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INTRODUCTION OU LE MIROIR OBSCUR Par Fred Romano

Parfois nous ne choisissons pas nos thmes, mais ceux-ci se prsentent nous en chemin. annonce Daniel Eisenberg1, dans sa thse Cervants, auteur de Topographie et histoire gnrale dAlger, publie par Diego de Hado . Il mte les mots de la plume. Par consquent, je me vois force dexpliquer les circonstances exceptionnelles qui ont fait que cet ouvrage fort mystrieux, dont jai lhonneur de prsenter ici une traduction moderne au franais, ma littralement trouve. Je ne suis ni historienne ni universitaire, mais en tant qucrivain, jai toujours prouv le besoin de rassembler beaucoup de documentation historique de toute sorte pour construire mes histoires, considrant que la ralit surpasse en authenticit la fiction.

Et effectivement, en janvier 1997, un jour spcialement dsargent de ma vie, je me trouvais aux Encantes (march aux Puces) de Barcelona, quand les vendeurs se mirent crier : Agua, agua, agua2!. Lun dentre eux plaa entre mes mains un tas de bimbeloterie, tout en exigeant en change que je lui donne tout largent que je possdais, cest--dire pas grand-chose : quarante pstes (20cts deuro). La police municipale avait fait son apparition, lautre extrmit du march aux puces, et ils venaient par ici. Nous nous mmes daccord rapidement et de cette faon, entre autres merveilles, jachetais une
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Professeur de philologie hispanique luniversit de Floride, USA Le signal que la Police Municipale est l.

bague ancienne, si sale quelle en tait comme teinte. Un voyage aux Iles Balares redonna de lclat au bijou, qui commena ainsi mblouir. De retour Barcelone, une expertise rvla quil sagissait dune pice du dix-septime sicle, en or, diamants y aigue-marine, ralise aux Balares. Une enqute personnelle me permit destimer quelle aurait appartenu Don Joan Sureda, anctre de lactuel marquis de Vivot, descendant dOlivier de Termes, un

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cathare et faydit4 occitan, qui trouva refuge dans la conqute de

Mayrka5 en compagnie du roi Jaume I(6) et dont lemblme et larme, une rose, se trouve au revers du chaton de la bague. Don Joan son descendant tait aussi la figure de proue du monde corsaire majorquin au tournant du dixseptime sicle, sans doute pour cette raison nexiste-t-il aucun portrait de lui.

Je dcouvris ainsi le monde de la piraterie en Mditerrane et me passionnai pour celui-ci, traquant les rares documents jusquau plus secret des archives espagnols. Je parvins lors de mes consultations jusqu un livre ancien, qui me fascina tant ds la premire lecture que je me promis de le traduire, sans toutefois supposer que javais mis le doigt sur un nexus littraire dune tonnante complexit.

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Croyant cathare parvenu au stade ultime de sa qute spirituelle. Seigneur occitan dpossd de ses terres et possessions pour catharrisme. 5 Lle de Majorque tait alors un royaume musulman, o lon estime que stait rfugie la cour et la culture de Cordoue, lorsque la ville tait passe sous la domination des royaumes de tafa. Cette civilisation cultive et peu guerrire aurait pact la reddition de lle avec Jaume 1(par ailleurs suspect damiti avec le catharisme) par lintermdiaire des juifs de Bziers (fuyant eux aussi lInquisition contre les cathares)qui laccompagnaient, ce qui explique quensuite dans son nouveau royaume ils aient obtenu les importantes responsabilits conomiques qui furent les leurs. 6 Jaume 1 roi dAragon, n Montpellier (France), a t suspect de amitis hrtiques avant de se lancer la conqute de Mayrca. Le prix de sa participation la reconqute a t lofficialisation par le pape de la langue catalane, alors que dans le mme temps et dans la mme bulle papale, loccitan et le provenal furent dclares langues hrtiques (cad on pouvait vous brler si vous osiez les parler).

