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MOSAQUE
Une collection denseignements

dition du Lien de Prire


LE LIEN DE PRIRE

Avertissement : Tous les textes de cet ouvrage sont repris tels quels du bulletin le Lien de Prire , sans modification de style ou de fond. Ils sont placs par ordre inverse de parution, du plus rcent au plus ancien, lintrieur des 7 chapitres. Pour connatre la date originale de parution, prire de se rfrer au tableau de la page 302. Impression mars 1999. Edition Le Lien de Prire CP 333 CH-2022 Bevaix

TABLE
Avant propos Tmoignage

DES MATIRES
5 7

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Chapitre 1 Prire et combat spirituel


Lintercession, cest le dbut de laction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Ladoration cl pour le combat spirituel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16 Au nom de Jsus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22 La prire intime . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24 La prire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29 Croyez que vous tes exauc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35 Le jene biblique et la prire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40 Les prires non exauces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51 La foi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54 La puissance de la Prire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58 Confessons la Parole de Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62 La louange . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68 La puissance du sang de Jsus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72 Les principes essentiels dune intercession . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77

Chapitre 2 Vie personnelle


Lemprise des penses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81 Les quatre tapes fondamentales de la vie chrtienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 Comment vous nourrissez-vous ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 Convertissez-vous . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 93 La vie de prire personnelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98 Dveloppez votre relation avec le Saint-Esprit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104 Une vasion sensationnelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108 Soyez des hommes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110 Les liens (entraves dans notre vie) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113

Chapitre 3 Dons spirituels


Des charismes et des ministres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121 Allez, gurissez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 Demandez le Saint-Esprit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 131 Vous recevrez une puissance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136 Dsirez avec zle les dons les meilleurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 140

Chapitre 4 La cellule de prire


Trios de prire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145 Comment btir un groupe de prire solide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 147 Les partenaires de prire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153 La formation de disciples . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 156 Le noyau, centre vital pour la cellule . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160 Les cellules de prire et lglise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166 Croissez et multipliez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170 Quest-ce quune cellule de prire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174 Le secret perdu de lglise primitive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178 Lglise de maison . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 186

Chapitre 5 Relations et unit


10 rgles de vie et dharmonie dans lglise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191 Apprendre accueillir les visiteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195 Un cur et une me . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 200 Pardonner cest gurir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203 Gurir nos relations . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 Bnissez, car cest votre appel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213 Lunit des chrtiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 215 uvrer ensemble pour voir Dieu agir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219 Un pour beaucoup . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222 Lunit par la prire et la lecture de la Bible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225 Lunit : un seul cur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 229

Chapitre 6 vanglisation
Sauvez-vous . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239 Limpact dune glise remplie du Saint-Esprit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244 Nous sommes responsables de ceux qui nous entourent . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 248 Comment rejoindre nos voisins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 251 Malheur moi si je nannonce pas lEvangile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255 Communiquer la vie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260

Chapitre 7 Travaillez au Rveil !


Refus de la ralit, imprialisme ou vanglisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267 Vivre dans la nouvelle alliance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273 Une nouvelle tape dans le Renouveau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 278 Travaillez au Rveil ! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281 Un Rveil aux iles Hbrides et son enseignement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284

Postface
Appel aux groupes de prire francophones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297

Tableau de lorigine des articles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 301

Avant-propos

1. Historique du Lien des cellules de prire Une vision brlante Dans les annes cinquante, des jeunes laques issus de diffrents milieux chrtiens et anims par lEsprit de Dieu sengagent avec la vision dapprofondir leur vie de prire. Ils ont cur dvangliser leur gnration et demandent au Seigneur un rveil puissant afin que lglise devienne vraiment le Corps de Christ . Bannissant tout esprit de clocher entre croyants de diffrentes glises et dnominations, ils communiquent cette vision de lunit en organisant ensemble des campagnes dvanglisation. Naissance du Lien de prire Je vous dis encore que, si deux dentre vous saccordent sur la terre pour demander une chose quelconque, elle leur sera accorde par mon Pre qui est dans les cieux. Car l o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis au milieu deux. (Matthieu 18 : 19-20, NEG). En 1953, cette promesse de Jsus interpelle 120 croyants de Suisse romande qui dcident alors dlaborer une premire tude portant sur la dfinition et la cration dune cellule de prire. Par ailleurs, les participants ressentent le besoin de rester en contact pour vivre lunit en Christ. Cette aspiration sera lorigine du Lien de prire . La plus petite deviendra un millier Quelques groupes de prire dissmins en Suisse romande reoivent ainsi le premier numro du Lien de prire . cette poque, ce journal nest quune modeste feuille tire 100 exemplaires. De plus, les cellules de prire sont souvent considres comme marginales, voire parfois accuses de diviser lglise. Mais Dieu encourage ces humbles dbuts en donnant cette promesse : Pour servir ma gloire, dit Dieu, le plus petit deviendra un millier! (Esae 60 : 22).

Une chane de prire permanente En 1954, une chane de prire de 24 heures sur 24 se met en place. Elle ne tarde pas compter plusieurs centaines de maillons ; ceux-ci sengagent prier au moins une demi-heure par jour, un moment prcis. Ce ministre se poursuit pendant quelques annes. Dieu rpond par la cration de nombreuses cellules. Nuits de prire pour un rveil mondial En 1961, le Saint-Esprit conduit les responsables du Lien contacter les promoteurs anglais des Nuits de prire pour un rveil mondial . La vision slargit et permet de traduire et de diffuser ces nouvelles auprs de milliers dintercesseurs rpartis dans la francophonie. Ces lettres figurent dans Le Lien jusquen 1982. Ces informations encouragent les chrtiens et des groupes commencent se runir pour des nuits (ou des demi-nuits) de prire les premiers vendredis de chaque mois. Le Renouveau dans lEsprit Dans les annes septante, la comprhension de lAmour du Pre slargit encore. Le Saint-Esprit agit dans de nombreuses communauts et traverse allgrement les barrires dnominationnelles des glises. Ainsi, de nombreux frres et surs vangliques, rforms, catholiques, etc., exprimentent le Renouveau du Saint-Esprit. Ces personnes commencent se runir en cellules de prire, avec le soutien des enseignements et du ministre du Lien . Ainsi, au fil des annes, ltonnante promesse de la multiplication sest accomplie, le tirage du journal a augment rapidement afin datteindre de nombreuses cellules dissmines dans le monde, Aujourdhui, ce petit bulletin trimestriel est tir 44 000 exemplaires et touche environ 3 000 cellules de prire tablies dans prs de 80 pays. cette fantastique diffusion sajoutent aussi des centaines de milliers de petites tudes bibliques qui sont envoyes pour la formation des responsables de cellules. Luvre du Lien des cellules de prire a aussi contribu une meilleure reconnaissance de la place des groupes de prire dans lglise. Aujourdhui, les cellules de prire, appeles aussi communauts de maison ou groupes de semaine sont les endroits privilgis qui permettent de nombreuses personnes de dcouvrir la vie de lglise et dy persvrer (voir Actes 2.46-47).

Tmoignage

Dieu peut appeler tout homme le servir sans quil soit prtre ou pasteur. Lenvoi de Jsus, vous serez mes tmoins sadresse tous. Jen ai fait la merveilleuse exprience travers Le Lien des cellules de prire en marge de 40 annes dactivit professionnelle. Parole prophtique personnelle et son accomplissement : Quand javais 13 ans, jhabitais ans un village du Jorat, en Suisse. cette poque-l, il y a plus de 60 ans, mes parents se convertirent Jsus-Christ. Un rveil de la foi touchait plusieurs villages de la rgion. On se runissait prcisment dans les maisons et mme dans les cuisines. Il marrivait de faire route avec mes parents pendant une heure pied pour participer une communaut de maison. Touch dans mon cur, jai commenc lire la Bible. Je lai lue et mdite en entier au cours de ma 13e anne. LEsprit travaillait mon jeune cur. Aprs une rencontre o lon imposait les mains aux malades ou ceux qui dsiraient recevoir leffusion de lEsprit, le serviteur de Dieu pria aussi pour moi. Tandis quil priait, sa prire devint prophtique. Elle disait que Dieu mappelerait son service et mutiliserait pour proclamer son message jusquau-del des mers ! Au retour, jai pos bien des questions mes parents ce sujet. Vingt plus tard naissait le premier numro du Lien de prire dont le message devait par la suite toucher les 5 continents. Nest-il pas merveilleux notre Dieu ? combien il vaut la peine dtre son glorieux service. Ce que sa bouche a dit, sa main laccomplit. Et quen toutes choses, le Seigneur seul soit glorifi ! Pierre Cherpillod

CHAPITRE 1

Prire et combat spirituel

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Lintercession, cest le dbut de laction


PAR

JEAN-PIERRE BESSE

Beaucoup de tragdies humaines se droulent autour de nous : pidmie de SIDA, massacres sous couvert dpuration ethnique, exploitation des pauvres par des mafias sans scrupules, mauvaises rcoltes dues la scheresse, personnes assiges par des angoisses, familles en dtresse, etc Que faire ? Nous sommes alors tents dans deux directions : dune part, laccablement nous envahit, augment par toutes les informations que nous apportent la radio et la T.V. (et cest plus que nous nen pouvons porter) : il en rsulte un fort sentiment dimpuissance. dautre part, la tentation de se prcipiter tte baisse pour rpondre aux besoins et sexciter dans toutes sortes dactions le plus souvent inefficaces et sans grce Alors que faire ? Tournons-nous, dans le calme, vers Dieu le Trs Haut : sa Parole va nous donner la solution. Prenez votre bible lvangile de Luc, ch.11 v. 5-13. Les disciples avaient demand Jsus enseigne-nous prier ; cest ici une partie de sa rponse :

Les trois amis


Supposez que lun dentre vous ait un ami et quil aille le rveiller en pleine nuit pour lui dire : mon ami, prte-moi 3 pains car un de mes amis qui est en voyage, vient darriver chez moi et je nai rien lui offrir . Supposons que lautre, de lintrieur de sa maison, lui rponde : laisse-moi tranquille, ne me drange pas, ma porte est ferme, mes enfants et moi, nous sommes couchs et je ne peux pas me lever pour te les donner . Je vous assure que mme sil ne se lve pas pour lui donner ces pains par amiti pour lui, il se lvera parce que lautre le drange et il lui donnera tout ce dont il a besoin ! Ainsi moi je vous dis : demandez et vous recevrez, cherchez et vous trouverez, frappez et lon vous ouvrira. Car quiconque demande reoit, qui cherche trouve et celui qui frappe, on ouvrira. Quel pre parmi vous, si son fils lui demande du pain, lui donnera une pierre si donc, vous qui tes

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mauvais, savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus forte raison le Pre cleste donnera-t-il lEsprit Saint ceux qui le lui demandent.

Entre lami-de-la-main-gauche qui arrive de nuit, fatigu, affam et sans ressources et lami-de-la-main-droite qui a tout le ncessaire chez lui, que fait lami-du-milieu , dpourvu et impuissant (le chrtien, lglise) ? Il fait tout naturellement le pont entre ses 2 amis, il sentremet, il va chercher chez Celui qui a pour donner celui qui na pas et qui a besoin. Cest dire quil INTERCDE ! lintercession, cest cela et elle peut devenir un style de vie. Il est vrai que la pointe de cette parabole nest pas directement lintercession mais plutt la persvrance audacieuse, insistante et mme culotte dans la demande Dieu. Cependant, cest bien un intercesseur ici : il obtient la solution mme sil doit y consacrer pas mal defforts et de temps. Magnifique ! Et pourtant, trop souvent, lintercession est le parent pauvre de nos rencontres de groupes. Trop souvent, nous ngligeons ce glorieux privilge, ce service fond sur une des plus belles promesses du Seigneur.

Oser investir
Que le Pre cleste ait tout sa disposition pour rsoudre les problmes, nous le croyons probablement volontiers et alors ?. Mais cela cesse dtre thorique le jour o nous obtenons la solution ! Comme cet homme qui ramne du pain son ami. Donnez-leur vous-mmes manger a dit Jsus certaines occasions ses disciples devant la foule qui tait venue pour lentendre (Marc 6.37). Noublions pas que si la rponse du Pre a toujours quelque chose de miraculeux (par ex. la multiplication), elle ne viendra pas sans un engagement de foi de notre part. Dans lpisode de la multiplication des pains, Jsus a demand aux disciples ce quils avaient disposition et ceux-ci ont donn ce quils avaient. Ctait peu, mais ctait leur subsistance du jour. Remise entre les mains du Seigneur, cette part est devenue une

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semence de foi qui a sorti daffaire des milliers de gens. Ne lexigeons pas des autres mais investissons-la nous-mmes en intercdant pour nos proches auprs de Dieu.

Une intercession passionne et de plus en plus oriente par lEsprit


Il est juste de porter devant Dieu beaucoup des besoins dont nous avons connaissance. Mais le Seigneur ne nous appelle pas rpondre tout ce qui se prsente. Aprs avoir brivement pri pour ces nombreux besoins, prenons le temps dcouter le Seigneur pour ne retenir que ce que le Saint-Esprit va faire subsister dans notre conscience : Il va mettre dans nos curs tel sujet, telle personne, tel pays peut-tre, et va faire brler un feu en nous. Il va nous pousser plaider la cause dun groupe opprim, de personnes en danger de perdition, dune communaut qui manque de semences ou de bibles ou encore qui est divise, etc. Cest ce quAbraham, le premier intercesseur, a fait pour les villes de Sodome et Gomorrhe qui allaient tre juges et dtruites (Gense 18 : 16-33). En quelque sorte, il marchande avec Dieu quil connat, la vie des justes qui pouvaient se trouver dans ces villes. Il monte les enchres de 50 10 justes. Et la merveille est que Dieu est heureux de rpondre cette demande cause de ces justes et de lintercession dAbraham, lami de Dieu. Ce nest pas que Dieu ait besoin de se faire tirer loreille par les hommes, mais en intercdant, Abraham est conduit mieux comprendre la pense de son Seigneur. Ce quil demande, en effet, est prcisment inspir par lEsprit : car nous ne savons pas ce quil convient de demander dans nos prires ; mais lEsprit lui-mme intercde par des soupirs inexprimables, et Celui qui sonde les curs connat quelle est lintention de lEsprit : cest selon Dieu quil intercde en faveur des saints (Rom.8 : 26-27). Remarquez que dans le cas de Sodome et Gomorrhe, ces deux cits ont quand mme t dtruites cause de limmensit de leur pch et pour nous servir dexemple (il ny avait mme pas 10 justes en leur sein). La prire dAbraham na-t-elle donc pas t exauce ? Si, tout de mme, car le Seigneur a pris soin de Lot, le neveu dAbraham, et de sa famille, en les sauvant du feu ! Dieu ne rpond pas toujours selon nos dsirs instinctifs. Nos penses et nos sentiments ne sont pas toujours les siens et le Seigneur ne passe pas par-dessus la justice de sa saintet par sentimentalisme. Mais nous savons quen Jsus-Christ crucifi, Dieu a accompli toute justice pour ceux qui donnent raison sa Parole plutt qu eux-mmes et qui mettent en lui

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leur confiance. Donc, si Dieu na pas pargn son propre Fils, mais sil la livr pour nous tous, comment ne nous donnera-t-il pas aussi tout avec Lui, par grce ? (Rom.8 : 32). Intercder, cest donc tre solidaires de deux cts : solidaires des intrts de Dieu dune part, car nous aimons Dieu plus que nimporte quoi et nimporte qui ; mais solidaires aussi des intrts des hommes, mme pcheurs, parce que si Dieu les a aims, nous les aimons aussi. Quand nous intercdons, cest que Dieu nous a dj mis en mouvement ! Mais plus tonnant encore cest aussi que nous mettons le bras de Dieu en mouvement : comme si nous permettions au Seigneur dagir ! Selon le principe : sans Dieu, lhomme ne peut pas mais sans lhomme, Dieu ne veut pas . Si Mose navait pas intercd pour larme dIsral, avec Aaron et Hour, en Exode 17, cette arme aurait perdu la bataille ; mais la prire na pas remplac non plus laction de Josu et des soldats qui se battaient sur le terrain (attention, il sagit aujourdhui de guerre spirituelle !). Comme chrtiens et comme cellules de maisons, cest notre privilge dintercder : pour les membres de notre famille, pour nos voisins, nos collgues de travail (mme ceux que nous ne sommes pas ports aimer en intercdant, nous les aimerons !), pour notre glise, notre pays et ses autorits, pour telle nation que lEsprit nous mettra cur, etc. Par contre il peut arriver que le Seigneur lui-mme nous demande de ne plus intercder pour un sujet (Jr.7 : 6 ; 11 : 14 ; 14 : 11 ; 1Sam.16 : 1).

Pour bien intercder


Concernant les flaux sociaux denvergure comme la famine due lexploitation humaine ou comme les guerres, il faut se rappeler quils ne disparatront pas juste la suite de quelques prires. Lexaucement dpendra en effet de la proportion de chrtiens rels qui se trouveront tre vritablement le sel de la terre et donc capables dengendrer des changements notables dans le cours des vnements. Donc, prier pour la disparition de tels flaux revient prier dabord pour lvanglisation du monde et pour le plus grand nombre de conversions possible Jsus-Christ. Et cela revient aussi prier que ton Rgne vienne, que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel ! . Dautre part, quand nous prions pour la conversion de quelquun, nous pouvons tre assurs que le Pre met cette personne sous linfluence de son Esprit pour la conduire la foi et au retournement intrieur, mais nous devons aussi nous souvenir que Dieu ne violera pas une personne qui opte pour

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rsister tout prix sa volont. Lexaucement, dans ce cas est donc limit par la libert de choix que Dieu a donn ltre humain. Nous pouvons compter sur la fidlit de Dieu, prouve dans lHistoire biblique, quant lexaucement de nos prires faites en accord avec sa volont et dans la foi en Jsus (1 Jean 5 : 14-15 ; 3 : 22-23). Cest pourquoi assuronsnous : de persvrer dans la prire jusqu ce que nous ayons pu dposer rellement le fardeau dans la foi (Marc 11 : 24) ou en raison dune rponse de Dieu diffrente (2 Cor. 12 : 8) de toujours demander sur la seule base du don gratuit de Dieu en Jsus-Christ, et non sur la base de nos mrites ou dautres choses (Jean 14 : 1314 ; 15.16 ; 16.23-24) de confesser les pchs conscients qui pourraient demeurer en nous comme le ressentiment, lesprit condamnateur, le refus de pardonner, la convoitise, la jalousie, au lieu de la compassion, etc. (Esae 59 : 1-2) de ne pas demander dans le but de satisfaire nos passions au sens goste (Jacq. 4 : 3) de veiller, lorsque nous prions en groupe, dtre un seul cur et une seule me (Mat.18 : 19 ; Actes 4 : 24, 32) de rsister au diable quand il le faut (1 Pierre 5 : 8-9). Et puis, le Seigneur nous amne souvent affiner notre prire en devenant plus dociles au Saint-Esprit. Souvent, le Seigneur couvre de sa grce certains dfauts de nos prires. Mais plus nous aurons reu de lumire, plus il nous faudra apprendre, comme quand on monte la barre pour un champion de saut en hauteur. Alors noublions pas les 3 amis de la parabole. Intercder, cest participer lhistoire sainte, cest prendre part la conqute de la Terre Promise, cest le commencement de toute action porte dternit, cest une des plus grande joies que lon puisse vivre.

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Ladoration: cl pour le combat spirituel


PAR

JACQUES-DANIEL ROCHAT

Pourquoi ?
Qui de nous na pas rv dun monde dans lequel lamour et le bien domineraient ? Imaginons un instant la qualit de vie rsultant dune socit capable daimer, sans souffrance et sans larmes. Face notre monde dchir par la haine et la souffrance, ce rve apparat comme inaccessible, car lvidence, il ncessiterait que la volont de Dieu saccomplisse (enfin) sur la terre comme au ciel. Mais alors pourquoi ? Pourquoi notre humanit promise vivre dans la prsence et lamour de Dieu croupit-elle dans la dsolation ? Pourquoi est-elle soumise la violence des pillages et des drames ? Pourquoi encore, est-elle habite par les ambitions destructrices, menace de toute part par les maladies et les ravages ? Que dire des souffrances de la multitude des enfants dbarquant misreux dans un monde incapable de les accueillir et de les aimer Dieu serait-il trop faible ou indiffrent notre sort ? Non bien sr ! Toute la Bible ne cesse de nous prsenter un Dieu puissant et aimant. Mais alors, quelle est donc la force terrible qui empche les nations et les peuples de rejoindre la merveilleuse dimension du Royaume de Dieu ? Comment cette force peut-elle limiter le dsir de Dieu de combler les hommes de son amour ? Toute cette tension nchappe pas la rvlation biblique. Dans les vangiles, Jsus partage entirement notre condition humaine. Comme la majorit des enfants de la terre, Jsus va merger dans un environnement corrompu par la violence et la mchancet. Sans lassistance fidle de son Pre cleste, lenfant Jsus aurait t un simple nom de plus sur la liste des enfants massacrs par Hrode.1 Pour accueillir le fils de Dieu, il ny a eu ni la louange ni lhonneur des rois, mais bien une rage meurtrire qui ne cessera de vouloir sa disparition. Sur la terre, pourtant cre par Dieu, le Fils du Crateur est un visiteur indsirable, un corps tranger liminer. Cette tension entre le Royaume de Dieu et le pouvoir en place sexprime prcisment dans la rencontre entre Jsus et Satan. Dans cet pisode, Jsus affronte

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pendant quarante jours les assauts du diable. la fin de ce temps Satan lance cette dernire attaque.
Le diable transporta encore Jsus sur une montagne trs leve, lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire et lui dit : Je te donnerai toutes ces choses, si tu te prosternes et madores. Jsus lui dit : Retire-toi, Satan ! Car il est crit : Tu adoreras le Seigneur, ton Dieu, et tu le serviras lui seul. Alors le diable le laissa. Et voici, des anges vinrent auprs de Jsus, et le servaient. (Matthieu 4 : 8-11.)

