sicile24. L'aspect actuel de la Grande Mosque de Kairouan date principalement du IXe sicle23.

Sciences et philosophie grecques[modifier]


C'est aussi grce aux contacts avec la civilisation grecque mdivale et la civilisation islamique que l'on redcouvrit vraiment la philosophie et les sciences grecques, notamment Aristote, mais aussi d'autres auteurs, soit des philosophes, soit des scientifiques, que la civilisation musulmane s'tait appropries (avec les connaissances issues de l'Inde et de Babylone) avant de dvelopper son propre savoir. Les premire traductions concernrent des traits scientifiques d'Al-Khwarizmi et furent effectues par deux Anglais : Adlard de Bath traduisit les tables astronomiques (1120), et Robert de Chester les traits d'arithmtique et d'algbre fruste (1145). Grard de Crmone traduisit en latin le Canon de la mdecine d'Avicenne. La vision que l'on avait de la philosophie grecque (via saint Augustin) tait encore trs platonicienne et incomplte. En effet, les contacts directs avec l'Orient taient peu dvelopps depuis le grand schisme d'Orient (1054). Nanmoins, Ravenne, Venise, Gnes, Pise et la Sicile (Palerme) gardaient des contacts troits avec l'Orient : partir de 1085, mais surtout de 1140, aux ateliers de Tolde traduisant de l'arabe, s'ajoutent des quipes d'italo-grecs qui traduisent des ouvrages directement du grec en latin. Cela concernera des uvres d'auteurs grecs : la philosophie de Platon, Galien et Hippocrate en mdecine, ainsi que des auteurs byzantins comme Grgoire de Nysse, Saint-Jean-Chrysostome et Jean Damascne. En philosophie, ce sera notamment tout l'Organon, puis la Physique d'Aristote ; en gomtrie, les travaux d'Euclide, et en gographie et cartographie, l'uvre de Ptolme, celle d'Almageste, en particulier en ce qui concerne le planisphre, mais aussi l'optique. Les principaux traducteurs furent Grard de Crmone ( Tolde), Alfan de Salerne, Henri Aristippe ( Catane), Burgondio de Pise, au XIIe sicle et Guillaume de Moerbeke au XIIIe sicle.

Les deux grands savants musulmans que sont Avicenne (Ibn Sina, 980-1037), et Averros, ont beaucoup apport sur ce point la civilisation occidentale, ainsi que Mamonide, dont Thomas d'Aquin s'est fortement inspir quelques dcennies plus tard. En fait, tous les occidentaux n'acceptrent pas facilement cette philosophie : Bernard de Clairvaux eut des accrochages avec Averros. Ce fut Albert le Grand, au XIIIe sicle, qui introduisit les uvres d'Aristote dans les universits europennes. Les grands principes de cette philosophie sont alors structurs en plusieurs grandes branches, notamment : la logique (Organon), la mtaphysique et l'thique (thique Nicomaque). Thomas d'Aquin, lve d'Albert le Grand, fit une synthse des textes du christianisme et de la philosophie d'Aristote dans la Somme thologique, qui constitue l'une des bases de la thologie chrtienne, encore de nos jours. Les enseignements de cette philosophie furent donns dans l'cole scolastique partir du XIIIe sicle. Les nouvelles sciences ainsi acquises prirent place ct des sept arts libraux. La rhtorique, dans le trivium, conserva une place importante.

Consquences[modifier]
L'cole scolastique sous la forme qu'elle avait au XIIIe sicle, fut de plus en plus incomprise l'poque moderne (au XVIIe sicle notamment, avec l'affaire Galile)25. En effet, Aristote (IVe sicle av. J.-C.) adoptait une reprsentation gocentrique de l'Univers, comme Ptolme au IIe sicle. partir du XVIIe sicle, Descartes combattit la philosophie scolastique, parce qu'elle retenait la thorie du gocentrisme via Aristote. Pour cette raison encore, la philosophie d'Aristote, avec la mtaphysique, fut dcrie jusqu' la Seconde Guerre mondiale. Le gocentrisme n'est pourtant qu'une petite partie du systme philosophique d'Aristote