Car la Topographie et histoire gnrale dAlger recle bien des mystres et des merveilles. Louvrage commence sur un renseignement stratgique qui dfinit sa nature guerrire : la latitude de la ville dAlger, mais il sagit avant tout de lun des trs rares tmoignages du monde occidental classique espagnol sur lAfrique musulmane du 16me sicle. Lauteur nous blouit par la richesse de linformation quil nous offre, par ailleurs ce portrait dune opulence sans limites allie la cruaut quotidienne de lpoque (le monde catholique ntait gure plus tendre quant ses esclaves musulmans7) a marqu durablement les esprits au travers des sicles. Linsupportable, pathogne, pression de lInquisition atteignait jusque le commerce. Laustrit rigoriste laquelle taient soumis les Espagnols ne leur rendait que plus dsirable encore cette ville de tous los possibles, un au-del de lautre ct de Gibraltar, porte de la main.

Alger est dcrite comme une ville libre, habite d aventuriers qui vivent la vie quils ont dcid de vivre8, mais marque par la cruaut, typique de ceux qui, rejets et malmens par lInquisition dans leurs pays dorigine, ont pous une nouvelle foi et un nouveau mode de vie, plus en accord avec leurs aspirations, notamment la libert de commerce, de murs et de culte. La liste des produits qui sy changent (Alger ntait pas seulement un royaume pirate, mais aussi jouait son rle dimportant centre commercial, la croise des richesses

Employs tant dans lindustrie navale que dans lagriculture ou encore mis aux galres. Par exemple, lanalyse des chants traditionnels paysans majorquins a permis de dmontrer lorigine berbre de ceux-ci, signalant donc la prsence desclaves maures dans le monde paysan Balare et espagnol.. 8 En contraste avec lexistence marque de tabous et dinterdits du monde catholique, en particulier en Espagne, du au nombre lev de convertis.

africaines et des dsirs europens) ne peut que faire plir denvie les ports espagnols, soumis toutes sortes de tabous et de taxes abusives.

La majeure partie des habitants dAlger sont des rengats, dorigine catholique ou dascendance juive ou maure, et de toutes les provinces du monde, cependant en majorit espagnols9. On y rencontre aussi des gnois, vnitiens, corses, savoyards10, franais, anglais, flamands, allemands, russes, mongols, voire mexicains de la rcemment dcouverte Amrique11, Indiens de lInde, etc., ou encore grecs, comme les terribles frres Barbe-Rouge, les puissants pirates qui surent utiliser lempire ottoman pour crer leur propre royaume en Afrique du nord.

Lune des activits de ces pirates consiste prendre en esclavage le plus de chrtiens possibles (vingt-cinq mille chrtiens prisonniers en 1580), de les soumettre et ventuellement de les convertir, tout en leur ayant fait passer auparavant toutes les humiliations possibles, cruelle revanche sur leur misrable vie antrieure en terre chrtienne. Parfois, les captifs sont des nobles ou des riches et, dans ce cas, une ranon est exige, ce qui finira par se transformer en un fructueux ngoce, avec lintercession, bien videmment, de lEglise Catholique, empochant au passage de coquets pourcentages. Mais noublions pas que cet ouvrage a t crit par un Espagnol (je traiterai plus loin

Toute lItalie du sud appartenait alors la couronne espagnole La Savoie et la Corse nappartenaient pas alors la France. 11 Ce dtail est en soi trs curieux, la politique de lEspagne au niveau de ses nouvelles colonies tant de ne jamais ramener dindignes la maison, car on les suspectait dtre les descendants des tribus juives perdues et quils taient dj suffisamment proccupation sur la puret de leur sang avec leurs convertis. Comment est donc arriv cet indigne mexicain en Alger?
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des mystres entourant son auteur) qui dclare dans le texte plusieurs reprises son hispanit.

Le royaume dEspagne, peine sorti de la Reconqute (linvasion des territoires des rois maures dans la Pninsule Ibrique) devait par consquent traiter avec une population indigne constitue dun tiers au moins de musulmans et de juifs ainsi quun autre bon tiers de mtis. Le pouvoir en place stait orient trs rapidement, en dpit des premiers accords12, plus tolrants, vers la privation des droits civils, le ranonnage ou lexpulsion des descendants de non catholiques. Ainsi furent provoqus de grands dsordres sociaux, des bouleversements de fortunes ainsi quune crise de lagriculture qui mnera le royaume au bord de la famine, un ensemble de circonstances tragiques qui aura pour consquence la fuite incessante et massive des non catholiques espagnols, possesseurs du savoir technique hrit de la prodigieuse civilisation arabo-andalouse.