Satan est riche


Nous pouvons sans trop de peine, imaginer la visite guide de Satan. Les rois dans leurs somptueux palais, les gnraux et leurs puissantes armes la gloire accorde aux vedettes des sports ou des arts quelques excursions dans les somptueuses demeures des nantis, et un regard indiscret sur les coffres remplis dor et dargent. Tout y tait. Satan, pour mieux blouir, avait certainement demand ses fidles serviteurs de faire briller chaque mdaille, chaque titre et chaque sou. Travail laborieux que ses fidles daujourdhui continuent faire docilement et de bon cur. Pour ne pas ternir la beaut de son domaine, gageons quil avait encore soigneusement masqu la dsolation qui suinte de sa domination. Bref, Lucifer, lange de lumire, mritait bien son nom. Sa tentation devait tre belle souhait et il tait certainement fier davoir pu montrer Jsus ltendue de ses richesses : les royaumes du monde et leur gloire. Remarquons en passant que Jsus ne conteste pas cette revendication de Satan. Cette domination est justement la raison des innombrables malheurs de notre terre.

Satan est pauvre


Pourtant malgr ltalage de ses biens et ses apparences de richesse, Satan se trahit comme tant terriblement pauvre. Sil prsente toute cette abondance Jsus, cest uniquement pour faire linventaire de ce quil serait prt donner en change de ladoration de Jsus. Ce dsir fondamental du diable est une indication trs utile pour comprendre le secret du monde des tnbres. Tout royaume est assoiff de ce qui fait sa force. Lconomie dsire largent, les armes demandent des armes, les puissants cherchent le pouvoir.

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Si Satan est assoiff dadoration, cest parce que tout son royaume repose sur lhonneur quil reoit de ceux qui ladorent. Cette rvlation est capitale. Dans la cration, Satan, malgr toute sa gloire, na jamais eu lextraordinaire position spirituelle accorde aux hommes, les fils de Dieu2. Face cette position leve, Satan, entran par son orgueil et sa convoitise, a cherch un moyen pour sattribuer la dignit et lautorit des hommes. Ce prcieux capital cest lamour du cur, ladoration, qui comme le souligne Jsus, ne devrait jamais sadresser un autre qu Dieu.
HOMMES SATAN DIEU

Le pouvoir de Satan ne vient que de ce quon lui donne. Si tous les hommes se tournaient vers Dieu, Satan serait immdiatement priv de tout pouvoir et se retrouverait comme une minuscule scorie dans lclatante lumire du royaume de Dieu. Malheureusement lhumanit sest incline devant Satan en lui accordant une place matresse. Car celui que tu adores cest celui que tu prends pour matre . En se prosternant corps et me dans de faux cultes (spiritualits, astrologie, New Age, etc.), en succombant au mal ou en mettant les richesses, le pouvoir et la gloire avant Dieu, lhomme ouvre des brches spirituelles pour le mal. Cest la base du pch, car le plus grand des pchs se rsume dans le fait de ne pas adorer Dieu et doffrir ainsi un redoutable hommage au prince des tnbres. Cette attitude nous carte du royaume de Dieu et permet Satan doccuper un trne de domination sur la terre. Lhomme moderne na souvent pas la moindre conscience de la mainmise quil accorde Satan en dtournant son adoration de Dieu. En suivant les mensonges et les sductions, lhomme ouvre la porte au malheur. Au fil de ses conqutes et des droits quil reoit des hommes, Satan obtient la possibilit dagir sur les valeurs culturelles et sociales dune rgion ou dun pays. Une fois son pouvoir en place, il peut conduire les hommes dans son projet prioritaire : dtruire les signes (menaants) du royaume de Dieu. Ainsi, les nombreuses perscutions contre les tmoins de Dieu ou les

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entreprises pour faire taire la Bible sont autant de signes de linfluence de Satan parmi les hommes.

En offrant mon adoration un autre que Dieu, je permets une puissance spirituelle diabolique de prendre une autorit et des droits dans ma vie.

Le chemin de la libration
Comme il est ais de le comprendre, le seul moyen de sortir du pige infernal de Satan est de couper les droits quil a sur nous. Malheureusement, une telle dmarche est comme les efforts dun prisonnier pour casser sa chane. Comme les droits de Satan reposent sur ladoration que nous lui avons accorde, ils revtent une lgitimit spirituelle quil peut revendiquer mme devant Dieu. Ainsi, chacun de nos pchs est une arme redoutable avec laquelle le monde des tnbres peut prouver que nous sommes attachs lui. Pour tre libre, la sordide alliance doit tre abolie. Cette uvre est accomplie par Jsus. Par sa mort sur la croix, le Christ prend sa charge les pchs donnant un droit Satan. Si la faute disparat, le droit de condamnation na plus de raison dtre. Ainsi en mettant nos fautes sur Jsus, le pch fondamental de notre vie perd son pouvoir et lemprise de Satan glisse comme des ongles sur une vitre. Nous sommes enfin libres, selon cette parole :
Il a effac lacte dont les ordonnances nous condamnaient et qui subsistait contre nous, et il la limin en le clouant la croix ; il a dpouill les dominations et les autorits, et les a livres publiquement en spectacle, en triomphant delles par la croix. (Colossiens 2 : 14-15.)

Ce principe spirituel est trs important pour le combat spirituel envers des personnes, des familles, des rgions, ou un pays. Car si Satan peut agir dans un espace , cest forcment quil a reu des droits. Dcouvrir lorigine de

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ces droits et combattre leur pouvoir au nom du Christ permet de reprendre une juste autorit. Cette dmarche est trs importante et agit comme une cl dans lvanglisation. Je voyais Satan tomber du ciel comme un clair. 3 Sur un plan plus personnel, cette victoire devrait se vivre en profondeur avec tous ceux que le Seigneur entrane dans lglise. Parfois, mme aprs des annes, certains chrtiens nont jamais eu loccasion dexercer lautorit du Christ pour saffranchir des droits anciens. De ce fait, danciennes pratiques paennes, des superstitions, des haines tenaces, des pchs chroniques ou des esclavages les maintiennent sous lasservissement de puissances. Dans lidal, chaque personne qui dsire donner sa vie Christ devrait avoir loccasion de faire tomber les revendications de Satan par une coupure radicale. Dans lglise primitive cet acte se faisait lorsque le croyant tmoignait de sa nouvelle vie en passant par les eaux du baptme. cette occasion, il pouvait proclamer que toutes les anciennes adorations et les emprises du pch taient mises dans la mort du Christ. Cette proccupation devrait aussi tre la ntre et nous entraner exercer lautorit du Christ au milieu de nous et aussi envers les nouvelles personnes que Dieu met dans nos groupes. Dans ce sens, voici une ligne suivre pour entrer activement dans cette dimension de puissance et de libration.

Dmarche de libration
1. Mettre les droits de Satan dans la lumire. Souvent les pchs qui donnent un droit Satan sont vidents et apparaissent immdiatement la lumire de la Parole de Dieu. Dautres fois, il est ncessaire de prendre du temps afin de discerner, avec laide du Saint-Esprit, les lieux secrets o Satan a une emprise spirituelle. Cela implique de se mettre entirement sous lautorit de Dieu en acceptant sa lumire, en particulier sur les zones sombres et secrtes de sa vie. 2. Exercer lautorit de Christ Satan et ses puissances reculent uniquement devant une force suprieure. Il nest donc pas utile de crier, ou de gesticuler par nous-mmes. Le seul appui ncessaire pour faire basculer un pouvoir diabolique est luvre de la croix. Mme si tous les hommes nont pas entendu le message de

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lvangile, il est vident par contre que le monde spirituel connat trs bien ce qui sest pass au dbut de notre re. Nous pouvons donc fermement nous appuyer sur la porte du sacrifice de Christ et proclamer aux pouvoirs quils perdent leurs droits en son Nom. Concrtement cela comporte de confesser ses pchs, de les dposer avec foi en la mort de Christ. Pour un nouveau converti, le meilleur cadre de cette proclamation est le baptme. 3. Consacrer notre vie Dieu : ladorer Comme le disait Jsus, une maison ne reste pas longtemps vide3. Cette solennelle mise en garde devrait nous inviter conqurir le territoire de Satan dans le seul but de le mettre sous le rgne de Dieu. Cest le seul moyen de vivre sous une bonne et juste autorit. Celle de Dieu est douce et solide. L encore, la cl, cest une vraie adoration permettant lEsprit de remplir notre vie. En invitant Dieu au centre de notre vie, de nos familles et de notre communaut, nous lui permettons dagir en propritaire. Nest-ce pas l notre plus grande scurit ? Si Dieu garde la maison qui pourrait venir la piller ?
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Mat. 2 : 16. Adam, fils de Dieu Luc 3 : 38. Luc 10 : 18 ; 4 Matthieu 12 : 43-45.

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Au nom de Jsus
par Colin Urquhart

Si vous demandez quelque chose EN MON NOM, je le ferai. (Jean 14 : 13-14). Jsus nous invite demander en son nom et, plus loin, recevoir en son nom. (Jean 16 : 23) Le nom de Jsus est plus quun titre ; il implique toute sa personne. Cest au nom de Jsus que les disciples reoivent le pouvoir de gurir les malades et de chasser les dmons. Ils reoivent lautorit de faire les mmes uvres que Jsus, comme si Jsus lui-mme agissait l o deux ou trois se trouvent runis EN MON NOM, je suis au milieu deux. (Mat. 18 : 20). Jsus est prsent en personne parce quils se rassemblent EN SON NOM. Qui accueille EN MON NOM un enfant comme celui-l maccueille moimme. (Mat. 18 : 5) Recevoir quelquun, cest recevoir le Seigneur lui-mme, la Personne de Jsus. Prier au nom de Jsus, cest amener la personne de Jsus au sein de la prire. Comme si Jsus adressait lui-mme la prire son Pre. Jsus nous dit : Demandez en mon nom . Voil comment il veut que nous priions. Amener la personne de Jsus dans la prire, cest prier avec amour, selon son dessein et sa foi. Cela vous semble-t-il impossible ? Souvenez-vous que Dieu vous a donn son Esprit Saint pour que vous soyez remplis de son amour, que vous connaissiez son dessein et que vous soyez inspirs par sa foi ! Lorsque vous tes en prsence dun cas qui ncessite la prire, posez-vous ces questions : 1. Comment Jsus aimerait-il ? (Cest ainsi que je veux aimer). 2. Que ferait Jsus dans cette situation ? (Cest ainsi que je veux faire) 3. Que croirait Jsus dans cette situation ? (Cest ainsi que je veux croire).

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JSUS DANS LA PRIRE


Prier au nom de Jsus signifie le faire entrer dans la prire. Il prie avec vous. Il aborde le problme avec vous. Vous y faites face ensemble avec sa puissance, avec sa foi, cette foi grosse comme un grain de snev qui transporte les montagnes, avec son amour. Lorsque vous priez, vous vivez en Jsus et Jsus vit en vous. Votre prire est une opration conjointe ! Si donc vous priez au nom de Jsus, votre prire aura la mme efficacit que celle de Jsus lui-mme ! Nous ne pouvons concevoir que le Pre ignore la moindre prire de son Fils. Il nignorera pas non plus la prire de ses enfants qui prient au nom de Jsus, dans cette relation dalliance reue de lui.

Ce nest pas une formule


Malheureusement, au nom de Jsus est devenu une formule dont on ponctue la fin de la plupart des prires, comme pour leur donner un air dauthenticit et que les assistants sachent que cest le moment de dire amen. La prire rduite une srie de formules na pas deffets significatifs. Ce qui importe, ce ne sont pas les mots prononcs mais ce qui se passe dans le cur de celui qui prie. Prie-t-il avec Jsus ? Sa prire exprime-t-elle lamour et lintrt de Jsus ? Croit-il que Dieu est luvre, comme Jsus croit que son Pre travaille en toute situation ? Lorsque Jsus priait, il levait les yeux vers le ciel dans lattente. Il ne regardait pas la montagne en se disant quelle ne saurait tre dplace ! Il savait de quelles ressources il disposait et ces mmes ressources sont votre disposition. Ne partez pas battu davance. Vous avez reu le privilge de prier au nom de Jsus, de lavoir dans votre prire. Usez de cet immense privilge. Souvenez-vous de la promesse de Jsus : Si vous demandez quelque chose en mon nom, je le ferai ! Si Jsus est avec vous dans la prire, il sassurera que les promesses soient accomplies, que cela vous soit accord . Ensemble vous vous tournerez vers le Pre pour que saccomplisse la parole : Si vous demandez quelque chose au Pre, Il vous le donnera en mon nom. Le Pre vous exaucera comme il exauce Jsus parce que vous ne ferez quun dans la prire. Quelles possibilits sont les vtres si vous priez au nom de Jsus, en prenant conscience que Jsus prie avec vous !

Parole de foi : Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai.

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La prire intime
PAR

JACQUES-DANIEL ROCHAT

Laisse-moi tentendre prier et je te dirai qui est Dieu pour toi.

La prire : un reflet du cur


Bien quil soit tout fait juste de partager nos besoins, nos sentiments et notre louange avec Dieu, la prire dpasse largement le fait de dire ou de demander. Dans la Bible, les prires les plus prcieuses sont toujours lexpression de lintime communion entre des hommes et Dieu. Par exemple, certains psaumes offrent un indiscret voyage dans les sentiments et lme du roi David. Sans ces chants de prire, les aspirations de son cur seraient inaccessibles et perdues. Encore plus intenses, les prires de Jsus nous offrent de multiples occasions de mesurer le lien affectif existant lintrieur de Dieu, entre le Fils et le Pre. Mesurons le privilge extraordinaire que Dieu nous accorde en nous laissant suivre au fil des vangiles, lintime communion de Jsus, dans ses dtresses, ses joies et ses combats.1 Comme le montrent ces exemples, la prire touche les parties les plus profondes de notre vie. Prier, cest ouvrir la porte la plus secrte de notre cur. Pour dvelopper cet aspect, Jsus nous recommande mme de vivre la prire dabord dans un cadre dintimit avec lui. Quand tu pries, entre dans ta chambre, ferme ta porte, et prie ton Pre qui est l dans le lieu secret ; et ton Pre, qui voit dans le secret, te le rendra. 2

Combattre le superficiel
Dans le cadre dun groupe, partager une prire de cur profonde et authentique nest pas une chose facile vivre car, malheureusement, nous sommes vite entrans dans un chemin de superficialit et dhabitudes. Pour discerner et monder ces mauvaises pratiques, dbusquons les ornires qui dvient notre prire.

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1. La prire dapparat Pour viter de trop sengager ou par timidit, la tentation est grande duser de ces belles prires la mode dans notre communaut ; leurs abondantes formules vangliques leur donnent un air de valeurs sres Ne rions pas ; beaucoup de groupes sont construits sur ce type de prires, somme toute scurisantes. Avec lhabitude, le groupe devient vite un club qui senferme dans un style agr officiellement par le groupe. Tiens a devrait bientt tre moi, ensuite ce sera la sur Hlne et nous finirons srement avec Marcel la longue, plus personne ne trouve la moindre joie ces rencontres superficielles. 2. La prire dinformation Seigneur sais-tu que je pense il faudrait que tu Pour certains, la prire est loccasion de dcrire des sujets par le menu en montrant Dieu par a + b la meilleure faon dintervenir. Cest la prire des journalistes du Seigneur. Bien que prier avec des informations et pour des choses prcises soit excellent, nous sommes rapidement entrans faire une liste de propositions pour montrer Dieu ce quil gagnerait en nous coutant. Avec de telles requtes, la prire communautaire devient progressivement une rcolte de problmes et de solutions lancs tout vent. Dans le mme registre, nous trouvons aussi la prire conseillre qui subtilement consiste chuchoter son frre une parole quon nose pas lui dire en face : Seigneur, je prie pour mon frre qui devrait vraiment comprendre que, montre-lui quil doit plutt bien y regarder, le Seigneur et l Amen final, sont inutiles. Pour vivre des relations saines, mieux vaut parler directement lautre sans user du couvert de la prire. 3. La prire marchandage Jacob est certainement un de ceux qui a le plus dvelopp la prire commerciale avec Dieu Seigneur je te donnerai la dme de tout ce que tu me donneras. 3 Remarquons pourtant que mme en dsirant ardemment la bndiction divine, Jacob reconnat que Dieu seul peut en dcider la mesure.

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Nos prires nont pas toujours ce respect, car nous inversons facilement les rles. Qui de nous ne sest pas surpris considrer le temps, les efforts, les sacrifices mis dans la prire comme des acomptes sur les exaucements venir. Non, soulignons-le, la prire nest pas une balance que lon remplit force de temps ou de paroles. Jsus compare mme cette pratique celle des paens qui simaginent qu force de paroles ils seront exaucs. 4 Ne mprisons donc pas le Dieu damour et vitons toute tentation de calculer ce que Dieu nous doit. Du reste il ne nous doit rien ! Nous pourrions continuer dcrire les dformations qui nous entranent prier de faon superficielle, mais la question nest pas l. Comment grandir dans lexercice de la prire, non en quantit, mais sur le plan de son intensit ?

Lcoute : une base pour prier


En observant les distorsions qui touchent nos prires, on remarque rapidement quelles manquent toutes dune denre trs prcieuse : lcoute. Pour entrer dans une dimension de prire renouvele, nous devons apprendre intgrer trois dimensions de cette coute dans notre relation avec Dieu. 1. Lcoute de Dieu La premire coute ncessaire la prire est celle qui nous met en relation avec la pense de Dieu. Car contrairement la pratique paenne qui cherche obtenir de Dieu son attention, la prire chrtienne prend racine sur la bont et la sagesse de Dieu. Il est donc inutile de le convaincre du bien-fond de notre demande ou de marchander un exaucement force de paroles. Au contraire, la dmarche que nous dsirons vivre est de permettre Dieu daccomplir sa volont, selon cette clbre parole : que ta volont soit faite sur la terre comme au ciel. Prier demande donc de percevoir le vouloir du Seigneur dans les situations qui nous environnent. Cest une collaboration familiale avec Dieu dans laquelle nous dsirons ardemment la volont quil nous donne de connatre. Pour vivre cette coute, nous devons chercher accueillir le Saint-Esprit parmi nous. Pratiquement, lire et partager un texte biblique est un excellent moyen dimplanter notre prire dans la rvlation divine, car rappelons-le, la Parole qui est lpe de lEsprit, mrite une grande part au milieu de nous. Cette attitude de respect envers ce que donne lEsprit est aussi valable

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lgard des paroles inspires de rvlation ou de sagesse qui sont donnes dans le groupe ou lglise. Au lieu de vite passer un autre sujet, nous devrions rester lcoute et continuer de prier dans la ligne de linterpellation divine. Remarquons aussi que lcoute de Dieu apporte la prire la prcieuse denre ncessaire son exaucement : la foi. La foi vient de ce quon entend, et ce quon entend vient de la parole de Dieu. Sans lcoute, la promesse de dplacer des montagnes par notre foi5 ne peut se raliser, ce seraient mme plutt les montagnes (les sujets de prires) qui nous dplaceraient. Cette redoutable inversion se produit lorsque, par exemple, je prie pour un malade en mettant toutes mes attentes dans la gurison, alors que Dieu mappelle les mettre en lui. Cette nuance est importante. Elle explique pourquoi de nombreux chrtiens, aprs avoir pri, repartent dus ou mmes fchs de navoir par reu la rponse quils attendaient. En mettant le Seigneur au centre par lcoute, nous nattendons pas premirement le miracle, mais sa prsence. Cette attitude est moins crispante et beaucoup plus efficace. Elle nous centre sur Jsus et nous ouvre la rponse quil veut donner.

2. Lcoute de soi Il peut paratre tonnant de mettre lcoute intrieure comme la deuxime cl capable de renouveler notre prire. Pourtant, dans la recherche dune expression intime avec Dieu, notre tat personnel joue un rle considrable.