Les terres musulmanes de lAfrique du nord, taient alors plus hospitalires, mme pour les juifs, et leur proximit permettait dincessants changes, commerciaux ou guerriers. Ainsi commena ce que certains historiens espagnols nomment aujourdhui la dernire des guerres de reconqute , avec la prise dOran par Ferdinand dEspagne en 1509, puis celle de Tunis en 1535 par Charles Quint laquelle succdera une sorte de protectorat espagnol jusqu la fin du sicle. En 1573 la Sainte Ligue, mene par Don Juan

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Accords de Loja

dAutriche13 remporte la bataille de Lpante, durant laquelle le soldat Cervants perdra lusage de sa main gauche14. La volont espagnole et catholique de dominer la Mditerrane fait front la farouche rsistance de lislam, incarne par la puissance de lempire ottoman. En 1578, lempire ottoman reconquiert Tunis aux espagnols. Il sagit dune guerre sale , o tous les coups sont permis, les ottomans attaquant par le biais de leurs vassaux, les pirates dAlger, et le monde chrtien se divisant vis--vis de ceux-ci (Franois Ier, roi de France, fut lalli de Soliman le Magnifique, sultan de Turquie, et de Barbe-Rouge son vassal contre lEspagne de Charles Quint).

Cependant, lEspagne, au tournant du 16me sicle, spuisait par ses incessantes conqutes, se diluait dans cet empire trop grand qui dfiait les limites de limagination. De surcrot, lEglise Catholique espagnole, non contente dexercer cette pression morale et sociale sur les non catholiques et leurs descendants, maintenait aussi la force une double pression conomique. Elle interdisait aux nobles catholiques le commerce, tout en spoliant les descendants de non catholiques la moindre occasion (la possession de certains livres cits dans cet ouvrage pouvait mener leur possesseur au bcher et sa famille la ruine absolue), ce qui finit par la transformer en la plus riche institution espagnole, et par consquent la plus riche du monde chrtien. A ce stade, elle choisit de sinvestir dans le pouvoir et parvint ainsi vampiriser le faiblissant empire espagnol, cependant encore riche de limmensit de ses nouveaux

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Btard de Charles Quint, avec une bourgeoise allemande, il devint lamiral de lArmada espagnole pour le compte du roi Philippe II, son demi-frre, qui lcarta ainsi du pouvoir royal auquel il aurait pu prtendre. Il remporta de nombreuses victoires, dont celle de Lpante 14 Et la suite de laquelle il fut fait prisonnier et rduit en esclavage en Alger

horizons, en lanant ses successives Inquisitions. Le pays en fut gravement diminu, avec le concours plus ou moins contraint15 de Philippe II puis de Philippe III dEspagne (le roi qui donne licence de publication cet ouvrage), ce qui provoqua de plus nombreuses fuites encore, de descendants de musulmans ou de juifs vers lAfrique du nord, souvent avec laide -intresse- des Marseillais.

Le pouvoir de lInquisition en Espagne est sans nul doute lorigine de lpais mystre qui entoure lauteur de ce livre, car en effet, cet ouvrage, plus dun titre16, aurait du tre considr comme une uvre parfaitement hrtique, et aurait du terminer sa carrire sur un bcher plutt quentre vos mains. Mais, tout au contraire, le roi dEspagne Philippe III interdit dans son dit royal et licence de publication que lon dise du mal ou que lon censure cet ouvrage qui a tant fait parler de lui dans nos royaumes de Castille17 , sous peine dune trs lourde amende en maravdis18, ce qui reprsente une disposition absolument exceptionnelle. Il semble par ailleurs invraisemblable que ni Antonio de Herrera, historien de la cour dEspagne, ni Antonio Cornejo, suprieur de lordre bndictin, naient rien trouv dans cet ouvrage qui soit contraire aux bonnes murs , surtout quand on songe la description des pratiques
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Lentreprise de chantage lhrtique de lEglise catholique romaine atteignait aussi la royaut, sans parler des prts conomiques consentis par celle-ci pour la conqute des Amriques. 16 Les livres hrtiques cits-Jean de Lon, Description dAfrique, a men bien des innocents au bcher, jusquau 18me sicle, notamment Majorque-, les descriptions de rituels dautres religions, les descriptions des pratiques sexuelles, notamment des homosexuelles, etc. 17 Il est curieux que cette notorit soit aujourdhui si oublie mais il est aussi possible que le succs dcrit ne fut quune mode de cour, comme en tmoigne le plagiait de Vlez de Guevara, un crivain mineur de la Cour de Philippe III dEspagne (voir note 2, page 33) . 18 Le maravdi est et signifie monnaie almoravide. Il prsente une forme morisque et une signification chrtienne. Les maravdis furent frapps dans le but de faciliter le commerce avec les musulmans. espagnols. Aux temps de Felipe III, ils taient encore en usage, spcialement au sein des classes populaires.

sexuelles mentionnes dans ce livre ou encore la description technique de la circoncision, et aux rigoureux tabous imposs sur ces sujets par lEglise catholique romaine dEspagne.