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En dversant les sentiments de notre cur dans la prire, nous laissons Dieu agir dans les parties les plus secrtes de nos vies. Par exemple, la place de demander hypocritement et en grinant des dents que le Seigneur bnisse une personne que nous naimons pas, il vaut mieux avouer honntement quon a envie de ltrangler Cette authenticit peut paratre surprenante, elle est pourtant pratique courante chez les hommes de la Bible qui ne cherchaient pas masquer leur cur devant Dieu6. En dvoilant nos penses, nous faisons de notre prire un cri du cur qui aspire tre combl et transform par son Esprit. Peu peu, cette transformation de notre tre intrieur permettra aux penses divines de remplacer nos conceptions humaines. 3. Lcoute des autres Dans le cadre dun groupe de prire, la diversit des participants est une mine dor que nous pouvons exploiter en nous coutant les uns les autres. Cette mise en commun devrait permettre chacun de prier selon son appel afin quau sein du corps de Christ rassembl, le cur de Dieu parle. Ainsi, pour un mme sujet, lclairage de chacun mettra en lumire une partie de la volont de Dieu. Lun exprimera la passion pour le salut, une personne au cur de berger sera plus sensible aux souffrances humaines, un autre aura une parole de sagesse, une rvlation, une proposition daction, une parole de foi, dautorit, etc. Pour autant que chacun coute le mouvement de lEsprit, les rencontres de prire peuvent devenir des sources inpuisables de richesses spirituelles. Car plus nous prendrons connaissance de la volont de Dieu, plus nous la dsirerons. Dsirer cette volont de tout son cur et lexprimer, cest cela la vraie prire.
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Jean 11 : 41, Jean 17, Matthieu 26 : 42 et 27 : 46. Mathieu 6 : 6 . Gense 28 : 22. Matthieu 6 : 7. Matthieu 17 : 20. Psaume 143 : 12 et 139 : 21.

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La prire
PAR

MAMADOU KARAMBIRI

La prire est un lment fondamental de la vie du chrtien. Elle est un dialogue avec Dieu et non un monologue. Elle nest ni une rcitation de versets que lon a appris par cur ni une numration de formules que lon rpte mcaniquement. La prire, cest un pre et un fils qui sasseyent ensemble. Lenfant sadresse son pre pour lui prsenter ses besoins. Le pre son tour prend la parole et lui dit : Mon fils, je taime, cest pourquoi je tai cout et te rponds . Par ce moyen, Dieu nest plus lointain, il devient non seulement mon Pre, mais mon premier partenaire. Une relation dintimit se dveloppe entre Lui et moi.

Pourquoi le chrtien doit-il prier ?


Jsus a enseign la prire. Il na pas dit si cela vous plat, mais quand vous priez (Luc 11 : 2) ou lorsque vous priez (Mat. 6 : 5). La prire nest pas facultative : nous devons prier. Personne dentre nous ne mange de manire facultative. La nourriture est une ncessit imprieuse pour le corps humain. Lorsquun chrtien ne prie pas rgulirement, il ne reoit pas la nourriture spirituelle dont il a besoin. Alors il saffaiblit, plus rien ne lui russit ; il ne comprend pas pourquoi il nest pas exauc. Il se pose des questions, il court gauche et droite, mais il na pas de solution. Non, la prire nest pas facultative.

Nous devons prier parce que le Seigneur Jsus-Christ lui-mme priait.


Si lui, le Dieu incarn, devait prier continuellement pour tre en contact avec son Pre, quen est-il de nous ? Jsus savait quune journe ne peut tre russie sans avoir dabord parl avec Dieu, le Pre. Beaucoup de piges que

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nous ne voyons pas nous attendent au long dun jour. Si nous ne prions pas le matin, Satan enlve tous les poteaux indicateurs sur notre chemin (stop, virages, cassis). Ainsi, au premier virage dangereux, ne voyant aucun criteau, nous fonons spirituellement sans pouvoir tenir la route et cest la catastrophe. Nous demandons alors : Pourquoi, Seigneur as-tu permis que cela marrive ? Oui, la prire est indispensable. Prier nest pas simplement demander, mais dabord communier avec le Pre, lui dire combien nous sommes reconnaissants, combien nous laimons. Alors son cur se rjouit, il est heureux davoir un enfant qui se souvient de lui.

La prire est ncessaire lorsque nous avons une grande dcision prendre
Elle nous permet de connatre le plan de Dieu pour notre vie. Jsus a pri une nuit entire avant de choisir ses disciples (Luc 6 : 12). tant divin, il aurait pu le savoir et dire : vous, venez ici. Mais non, il est mont sur la montagne pour prier, car il avait dit : Ma nourriture est de faire la volont de mon Pre . Beaucoup dentre nous sommes dans des difficults parce que nous navons jamais demand Dieu son avis avant de prendre une dcision. Par exemple : Sur le conseil de gens spcialiss, des personnes ont achet une maison. Mais deux ans aprs, une usine nausabonde a t construite deux pas de chez eux, il nest plus possible de dormir. Alors on sadresse Dieu : Pourquoi ne mas-tu pas dit quon devait construire dans deux ans une usine qui allait polluer ma maison ? Et Dieu rpond : As-tu demand mon avis avant dacheter ? Tu as eu des conseillers juridiques, des techniciens, mais moi je suis le conseiller des conseillers. Je connais la fin avant le commencement. Tes conseillers ne savent quanalyser, expertiser, mais ils ignorent ce que demain sera. Cest moi qui tiens tes mains entre les miennes . Il en va de mme avec le choix de la profession de nos enfants. la suite de tests et de conseils divers, lenfant sengage dans une voie. Puis il est aux prises avec de grandes difficults. Le pre, la mre courent dun spcialiste lautre. Mais personne ne peut se prononcer, on na jamais demand Dieu son avis !

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La prire est indispensable au moment de la tentation


(Luc 22 : 39-44) Combien de personnes pleurent, crient aujourdhui parce que leur vie est gche. Lorsque la tentation est intervenue, elles ne sont pas alles genoux devant Dieu. Cest pourquoi, lorsque survient la tentation, Jsus nous exhorte : Priez, priez, afin que vous ne tombiez pas en tentation. Jsus luimme sloigne, il se met genoux, il prie, il est devant une grande tentation, celle de ne pas aller la Croix. Lui qui est pur, comment peut-il prendre sur lui les pchs des hommes ? Cest insupportable. La chair refuse, mais Jsus soumet la chair lEsprit. Comment ? Par la prire. La chair ne doit pas nous diriger, elle doit tre soumise lesprit. Personne na jamais mis un wagon avant la locomotive. La chair cest le wagon. La chair na pas de valeur si lesprit qui est en nous nest pas la locomotive. La chair un jour redeviendra poussire, tandis que lesprit est ternel. Lesprit doit tirer lme (sentiments, motions, intelligence, volont) comme la locomotive tire le wagon. Cela est possible seulement lorsque nous prions devant la tentation. Cest pourquoi Jsus nous enseigne prier : Pre ne nous soumet pas la tentation (Mat. 6 : 13). Si nous laissons venir le tentateur, il est comme un lion rugissant, dit laptre Jacques, il tourne cherchant qui il pourra dvorer.

Mettons-nous labri !
Un jour de pluie, vous dites un ami : Viens sous mon parapluie . Et il vient se mettre labri. un moment donn, il vous dit : Je nai plus confiance en toi . Il sloigne de votre parapluie, vous ne pouvez plus le protger, malgr votre amiti. Dieu, moralement, ne peut pas protger quelquun avec son parapluie si la personne ne reste pas sous son autorit. Lautorit sur la terre se perd, notamment dans la famille , voil pourquoi notre socit est en dconfiture. Lautorit de Dieu est aussi mise de ct. Il ny a quune solution : retrouver le respect de lautorit souveraine de Dieu. Gethsman, la prire de Jsus lui a permis de vaincre la croix du Calvaire. Pierre, qui na pas pri Gethsman, a chou lorsque la croix est arrive ; il a reni Jsus et a pleur amrement. Devant la tentation, il nous faut prier.

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Diffrentes formes de prire


La prire est un combat spirituel dans lequel nous devons nous engager. Nous sommes les citoyens du Royaume de Dieu et le Seigneur a besoin de soldats. Intercder, cest prsenter une situation ou un homme Dieu, pour quIl intervienne de faon majestueuse dans ces circonstances. Dans Exode 17 : 8-16, Mose est mont sur la montagne pour prier. Il a lev les deux mains, ce qui voulait dire : Seigneur je ne peux rien faire sans toi, je suis sans dfense, cest toi ma dfense ; tu es mon soutien, mon rocher. Quand Mose levait les deux mains, Josu tait rempli de puissance et repoussait larme ennemie. Quand Mose fatigu baissait les bras, larme ennemie avait le dessus. Alors sont venus les intercesseurs Aaron et Hur. Ils ont tenu les bras de Mose jusquau soir. Ainsi Josu a pu combattre et dtruire les Amalcites. Ceci est dactualit pour lglise, les pasteurs galement. Parfois les pasteurs sengageant dans la bataille se retournent et regardent lglise : elle a baiss les bras ! Tout pasteur a besoin dintercesseurs derrire lui. Peuple de Dieu, si vous voulez viter que les pasteurs tombent dans la dpression, intercdez derrire eux. Cest un rel combat. Si nous ne pouvons venir lglise, prenons dix ou quinze minutes et prononons le nom du pasteur et des responsables demandant Dieu de leur donner de la nourriture frache. Les chrtiens en ont assez de manger de la nourriture garde dans des frigidaires ! Ils cherchent manger autre chose ailleurs et se tournent vers les nouvelles religions philosophiques, orientales, qui leur donnent des choses apparemment bonnes, mais qui vont les dtruire. Pour viter ces piges, prions pour les pasteurs. La prire demander et recevoir . Quiconque demande reoit (Luc 11 : 5,10). Quand nous recevons, nous savons que Dieu a rpondu. Mais les gens disent : Jai pri, jespre que Dieu rpondra. Quand vous achetez du pain, vous ne dites pas au boulanger : Jespre que vous me donnerez du pain un jour ; quand jaurai faim, je viendrai vous voir Quand nous demandons quelque chose Dieu, Il nous rpond. Cest pourquoi notre prire doit tre prcise. Si vous dites : Dieu, bnis-moi et quil vous envoie la pluie alors que vous avez besoin de gurison, la pluie est-elle une bndiction pour vous ? Il faut demander Dieu des choses prcises si vous voulez les recevoir. Prier selon la volont de Dieu (1 Jean 5 : 14-15) Si nous demandons quelque chose selon sa volont, Dieu nous coute. Il tend son oreille. Et si nous sommes srs que Dieu nous coute, nous avons dj la chose dans notre poche.

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Nous devons donc prier selon la Parole de Dieu et ses promesses. Si jai un besoin prcis, je dois chercher la Parole de Dieu sur laquelle appuyer ma foi. Dieu est li sa Parole. Cette promesse de Dieu me permet de lui dire : Tu as dit, Seigneur. Tu ne failliras pas, tu nes pas un homme pour mentir. Moi, jai confiance en ce que tu dis . Dieu est heureux quand il voit un homme, une femme qui lui rappellent ses promesses. Parler la montagne Si quelquun dit cette montagne : te-toi de l et jette-toi dans la mer, et sil ne doute point en son cur, mais croit que ce quil dit arrive, il le verra saccomplir. Et tout ce que vous demanderez en priant, croyez que vous lavez reu et alors cela vous sera accord . (Marc 11 : 23.24) Prenons un exemple : La maladie vous dtruit, elle dtruit votre famille. Vous navez pas le droit de rester immobile devant cette montagne. Vous avez le pouvoir que Dieu vous a donn par la prire. Dites cette montagne : Maladie, tu nas pas le droit de maltraiter mon enfant, mon mari. Jai reu du Pre la force, la puissance, lautorit et je te commande, maladie, de quitter ma maison car elle appartient Jsus-Christ . Ne nous apitoyons pas sur nous-mmes. Cela quivaudrait dire Dieu : Tu vois, je souffre et tu ne fais rien pour moi . En ralit, cest laccuser. Soyons persvrants et allons de lavant, mme sil faut patienter pour voir lexaucement comme ce fut le cas pour Elie (1 Rois 18).

Les obstacles la prire


Certaines choses peuvent bloquer notre prire. Le pch. Esae 59 dit que les oreilles de Dieu ne sont pas sourdes, son bras nest pas trop court mais seuls nos pchs mettent un frein entre lui et nous. Le manque de pardon. Beaucoup de chrtiens sont lis par le manque de pardon. Cela bloque, cela cre des maladies. Lglise est remplie de gens qui ont de la haine les uns contre les autres et qui ne veulent pas se pardonner. Alors Dieu nexauce pas la prire de quelquun qui ne pardonne pas. (cf Marc 11 : 20-26) Lincrdulit. Il est impossible dtre agrable Dieu sans la foi (Hb. 11 : 6). Cest normal, vous ne pouvez pas tre ami avec Dieu si vous navez pas confiance en ce quil dit. Les pratiques occultes. Satan a compris qui sont les Occidentaux, alors il prend une forme dintellectuel. Il dit que Dieu nexiste pas, que vous navez

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plus besoin de demander le sang de Jsus pour vous purifier, car vous tes civiliss. Alors Satan propose de nouvelles solutions : le yoga et toutes sortes de pratiques. Satan est un matre chanteur, un intellectuel confirm, parce quil est lange le plus puissant. Il connat lhomme, il sait ce que lhomme veut. Il se camoufle derrire beaucoup de choses quil envoie. Et aujourdhui, le monde occidental est pris dans la lthargie de la spiritualit orientale. LAsie, lAfrique et lAmrique latine sont des continents remplis de magie et de sorcellerie. Et lEurope est ouverte tout cela. Si vous donnez votre doigt au diable, il prendra jusquau coude. Quand il aura le coude, il va prendre le cou. Et quand il aura le cou, il va vous enfoncer dans la boue. Je suis un ancien praticien de ces choses, jen parle en connaissance de cause. Attention ! Ces pratiques dtruisent lhomme et bloquent vos prires.

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Croyez que vous tes exauc !


COLIN URQUHART

Cest pourquoi je vous dclare : Tout ce que vous demanderez en priant, croyez que vous lavez reu et cela vous sera accord. (Marc 11 : 24) Jsus ne dit pas que si vous sentez quelque chose, cela vous sera accord. Il ne dit pas si vous faites lexprience de quelque chose, cela vous sera accord. Il ne dit pas si votre gurison se produit instantanment, elle vous sera accorde. Il dit : Croyez que vous lavez reu et cela vous sera accord. Souvent le test de votre foi ne sera pas le temps de la prire, le moment o vous demandez, mais ce sera votre attitude par la suite. Prier avec foi, cest savoir que Dieu est votre Pre fidle et aimant qui sest engag lui-mme vis--vis de vous, par lalliance, tenir toutes ses promesses. Donc, tout ce que vous demandez au nom de Jsus, il vous laccordera. Vous continuez prier en croyant que vous lavez reu, en sachant que cela vous sera accord . Vous ne pouvez pas dicter Dieu la manire de le faire ni le moment. Mais VOUS SAVEZ QUIL LE FERA.

Fuses et tortues
Lorsque nous parlons nos enfants de la rponse que Dieu fait nos prires, nous leur parlons de fuses et de tortues . Certaines rponses arrivent en flche, comme une fuse, visant droit au but. Ce type de rponses rapides, immdiates, nous plat. Sil ne tenait qu nous, toutes les prires recevraient une rponse fuse . Dautres rponses nous paraissent bien lentes venir, avanant vers nous comme des tortues , se tranant dune patte sur lautre. Mais la rponse vient. Elle est en route. Elle arrivera en temps voulu, lheure de Dieu. Alors nous continuons de croire. Nous continuons de prier en rendant grce parce que la rponse est en chemin, la gurison, le conseil

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Cela vous sera accord ; cela vous sera donn ; cela se fera : telles sont les paroles de Jsus. Devant la promesse divine, il (Abraham) ne succomba pas au doute, mais il fut fortifi par la foi et rendit gloire Dieu, pleinement convaincu que ce quil a promis, Dieu a aussi la puissance de laccomplir. (Rom. 4 : 20-21) Mais il est facile dabandonner avant larrive de la tortue . Et lorsque vous cessez de croire, la tortue sarrte dans sa marche vers vous. Elle rentre la tte dans sa carapace ! Et la rponse votre prire reste l, suspendue quelque part entre le ciel et vous. Lorsquelle narrive pas, il est si facile de faire grief Dieu de ne pas rpondre. Pourquoi, Seigneur, pourquoi ? Ne perdez pas votre assurance, elle obtient une grande rcompense. Cest dendurance, en effet, que vous avez besoin, pour accomplir la volont de Dieu et obtenir ainsi la ralisation de la promesse. (Hb. 10 : 35-36) Dieu ne veut pas seulement que vous demandiez avec foi, en croyant que vous avez t exauc, il veut aussi que vous restiez dans la patience jusqu ce que vous voyiez laccomplissement de la promesse, jusqu ce que la rponse vienne. Approchons-nous avec un cur droit et dans la plnitude de la foi sans flchir, continuons affirmer notre esprance, car il est fidle celui qui a promis. (Hb. 10 : 22-23)

Ne croyez pas vos doutes


En attendant que la rponse arrive, vous serez souvent tents par le doute. Jai eu maintes occasions de commencer croire Dieu mais certains moments, au cours de lattente, je me suis mis croire plutt mes doutes. La tortue rentre dans sa carapace ! Elle cesse davancer jusqu ce que je me remette croire. Il est plus facile de croire ce que vous avez devant les yeux qu la promesse faite par Dieu de rpondre vos besoins et de fournir un remde. Tant de choses empirent avant de samliorer. Cest un vrai test pour notre foi : allons-nous croire les paroles de Dieu ou notre propre exprience ? La foi se heurte lexprience. Lorsque les gens abandonnent et cessent de se tourner vers Dieu pour recevoir la solution demande, cest souvent le signe que ds le dpart ils nont pas vraiment cru. Ils nont pas cru quils avaient reu. Dieu veut employer ce temps dattente pour difier notre absolue confiance en sa fidlit. Bien trop souvent il doit nous montrer que nous navons pas la foi quil veut trouver en nous.

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Persvrer dans la prire


Certains interprtent croyez que vous lavez reu en disant que lon ne doit prier quune fois, croire que lon est exauc et puis oublier. Suggrer que lon nait prier quune fois, pour oublier ensuite, nest dailleurs pas en accord avec lenseignement de Jsus sur la persvrance dans la prire. Et il leur dit une parabole sur la ncessit pour eux de prier constamment et de ne pas se dcourager. (Luc 18 : 1) Les paroles de Jsus Demandez et vous recevrez peuvent se traduire littralement par ne cessez de demander et vous recevrez . Et dans le verset suivant : Tous ceux qui ne cessent de demander reoivent Il nous est donc demand dtre persvrants dans la prire, ce qui revient dire persvrants dans la foi jusqu lexaucement. Nous ne nous dcourageons pas si les circonstances extrieures ne sont pas immdiatement modifies. Paul nous dit : Ne soyez inquiets de rien mais, en toute occasion, par la prire et la supplication accompagnes dactions de grces, faites connatre vos demandes Dieu. (Phil. 4 : 6)

Pas de chantage spirituel


Prier avec foi ce nest pas commander Dieu. Cest croire quil tiendra parole en sachant dans son cur quil le fera. Abandonner un traitement mdical nimpressionne pas Dieu. Souvent mme, cest par le traitement mdical quil gurira. Une jeune femme voulait que ses yeux soient guris. Elle pria puis, dans un acte de foi , elle cassa ses lunettes et les jeta. Elle passa plusieurs semaines avec une vue diminue avant dtre oblige dacheter une nouvelle paire de lunettes. Le fait de casser les lunettes ne dmontrait rien. Si vous croyez la promesse, vous savez que Dieu vous gurit sans gard au nombre de verres que vous portez ! En lespce, il sagissait dune nouvelle convertie ; son erreur est donc comprhensible. Vous enverrez valser vos lunettes ou vos bquilles lorsque le Seigneur vous aura guri et que votre corps manifestera la preuve de cette gurison. Dieu nest pas honor si un chrtien bien intentionn entre en boitant chez son mdecin tout en affirmant : Le Seigneur a guri mon pied. Je le crois dans la foi . Il est ncessaire de croire aux promesses, mais pas par des manifestations de bravade spirituelle. Lorsque Jsus savanait sur les eaux, Pierre, avant de

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sortir du bateau, avait attendu que lordre lui soit adress : Viens ! , Sa foi tait une rponse la parole de Jsus. Celui qui saute du bateau avant davoir entendu personnellement le Seigneur ly inviter, peut sattendre couler. Le fait de prier ne signifie pas que lon a cette foi comme un grain de moutarde dont parle Jsus, sachant que la semence de prire produira, coup sr, la moisson demande. Il est plus facile de prier que de croire ! Il est possible de demander sans la foi dont parle Jsus.

Je crois vraiment
Nombreux sont ceux qui viennent demander la prire, limposition des mains ou lonction dhuile et qui croient vraiment que Dieu va les gurir. Mais ils sen vont dus parce quils sentent que rien ne sest pass . On pense alors que Dieu a un autre dessein, quil nest peut-tre pas de sa volont de gurir dans ce cas. Mais cest alors renier les promesses de Jsus : Tout ce que vous demanderez . Nous voici de nouveau confronts deux interprtations diffrentes de la foi : ce que ce mot recouvre en gnral pour les chrtiens et ce quil signifie pour Jsus. Le problme peut tre alors que la gurison na pas t instantane. Jsus ne promet pas quelle le sera. Il dit que la prire sera exauce. La foi dit JE CROIS . Le doute exprime une dception : je croyais . La foi ne cesse jamais de croire jusqu ce que la rponse soit visible. Ces dernires annes jai pri avec un nombre infini de personnes gurir. Beaucoup, au moment de la prire, auraient pu dire navoir rien senti ni prouv. Pourtant, aprs quelques jours, elles ont tmoign de leur gurison. En quelques jours, on peut tre mille fois tent par le doute, rencontrer maintes occasions de cesser de croire et de se laisser aller la dception. Mais si vous croyez que vous avez t exauc, la seule dception possible est de navoir pas reu une rponse fuse . Vous continuerez vous rjouir et louer Dieu car vous savez que cela vous sera accord.

Pas les sentiments


Certains ne parviennent pas attendre. Ils ne croient quaux fuses . Si alors, dans la prire, ils ne sentent ni nprouvent rien, ils vont souvent

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douter que Dieu honore sa promesse. Cest faire en ralit confiance aux sentiments et aux sensations plutt qu la parole du Seigneur : Cela vous sera accord. Dans ce cas, leur foi est btie sur le sable et ils subiront bien des dceptions tant quils nauront pas construit sur le roc. Dieu envoie beaucoup de rponses fuses . Apprenons rendre grce autant pour les rponses tortues . La sagesse de Dieu est sans commune mesure avec la ntre ; il sait parfaitement quand et comment nous allons recevoir la rponse. Et son Esprit, vivant en nous, nous conduira fidlement jusqu lexaucement si nous continuons croire la parole de Jsus.

Nos manquements
Jai d oprer un retour sur ma vie chrtienne et demander Dieu son pardon pour toutes les fois o je me suis abandonn aux doutes et o jai cru mes doutes plus que ses promesses. Quelle merveille, chaque fois que nous confessons nos dfaillances, Dieu efface lardoise. Il pardonne compltement. Il nous fait repartir neuf. Il ne nous condamne pas pour le pass mais nous donne, pour lavenir, une nouvelle occasion de croire. Dieu ne veut pas non plus que vous vous sentiez condamn. Il ne veut pas que vous viviez continuellement sous le nuage de vos manquements passs. Sil vous a montr quels moments vous ne lui avez pas fait vraiment confiance propos dun problme ou dun important besoin, remettez-lui cette dfaillance sur le champ et recevez son pardon. Si vous avez dabord cru lexaucement et avez ensuite lch parce que vous vous en tes remis aux circonstances plus qu la promesse, demandez au Seigneur le pardon pour votre manque de persvrance. Si, dans le pass, vous avez uniquement cherch les rponses fuses , priez maintenant dans la foi et croyez que cela vous sera accord . Sachez que Dieu se proccupe de lavenir ; que vous pouvez avoir une attitude toute nouvelle, positive, pleine de foi dans vos prires de demande. En apprenant pratiquer la prire de foi, vous croirez en lui et vous vous appuierez sur ses promesses.

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Le jene biblique et la prire


PAR

YAN NEWBERRY

LE JENE SUR LE PLAN PERSONNEL Le jene, faut-il en parler ?


On ma souvent dit : Yan, il faut nous parler du jene mais il ne faut pas en faire tout un plat ! Je dois avouer que jai beaucoup hsit prendre ma plume pour crire ces lignes, car javais peur de parler sans avoir tudi ce sujet, peur davoir tudi sans avoir expriment et vcu cette discipline dans la joie et dans la prsence de Dieu. En fait, cela ma pris quatre ans pour assembler cette matire. Cet article est le fruit dune tude systmatique de tous les textes de la Bible qui nous parlent du jene sur le plan personnel et communautaire, dentretiens avec des personnes ayant une grande exprience dans cette discipline rgulire de la pratique du jene. Nayons pas peur des mots Souvent le mot jene gne. Il fait natre toutes sortes de peurs parce quon imagine que jener est synonyme de souffrance, quil faut se priver, se forcer, quon va perdre du poids (peut-tre une bonne chose pour certains dentre nous). Ces craintes disparaissent lorsquon se penche sur les critures pour comprendre ce quest vraiment le jene biblique. Pour comprendre ce mot jene , parlons dun mot qui nous est familier : le djeuner qui signifie rompre le jene . En anglais, cest plus explicite : breakfast , casser le jene . Le dictionnaire nous le dcrit ainsi : abstinence par esprit dhumiliation ou priode pendant laquelle a lieu un renoncement. Le Psaume 35 : 13 nous donne une bonne dfinition biblique. David dit : Jhumilie mon me par le jene. Dans le premier livre des Rois, chapitre 21 : 27-29, Dieu dit dAchab qui pratique le jene : As-tu vu comment

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Achab sest humili devant moi ? Dans ces deux cas, il sagit dune humiliation volontaire. Avant de lire plus loin Ce sujet du jene est tellement important, intressant, que jai peur de passer ct de lessentiel. Cest pourquoi jaimerais vous demander de poser votre feuille, de prendre votre Bible et daller dans un endroit calme. Lisez le texte du Psaume 51 : 8-14. Priez sur ce texte et demandez Dieu de vous donner un esprit bien dispos, une purification intrieure, lallgresse et la joie de sa prsence. Le jene, faut-il en parler ?

Oui, parce que la Bible en parle


La Bible regorge de versets (plus de 60) et dexemples qui nous parlent clairement de la pratique du jene. LAncien Testament nous donne de nombreux exemples du jene pratiqu sur le plan personnel et communautaire. Ces exemples nous montrent que le jene est un signe extrieur dune tristesse intrieure. Les prophtes tels que Esae (chap. 58) et Zacharie (chap. 7) nous donnent des avertissements concernant les motivations de notre jene. Le Nouveau Testament. Jsus nous explique le pourquoi et le comment de notre jene dans Matthieu 6. Paul, laptre, nous met en garde contre lextrmisme (Rom. 14 : 20). Et lglise primitive nous montre lutilit et la pratique du jene biblique dans le cadre de lglise locale (Actes 13 : 3).

Oui, parce que les gants de la foi nous ont trac le chemin
Nous pouvons apprendre normment lorsque nous contemplons et imitons cette grande nue de tmoins tels que Mose (Exode 34 : 28), Samuel (1 Sam. 7 : 6), David (Ps. 69 : 11.22), Jonathan (1 Sam. 20 : 34), Josaphat (2 Chron. 20 : 3), Esdras (Esdras 10 : 6), Nhmie (ch. 1 : 4-10), Daniel (Dan. 9 : 3), Esther (ch. 4 : 10-17), Esae (ch. 58), Jol (ch. 1 : 14), Zacharie (ch. 8 : 18-19), le peuple dIsral (Juges 20 : 26-28), ainsi que le jene annuel dans Lvitique 16 : 29, une date importante dans le calendrier hbraque.

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Cette liste est bien fournie et nous pourrions ajouter Anne la Prophtesse (Luc 2 : 37), Jean-Baptiste et ses disciples (Luc 5 : 33), Jsus (Mat. 4 : 1-2), Paul (2 Cor. 6 : 5), les Anciens dAntioche (Actes 13 : 3), lglise de Lystre (Actes 14 : 23). Prenez votre Bible et cherchez savoir pourquoi ils ont pratiqu le jene ! Compltons cette liste avec des hommes de taille tels quOrigne, Jrme, St-Augustin, Franois dAssise, Luther, Calvin, John Knox (un cossais fougueux pour Dieu) Savonarole de Florence, J. Edwards (homme de rveil), David Brainard, D.-L. Moody, W. Nee, le pasteur Hsi de Chine, Hudson Taylor, Georges Verwer tous ont pratiqu le jene avec la prire.

Pourquoi est-il urgent davoir un enseignement clair, biblique sur ce sujet ?


cause de : 1. Lignorance et le silence qui plane sur ce sujet Depuis 36 ans je frquente des runions, confrences, sminaires En tout, cela fait plus de 7 800 runions ! Je nai jamais entendu un enseignement ou une prdication sur ce sujet. Entre 1861 et 1954 pratiquement aucun crit na abord ce sujet. Aujourdhui, on trouve peu de livres chrtiens sur le jene. 2. La confusion avec des spiritualits trangres la rvlation biblique Le jene est pratiqu et enseign dans les grandes religions telles que lislam, le bouddhisme, lhindouisme, ainsi que par des grands chefs religieux tels que Confucius, Zoroastre, les Yogis de lInde de grands philosophes tels que Platon, Socrate, Aristote, Hippocrate (le pre de la mdecine moderne). Ce mlange de penses mystiques ou lgalistes na pas grand-chose voir avec le jene biblique. 3. Lextrmisme et une grande confusion dans lesprit des chrtiens Parmi les chrtiens il y a deux extrmes en rapport avec le jene : ceux qui pratiquent sans comprendre le sens biblique du jene et ceux qui comprennent les textes bibliques mais ne pratiquent pas le jene biblique. 4. Lhomme moderne cherche des mthodes et des trucs.

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Jener pour embellir votre peau. Jener pour maigrir. Jener pour retrouver la forme. Jener pour faire briller vos yeux. Jener pour faire une pression politique. Ne sommes-nous pas aussi tents dans lglise de chercher des trucs, des mthodes, des solutions de facilit au lieu de chercher des vraies solutions dans la prsence de Dieu ?

Jsus et le jene
Avant de commencer son ministre public, Jsus pratique le jene et la prire (Mat. 4 : 2). Le contact avec son pre passe avant toute autre chose. Cest sa priorit. Cela passe avant lenseignement, avant la formation de ses disciples, avant les miracles. Dans Jean 4 : 34 Jsus le dit bien : Ma nourriture cest de faire la volont de mon pre. Ce qui nourrit sa vie, cest cette relation dintimit avec Dieu. Il ne peut sen passer. Jener pour montrer Dieu nos vraies priorits les valeurs ternelles priment sur le passager. les valeurs spirituelles passent avant les besoins physiques et matriels. Jsus nous apprend quau fond, le jene est quelque chose de plus quune abstinence de nourriture. Jener, cest montrer Dieu nos vraies valeurs ; cest se passer dune chose pour une autre encore meilleure : lintimit avec Dieu ! La pratique pour nous Jsus, dans Matthieu 21 : 12-17 se met en colre. Pourquoi ? Les personnes qui frquentent le temple ont invers les vraies valeurs. Jsus renverse les tables. Par ce geste, il renverse galement les valeurs. Ma maison sera une maison de prire mais vous en faites une caverne de voleurs . Leur commerce personnel a pris la place de la prsence de Dieu. Quelles sont vos priorits ? Quelles sont vos valeurs ? Pouvez-vous dire que votre relation avec Dieu passe avant la tl, les lectures, vos projets, votre compte en banque, vos activits dans lglise Jener cest faire de la place dans notre emploi du temps pour montrer Dieu que cest lui qui a la premire place dans notre vie. Maintenant Cela nous ferait peut-tre du bien de sauter un repas ou de renoncer quelque chose qui commence prendre trop de place ou de temps dans no-

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tre vie pour passer du temps dans la prsence de Dieu, discuter avec lui de nos priorits et le laisser y mettre de lordre ! Jener pour se montrer Dieu Jsus nous dit, en Matthieu 6 : 18 que celui qui jene le fait non pour se montrer aux hommes mais pour se montrer Dieu. Tout est nu et dcouvert ses yeux. (Hb. 4 : 13) Avec notre Dieu, pas de vernis, de maquillage ! Le masque tombe. Cest dans ce contact avec Dieu, dans le jene et la prire, que jai ralis combien mon cur tait mchant, tortueux. Dans une confrontation avec la Saintet de Dieu, la jalousie, lamertume, lgosme ont pu tre extirps de mon cur. La pratique pour nous Dans la prsence de Dieu, nous trouvons une chaleur, une paix profonde, un rconfort et une puissance libratrice. Cest l que le vrai travail commence : quand Dieu nous touche en profondeur et nous rend capables daccepter son pardon. Oh ! que cela fait du bien de se montrer Dieu ! Maintenant Entre dans ta chambre, ferme ta porte et prie ton pre qui est l dans le lieu secret, et ton pre qui voit dans le secret te le rendra. (Mat. 6 : 6)

Conseils concernant la pratique du jene


Avant de jener, analysez la raison et la motivation de votre jene. Il nest pas biblique de jener pour le plaisir. Lorsque votre jene gne votre entourage (parents, enfants) il vaut mieux vous en abstenir. Avant de commencer votre jene, fixez une limite dans le temps. Il est important de nourrir ce moment de jene avec la prire et la lecture de textes bibliques. Il est bon davoir un conseiller ou ami proche avec qui vous pouvez prier et partager pendant votre moment de jene.

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Grandes vrits retenir sur le jene biblique


Le jene nest pas un but en soi ni un moyen, mais un climat de dpendance dans lequel on dsire rencontrer Dieu. Celui qui jene est davantage proccup par celui qui bnit que par la bndiction elle-mme. Celui qui jene proclame ouvertement lui-mme, aux puissances des tnbres et Dieu que la nourriture terrestre ne peut pas le rassasier. Le jene biblique, cest dabord tre disponible pour Dieu, avec Dieu, devant Dieu. Comme une biche soupire aprs les courants deau, ainsi mon me soupire aprs toi, Dieu ! Mon me a soif de Dieu, du Dieu VIVANT ! (Psaume 42 : 2-3)

LE JENE COMMUNAUTAIRE
Le jene biblique pratiqu sur le plan personnel ou communautaire est un signe extrieur dune attitude du cur. Dans la pense biblique, le jene exprime le dsir de rompre avec une habitude, manger par exemple, et de la remplacer par autre chose qui est meilleur : Dieu et sa prsence. ANNE la prophtesse ne quittait pas le temple et servait Dieu nuit et jour dans le jene et la prire Elle louait Dieu et parlait de Jsus tous ceux qui attendaient la dlivrance de Jrusalem. (Luc 2 : 37-38) Dieu tait au centre de sa prire, de sa louange et de son service ! JOSAPHAT publia un jene pour tout Juda (2 Chron. 20 : 3). Puis suit cette belle prire, au verset 12 : Nous sommes sans force, mais nos yeux sont sur toi. Quelle attitude de confiance, de dpendance !

Ma prire et la vtre
Tout en crivant cet article, une prire jaillit de mon cur, une prire pour moi, pour vous, pour nos glises. Voulez-vous vous joindre moi dans cette requte pour le peuple de Dieu ? Pardonne-moi, Seigneur, car trop souvent mes yeux sont fixs sur moimme, les autres, les circonstances. Sois le Matre en moi, viens au centre de ma vie et de mes penses et conduis-moi prs de ton cur Amen.

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Que nous enseigne la Bible sur la pratique du jene communautaire ?


Le pourquoi du jene communautaire (Zach. 7 : 5) Dieu pose ici une question de fond concernant le pourquoi de cette pratique au sein de la communaut. Cela faisait soixante-dix ans que le peuple de Dieu pratiquait ce jene communautaire et cela quatre fois par an. Estce pour moi que vous avez jen ? Dieu sintresse plus au pourquoi de nos actes qu nos actes mmes. Dans lAncien Testament, le jene tait souvent accompagn de gestes tels que : dchirer ses vtements, se coucher sur la cendre, pleurer, se lamenter, se couper les cheveux, sabstenir de se laver, se parfumer (2 Sam. 1 : 11 ; 2 Sam. 12 : 20 ; 1 Rois 21 : 27 ; Miche 1 : 16). Mais noublions pas que Dieu ne regarde pas lapparence, mais au cur. Lhomme regarde ce qui frappe les yeux, mais lternel regarde au cur. (1 Sam. 16 : 7) La pratique pour nous Il est capital de connatre le pourquoi de votre jene, que vous soyez seul ou en groupe. Soyez sr que vos motivations trouvent leur origine en Dieu. Sinon, votre jene ne sert rien cest du cinma ! vous perdez votre temps ! Tout au contraire, si votre jene est centr sur Dieu, sil est le fruit dune conviction base sur lcriture, cela va tre une belle exprience.

Une sainte convocation


Il est noter que dans lAncien Testament, ce sont les responsables du peuple de Dieu qui invitent les gens sassembler pour un jene communautaire. SAMUEL Assemblez tout Isral Mitspa (1 Sam. 7 : 5) ESDRAS Je publiai un jene dhumiliation devant notre Dieu. (Esdras 8 : 21-23) JOL Publiez un jene, une convocation solennelle ! Assemblez les vieillards, tous les habitants du pays, dans la maison de lternel, votre Dieu, et criez lternel. (Jol 1 : 14) ESTHER Va, rassemble tous les Juifs qui se trouvent Suze et jenez pour moi. (Esther 4 : 16)

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Dans le Nouveau Testament, aucun ordre nest donn concernant le jene. Jsus dit : Lorsque tu jenes (Mat. 6 : 18) Dans lglise primitive, le jene est pratiqu Antioche et Lystre : PAUL ET BARNABAS Ils firent nommer des anciens dans chaque glise et aprs avoir pri et jen, ils les recommandrent au Seigneur. (Actes 14 : 23) La pratique pour nous Chacun est tout fait libre de pratiquer ou ne pas pratiquer le jene, mais ce qui importe, cest lesprit dans lequel on le fait. Quelle joie dtre disponible pour Dieu. Faisons passer nos discussions, dbats, comits, runions administratives au deuxime plan. Ne faut-il pas rompre avec tout ce qui encombre notre vie spirituelle et prend trop de temps ? Ne faut-il pas inviter le peuple de Dieu une sainte convocation , et cela une fois par an, par trimestre, par mois, par semaine ?

1. JENER POUR DEMANDER PARDON Une confrontation avec le pch


Samuel et Nhmie ont convoqu le peuple de Dieu pour une confrontation avec leur pch. Avec beaucoup de courage et de fermet, ils ont refus tout compromis et ont mis nu le pch du peuple. Aprs avoir appel une sainte convocation, ils demandent une sainte confrontation. Nhmie parle de la clbration dun jene . Pour lui, cette confrontation avec le pch nest jamais facile mais toujours positive, constructive, libratrice (Nh. 9 : 11). La prire et la lecture de la Parole avec le jene sont des moyens que Dieu peut utiliser pour nous rappeler ltat de notre cur mchant et tortueux par-dessus tout. (Jr. 17 : 9). La pratique pour nous Le jene biblique est toujours li la prire et quelquefois la lecture de la Parole de Dieu. Pourquoi ne pas bloquer un temps, une matine, une journe et rompre avec tout ce qui nous accapare, pour nous tenir dans la prsence de Dieu. Nourrissons notre jene avec de nombreux textes bibliques. Le jene exprime notre srieux et notre dsir de nous laisser sonder par Dieu. Ce sentiment de pauvret devant Dieu et devant notre pch nest pas encore la repentance, mais une humilit profonde, douloureuse qui nous conduit

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vers la confession. Acceptons cette convocation, cette confrontation et allons plus loin : jusqu la confession, la rupture avec le pch. La confession rupture avec le pch En 1 Sam. 7, Nhmie 9 et Jonas 3, nous voyons que, par ces jenes communautaires, le peuple montrait Dieu quil ne jouait pas avec le pch, quil voulait cultiver une haine du pch et lextirper par la confession. La racine du rveil dans la Bible et travers lhistoire a t la volont de rompre avec le pch. Saint-Augustin a dit que la confession de nos uvres mauvaises cest le commencement de nos bonnes uvres. Actes 3 : 20 : Repentez-vous donc et convertissez-vous, pour que vos pchs soient effacs, afin que des temps de rafrachissement viennent de la part du Seigneur. La pratique pour nous UN BON COUP DE BALAI ! Ce rafrachissement est possible par la repentance et cela cause de luvre de Jsus la croix. Cette croix doit avoir une place centrale dans nos prires, nos penses, nos vies. La confession doit tre une discipline quotidienne dans nos vies personnelles et communautaires. Mme le prdicateur ne peut tre porteur de ce message sans tre pass lui-mme par la repentance et la purification par le sang de Jsus. La confession ferme la bouche du diable et ouvre le robinet pour laisser jaillir ce rafrachissement spirituel. Cultivons dans nos communauts respectives cette crainte de Dieu et ayons en horreur le pch sous toutes ses formes. Soyons comme Nhmie, dans le chapitre 13, qui a fait le mnage et a donn un bon coup de balai. Le pch, cest tout ce qui prend la place de Dieu dans ma vie. Avertissement Soyons prudents ! Ntalons pas nos fautes devant toute lglise si cela ne concerne pas tout le monde. Certains pchs ne concernent que Dieu et nous, dautres concernent certaines personnes seulement. Demandons conseil notre pasteur ou ancien. Confesser un pch un frre ou une sur nous garde dans lhumilit (Jacques 5 : 16).

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2. JENER POUR CHANGER DATTITUDE (Esae 58)


Rompre avec le pch, cest bien, mais il faut sen dtourner constamment. Pour le faire, il faut changer dattitude et cultiver une haine pour le pch. Les trois mots du verset 6 : dtache, dnoue, renvoie1 impliquent une attitude nouvelle. La pratique pour nous Demandons Dieu de nous montrer notre pauvret spirituelle, de nous toucher et de transformer notre mentalit pour adopter une attitude nouvelle. Envers nous-mmes : pauvret spirituelle. Envers Dieu : crainte de son nom. Envers les autres : compassion.