On peut alors supposer que la personnalit de lauteur dclar, Diego de Hado, abb de Frmista19, ait pu le protger des foudres inquisitoriales. Nanmoins, selon Daniel Eisenberg, Diego de Hado na jamais t en Alger (or il est vident, de par labondance et la prcision des dtails, que lauteur y a sjourn longtemps). Son oncle a en revanche bel et bien exist (louvrage est curieusement ddi lhomonyme de lauteur, son oncle) et a t archevque de Palerme. Mais il ne semble avoir exist quun autre Diego de Hado, mort en 1909, lequel, curieusement a t pangyriste de Cervants, comme le signale le tombeau familial des De Hado20, au pays basque espagnol, dans le val de Carranza, une terre difficile daccs en Biscaye21.

Une enqute approfondie ma dvoil que Hado na pas t abb Frmista (source : mairie de Frmista, Galice, Espagne), et que lordre bndictin navait jamais ordonn dabbaye dans cette ville (source : monastre de Silos, archive

de lordre bndictin, Espagne). Ainsi, nous avons donc un auteur fantme qui
semble dfendu jusque par le roi dEspagne. Par ailleurs, de grossires fautes

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Galice, Espagne Retrouv grce aux indications contenues dans la ddicace de la Topographie il ne fait aucune mention de ce premier de Hado, supposment contemporain de larchevque de Palerme . 21 Rgion de Bilbao, Euskadi, Espagne

de latin apparaissent dans ldition originale comme Milites Pretoriti (22) (fautes qui ont t corriges dans les ditions ultrieures), invalidant ainsi lhypothse dun auteur lettr catholique, qui naurait pu commettre de si grotesques fautes en latin23. Nous sommes donc face un auteur qui a pris soin de se dissimuler derrire une fausse identit, comptant sur des appuis royaux, et fort probablement bndictins (qui maintenaient une sorte de conflit larv avec dautres ordres religieux catholiques, comme les dominicains, qui capitalisrent les Inquisitions).

Ce texte ne consiste pas seulement en un regard svre, mais aussi admiratif, quant ladministration et son efficacit, sur la socit pirate dAlger. Il comporte aussi de dures critiques vis--vis de la socit espagnole et chrtienne et dnonce amrement des comportements qui ne se donnent quen terre chrtienne (le jeu, lalcoolisme, le manque de discipline des armes catholiques), ou dautres, qui se donnent dans toutes les cultures (le manque dhumanit) et enfin la corruption, au plus haut niveau, dans le royaume dEspagne. Soulignons que dans cette uvre, les allusions au Mestre de Montesa24, cit page 227 ou au Vice-Roi dEspagne en Sicile, le Duc de

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Garde prtorienne ; lauteur tablit ainsi un intressant parallle entre ladministration romaine et turque. Mais cette expression nest pas latine, au mieux elle signifie soldats de lusurier. Pour signifier milices prtoriennes en latin, il faudrait dire Miles Praetorianii . 23 Cervants ne connaissait pas le latin et lauteur de la Topographie, comme il le reconnat dans le propre texte, non plus, alors quautant lauteur dclar comme le suspect taient tous deux des lettrs catholiques, en consquent trs familiers du latin. 24 Membre de la famille Borgia, il fut condamn pour sodomie par lInquisition et est souponn davoir dtourn beaucoup de biens, ruinant ainsi lordre de Montesa, un trs vieil ordre militaire de la rgion dAlicante, cr au moment de la dissolution des Templiers, et qui jouissait encore dune relative indpendance vis--vis du pouvoir Madrid.

Terranova25, page 225, correspondent de divers dlits perptrs par ces hommes. Cest une forme trs cervantine dattirer lattention sur ces cas sans pour autant les dnoncer ouvertement. Noublions pas qu lpoque, les critiques sociales se devaient dtre particulirement dissimules (voir Lloge de la folie , dErasmus) pour que leur auteur espre chapper au bcher ou une lourde condamnation.