3. JENER POUR UNE DIRECTION (2 Chron. 20 : 4)


Le peuple de Dieu est attaqu de tous cts. Il ne sait que faire. Juda sassembla pour invoquer lternel et lon vint de toutes les villes pour chercher lternel. Cette recherche de la volont de Dieu fut accompagne dun jene. Dans le Nouveau Testament, lglise dAntioche pratique le jene communautaire avant denvoyer Paul et Barnabas (Actes 13 : 3) Lglise de Lystre jene avant de nommer des anciens (Actes 14 : 23). La pratique pour nous Dieu nous place parfois dans des circonstances difficiles pour quon sattache lui davantage. Le jene exprime notre besoin de Dieu, notre dsir de chercher sa face, sa solution, son secours dans la tempte. Dans toute glise ou mission, il y a sans cesse des dcisions importantes prendre : nommer des Anciens et des Diacres, dmarrer une nouvelle activit, essaimer, construire, dmnager, trouver des fonds, remporter la victoire sur la domination spirituelle des tnbres. Prendre des dcisions dans un climat de jene et prire est une excellente chose, non pour dclencher une rponse immdiate, mais pour chercher Dieu et sa direction.

4. JENER POUR REMERCIER (Juges 20 : 26)


Dans ce premier texte, le peuple sassemblait toute une journe pour offrir Dieu leurs actions de grce. Ici, ils remercient Dieu de leur avoir donn la

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victoire sur lennemi (mais aussi pour pleurer sur la tribu de Benjamin quils avaient presque compltement anantie). La pratique pour nous Pourquoi ne pas organiser un jene de reconnaissance envers notre Dieu ; nous ne sommes pas court de sujets de remerciements : il nous a dlivrs de la mort (Rom. 8 : 2), des puissances des tnbres (Col. 1 : 13), de la colre (1 Thess. 1 : 10), de lpreuve (2 Pierre 2 : 9), de nos ennemis (Luc 1 : 74), de nos pchs par son sang (Apoc. 1 : 5-6). lui soit la gloire aux sicles des sicles. AMEN ! Ne pousse pas, ne freine pas ! Ne forons jamais les autres pratiquer le jene communautaire. Cela doit jaillir dune conviction personnelle. Dans la communaut, le jene peut tre propos mais jamais impos. Si, pour des raisons de sant, ou par conviction, nous ne nous sentons pas appels jener, nempchons pas nos frres et surs de le faire.

Conclusion
Le jene communautaire dans lcriture a contribu la solidarit, lunit du peuple de Dieu. Tout le peuple sassembla comme un seul homme (Nh. 8 : 1) Jener pour tre confront notre pch, pour rompre avec lui et nous en dtourner, cest une bonne chose ! Jener pour avoir une direction ou protection (Esdras 8 : 21) et remercier Dieu, cest une chose excellente ! Jener pour tenir notre corps en bride (Jacq. 3 : 2) et pour montrer Dieu quon est srieux (Mat. 6 : 18), tout cela est bien et louable ! Lessentiel nest pas le pourquoi de notre jene ou mme sa dure, mais notre dsir de rencontrer Dieu en tte tte. Reconnaissons que lon est pauvre et que lon a besoin dtre enrichi, que lon a faim, et que lon a besoin dtre rassasi par Sa prsence. Prire : Seigneur, sme en nous le dsir de passer du temps ENSEMBLE avec toi, devant toi, plus prs de ton cur.
1

Ndlr : oui, mais ces verbes sont mis en relation, non avec soi-mme, mais avec le prochain dans le besoin essentiellement, bien que lapplication soi-mme soit aussi acceptable.

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Les prires non exauces


PAR

JACQUES-DANIEL ROCHAT

Dangereux sujet que celui-ci ! Aprs les multiples articles sur la fidlit de Dieu, les tmoignages de ses exaucements, voici que sournoisement nous sous-entendrions que certaines prires Le Lien de prire en viendrait-il scier la branche sur laquelle il est assis ? Et pourtant, osons lavouer, il existe des prires non exauces. Parfois la main de Dieu nagit pas. Et je ne parle ni des subtiles prires orgueilleuses ou encore de ces litanies issues des moulins prire, ni des autres invocations paennes ; mais je parle des bonnes prires, justes et sincres, qui slvent vers notre Pre cleste avec foi. Il y a beaucoup dexemples de ces requtes o lheureux dnouement narrive pas : tous ces incroyants pour lesquels une multitude intercde et qui, malgr tout, restent dans leur incrdulit ; ou tel malade ayant une charge de famille et qui malgr la prire de ses enfants, linsistance de son conjoint et sa foi pour les miracles, sen va quand mme ; ou cet autre prisonnier de lEst qui meurt prisonnier ; ou ceux qui, malgr leurs demandes Dieu restent dans une terrible pauvret ; sans parler des guerres, des injustices, du mal, des meurtres qui ont lieu malgr les prires. Et plus proche de nous, toutes nos prires, celles que nous avons adresses Dieu et qui sont restes sans rponse, et laissent en nous une profonde interrogation ou alors, plus incisif, un doute destructeur, nous obligeant arrter de prier. La question est donc essentielle ; elle nous conduit un texte o Jsus, justement, nous encourage prier. Jsus leur adressa une parabole, pour montrer quil faut toujours prier, et ne point se relcher Il dit : Il y avait dans une ville un juge qui ne craignait point Dieu et qui navait dgard pour personne. Il y avait aussi dans cette ville une veuve qui venait lui dire : Fais-moi justice de ma partie adverse. Pendant longtemps il refusa. Mais ensuite il dit en lui-mme : Quoique je ne craigne point Dieu et que je naie dgard pour personne, nanmoins, parce que cette veuve mimportune, je lui ferai justice afin quelle ne vienne pas sans cesse me casser la tte. Le Seigneur ajouta : Entendez ce que dit le juge inique. Et Dieu ne fera-t-il pas justice ses lus qui crient

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lui jour et nuit, et tardera-t-il leur gard ? Je vous le dis, il leur fera promptement justice. Mais quand le Fils de lHomme viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre ? (Luc 18 : 1-8)

Un trange scnario
Jsus met en scne deux personnages : tout dabord un fonctionnaire sans foi ni loi juge de mtier ! la vraie tte claques de ladministration, un homme sans rien dans le cur sauf lamour du silence que procure le confort optimalis, en bref le vrai mcrant lgalis. De lautre ct, le trouble-fte : une pauvre femme sans rien ; son mari ? la mort le lui a pris et son droit, on le lui prend. Fragile, elle na que son tricot et sa requte de justice ; elle na que son volume, ses quarante-trois kilos, que sa persvrance, et il lui faut le juge. Absolument. Alors elle lui casse les pieds, les oreilles et la tte ! Finalement le juge se lve : Bon, eh bien allons voir a, ma petite dame.

Le grand contraste
Dieu serait-il comme le juge de lhistoire ? Ainsi il faudrait arracher un exaucement grand renfort de paroles ennuyeuses, tirer Dieu de son confort pour quil daigne enfin Ce qui naurait pas pu sobtenir avec une heure, aurait peut-tre pu se dcrocher avec deux, quatre, vingt, cent heures de prire ? NON ! mille fois non. Le pre des orphelins et le dfenseur des veuves (Ps. 68 : 8), celui qui fait droit la veuve (Deut. 10 : 18), le Dieu de justice en qui habite le frmissement de lamour nest pas et ne sera jamais ce juge loreille sourde et notre voix ne sera jamais pour lui un agacement.

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Pas un appel, pas une parole ne tomberont terre pour ce Dieu attentif la justice. Lexaucement de nos prires, que ton rgne vienne (Matt. 6 : 10) par exemple, saccomplira compltement lors de la venue de Jsus et chaque prire est un appel cette venue. Toutes se retrouvent dans le Viens Seigneur Jsus dApocalypse 22 versets 17 et 20 ; et si le mal et la souffrance existent encore aujourdhui, alors que nous prions pour quils disparaissent, cest uniquement parce que nous sommes dans un temps de patience, comme nous lexplique laptre Pierre (2 Pierre 3 : 9-15). Parce que la grce de Christ est annonce aux hommes, le monde souffre les douleurs de lenfantement jusquau retour du Seigneur. La fin de lApocalypse souligne lexaucement de la volont de Dieu pour les hommes : Il ny aura plus ni deuil, ni cri, ni douleur car les premires choses auront disparu. (Apoc. 21 : 4) Donc, les prires qui ne sont pas exauces ne sont pas tombes leau comme nous pourrions le croire ; au contraire, les nombreuses prires que Dieu exauce sont le signe irrfutable que toutes les prires (qui saccordent la volont de Dieu) trouveront leur accomplissement. Prier aujourdhui, cest appeler le Royaume de Dieu et sa justice. Mais quand le Fils de lHomme viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre ? Croyons-nous ce Dieu qui entend ? Y a-t-il une attente dans notre cur, dans notre groupe, de lexaucement total ? Oui, le Lien de prire a encore sa raison dexister !

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La foi
PAR

EMILIANO TARDIF

Croire en lexistence de Dieu ne suffit pas. Il faut aussi croire que sa parole est vraie. Ce que dit Jsus dans lvangile, Il laccomplit. Cest Lui qui nous dit : Si tu crois, tu verras la gloire de Dieu. Plus la foi grandit, plus clate la gloire de Dieu dans des merveilles et des prodiges. Nous avons besoin de signes. Dans la Bible, nous voyons le Seigneur confirmer par des signes et des prodiges la parole des prophtes et lui donner crdibilit. Aujourdhui, quand nous proclamons lvangile, nous sommes prophtes de Christ et nous avons besoin de ces signes pour rendre crdible la parole annonce au Nom de Jsus. Les signes et les prodiges qui clatent dans le monde entier viennent veiller la foi de ceux qui dorment et susciter lesprance. Jsus veut que nous Le rencontrions dans nos vies, car la foi est dabord une rencontre. Ai-je vraiment rencontr Jsus dans ma vie ? Quand on voit, comme Job (42 : 2-5), clater la gloire de Dieu dans des prodiges, nous pouvons dire : Cest vrai, jen suis tmoin, je lai vu et cela nous aide grandir dans la foi. Dans ce but, Dieu donne au sein de son peuple un got nouveau pour la prire. Aujourdhui dans lglise universelle surgissent des groupes de prire suscits par lEsprit. Cest dans la prire que la foi grandit. Nous avons vcu un temps de scheresse extraordinaire parce que nous avons nglig la prire dans nos vies. Je ne dis pas tous, mais moi, je ngligeais la prire. Travaillant comme missionnaire aux Antilles, jtais tomb dans un activisme dbordant. Pour me donner bonne conscience, je me disais que le travail tait dj une prire. Je rservais trs peu de temps pour prier jusquau jour o je suis tomb malade (tuberculose pulmonaire). Des lacs sont venus prier pour moi lhpital et le Seigneur ma fait dcouvrir la puissance de la prire au travers de laquelle jai reu une gurison totale. Alors je me suis laiss interpeller par ce signe. Et jai commenc assister aux groupes de prire. Le Seigneur ma montr, contrairement ce que je pensais, que lon peut continuer faire beaucoup de promotion humaine en donnant beaucoup dimportance la prire. Car la prire, cest notre vie, no-

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tre communion avec le Seigneur. Jai commenc assister partout dans le Qubec des runions de prire. Les gens me disaient : Vous avez t guri, priez pour moi. Je priais pour eux ; au dbut il ne se passait rien, puis un malade fut guri par Jsus pendant la prire. Et ds lors jai vu des gurisons merveilleuses.

Demandez et vous recevrez


Pourquoi le Seigneur gurit-il un malade et pas lautre ? Cest le mystre damour de Dieu. Cela ne mappartient pas de dcider quun tel doit gurir et lautre non. Ma responsabilit est de prier et de mabandonner la volont de Dieu (1 Jean 5 : 14). Le Seigneur nous dit : Demandez et vous recevrez , mais Il na pas dit quand nous allions recevoir. Il na jamais dit : Demandez et vous recevrez tout de suite. Parfois Il veut prouver notre persvrance, notre confiance et Il nous laisse attendre. Il respecte aussi la libert des hommes. Cest notre manque de constance souvent qui nous empche dobtenir ce que le Seigneur nous avait promis. Lors dun week-end, je prchais la cathdrale de Rabat. Il y avait l une Franaise, marie un Marocain musulman. Cette dame souffrait de la colonne vertbrale. Son mari, atteint dune demi-paralysie du pied droit, laccompagnait uniquement par curiosit. Lors de la prire pour les malades, la dame ressentit la prsence de Dieu et ralisa soudain que la douleur avait disparu. Quelle ne fut pas sa surprise en sortant lorsquelle entendit son mari dire : Mais, mon pied est guri. Le Seigneur agit gratuitement. Il ne nous gurit pas parce que nous sommes saints, mais parce que Lui est saint. Le Seigneur dit : Venez moi vous tous qui souffrez et je vous soulagerai. Quand il sagit de souffrances morales ou spirituelles nous pouvons tre certains de laccomplissement de cette promesse dans nos vies. Et quand il sagit de souffrances physiques, le Seigneur nous gurit ou nous donne quelque chose de meilleur. Les merveilles de la Pentecte viennent fortifier notre foi, les charismes se multiplient dans lglise pour btir le Corps de Christ. LEsprit suscite dans le monde entier des cellules de prire qui deviennent peu peu de petites communauts de base, damour. Quand il y a une prire authentique, alimente dans la parole de Dieu, on voit surgir de nouveaux ouvriers apostoliques qui sengagent dans lvanglisation. L o on retourne la prire les vocations renaissent. La gloire de Dieu se manifeste dans les familles dsunies o les parents ne se parlent pas, o les enfants sont comme dans une famille trangre. Ils commencent aller dans un groupe

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de prire et voir les manifestations de lEsprit, peut-tre seulement en curieux, mais ils ont recommenc prier et des librations se font, librations de rancunes, gurisons de blessures motionnelles. Aprs ces gurisons profondes les gens se pardonnent. Par la prire, lEsprit renouvelle nos foyers, redonne la foi aux jeunes, gurit nos malades.

Jsus, le Matre de limpossible


Jsus est vivant. Au cours de 2 000 ans de christianisme son cur sest-il dessch, a-t-il perdu de sa puissance ? Non. Jsus a-t-il quelquefois manqu de fidlit sa promesse ? Jamais, Jsus est vivant. Avec Jsus un cas dsespr nexiste pas. Il ny a que des gens qui dsesprent parce quils ne connaissent pas Jsus. Mais Jsus est le Matre de limpossible. Ne dites jamais : Cest un pervers, cest un perdu. Jsus est venu sauver ce qui tait perdu. Des hommes et des femmes luttent avec des problmes qui les crasent. Mais Jsus vient rompre nos chanes, nous redonner la libert. Quand notre foi devient une rencontre avec Jsus, une exprience de Jsus, nous dcouvrons que tout est possible pour Lui. Le jour de Pques Il est ressuscit glorieux, Il a vaincu le pch et les consquences du pch : la maladie et la mort. Ne cherchez pas parmi les morts celui qui est vivant. Il est partout, Jsus ressuscit. Alors ne traitons pas Jsus comme un personnage historique qui gurissait les malades et qui librait ceux qui souffraient doppression diabolique comme si aujourdhui Il ne le faisait plus. Mais parlons dun Jsus vivant qui aujourdhui pardonne les pchs, nous libre de toute oppression diabolique et gurit les malades. Cest ce Jsus-l que nous servons et cest Lui qui nous fait grandir dans la foi. Dans une retraite en Equateur, on priait pour les malades. Un jeune homme priait pour sa sur de 16 ans reste la maison, car elle souffrait dun cancer des os si avanc quelle ne pouvait plus marcher. Ctait le samedi. Le dimanche aprs-midi la jeune fille est arrive. Elle avait recommenc marcher le samedi soir. Elle tait venue raconter ce qui lui tait arriv. Pendant que son frre priait la runion, Jsus est all la gurir dans sa maison. Le Seigneur veut nous rappeler que pour Lui il ny a pas de distance. Tout est possible celui qui croit, alors prsentons-Lui nos problmes. Demandons-Lui dabord une profonde gurison dans nos curs, dans nos mes, une conversion. Demandons-Lui de nous transformer en tmoin authentique de son Royaume, de nous librer de tant de respect humain , de tant de crainte, de tant de froideur, de nous remplir du feu de son amour. Deman-

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dons Jsus de gurir les blessures motionnelles de nos curs, de nos mmoires pour quaucun vnement de notre vie passe puisse maintenir en nous la tristesse de langoisse et prsentons-Lui aussi nos douleurs physiques. Demandons-Lui tout et acceptons davance sa volont. Il est tellement heureux de donner ! Arrtons donc de limiter la puissance de Dieu comme sIl tait pauvre et quIl ne pouvait pas donner beaucoup. Il est tout-puissant et Il veut faire clater sa puissance et son amour. Demandons tout et abandonnons-nous dans ses mains en lui disant : Seigneur, quoi que tu fasses, je sais que tu es un Dieu damour, un Pre et je ten remercie.

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La puissance de la prire
PAR

REN JACOB

Frres et surs en Christ, nous le savons bien la Parole de Dieu nous lenseigne la prire est une force incroyable : Demandez et lon vous donnera, cherchez et vous trouverez. (Mat. 7 : 7) ; En vrit, je vous le dis, si deux dentre vous sur la terre unissent leur voix pour demander quoi que ce soit, cela leur sera accord par mon Pre qui est aux cieux. (Mat. 18 : 19) ; Tout ce que vous demanderez en mon nom, je le ferai, afin que le Pre soit glorifi dans le Fils. (Jean 14 : 13) ; Cest moi qui vous ai choisis et vous ai tablis, pour que vous alliez et portiez du fruit, et que votre fruit demeure, afin que tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous le donne. (Jean 15 : 16) Alors, pourquoi ne voyons-nous pas cette puissance dans nos vies ? pourquoi tant de chrtiens soi-disant rveills connaissent si peu la victoire ? Cest parce que nous manquons de souffle dans ce chemin de la prire ; comme des athltes fatigus, nous nous arrtons en cours de route et ne parvenons pas au but (cf. 1 Cor 9 : 25).

Mille raisons de sarrter


Le diable connat trop bien la puissance de la prire, et il nous encourage trouver mille prtextes pour ne pas prier : je nai pas le temps ; jen ai fait assez ; le Seigneur nen demande pas tant ; voyez tout ce que je fais pour mes frres, cest dj de la prire ; il vaut mieux passer deux heures changer le monde la prire me dtache du rel, elle me dsengage. Tout cela ne fait que cacher notre peur de prier. Disons-le tout net : lenjeu du monde nest pas matriel, il est spirituel. Laptre nous le dit clairement : Ce nest pas contre des adversaires de chair et de sang que nous

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avons lutter, mais contre les principauts, contre les puissances, contre les rgisseurs de ce monde de tnbres, contre les esprits du mal qui habitent les espaces clestes (Eph. 6 : 12). Les armes du combat vont donc tre spirituelles, et larme suprme, cest la prire (Marc 9 : 29). Jsus naurait pas pass des heures et des nuits prier son Pre, sil ny avait pas l un lment indispensable sa vie et la vie du monde. L aussi, il est le chemin (Jean 14 : 6). La prire remet lhomme et le monde lendroit, les roriente, les re-centre sur Dieu. La prire est loxygne indispensable la vie du monde. Par elle, lhomme retrouve le Dieu pour lequel il est fait. Par elle, le chrtien sengage pour le salut du monde. Par elle, le monde souvre la louange et la contemplation. Par elle, lunivers entier prpare sa dlivrance. Par elle, les torrents de grce et damour se dversent sur lhumanit. Par elle, lEsprit de Dieu, enfin libr, jaillit travers nous jusquau cur de la Trinit. Par elle, lhomme transfigur devient transparent de Dieu (Ex. 34 : 29-35).

Oser prier
La premire condition pour prier, cest doser prier, aussi bien devant les autres que devant soi-mme. Face aux autres. Oser prier, cest oser dire Dieu. Cest oser dire que Dieu est le tout premier dans ma vie et dans la vie du monde. Cest oser dire que jai besoin de passer du temps avec Dieu ; que si je ne passe pas de temps avec Dieu, je vais mourir, et ds lors, que je ne serai plus bon rien pour les autres. Cest oser dire mes amis, mes relations, mes enfants, mes parents, ma femme ou mon mari, que Dieu est le tout premier dans ma vie (Luc 14 : 26). Cest oser les laisser pour aller la rencontre de Dieu. Face soi-mme. Oser prier, cest oser prendre du temps pour Dieu, perdre du temps pour Dieu, perdre beaucoup de temps pour Dieu. Cest oser faire passer Dieu avant la pche, le sport, la tlvision ou le cinma. Cest oser vivre sa foi. Cest aussi oser affronter toutes les peurs qui nous envahissent au moment de prier (peur de ne rien sentir, peur de ne pas savoir quoi dire, peur de ne pas savoir tenir , peur de sennuyer, etc.) pour nous perdre compltement en Dieu, qui attend notre faiblesse pour nous combler.