Soulignons aussi les passages sur les jardins dAlger, o lauteur ne peut dissimuler lamour excessif quil leur porte. Nous savons que Cervants, durant lune de ses rocambolesques vasions26, sest refugi dans lun de ces jardins, durant des semaines et en compagnie dune vingtaine de chrtiens, plus particulirement dans le jardin de la femme dAbd-el-Malik27, roi de Fez, jardin longuement signal et amoureusement dcrit28 dans la Topographie et histoire gnrale dAlger.

Par ailleurs certains passages prsentent un net intrt stratgique, en particulier la description des murailles et forces de dfenses dAlger, crites dans des buts militaires, linvasion du royaume par les troupes espagnoles. Il est parfaitement vident que lauteur est un homme de guerre, et non de robe.
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Une bataille navale Capri, narre par le capitaine Galgo texte attribu Cervants, qui dnonce la contrebande de sucre ordonne par le Vice-Roi, dont lappt du gain le mena au naufrage, lattaque des pirates, la mort ou dtention de ses hommes et la prise dimages saintes catholiques qui furent pendues pour opprobre publique dans les rues dAlger. 26 Quatre au total, alors quune seule tait normalement chtie dune mort atroce, pendaison aux crocs de la muraille, empalement sur la plage, etc. 27 O Muley Maluch, ainsi nomm dans diffrentes uvres de Cervants (Les Bains dAlger, Don Quijote, etc.). Notons que le Lecteur Anonyme a soulign ce nom dun dise en marge. 28 Durant des semaines, rfugis dans la caverne de ce jardin, Cervants ainsi quune vingtaine de fugitifs, furent approvisionns par les jardiniers maures (qui par la suite de ce fait furent condamns au bcher), dans lespoir dune galre chrtienne qui ne viendrait jamais. Dans le second tome (prochaine publication), lAuteur de la Topographie... nous dit : de ce qui sest racont l, on pourrait en faire un roman

Il est aussi vident de par la construction de ce texte quil sagit dun littraire, et de grand talent, pour la vivacit et lauthenticit des scnes dcrites (je dbattrai plus loin de celle-ci), par sa faon dorienter ntre lecture, comme par exemple quand il mesure la muraille dAlger base de tir de baliste (larme dclare hrtique des dangereux rebelles protestants de Flandres29, indiquant ainsi au roi dEspagne un mme niveau de dangerosit en Alger). Seul un homme en Espagne cette poque runit toutes ces qualits et de surcrot il est rest cinq longues annes prisonnier en Alger, il sagit du gnial Miguel de Cervants. De surcrot, lauteur de la Topographie et Histoire Gnrale dAlger cite des traditions disons ethnico-catholiques espagnoles ( el obispillo et la

maya ) et les qualifie de ntres . Or, en Espagne, ces traditions et rites


particuliers sont trs rgionaliss. La rgion dorigine de ces traditions cites dans la Topographie est Castilla-La Mancha, cest--dire la terre dorigine de Cervants. De Haedo est suppos venir du Pays Basque et lautre auteur suppos, de Sousa, est du Portugal. Enfin, les nombreuses allusions lanatomie humaine contenues dans la Topographie invalident aussi les thories selon lesquelles lauteur serait un lettr catholique. A cette poque en Espagne, lanatomie tait une science presque frappe danathme, suspecte dtre uvre de convertis ( cause de la supriorit scientifique des musulmans, encore prsente dans les mmoires) voire du diable. Le pre de Miguel de Cervants tait chirurgien.

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La proccupation militaire principale de Philippe III dEspagne

Les mystres qui entourent cette dtention sont innombrables, commencer par la propre survie de Cervants. Comment est-il possible quun esclave manchot30, invalide, ait pu survivre dans la cit des pirates ? Les esclaves chrtiens prfrs des pirates taient soit de robustes gaillards que lon mettait aux rames, soit des adolescents adopts comme mignons, soit encore des nourrices aux seins gorgs de lait. Les autres taient traits comme du btail. Il est vrai que Cervants recevait un traitement de faveur, car les pirates avaient trouv sur lui les lettres de Don Juan dAutriche le recommandant pour son courage hroque, lors de la bataille de Lpante. Par consquent, les pirates demandrent une ranon exorbitante, de cinq mille doublons (ce qui rend compte de la corruption associe ce type de lettre en Espagne) absolument hors de porte des recours conomiques de la famille de Cervants, mais son dernier matre, Hassan Pacha le Vnitien, le laissa partir pour seulement cinq cent doublons, alors que lattendait un prcieux destin en tant que cadeau politique pour le Grand Vizir, prsidant le diwan31 des Pachas32 Istambul. Les coteux cadeaux cet homme se faisaient toujours avec des vues quant lobtention dune charge politique dimportance. Comment est-il possible quHassan Pacha ait abandonn son ide premire ? Avait-il une autre conspiration en tte, qui incluait le tmoignage irrvocable dun hroque chrtien captif, de retour sur ses terres ? Encore un mystre.

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Cervantes a perdu lusage de sa main gauche durant la bataille de Lpante. Alors quon le rapatriait en Espagne, la galre Sol qui lemmenait fut aborde par les pirates dAlger et il fut fait prisonnier et rduit en esclavage. 31 Conseil 32 Conseillers personnels du sultan de lempire ottoman.

Quelques auteurs contemporains, tels Georges Camamis ou Emilio Sola, Maria Antonia Garces, affirment que lauteur de la Topographie pourrait tre Antonio de Sosa, un rudit et homme de robe, ami et compagnon dinfortune de Cervants33. Les nombreuses et grossires erreurs en latin comme Milites

Pretoriti (34), alors quil aurait fallu dire Miles Praetorianii (erreurs corriges
dans les ditions ultrieures), ainsi que les rfrences lanatomie, ne permettent de soutenir cette thse. Il est par ailleurs difficilement crdible que de Sosa, portugais, pu sexprimer avec autant de brio dans lespagnol classique du sicle dOr (de surcrot, ma connaissance, il nexiste pas dautre texte qui lui soit attribu avec certitude). Je ne comprends gure comment les spcialistes contemporains nont pas t sensibles la beaut, la modernit et lhumour noir de ce texte. Un des points dhonneur de Cervants consistait en sa revendication dtre le premier crivain en castillan introduction des Romans exemplaires-. Un autre grand mystre me tourmente: pourquoi tant denquteurs et universitaires contemporains (mis part Daniel Eisenberg et Jean Canavaggio) se compromettent au point daffirmer que Cervants NA PAS crit la Topographie..., mais sans arguments concluants, comme si cavait t une convention tablie et irrvocable, peut-tre parce que le propre texte dvoile que son auteur sest sans doute converti lIslam, puisquil signale avoir argument avec des marabouts propos de lislam(p.222, note 8), un privilge qui ntait pas la porte des esclaves chrtiens en Alger. Dans lAlger du 16me sicle, un esclave chrtien ne pouvait prtendre une telle familiarit et seul un musulman pouvait oser sadresser ainsi un lettr musulman.
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Les deux seuls esclaves chrtiens cits nominment dans cet ouvrage Garde prtorienne ; lauteur tablit ainsi un intressant parallle entre ladministration romaine et la turque. Mais cette expression nest pas latine, au mieux elle signifie soldats de lusurier.

Toutefois, il faut reconnatre que la version sur laquelle travaillent ces universitaires est un ex-libris et date de 1929 durant la dictature de Primo de Rivera. Dans cette version, par exemple, on a corrig les erreurs de latin, nous privant de ce fait dun important dtail. Enfin, ce sont les indications contenues dans la Topographie et histoire gnrale dAlger ( Miguel de Cervants, de Alcal de Henares ) qui ont permis aux spcialistes du dix-huitime sicle de retrouver lacte de naissance de lcrivain manchego.