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Laisser jaillir la prire


Que faut-il faire pour prier ? Pas grand-chose. Personne ne sait prier comme il faut (Rom. 8 : 26). LEsprit Saint, lui, sait. Sa prire lui correspond parfaitement aux vues de Dieu (Rom. 8 : 27). Et il est l, dans nos curs (Rom. 5 : 5). Ds lors, prier cest avant tout laisser lEsprit Saint prier en nous, le laisser casser cette corce tellement tenace de notre moi extrieur, le laisser librer notre propre esprit intrieur (cf. W. Nee, La libration de lesprit). Cest l la vraie libration et la vraie prire : consentir cet change permanent damour de lEsprit vers le Pre par Jsus-Christ, y entrer, nous y couler, laisser lEsprit se joindre notre esprit (Rom. 8 : 16). Voil la prire que Dieu attend de nous.

Le combat de la prire
Luttez avec moi dans la prire , crit Paul (Rom. 15 : 30). Est-il tonnant que cette communion damour de la prire apparaisse parfois ou souvent comme un combat ? Combat contre le monde, qui fait de largent, du ventre ou de la matire, son dieu, et qui ne peut supporter celui qui tient ferme, comme sil voyait linvisible (Hb. 11 : 27). Combat contre le moi extrieur, qui sen va en ruines (2 Cor. 4 : 16), mais qui a bien du mal laisser lesprit jaillir. Combat enfin et surtout contre Satan, lesprit du mal, qui nabandonne pas si facilement le terrain lEsprit de Dieu. Mais combat victorieux, car le Tout-Puissant a dj jet leau cheval et cavalier (Ex. 15 : 4) ; car Jsus-Christ a dfinitivement jet terre le diable (Eph. 2 : 15 ; 1 Pierre 3 : 22), et en lui, nous avons vaincu le Mauvais (1 Jean 2 : 14). Il nous suffit donc de ne pas craindre, de tenir bon, et de voir ce que le Seigneur va faire pour nous aujourdhui (Ex. 14, 13).

Persvrer dans la prire


La seule chose faire, cest donc de tenir bon, de durer dans la prire. Cest souvent le plus difficile. Aprs une demi-heure ou une heure, aprs quelques mois ou quelques annes, on se fatigue et on se lasse. Aprs une relle conversion, et un certain temps de rveil , on sattidit (Apoc. 3 : 16) et on se dcourage. Jsus pourtant nous avait mis en garde : il leur disait une parabole sur ce quil fallait prier sans cesse, et ne pas se dcourager (Luc 18 : 1). Lui-mme nous avait donn lexemple, en passant des heures et des

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nuits prier le Pre (Luc 5 : 16 ; 6 : 12). Et tous les aptres, toute lglise primitive, nous invitent sans cesse persvrer, durer dans la prire : apportez-y une vigilance inlassable (Eph. 6 : 18), soyez assidus la prire, quelle vous tienne vigilants, dans laction de grces. (Col. 4 : 2)

Prier sans cesse


Si la prire est un dialogue damour avec Dieu, peut-on cesser de prier ? Pour le chrtien, cesser de prier, cest cesser de respirer. Pas tonnant ds lors que tant de chrtiens semblent des morts en sursis ; pas tonnant que tant de gens soi-disant rveills sont plus endormis que des morts ! Priez sans cesse (1 Thess. 5 : 17), priez en tout temps dans lEsprit (Eph. 6 : 18). Celui qui prie sans cesse reoit perptuellement de Dieu sa nourriture ; il se reconnat en perptuelle dpendance de Dieu, et Dieu se plat dverser en lui des torrents damour, Dieu se plat visiter une telle communaut chrtienne qui est perptuellement son coute. Et Dieu agira, sans aucun doute. Sachons nous aider les uns les autres : prions en groupes, en petites cellules, en paroisses, en famille ; prions vingt, mais prions aussi deux ou trois, sans cesse. Prenons du temps pour prier : le matin, le soir, en voiture. Prions un quart dheure sur la chane lusine ; prions entre chrtiens, quand je rencontre un frre chez moi ou dans la rue. Prions avec des mots, prions en silence, prions en langues prions avec dautres, prions tout seul Louons sans cesse le Christ pour sa victoire certaine (Eph. 1 : 15-22) ; louons sans cesse le Pre qui nous comble de tant de bndictions (Eph. 1 : 1-14)... prions sans cesse. Alors, peu peu, notre cur stablira dans la prire.

Vivre dans la prire


Nous dcouvrirons alors que la prire nous dpasse infiniment, quelle est la respiration du monde spirituel, la respiration du Royaume. Par toutes nos fibres, nous nous ouvrons la louange qui jaillit de lunivers, qui vient du fond des ges, qui englobe tous les croyants dhier, daujourdhui et de demain, et qui, par Jsus-Christ, monte perptuellement vers le Pre. Immergs par tout notre tre dans cette atmosphre de prire qui est celle du corps de Christ, nous ne pouvons plus que crier sans cesse, avec lEsprit de Jsus : Abba ! abba ! abba ! Et le Pre nous rpond : Moi, YHWH, en temps voulu, jagirai vite (Es. 60 : 22).

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Confessons la Parole de Dieu


PAR

COLIN URQUHART

La Parole de Dieu est un roc, ce nest pas du sable qui peut changer et seffacer (cf. Mat. 7 : 24-27). Jsus nous dit de btir notre maison sur ce roc et si nos vies sont bties sur la parole de Dieu, peu importe le nombre ou la force des temptes, notre maison ne sera pas branle. Mais si nos maisons sont bties sur le sable, alors un rien les fera scrouler. Le sable, cela peut tre nos sentiments ou nos expriences : il est facile de croire une exprience de gurison, mais Dieu nous demande de croire ses paroles de gurison. Le sable, cela peut tre aussi nos propres ides sur Dieu, sur ce quest la volont de Dieu ; mais cest la Parole qui nous rvle les vritables intentions de Dieu. Cest pourquoi il importe de btir nos vies sur le roc de sa parole. Prenez le Nouveau Testament et trouvez tous les passages qui vous parlent de la nouvelle vie en Jsus : la personne nouvelle quil a cre en vous depuis que vous tes passs de la mort la vie (1 Jean 3 : 14) ; la personne nouvelle que vous tes maintenant depuis quil vit en vous et que vous vivez en lui (cf. Gal. 2 : 20) ; la nouvelle crature que vous tes (2 Cor. 5 : 17 ; Gal. 6 : 15) : il faut que vous dcouvriez ces choses pour vous-mmes et que vous demandiez au Saint-Esprit de souligner dans vos curs la vrit de ces passages. Jaimerais vous donner une quintuple confession de foi, qui vous rende capables de vivre dans la puissance de la parole ; vous pourrez alors continuer vivre dans la puissance de Jsus-Christ, vous vivrez dans la puissance de votre gurison.

Apprenez vous adresser vous-mmes la parole de Dieu


Si facilement nous oublions la parole, nous recommenons vivre dans nos sentiments et nos expriences, croire nos problmes et nos souffrances. Tandis que David avait appris se parler lui-mme : le grand psaume 103 commence avec David qui parle sa propre me ; souvent on interprte ce passage comme sil sagissait dune louange Dieu mais en

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fait, David se dit lui-mme : mon me, bnis le Seigneur ! Que tout ce qui est en moi bnisse son saint nom ! Mon me, bnis le Seigneur, et noublie aucun de ses bienfaits ! Il faut que vous aussi vous parliez sans cesse votre me de cette manire pour lui rappeler de bnir le Seigneur et de lui rendre grces, afin de dtourner le regard de vous-mmes et de le centrer sur Jsus-Christ. Tout comme David, vous avez cinq bonnes raisons de louer le Seigneur : parce quil pardonne tous vos pchs ; il gurit toutes vos maladies ; il a dlivr votre vie de la fosse ; il vous couronne de bont et de misricorde. Nest-ce pas merveilleux que chaque jour le Seigneur nous couronne ? Et Dieu nous rassasie de biens aussi longtemps que nous vivons. Apprenez dire la parole et vous ladresser vous-mmes. Au milieu des craintes, dites-vous : ne crains pas, car je suis toujours avec toi (Gen. 26 : 24). Dieu ne ma pas donn un esprit de crainte mais un esprit de force, damour et de sagesse. (cf. 2 Tim. 1 : 7) Au moment o vous devez savoir que vous vivez dans la puissance gurissante de Dieu, rptez-vous toujours et encore : par ses meurtrissures je suis guri (Esae 53 : 5) et il vous est permis dajouter : allluia !

Apprenez adresser Dieu la parole de Dieu, prier la parole


Quest-ce qui a le plus de force : vos propres paroles ou la parole de Dieu ? Les groupes de gurison les plus puissants que jaie connus, taient ceux dont les membres nutilisaient jamais dans la prire leurs propres mots. Ils nutilisaient que les promesses contenues dans la parole de Dieu en ajoutant le nom de ceux pour lesquels ils priaient. Ces groupes de prire orientent la parole de Dieu vers ceux pour lesquels ils prient. Il y a une grande diffrence entre prier pour les gens et communiquer aux gens la puissance gurissante de Jsus. Et Dieu dsire nous enseigner communiquer cette puissance ceux pour lesquels nous prions. Recevez la parole pour vous-mmes dabord, par exemple en disant : par ses meurtrissures je suis guri ; et aprs avoir pass quelques minutes recevoir cette vrit pour vous-mmes, alors vous pouvez la diriger sur ceux pour lesquels vous priez : Jean, par les meurtrissures de Jsus tu es guri avec la foi que la puissance gurissante de Jsus est conduite jusqu eux par ces paroles. Et quand vous priez Dieu pour vos propres besoins, priez dans la puissance de la parole et dans la vrit de ce que Dieu a dj accompli en Christ. Que les paroles que vous adressez Dieu ne renient pas ce que Jsus a fait.

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Apprenez adresser la parole de Dieu Satan


Je ne vous suggre pas de commencer avoir des conversations avec lui, car il est plus fort que nous pour discuter ; cest un triste personnage qui ne mrite pas davoir une conversation avec un enfant de Dieu. Je veux dire quil nous faut expulser Satan par la parole de Dieu, le congdier. Cest ce que Jsus lui-mme a fait. Quand Satan la tent au dsert, Jsus a rpondu en disant : Il est crit et Satan ne peut pas effacer ce que Dieu a crit, il na aucune rponse la vrit. Apprenez donc utiliser la parole de Dieu quand il vous tente, dites-lui que vous refusez de croire ses doutes. Il na pas le droit de vous mettre dans un esclavage de crainte, ni de lier vos corps par la maladie, ni de vous affliger ou de vous lier daucune manire. Nous croyons Dieu, et non pas les mensonges de Satan. Parfois le diable russit nous faire croire que nous ne disons la vrit que quand nous parlons de nos problmes ! Il y a actuellement un esprit trs malsain dans le Renouveau, o des gens cherchent constamment une gurison encore et encore plus profonde Cela concentre toute leur attention sur eux-mmes et la dtourne de Dieu. Dieu dsire que nous vivions dans la puissance de ce quil a fait. Notre baptme deau nous le rappelle et il nous exprime que nous sommes des hommes morts et ressuscits pour une vie nouvelle (cf. Rom. 6 : 4). Quand des liens nous rattachant des choses anciennes subsistent, le Saint-Esprit peut traiter ces problmes de faon trs simple ; nous navons pas besoin de creuser dans le pass parce que cest lui qui ramne la surface les choses qui doivent tre guries. Je me souviens par exemple dune runion que je tenais en Australie : une femme tait dans ce quon appelle un repos dans lEsprit pendant plus dune heure et quand elle est revenue elle, je lui ai demand ce qui stait pass. Elle ma rpondu que Dieu lui avait dit : cest moi le patron. Quand jen ai parl son pasteur, il ma dit quun groupe stait occup delle pendant des mois ; ils staient heurts un bloc quils narrivaient pas enlever, parce que cette femme refusait de se soumettre lautorit de Dieu. Alors le Seigneur a pris lui-mme les choses en main : allluia ! Le Saint-Esprit est beaucoup plus efficace que nos mthodes humaines.

Apprenez vous adresser la parole de Dieu les uns aux autres


Il faut que nous apprenions nous construire les uns les autres dans la foi en nous encourageant par la parole. Le Seigneur nous a enseigns dans no-

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tre communaut faire cela : il nous a mis en face de toutes les choses ngatives que nous disions sans cesse, et nous avons d apprendre nous adresser constamment des paroles de foi, toujours fortifier la foi de lautre. Certains avaient une pitre opinion deux-mmes, jusqu ce que nous commencions parler le langage de la foi. Alors ils se sont vus dans une lumire nouvelle ; ils ne se sentaient plus critiqus ni jugs, mais au contraire sans cesse fortifis par les autres. Ils ont alors commenc se considrer eux-mmes comme les nouvelles cratures quils taient dj, une confiance et une gurison nouvelles sont entres dans leur vie. Nous avons tous faire fonctionner cela dans tout le Corps de Christ. Il y a l un merveilleux ministre exercer galement lgard des chrtiens non charismatiques. Cessez de les juger parce que vous croyez avoir plus dexpriences queux avec lEsprit, mais fortifiez-les en leur montrant par vos paroles queux aussi sont en Christ, que les vrits de la Croix sont valables pour eux aussi puisquils y croient. Ils se sentiront alors encourags au lieu de se sentir jugs ; et peut-tre dsireront-ils en savoir davantage parce quils raliseront que vos yeux ont t ouverts sur certaines vrits de lcriture, queux-mmes nont pas encore dcouvertes.

Apprenez adresser la parole de Dieu au monde autour de vous


Nous vivons dans un monde terriblement ngatif : les gens se plaignent sans cesse, ils geignent et gmissent. Or Paul dit aux Philippiens : faites toutes choses sans murmure ni hsitation (Phil. 2 : 14). De quoi avons-nous nous plaindre ? Nous avons le Seigneur ; toutes les bndictions dans les lieux clestes sont nous (cf. Eph. 1 : 3). Dieu vit en nous par la personne du Saint-Esprit (cf. 1 Cor. 3 : 16). Il ny a aucune condamnation en nous puisque nous sommes en Christ (Rom. 8 : 1) ; rien ne peut nous sparer de lamour de Dieu en Christ (Rom. 8 : 39) ; nous sommes plus que vainqueurs par lui (Rom. 8 : 37) ; je puis tout en celui qui me fortifie (Phil. 4 : 13). Dieu est notre mdecin, il est celui qui pourvoit tout (cf. Phil. 4 : 19). Alors, de quoi nous plaindrions-nous ? Si les prix montent, cest une occasion de faire lexprience de la fidlit de Dieu. Mais rappelez-vous cet autre principe : cest dans la mesure o nous donnons que nous recevons. Si vous donnez en murmurant, en vous plaignant, alors il faut vous attendre recevoir des choses peu agrables. Mais si vous donnez gnreusement de la manire dont Dieu vous montre, alors vous pouvez vous attendre ce que Dieu pourvoie tous vos besoins parce que cest l son dsir. Le monde est dans les

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douleurs de lenfantement en attendant quenfin les fils de Dieu soient rvls (cf. Rom. 8 : 19). Et qui sont les fils de Dieu ? Il faut donc que nous nous manifestions nous-mmes par les paroles que nous prononons. Encore une fois : pourquoi le monde croirait-il nos paroles sur lvangile, si nos paroles et notre attitude habituelles disent le contraire ?

Apprenez confesser votre gurison


Cette quintuple confession de foi influence tous les aspects de notre vie, mais je dsire la mettre particulirement en relation avec la gurison : nous nous dupons nous-mmes si nous disons que nous croyons la gurison de Jsus et que, quand les gens nous interrogent, nous rpondons : oh ! a ne va pas trop mal aujourdhui ou bien : a pourrait tre pire Il faut que nos bouches confessent les vrits que nous croyons. Cela ne signifie pas que nous devions faire de fausses confessions. La vrit, ce nest pas forcment de dire je suis guri mais : par ses meurtrissures je suis guri et il y a une grande diffrence entre les deux. Nous proclamons ainsi que nous entrons dans cette gurison et que nous y croyons, sans donner de faux tmoignage. Le moment de rendre tmoignage dautres est venu quand nous pouvons leur dmontrer ce que Dieu a fait pour nous. Ne jetez pas le discrdit sur le ministre de gurison du corps mdical : les deux formes de gurison ne sopposent pas. Presque toutes les personnes que jai vues guries par le Seigneur avaient dj reu de laide du corps mdical, une aide qui leur avait t prcieuse. Pour Dieu il ny a pas opposition entre ces deux choses, et il aimerait aussi nous mettre en garde contre des actes de bravade : jeter nos mdicaments, par exemple. Quand le docteur aura vrifi votre gurison, alors vous pouvez les abandonner. Jsus lui-mme envoyait les malades guris vers les prtres pour vrifier leur gurison : donc nayons pas honte de faire la mme chose. Dieu dsire que nous vivions tous dans la puissance de sa gurison parce que cest une partie normale de notre vie chrtienne ; nous vivons dans le salut de Dieu, et cela signifie que nous vivons dans sa gurison totale. Il nest pas ncessaire que nous fassions de la gurison une chose part ; mais parce que nous vivons dans le salut plnier de Dieu, il peut alors nous utiliser sa louange et sa gloire dans le monde. Dieu nous fortifie, nous gurit pour son service dans le monde. Et non pas simplement pour que nous nous promenions en nous rptant nous-mmes : oh comme Dieu est bon pour moi !

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Si vous croyez que Dieu vous a communiqu sa gurison, le don est l en vous : connais-tu le don de Dieu (cf. Jean 4 : 16). Vous pouvez donc demander Dieu de vous pardonner toutes les attitudes ngatives que vous auriez dj eues, et commencer le louer et le bnir pour sa gurison quil vous a donne. Vous pouvez commencer confesser que vous tes guris par les meurtrissures de Jsus, commencer marcher dans la confiance de ce que Dieu a fait. Et dans la mesure o vous continuerez croire, cette gurison qui est en vous va se dbloquer et prendre toute la place en vous.

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La louange
PAR

PHILIPPE DECORVET

Crs pour la louange


La cration tout entire a t cre pour louer Dieu. La nature chante son Seigneur (Ps. 19 : 2). Dans le Ps. 8 : 2-5, le psalmiste en regardant le ciel y voit la main de lternel. Dieu a cr la terre belle pour qu sa manire elle loue le Christ. Les psaumes nous invitent la louange du Crateur. Rom. 1 : 20 nous dit que les ouvrages de Dieu dans la cration, lorsquon prend la peine de les regarder, parlent de Dieu, de sa grandeur, de sa perfection, de sa divinit. La cration tout entire est donc appele louer Dieu. Mais cette cration a t atteinte par le pch. Elle attend le jour de son rtablissement final (Rom. 8 : 22), le moment o elle pourra louer le Seigneur dune manire nouvelle. Cette invitation la louange ne concerne pas seulement la cration visible mais aussi la cration invisible. Les anges, les archanges et toute larme des cieux sont appels louer Dieu, proclamer sa saintet (Es. 6 : 1-4). LApocalypse contient beaucoup de louange (Apoc. 5 : 6-10, 13). Ce livre qui lve un peu le voile sur les nouveaux cieux nous parle de la louange cosmique. Il nous apprend que dans le ciel nous louerons le Seigneur. Il est intressant de noter le nombre de fois quil est crit dans la Bible : allluia, cest--dire louez lternel ! La prire que Jsus nous a donne, le Notre Pre , commence par la louange. Ainsi tout a t cr pour la louange de Dieu : la nature visible et invisible et lhomme lui-mme.

En Jsus-Christ, re-crs pour la louange


Le pch a dtruit, oblitr cette louange. Le pch consiste prendre pour soi ce qui aurait d tre au Seigneur. Cr pour la communion avec le Crateur, lhomme a voulu prendre pour lui la gloire. Il a prfr tre autonome et a ainsi refus de servir pour la louange de Christ. Cette attitude a conduit

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la rupture. cause de cela, Dieu crera une nouvelle terre et de nouveaux cieux. Mais avant laccomplissement de cette promesse, Dieu est dj intervenu en Jsus-Christ. Le Seigneur agit dans nos vies pour nous permettre de retrouver la louange. La Croix est le lieu par excellence o nous pouvons louer Dieu cause de son amour. Notre louange dpend de notre comprhension de lamour de Dieu la Croix. Ne serais-je pas le plus ingrat des hommes si je nen tais pas le plus reconnaissant ? (Adolphe Monod, sur son lit de mort). Quand nous avons compris luvre de pardon, damour, de re-cration du Christ la Croix nous pouvons nouveau louer Dieu. La Croix nous ramne dans le but que Dieu avait pour nous : la louange. Nous avons t crs pour la louange. Nous avons t re-crs en Jsus-Christ pour la louange. Louer Dieu est le but de notre vie.