De nombreux dtails romanesques donnent aussi penser que Cervants est lauteur de cet ouvrage surprenant, tant la ddicace, sournoise et pleine dabsurde, que lapparition du propre Cervants dans les pages de celui-ci (le

trait comportant ces indications nest pas inclus dans ce premier ouvrage et fera lobjet dune prochaine dition). Il sagit l dun trait typique de cet auteur,
qui parle dans Le trait dAlger , dans Don Quichotte et dans Le gaillard espagnol des exploits dun certain de Saavedra, qui nest autre que lui-mme. Dun autre ct, un humour noir, mordant, celui-l mme qui caractrise Cervants, imprgne la Topographie dAlger. Il fallait avoir un caractre bien tremp pour rire de ses matres, comme par exemple, page 62, quand il se rit de la panique des algriens lArmada Espagnole (laquelle en ralit allait se battre ailleurs, sortant de Cdiz cap sur lAtlantique et sur le Portugal, le roi Don Sebastian tant mort sans descendance). Au lieu du dsespoir que lauteur a du sentir voyant sloigner ses ventuels sauveurs,

celui-ci nous offre une blague sur les angoisses stupides de ses impitoyables matres. Une autre preuve troublante de la duplicit littraire de Cervants se trouve dans Don Quichotte.

Dans le livre deuxime, il fait affirmer ce personnage que lauteur de ses aventures nest autre que Sidi Ahmed Ben Djeli (ou Cid Hamete Ben Jeli). Certains universitaires du Maghreb affirment quil pourrait sagir dun auteur Turc en vogue Alger lpoque, mais dont les crits auraient disparu depuis.

Pour ma part, jen suis venue me demander sil ne sagissait pas l dun nom de rengat, et peut-tre dun aveu absolument crucial. Car lauteur de la Topographie a visit spultures et mosques, do il dcrit le salat ou oraison, il a discut prement avec des marabouts ou docteurs en loi musulmane. Ce qui signifie que lauteur a du se convertir la foi musulmane, certainement pour sauver sa vie car il est inconcevable, au regard de lislam du 16me, quun esclave chrtien puisse adresser la parole un marabout. Nanmoins, ct dune grande prcision, on trouve des descriptions plutt fantaisistes, que lon peut supposer mues par un dsir de vengeance.

On a aussi limpression quil nous parle dun Coran assez diffrent de celui que nous connaissons de nos jours, dun Islam intgrant tant les pratiques magiques comme les prdictions bases sur les songes (formellement rprouves par la tradition chiite actuelle). Il est aussi possible que lIslam

pratiqu par les pirates rengats soit tout aussi mtiss que leurs propres existences, toujours entre deux univers, entre Europe et Afrique, entre la nbuleuse ottomane et lespagnole, entre la chrtient et lislam. On comprend ainsi que dans le royaume dAlger, les rengats se cherchent des excuses pour pouvoir continuer consommer des produits porcins (selon eux, le porc naurait tach lhabit du Prophte que dun seul ct, on pouvait donc consommer lautre ct du cochon ; bien que cette ide ait t souleve trois sicles plus tt par Averros, lAuteur la voit comme une excuse et critique les mauvais musulmans, les tricheurs). Il semblerait que lAuteur a aussi vcu de trs prs des situations familiales, au point de se plaindre amrement du comportement des femmes dAlger. Dautre part, il est de notorit publique que Cervants fut un prisonnier remuant, qui ralisa au moins quatre tentatives dvasion. Une seule de celles-ci aurait normalement du se payer dune mort atroce, ou de tourments sans fin, la seule chappatoire possible tant la conversion lislam. Or Cervants revint sain et sauf, et entier en Espagne, en septembre 1580, une fois la ranon miraculeusement paye, au moment o ses matres algriens avaient dcid de lenvoyer Constantinople comme cadeau pour le Grand Vizir.

Mais le hros ne fut pas reu avec tous les honneurs dans sa terre natale, au point que Daniel Eisenberg sinterroge dans une autre thse Pourquoi Cervants est-il rentr en Espagne ? . Dans le climat de guerre larve mentionn prcdemment, une si longue et si anodine dtention ne pouvait que paratre suspecte. Un certain Blanco de Paz, dans Vers une vritable

histoire du captif Miguel de Cervants publi Valladolid, dnonce que celuici aurait fait en Alger des choses vicieuses, laides et malhonntes , ce quoi le grand crivain rpondit que lauteur avait du tre pay, non pas en monnaies dor, mais dun pot de saindoux, suggrant par l avec beaucoup de malice certaines pratiques non alimentaires lies la graisse. Car nos deux hommes se connaissaient, et de trs prs. Juan Blanco de Paz, moine dominicain dExtremadura, prisonnier volontaire en Alger (les religieux espagnols se proposaient en versement de la ranon des otages en Alger, o ils jouaient alors un rle dagent double) en mme temps que Miguel de Cervants, dnona celui-ci au roi dAlger, Hassan Pacha le Vnitien. Il avait agi par dpit, ayant t exclu dune tentative dvasion promue par lcrivain, au titre de mouchard attitr (le moine dominicain dnonait auprs du roi dEspagne tout comme auprs du bey dAlger). Cependant Cervants, une fois de plus, parvint sauver sa peau de faon inexplique, et finit par tre rapatri en Espagne.