Puissance de la louange
Prenons lexemple de Job. Les deux premiers chapitres de ce livre en constituent la cl de comprhension. Job est trs riche, il craint lternel. Satan dit Dieu : Cest normal que Job croie en toi, il a tout ce quil veut ; mais enlve-lui ses richesses et il te maudira en face . Dieu accepte cette proposition. Job perd tout, mais il continue de louer Dieu (1 : 21). Alors Satan, malin et mchant, revient la charge. Il est convaincu que si Dieu prive Job de sa sant, ce dernier le maudira. Car pour le diable, il nest pas possible de louer Dieu pour rien , sans en retirer quelque avantage. Avec lassentiment de Dieu, Job tombe malade. Il tient parfois des propos tonnants, car il ne comprend pas ce qui lui arrive. Mais il reste fidle, il continue louer son Dieu. Et Satan en a la bouche ferme. Lexprience de Job nous apporte un lment pour comprendre un peu le problme difficile de la maladie. Lorsquun malade gurit cela tonne les hommes mais pas Satan. Il connat bien, lui, la puissance de Dieu. Ce qui le surprend par contre, cest de voir des chrtiens louant Dieu lorsquils nen retirent aucun avantage. Nous avons ainsi deux tmoignages rendre : devant les hommes et devant les puissances. Si la gurison de la maladie peut tre un tmoignage devant les hommes, la louange dans lpreuve qui demeure est un tmoignage devant les puissances. Et limportance de ce tmoignage ne saurait tre sousestime. Paul nous rappelle en effet que les puissances connaissent par lglise le dessein de Dieu (Eph. 3 : 10). David disait : Je mcrie : lou soit lternel ! et je suis dlivr de mes ennemis ! (Ps. 18 : 4). Il y a comme une puissance dexorcisme dans la louange : par ce moyen lennemi est vaincu. La louange est le rappel de la dfaite de

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Satan. Ce dernier essaie de nous branler, mais lorsque nous affirmons que Jsus est Seigneur, il est oblig de reconnatre que cest vrai. Il ne peut pas le contester puisque cela sest rellement pass. La louange est donc une victoire sur les puissances. La premire chose que leffusion de lEsprit opre dans le cur des croyants, la Pentecte, cest la louange (Actes 2 : 11). LEsprit Saint descendant sur eux leur fait raconter les merveilles de Dieu .

Exerons la louange dans nos cellules


1. Louons Dieu pour ce quil est, pour Lui-mme. Si nous analysons nos louanges, nous dcouvrons combien nous louons pour ce que Dieu nous a donn. Notre louange est souvent ramene nous-mmes, alors que les psaumes nous entranent souvent dans une adoration tourne vers Dieu (cf. Ps. 148, 150). Nommons les diffrents noms donns Dieu dans la Bible. Louons-Le pour tout ce qui nous est dit de Lui dans sa Parole. 2. Louons Dieu pour sa cration, pour tout ce que nous voyons autour de nous. 3. Louons Dieu pour nous-mmes. Je te loue de ce que je suis une crature si merveilleuse (Ps. 139 : 14). Cest vrai, nous sommes pcheurs, mais le Seigneur nous aime. Nous navons pas louer le pch qui est en nous, mais nous accepter en tant quhommes ou femmes crs par Dieu. On ne peut pas aimer les autres si on ne saime pas soi-mme (W. Trobish). Cela rejoint ce que disait Jsus : tu aimeras ton prochain comme toi-mme . Louons Dieu parce quIl nous a crs nous, tels que nous sommes. 4. Louons Dieu pour sa rdemption. Louons-Le pour le Christ, pour sa Croix, son incarnation, ses souffrances, sa mort, sa rsurrection, son ascension, son retour. Louons-Le pour lEsprit quIl rpand. Notre louange peut ainsi suivre la vie et luvre du Christ. Car le but suprme de la louange, cest prcisment Jsus, comme le dit plusieurs reprises lApocalypse. lAgneau immol soient la louange, lhonneur, la gloire Tu es digne, Seigneur, de recevoir la force, la puissance, la sagesse, lhonneur, la louange, la gloire Ces termes sont adresss lAgneau immol, au Christ crucifi. Cest donc Lui que nous pouvons louer. 5. Nous pouvons aussi louer le Seigneur en esprit, par des chants en langues. 6. Louons le Seigneur par la foi. Ce nest pas seulement quand nous nous sentons heureux et en forme quil faut louer Dieu. Mais aussi quand nous sommes assaillis par lpreuve ou le doute. Quand David scriait : lou soit

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lternel et je suis dlivr de mes ennemis (Ps. 18 : 4), qui taient ces ennemis ? Peut-tre le doute prcisment, langoisse ou la peur. Dans les moments de dcouragement aussi louons le Seigneur. Non pas en nous efforant artificiellement dtre joyeux mais en rappelant simplement qui est Dieu et ce quil a fait en Jsus. En confessant honntement nos difficults mais en disant aussi, Dieu reste le Seigneur, Il est vivant. La louange est un exercice difficile qui ne nous est pas naturel. Cest lEsprit qui suscite en nous cette puissance-l. Cest pourquoi nous ne pouvons aborder la prire quen demandant humblement au Seigneur de renouveler son Esprit en nous.

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La puissance du sang de Jsus


PAR

SAMUEL HATZAKORTZIAN

Tous les chrtiens devraient connatre la puissance du sang de Jsus afin de mieux glorifier le Seigneur et dexprimenter une nouvelle libert dans leur vie. Cette libert nous a t acquise au prix du sang prcieux de Christ. (1 Pierre 1 : 19).

La triple condamnation de lhomme


De tout temps, lhomme a essay, cause de son pch, de se librer lui-mme de ce sentiment de culpabilit qui le tourmentait, le paralysait et le dtruisait. Mais ce fut en vain. Retournons au dbut de lhistoire humaine pour voir comment les choses ont commenc. Par la dsobissance dAdam, le pch engendra la sparation entre Dieu et lhomme. Dieu ne pouvait plus entretenir de communion avec lhomme, parce que quelque chose tait venu sinterposer entre Lui et Sa crature. Cette rupture de communion fit natre en lhomme un sentiment de culpabilit. Ds lors, le pch posa un triple problme lhomme.

1. Dieu accuse lhomme et lui dit : tu as pch (Rom. 3 : 9). 2. Lhomme saccuse lui-mme et dit : jai pch (Luc 15 : 18). 3. Satan accuse lhomme et lui dit : tu as pch (Apoc.
12 : 10). La condition de lhomme est dsespre, vues humaines. Accus de toutes parts, il ne peut que fuir loin de Dieu et se cacher. Rempli de crainte, il ne peut trouver de repos.

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La triple libration par le sang de Jsus


Pour nous racheter de cette triple accusation qui crase lhomme, Jsus a d subir ces trois condamnations lui-mme. Seul son sang rpandu pour tous les hommes a la puissance de rsoudre ce problme humainement insoluble. Le sang de Jsus nous procure les trois librations suivantes :

Le sang de Jsus nous rconcilie avec Dieu


Libration par rapport Dieu (Col. 1 : 20) Dieu reconnat et accepte la valeur suffisante et absolue du sang de Jsus pour nous rconcilier avec Lui. Si je veux saisir la valeur du sang de Jsus, je dois considrer le prix quil reprsente pour Dieu, car le sang de Jsus na pas t vers pour nous en premier lieu, mais pour Dieu qui est seul mme de juger et dapprcier sa valeur et sa puissance. Il y a un mot trs important qui nous aidera saisir le sens du sacrifice de Jsus et comprendre le sujet que nous traitons. Ce mot est Expiation, ce qui veut dire Couvrir. Ce mot est trs souvent employ dans lAncien Testament lorsque le peuple dIsral se prsentait devant Dieu pour offrir un sacrifice dexpiation. (Lv. 1 : 4 et 4 : 25 etc.) Le sang dun animal tait vers, donc le pch tait expi, cest--dire couvert. Ainsi, Dieu pardonnait, ne voyant plus le pch qui tait couvert, mais seul le sang qui lavait expi. Tout au long de lhistoire dIsral, nous retrouvons le mme principe, la mme loi immuable. Une vie devait tre livre pour une autre vie. Aucun homme ne pouvait sapprocher de Dieu sans un sacrifice sanglant qui couvrait son pch. Tous les types dexpiation dans lAncien Testament furent accomplis la crucifixion de Jsus. Dans le Nouveau Testament, nous retrouvons ce mme mot expiation avec le mme sens, directement en relation avec le sacrifice de Jsus (entre autres dans 1 Jean 2 : 2 et 1 Jean 4 : 10). la croix, Jsus devint Lui-mme notre Pque, notre substitut, notre sacrifice, notre Sauveur. Son sang seul a expi, couvert notre pch. Approchons-nous donc avec respect et humilit de la croix, et essayons de comprendre pourquoi le sang de Jsus avait une telle valeur aux yeux de Dieu. Car sans effusion de sang, il ny a pas de pardon. (Hbreux 9 : 22). La description qui suit nest pas sentimentale, mais la pure expression de faits rels et scripturaires. Imaginez, si vous le pouvez, la scne du Calvaire. Aucun artiste na pu traduire exactement cette scne comme elle sest droule en ralit. Elle

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aurait t trop rpulsive nos natures sensibles. La couronne dpines fut place sur sa tte, non avec douceur, mais brutalement. De nombreuses pines denviron 5 cm de longueur produisaient dnormes blessures sur son crne et faisaient jaillir le sang qui coulait dans ses cheveux, le long de son visage et de sa barbe. Le sang giclant des paumes de la main, ruisselait le long de ses bras et de son ct. Plus tard, la lance lui pera le ct et aussitt il sortit du sang et de leau. Ses pieds furent aussi clous et encore plus de sang coulait et tombait terre. Il est comme de leau qui scoule et tous ses os se sparent. (Ps. 22, verset 15). Comme un rejeton qui sort dune terre dessche, Il navait ni beaut ni clat pour attirer nos regards, et son aspect navait rien pour nous plaire. (Es. 53 : 2). Dieu donna ce quil avait de meilleur, Son fils, Son parfait sacrifice. Tous ceux qui le regardaient ne voyaient que du sang. Ses cheveux et sa barbe taient imprgns de son propre sang. Son dos lacr par 39 coups de fouet tait couvert de sang. La croix tait couverte de sang. Au pied de la croix il ny avait que du sang ! Nest-il pas tonnant quIl cria dans lagonie de son me : Mon Dieu, Mon Dieu, pourquoi mas-tu abandonn ? Mat. 27 : 46. Pourquoi le Pre a-t-il abandonn le fils ? Il est crit que Dieu ne peut regarder le pch. (Hab. 1 : 13). Ainsi, quand Jsus portait les pchs du monde sur son corps la croix, le Pre ne pouvait regarder son fils qui devint pch pour nous. (2 Cor. 5 : 21). Mais lorsque son propre sang couvrit son corps sur lequel Il porta nos iniquits et pchs (Es. 53 : 6), alors, nouveau, le Pre pouvait tourner ses regards sur son Fils unique, car Il a t obissant jusqu la mort mme de la croix. (Phil. 2 : 8). Le Pre, alors, ne voyait plus nos pchs, mais le sang de Son Fils qui les couvrait. Ctait suffisant. Son Fils avait offert sa vie par Son sang pour lhumanit entire. Le Pre accepta cette offrande et notre rdemption fut complte. Tout est accompli (Jean 19 : 30), ou, plus littralement, Tout est parfaitement parfait . Maintenant, nos pchs sont expis, cest--dire couverts par le sang prcieux de son Fils. Sa vie a t livre en ranon pour notre vie. Il a donn Sa vie pour sauver la ntre ! Sa mort nous donne la vie. Bien-aims du Seigneur, si vous vous tes sincrement repentis de vos pchs et que vous avez mis votre confiance dans le sang de Jsus pour tre purifis, alors Dieu a fait la paix avec vous et vous tes rconcilis avec Lui pour toujours. Rjouissez-vous dans cette paix qui vient de Dieu et qui surpasse toute intelligence. lAgneau qui a t immol soient Gloire et Honneur ternellement !

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Le sang de Jsus justifie lhomme


Libration par rapport lhomme (Rom. 5 : 9) Quelle bonne nouvelle ! Dieu a accept le sang de Jsus, seul moyen pour pardonner nos pchs. Nous sommes justifis par ce sang, cest--dire que Dieu nous considre comme si nous navions jamais pch ou comme si nous avions toujours satisfait les exigences de la justice divine. La ranon a t paye ! Le juge suprme de lUnivers nous a acquitts. Croyons Sa parole qui ne change pas. Qui accusera les lus de Dieu ? Cest Dieu qui justifie ! Qui les condamnera ? Christ est mort, bien plus, Il est ressuscit, Il est la droite de Dieu et Il intercde pour nous. (Rom. 8 : 33) Il a fait de nous des sacrificateurs. Approchons-nous donc avec assurance (littralement : sans honte, avec la libert de parler) du trne de la grce (Hb. 4 : 16 Rom. 8 : 15-16), sans aucun sentiment de crainte ou de culpabilit. Gloire au Seigneur !

Le sang de Jsus a vaincu Satan


Libration par rapport Satan (Apoc. 12 : 11). Satan connat trop bien la valeur et la puissance du sang de Jsus. Il dteste cela. Il tremble la mention du sang de Jsus car cest prcisment cela qui la vaincu. Gloire Dieu ! Le plus grand accusateur de lhomme est vaincu. Il ne peut juridiquement nous accuser puisque notre pch a t couvert. La justice de Dieu est satisfaite ! La ranon a t paye pour notre libration. Satan na plus aucun droit sur nous. Nous sommes rachets par le sang de Jsus, ce qui veut dire que non seulement Satan ne peut nous accuser, mais nous ne lui appartenons plus. Nous sommes la proprit de Dieu ! Nous appartenons Celui qui est mort et ressuscit pour nous. Jsus a dpouill (dsarm) les dominations et les autorits et les a livres publiquement en spectacle en triomphant delles par la croix. (Col. 2 : 15). Allluia ! Les armes spirituelles du chrtien pour vaincre Satan sont mentionnes dans Apoc. 12 : 11 : Ils lont vaincu cause du sang de lAgneau et cause de la parole de leur tmoignage, et ils nont pas aim leur vie jusqu craindre la mort. Le sang de lAgneau et la Parole de leur tmoignage ! Ces trois lments sont lis entre eux. En dautres termes, ceci signifie quen tant quenfants de Dieu, nous avons vaincu Satan seulement lorsque nous TMOIGNONS personnellement de ce que le SANG DE JSUS a fait pour nous, selon la dclaration de la PAROLE DE DIEU. En consquence, pour

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que notre libration des accusations de Satan soit effective, nous devons DIRE, DCLARER, TMOIGNER ce que le sang de Jsus a fait, de nous et pour nous. Ainsi, sur la base des trois passages bibliques concernant nos trois librations, notre confession personnelle pourra par exemple tre rendue de la faon suivante : 1. cause du sang de Jsus, Dieu a fait la paix avec moi et je suis rconcili avec Dieu. (Col. 1 : 20) 2. cause du sang de Jsus je suis justifi, cest--dire comme si je navais jamais pch. (Rom. 5 : 9) 3. cause du sang de Jsus je suis libr de la main de Satan et de toutes ses accusations. (Apoc. 12 : 11) Quand tous les enfants de Dieu apprendront tmoigner de ces vrits et tenir ferme dans la puissance du Saint-Esprit, Satan sera vaincu dans leur vie et la vrit les affranchira. Deux exemples nous aideront mieux apprcier la valeur du sang de Jsus : Un serviteur de Dieu, qui connaissait la puissance du sang de Jsus, est all un jour prcher dans une petite station missionnaire sur une le lointaine. Dans le pass, cette uvre missionnaire avait t paralyse par les puissances des tnbres. Les indignes, domins par Satan, faisaient un tel vacarme en criant et en frappant sur des botes, quil tait impossible de tenir une runion dans la chapelle. Ce serviteur de Dieu, accompagn dun autre missionnaire, arriva sur les lieux et marcha autour de la station plusieurs fois en plaidant haute voix le sang de Jsus. Aprs cela, ils neurent plus dennuis, lennemi ayant t vaincu par le sang de lAgneau. Gloire Dieu ! Dans un autre pays, des mchants hommes voulaient faire mourir un chrtien qui prchait la Parole de Dieu. Ils dcidrent de lcher sur son chemin un chien furieux pour lattaquer et le tuer. Le jour arriva o ils lchrent la bte froce contre le chrtien. Le chien fona sur lui en cumant de mchancet. Cet homme, rempli du Saint-Esprit, scria de tout son cur en pointant lanimal du doigt : Le sang de Jsus, le sang de Jsus. Le chien tomba mort instantanment. Oui, La puissance est dans le sang de Jsus. Allluia ! Celui qui nous aime, qui nous a dlivrs de nos pchs par Son sang, et qui a fait de nous un royaume, des sacrificateurs pour Dieu Son Pre, Lui soient la Gloire et la Puissance aux sicles des sicles ! Amen ! (Apoc. 1 : 6). Cest pourquoi, prenez toutes les armes de Dieu, afin de pouvoir rsister dans le mauvais jour, et tenir ferme aprs avoir tout surmont. (Ephsiens 6 : 13-18).

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Les principes essentiels dune intercession efficace


AUTEUR
INCONNU

1. Soyez bien sr que votre cur est pur devant Dieu ; laissez au Saint-Esprit le temps de pntrer votre conscience et de rvler tout pch non confess. Si javais eu dans le cur quelque intention coupable, le Seigneur ne maurait point exauc. Ps. 66 : 18 (Ou encore Ps. 139 : 23-24). 2. Reconnaissez que vous ne pouvez pas prier rellement sans la conduite et la force du Saint-Esprit. LEsprit vient en aide notre faiblesse, car nous ne savons pas ce que nous devons demander pour prier comme il faut. Rom. 8 : 26. 3. Mourez votre imagination, vos dsirs, et mme aux fardeaux pour lesquels vous pensez devoir prier. Ne tappuie pas sur ta prudence. Prov. 3 : 5. Celui qui se confie en son propre cur est un insens. Prov. 28 : 26. Mes penses ne sont pas vos penses. Esae 55 : 8. 4. Demandez Dieu de vous diriger entirement par Son Esprit. Soyez remplis de lEsprit. Eph. 5 : 18. Puis remerciez-Le de vous diriger ainsi. Sans la foi, il est impossible de Lui tre agrable. Hb. 11 : 6. 5. Maintenant, louez-Le par la foi pour le merveilleux moment de prire que vous allez avoir. Dieu est merveilleux, et tout ce quIl fait est merveilleux aussi. 6. Faites face lennemi rsolument. Repoussez-le au nom tout-puissant du Seigneur Jsus Christ, et avec lpe de lEsprit, qui est la Parole de Dieu. Soumettez-vous donc Dieu, rsistez au diable, et il fuira loin de vous. Jacques 4 : 7.

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7. Demeurez dans une attente silencieuse, puis, dans lobissance et la foi, exprimez ce que Dieu suggre votre esprit, en faisant vtre cette promesse : Mes brebis entendent ma voix et elles me suivent. Jean 10 : 27. Avant de passer un autre sujet de prire, veillez laisser assez de temps, afin que Dieu puisse vous rvler tout ce quil dsire concernant ce sujet particulier. (Ceci surtout lorsque vous priez en groupe). 8. Ayez toujours votre Bible avec vous, au cas o Dieu vous donnerait des directives ou une confirmation au moyen de sa Parole. Ta Parole est un flambeau qui guide mes pas, une lumire sur mon sentier. Ps. 119 : 105. 9. Quand Dieu cesse de vous mettre sur le cur des sujets dintercession, terminez en le louant et en Le remerciant de ce quil a accompli. Souvenez-vous que Cest de Lui, et par Lui et pour Lui que sont toutes choses, et cela signifie la gloire. Rom. 11 : 36.

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CHAPITRE 2

Vie personnelle

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Lemprise des penses


PAR

JACQUES-DANIEL ROCHAT

Le rassemblement dvanglisation pour les jeunes navait pas trs bien commenc. Lquipe de cuisine avait rat les repas, nous venions davoir un accident de plus, sur le plan spirituel, les messages bibliques rencontraient passablement dindiffrence. vues humaines, les choses semblaient mal engages et je commenais penser que cet effort pour apporter lvangile serait un chec, ces jeunes nouvriraient pas leur cur Jsus. Malgr toute ma bonne volont, une vague de lassitude me submergeait doucement Il me fallut deux jours pour comprendre que la petite voix qui me chuchotait des paroles de dcouragement ntait autre que celle du monde des tnbres qui cherchait entraver luvre de Dieu. Et cette voix semblait pourtant venir de moi-mme ! Grce Dieu, je ralisai quelle mentait et notre rassemblement fut une belle occasion de voir la puissance et lamour de Dieu.

Une stratgie secrte


Lorsque nous pensons laction de Satan sur la terre, nous pensons immdiatement aux multiples expressions du mal qui nous entourent : idoltries, pchs, violences, guerres, souffrances, etc. Toutes ces choses portent videmment la signature du prince de ce monde, ce qui conduit, avec raison, de nombreux chrtiens les combattre dans la prire. Pourtant, ct de ces expressions visibles du mal, nous ignorons souvent laction pernicieuse et invisible qui se joue dans le secret de la vie humaine. Lexemple le plus dmonstratif est certainement celui que laptre Pierre a vcu dans son cheminement de disciple. Dans Matthieu 16, Pierre vient daffirmer haut et fort que Jsus est le Christ, le fils du Dieu vivant. Cette rvlation extraordinaire lui est donne directement par le Pre cleste. Pierre semble particulirement sensible la pense de lEsprit. Pourtant, lorsque Jsus annonce ses prochaines

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souffrances, sa mort et sa rsurrection, Pierre ne manque pas de ragir avec fougue.