Blanco de Paz, inexorable, ly attendait de pied ferme, stant arrang pour intgrer la Commission Inquisitoriale charge dtudier la dtention en Alger de Miguel de Cervants. Le religieux poursuivit celui-ci de ses accusations, dont le fondement ne put tre prouv, ce qui en soi est assez curieux. Cervants avaitil jou un rle en Alger ou rendu un service suffisamment considrable pour bnficier de soutiens en Espagne et chapper ainsi aux griffes de lInquisition ? Ltude des services secrets espagnols sous les rgnes de Philippe II et Philippe III devrait nous claircir ce sujet (voir Emilio Sola).

Cependant, lobsession et la rancur de Blanco de Paz lencontre de Cervants semblent avoir t telles que certains universitaires nhsitent pas y voir Avellaneda, lauteur du Don Quichotte apocryphe (une uvre mdiocre qui fut publie entre les deux livres, sous un faux nom et qui forcera Cervants crire le livre deuxime), ou encore comme le mage, cet ennemi inconnu et acharn qui, tout au long de luvre, poursuit le chevalier la triste figure. Quoiquil en soit, il est juste de considrer que Cervants avait durant ces cinq annes accumul une gigantesque somme dinformations sur la ville et fort probablement tenait des contacts au plus haut niveau du gouvernement dAlger, mais quil ne pouvait dvoiler publiquement, tant surveill de prs par son pire ennemi, alli de lInquisition. Dans ses conditions, il est donc parfaitement concevable quil ait eu recours un prte-nom, prtre de surcrot (dont lappartenance lordre bndictin ne peut relever dun hasard), afin de faire publier cette information, qui, par ailleurs, lui fournissait un excellent alibi face lInquisition, le texte signalant la conduite hroque et parfaitement chrtienne de Miguel de Cervants. Mais ceci amne aussi se questionner sur la vracit des faits rapports dans la Topographie , comme le propose litalienne Pina Rosa Piras dans son article : Cervantes : linformation dAlger, entre fiction et documentaire .

Je veux proposer au lecteur du troisime millnaire de se laisser emporter par ce fabuleux et impitoyable portrait du monde vieux de quatre sicles, tant musulman que chrtien, et dy discerner les causes de notre actuelle msentente, afin de rcuprer notre mmoire commune.

Enfin, je dois ajouter que je me suis retrouve en prsence dun autre mystre, non catalogu cette fois-ci, mais peut-tre plus mouvant encore : lexemplaire que jai utilis a t annot par une main non catholique, fort probablement musulmane, un Lecteur Anonyme employant un espagnol classique, mtiss de langue franche , et vantant les mrites de cet ouvrage, tout en sindignant parfois et vous ne faites pas et ne dites pas la mme chose, et pire encore, vous autres catholiques ? ! . Plus loin, une liste de martyrs chrtiens, il rajoute la main trois noms musulmans, dont deux sont des rengats et un dernier, Maure, le trio ayant t svrement puni pour avoir aid des chrtiens dont ils ne supportaient pas les souffrances. Voici ce que M. Claude Bourgeois, graphologue, dit de son criture : cest une personne, peut-tre dun certain ge, au caractre entier, individualiste, autonome, personne cultive la pense fine et critique, vraisemblablement consciente de sa valeur ( orgueil ? ), plutt rigoriste, intransigeante, implique, sachant dfendre ses ides laquelle elle tient, volontiers pointilleuse et combative, peut tre plus ou moins tourmente, scrupuleuse, voire obsessionnelle, au jugement personnel et premptoire.. .

La personne qui a annot cet ouvrage faisait donc sans doute partie de la classe dirigeante en Alger (ce qui signifie aussi que ce livre, sa publication, a ralis au cours des sicles un tonnant et prilleux priple, depuis lEspagne jusquen Alger, o le Lecteur Anonyme la annot, avant de revenir en Espagne, peut-tre grce un autre voyageur, jusque dans la Bibliothque ).

Formentera, Balares, Espagne, 11 juillet 2011