Dieu ne plaise, Seigneur ! Cela ne tarrivera pas.

cet instant, Pierre est persuad dtre dans la vrit divine, alors que les paroles de Jsus lui semblent ct du plan de Dieu. Le rveil sera brutal et renversant.
Mais Jsus, se retournant, dit Pierre : Arrire de moi, Satan ! Tu mes en scandale ; car tes penses ne sont pas les penses de Dieu, mais celles des hommes. (Matt. 16 : 22-23)

Cet pisode biblique met en lumire le rle fondamental de la pense humaine. Notre manire de penser, nos ambitions, nos valeurs et nos raisonnements sont en lien direct avec nos dcisions et notre manire de vivre. Un changement dans nos raisonnements entrane une modification de notre existence. Cette position stratgique fait de notre pense une richesse prement convoite par le prince de ce monde. Avec la mme tactique que celle employe dans le jardin dden, Satan cherche injecter dans lhomme une pense oppose celle de Dieu. Ainsi, dans chaque sicle, des mensonges diaboliques ont t propags pour enlacer les hommes hors de la vrit. Aujourdhui, alors que les moyens de communication modernes offrent la possibilit de toucher de trs vastes populations, Satan utilise ces canaux pour rpandre sa sduction dans la conscience des hommes. Lenjeu est de taille, car sans le contrepoison quest lvangile, les raisonnements contamins vont engendrer des modes de vie cruels et idoltres. Paul, conscient de lvolution de lhumanit, annonait Timothe, quil viendrait un temps o les hommes ayant la dmangeaison dentendre des choses agrables se donneraient une foule de docteurs. (2 Tim. 4 : 3)

Bon ou mauvais canal ?


En tudiant comment Pierre sest laiss pntrer par un faux raisonnement, nous remarquons avec tonnement que largument central utilis par Pierre pour surprendre Jsus est dinvoquer le nom de Dieu : Dieu ne plaise ! . Les faux raisonnements les plus subtils se cachent donc parfois sous le couvert dune apparence divine. Lhistoire de lglise offre malheureusement

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une tragique dmonstration de cette ralit : les refus de la volont de Dieu se sont souvent cachs derrire une soi-disant dfense des intrts de Dieu . Ainsi a-t-on jug, perscut, tortur et tu ceux qui apportaient la vrit. Cette destruction sournoise de lglise par l glise nest malheureusement pas rvolue. Aujourdhui encore, pour dtruire le corps de Christ sur la terre, Satan ne se prive pas dinjecter et de nourrir de faux raisonnements qui garent, engourdissent ou divisent les communauts. Lexprience vcue par Pierre est donc une prcieuse mise en garde, car mme le plus actif et le plus inspir des disciples peut tre entran dans de fausses penses. Pour ma part, jai dans mon exprience de vie chrtienne, quelques cuisants exemples, o de toute bonne foi et avec conviction jai exprim des penses qui me semblaient justes pour dcouvrir finalement que je mtais gar. Mes arguments me paraissaient bons et cohrents mais ils ntaient pas ceux de Dieu. En fait, bien quil soit difficile de ladmettre, Satan cherchait mutiliser pour corrompre la vrit. Dcouvrir que nous pouvons tre un mauvais canal nest bien sr pas trs glorieux pour notre image de marque. Par orgueil et prsomption, la tentation est grande de prendre nos penses pour les penses de Dieu et dcarter toute remise en question. Une telle attitude est bien sr trs dangereuse et conduit parfois des serviteurs de Dieu senfermer dans de faux raisonnements, dans le lgalisme ou dans des attitudes qui rsistent lEsprit. Lorsque Jsus a repris son aptre, il lui a rendu le merveilleux service de mettre la lumire la nature de ses penses. Ce moment a d tre difficile et humiliant, mais ctait le passage oblig pour que Pierre btisse sa foi sur la vrit.

Rtablir la vrit
Par la prire et lcoute de la Parole, nous pouvons faire prir les mensonges de Satan et nous attacher la pense de Christ. Si je suis entran dans le dcouragement, ou si je doute que Dieu maime, je dois combattre cette pense en affirmant la supriorit des paroles divines sur mes raisonnements. Par exemple, en proclamant dans la prire la parole biblique : Rien ne pourra me sparer de lamour de Dieu , je proclame une vrit que personne na le droit de contester. Cest le mme type de combat que Jsus a exerc face aux mensonges de Satan en lui rpliquant : il est crit. (Mat. 4 : 1-10)

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Draciner et planter
Les groupes de prire sont des lieux privilgis pour faire triompher la pense de Dieu dans notre vie personnelle ou communautaire. Si le groupe offre un climat dcoute et damour, il sera possible de partager les penses qui nous habitent afin de discerner leur nature. Ces penses sont-elles justes ? Peuvent-elles rsister la lumire de lvangile, de lamour de Dieu pour tous les hommes, sont-elles habites desprance ou de fatalit, de dcouragement ou de foi, damour ou de lgalisme ? Bien que cela demande une bonne dose dhumilit, prouver ensemble ce qui nous accable ou qui nous proccupe est une exprience prcieuse. Dune manire plus large, il est aussi important de demander Dieu quil nous donne des penses justes pour la rgion o nous habitons. Il y a quelques semaines, je donnais des messages ddification dans une petite ville de Suisse. Selon les chrtiens de cette rgion, leur ville tait vraiment un lieu trs difficile vangliser ; cest dur, ici cest trs dur disaient-ils avec un poids de fatalisme et de dcouragement. Cette pense qui les habitait tait en ralit une arme redoutable entre les mains de Satan qui pouvait dsamorcer ainsi les meilleurs projets dvanglisation. Cette pense devait tre combattue afin que les chrtiens dcouvrent les projets de Dieu pour leur ville. Comme le montre cet exemple, une petite pense peut immobiliser de grandes forces dans lglise. Cela est aussi vrai des relations entre les communauts et glises. Dans beaucoup de rgions les chrtiens gaspillent toute leur nergie en sopposant les uns aux autres par des critiques acerbes, des dnigrements, des rivalits et des rancunes. Ces penses qui nourrissent la haine entre les chrtiens (mme avec des justifications thologiques) nont pas leur source en Dieu et doivent tre dposes au profit de lamour. Finalement, le meilleur moyen denlever nos mauvaises penses est de permettre Dieu de nous remplir de la connaissance de sa volont. Cest lobjectif que chacun de nous devrait viser dans sa vie personnelle. En laissant lEsprit nous inspirer, nous dcouvrirons les plans extraordinaires quil dsire accomplir en nous et autour de nous. Cest le secret des grands hommes de foi. Ils ont march selon la pense du Seigneur et accompli des prodiges.
Au reste, frres, que tout ce qui est vrai, tout ce qui est honorable, tout ce qui est juste, tout ce qui est pur, tout ce qui est aimable, tout ce qui mrite lapprobation, ce qui est vertueux et digne de louange, soit lobjet de vos penses. (Phil. 4 : 8)

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Les quatre tapes fondamentales de la vie chrtienne


Pour entrer pleinement dans la Nouvelle Alliance
PAR

J. D. PAWSON

Un chrtien ne dit pas simplement : Christ est mort pour moi ! Il comprend galement : jai t crucifi, je suis mort et jai t enseveli avec Lui. Je suis ressuscit avec Jsus et Il a dvers son Esprit en moi. Comment faire de ces vnements, qui ont eu lieu il y a deux mille ans, ma propre histoire ? Comment puis-je faire de la croix, ma croix ? En me repentant et en croyant. Comment puis-je faire miennes Sa mort et Sa rsurrection ? Par le baptme dans leau. Comment puis-je faire de la Pentecte, ma Pentecte ? En recevant le Saint-Esprit. En dautres termes, il y a quatre pas faire pour entrer pleinement dans la Nouvelle Alliance : la repentance, la foi, le baptme et la rception du Saint-Esprit. Je confesse avec embarras quil ma fallu 17 ans pour franchir ces quatre tapes ncessaires. Jtais pasteur dune glise et jai d les dcouvrir en tudiant ma Bible.

La nouvelle naissance
Peut-tre considrons-nous la nouvelle naissance comme un processus. Rien dans lcriture ne nous dit que ce soit un phnomne instantan. Dans le monde naturel la naissance est un processus, dans le monde spirituel aussi. Il y a certaines tapes dans la naissance dun enfant. La dernire tape cest quand le bb respire et crie. Il en est de mme dans la naissance spirituelle. Elle est acheve quand le nouveau-n inspire le souffle de lEsprit-Saint. Parfois cela ncessite limposition des mains.

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Quest-ce que la repentance ?


Cest changer sa manire de penser, (du mot grec metanoia , meta changer et noia penser) pour penser la manire de Dieu. Cela se manifestera dans votre comportement et vos actions. Beaucoup ont entendu dire que la seule chose faire tait de croire. Mais lvangile de la Nouvelle Alliance dit : repentez-vous et croyez . Je parlais en cosse dans un grand thtre. Aprs la runion une dame sest avance ; elle pleurait, elle tait en colre et nerve. Elle ma dit : David, tu dis quil faut devenir chrtien et moi je veux le devenir. Jai rpondu tous les appels la conversion dans cette ville depuis 18 mois. On ma conseille ; jai fait tout ce quon ma dit. Rien ne sest pass, rien na chang. Je commence penser quil ny a rien dans ce christianisme ! Et pourtant je dsire devenir chrtienne . Ctait un problme et jai demand au Seigneur une parole de connaissance. Je lai regarde dans les yeux et lui ai demand : avec qui vis-tu ? Elle ma rpondu : Je vis avec un jeune homme. Je laime et il maime . Je lui dis : Est-ce que vous tes maris ? Non . Est-ce que vous vivez comme si vous tiez maris ? Oui . Pourquoi ntes-vous pas maris ? Il ne croit pas au mariage ; limportant cest que lon saime . Alors jai pu lui dire : jai la rponse ton problme. Tu as un choix trs difficile faire. Tu dois choisir avec quel homme tu veux vivre : avec Jsus ou avec ce jeune homme ? Tu ne peux vivre avec tous les deux. Jsus ne va pas te rejoindre et sintgrer dans un arrangement comme celui-ci. Alors elle sest mise en colre ; mais personne ne ma jamais dit a . Mais tu as dit que personne dautre ne tavait vraiment aide ! Ctait l la rponse sa question. Quel tait son problme ? On lui avait dit de croire en Jsus, mais non de se repentir. Et elle ne pouvait pas se mettre en marche. La premire tape pour entrer dans la Nouvelle Alliance, cest la repentance. Que de besoins dans le domaine de la gurison intrieure ; cest presque incroyable de constater le nombre de problmes que cachent les chrtiens. Lune des raisons cet tat de choses cest quils ne se sont jamais repentis au dpart. Ils se sont accrochs de la rancur, de lamertume, dont ils auraient d se repentir au dbut.

La foi
La repentance est lie troitement la foi. Je dcouvre que beaucoup de gens dans les glises ne comprennent pas la foi. La foi cest quelque chose

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que lon fait avec sa volont. La Bible dit que la foi sans les uvres est morte. La foi sans les actes ne peut pas sauver. Mon pouse et moi avons trois enfants. Nous jouions un jeu qui sappelait la foi . Quand je rentrais la maison, ils grimpaient quelques marches sur lescalier et moi, je mettais les mains derrire mon dos. Les enfants disaient : si je saute, papa, tu me rattrapes ? et je rpondais : peut-tre, peut-tre pas. Et ils taient l, se balanant avec crainte. Et puis lun deux bondissait et je lattrapais. Et puis lautre sautait ; je le rattrapais. Voil comment on leur a appris la foi. Ils navaient pas la foi jusqu ce quils aient saut ! Jsus ne sait pas si vous croyez en Lui simplement parce que vous avez lev la main. La foi ce nest pas croire aux vrits de la Parole de Dieu, mais cest agir selon les vrits de cette Parole. Les croyants sont ceux qui agissent selon la Parole de Dieu et qui ne se contentent pas seulement dtre daccord avec elle.

Le baptme deau
Cest la troisime tape. Cela na pas de sens dtre baptis avant de stre repenti et davoir cru. Dans la Nouvelle Alliance, le baptme cest lenterrement de quelquun qui est mort. Jai entendu beaucoup de prdicateurs parler du texte vous devez natre de nouveau (Jean 3 : 5). Pourquoi ne mentionnent-ils jamais leau ? Trois jours aprs que Paul se soit repenti et quil ait cru, on lui dit : Quest-ce que tu attends ? Lve-toi et sois baptis. (Actes 9 : 18) Cest Pierre qui donne la dclaration la plus forte de toutes : cette eau est une image du baptme qui vous sauve maintenant ; non pas en vous lavant des salets matrielles, mais en faisant appel Dieu pour une conscience nette. (1 Pierre 3 : 21) Le baptme nest pas un extra facultatif, ni simplement un symbole. Cest votre ensevelissement avec Christ. Ce que la traverse de la Mer Rouge reprsentait pour le peuple dIsral, en relation avec Pharaon, cest ce que le baptme est pour le chrtien en relation avec Satan. Voil pourquoi Satan dteste le baptme, il na plus le contrle sur vous. Le pch na plus dautorit dans votre vie.

Avez-vous reu le Saint-Esprit ?


Nous devons aussi recevoir le Saint-Esprit pour que la Pentecte devienne ntre. Bien des gens ne peuvent pas vivre dans la Nouvelle Alliance parce quils ne peuvent pas Le recevoir, croyant quils lont dj reu. Paul a pos

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cette question aux Ephsiens : Avez-vous reu le Saint-Esprit quand vous avez cru ? (Actes 19 : 2) Ce nest pas automatique. Je crois que cest un faux enseignement de dire que si lon croit on la reu. Il est vrai que celui qui met sa foi en Jsus est de ce fait sous linfluence du Saint-Esprit ; on ne peut se convertir que par le Saint-Esprit. Cependant, beaucoup de chrtiens en restent l, sans tre remplis du Saint-Esprit comme la Pentecte. Ou alors, dautres lont reu, mais il est comme prisonnier lintrieur deux-mmes et a besoin dtre libr. Nous devons nous approprier la Pentecte, tout comme la croix, tout comme la mort, lenterrement, la rsurrection, si nous voulons vivre dans la Nouvelle Alliance. Les aptres prchaient de la manire suivante : repentez-vous lgard de Dieu, croyez au Seigneur Jsus et recevez le Saint-Esprit. Qutait-ce, dans le Nouveau Testament que recevoir le Saint-Esprit ? Ctait faire une exprience aussi certaine que les aptres lors de la premire Pentecte. Samarie, aux disciples qui staient repentis, qui avaient cru, avaient t baptiss et qui taient remplis de joie, Pierre et Jean ont dit : il faut que lon prie pour vous car, de toute vidence, vous navez pas encore reu la puissance du Saint-Esprit. Et on va vous imposer les mains pour que vous la receviez. (Actes 8 : 14-17) Il y a trop de gens qui essayent de vivre dans le Saint-Esprit avant davoir eu une exprience aussi claire que celle-ci. Ce nest pas tonnant que les miracles ne se produisent pas, que les dons de lEsprit ne se manifestent pas. Vous ne pouvez pas avoir une glise remplie du Saint-Esprit moins que les membres nen soient remplis. Et cest certainement le plus grand besoin dans lglise aujourdhui.

Le dbordement du Saint-Esprit
Ce dont vous tes remplis dborde par la bouche. Si vous tes remplis de joie, vous riez. Si vous tes remplis de colre, vous criez. Si vous tes remplis de soucis, vous geignez. Comment savez-vous que quelque chose est plein ? Quand a dborde ! En gnral, quand vous tes remplis du Saint-Esprit, le trop plein se manifeste par la bouche. Cela pourrait tre ce don que lon appelle des langues. Cest ce qui sest pass au jour de la Pentecte et en bien dautres occasions. Ne mprisez jamais ce don, cest un don merveilleux pour nous aider dans la louange, dans la prire. Je regrette toujours quand quelquun vient me dire : Est-ce que je dois parler en langues ? Cest une mauvaise question. Il aurait fallu dire : puis-je parler en langues ? Bien sr que tu peux. Dieu dsire que nous

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ayons ce don, le seul qui nous soit donn pour nous difier nous-mmes. Tous les autres dons sont pour aider les autres. Mais ce ne sera peut-tre pas cela, mais le don de prophtie. Vous navez jamais prophtis auparavant et maintenant vous donnez les paroles du Seigneur. Cela peut tre autre chose encore. En gnral a sort de la bouche et vous dites des choses que vous ne pensiez jamais pouvoir dire. Le Saint-Esprit vous les donne. Un des dons du Saint-Esprit sera toujours le signe que vous avez reu le Saint-Esprit.

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Comment vous nourrissez-vous ?


PAR

JACQUES-DANIEL ROCHAT

Lhomme ne vivra pas de pain seulement, mais de toutes paroles qui sortent de la bouche de Dieu. Matthieu 4 : 4. Ce verset connu nous avertit que pour les choses spirituelles, notre croissance ne peut en aucun cas trouver sa force en nous, elle a besoin dune nourriture.

Un restaurant ouvert
Vritable chef-lieu de la gastronomie pour les consommateurs de la foi, la Bible nous a t donne par Dieu comme un restaurant toujours ouvert, dans le but bien prcis de nous construire et de nous fortifier. Voici quelques mthodes diffrentes de profiter de ce service, car comme nous le verrons, la manire dont nous venons y prendre notre repas est dterminante.

la carte
Beaucoup de personnes lisent la Bible la carte. Elle est pour eux un restaurant fameux dont la carte abondante permet de choisir les mets les plus dlicieux. Le problme est que ces chrtiens choisissent toujours les repas quils ont apprcis auparavant. Leurs menus ne sont donc pas trs varis ! Psaume 23, Jean 3 : 16, Romains 8, etc. force de prendre toujours les mmes textes, ces personnes deviennent anmiques spirituellement. Leur nourriture ntant pas quilibre, leur croissance sarrte

la roulette
Dautres personnes ont rsolu le choix de leurs repas bibliques par une autre pratique : elle consiste fermer les yeux, lever le doigt, et sitt le livre ouvert, pointer une partie de la page

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Si cette mthode peut tre profitable parce quelle fait dcouvrir de nouveaux passages au lecteur, elle ne donne aucune cohrence la lecture. La Bible peut rapidement devenir un jeu de hasard dans laquelle je cherche recevoir une parole, par des versets tirs hors de leur contexte. Cette manire de se nourrir nest donc pas recommande, car la Parole de Dieu nous a t donne comme une rvlation complte que le croyant est appel dcouvrir dune manire cohrente.

Tout manger dun coup


Consommer la Bible du dbut la fin dans un marathon culinaire. Cest souvent ainsi que commencent les nouveaux convertis remplis de zle. Il est cependant trs rare de trouver un hros ayant vaillamment survcu jusqu lApocalypse ! La majorit des lecteurs finissent avec une forte indigestion, le signet croch dans le Lvitique ou au milieu de la Gense. Ce type de lecture ne donne donc pas une nourriture digeste ; ceux qui veulent lire la Bible en entier gagneront prendre une liste lire la Bible en une anne ; elle donne un programme de lecture beaucoup plus quilibr.

Des repas varis et complets


Une bonne faon de se nourrir, consiste lire sa Bible dune manire rgulire en se donnant des objectifs prcis : par exemple ltude approfondie de tel livre ou de tel thme biblique. Par ce moyen le lecteur entreprend une lecture quilibre qui va le conduire une connaissance relle de la Parole de Dieu. Ce mode de lecture systmatique est une vritable formation biblique propice au dveloppement dun ministre. Ceux qui pratiquent cette lecture trouveront du profit sentourer douvrages autoriss (commentaires, concordance, donnes historiques, etc.) ; ces appuis donnent de prcieux raccourcis pour celui qui explore ltendue biblique. Encore un mot sur cette lecture ; elle demande une solide volont.

Le plat du jour
Un moyen trs profitable de lire sa Bible est de le faire avec une aide de lecture. Le grand avantage de ce type de lecture est que chaque jour un texte prcis est propos (comme un plat du jour). Le lecteur est conduit avec intelligence dans toute la Bible (quil lit en 4-6 ans), et cela avec un commentaire biblique faisant office dami expriment accompagnant le lecteur. Un autre avantage : une unit communautaire. Les personnes mangeant le mme repas peuvent, quand elles se retrouvent, partager la saveur de leur

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lecture. La Ligue pour la Lecture de la Bible sest dveloppe dans 90 pays autour de ce ministre ; elle propose des aides de lecture pour tous les ges et cela dans plus de 150 langues.

Un repas en commun
Le groupe de prire nest pas seulement un lieu dintercession, mais aussi lendroit par excellence dans lequel la Bible peut communiquer ses paroles de vie. Lcoute de la Parole de Dieu en commun est une des coutes les plus merveilleuses car elle est la seule permettre un vritable partage autour du texte. Malheureusement dans beaucoup de cellules, les participants ne connaissent pas ce partage, car lapport biblique est donn chaque fois sous forme dune petite prdication, par le responsable de cellule. Une manire plus vivante consiste partager ce que Dieu a donn aux uns et aux autres dans leur lecture personnelle : soit en donnant loccasion chacun dapporter un petit message ou un tmoignage tour de rle, soit en prenant ensemble un texte sur lequel tous pourront sexprimer. Ce faisant, le groupe de prire devient un lieu o chacun participe ; les paroles reues la semaine trouvent un lieu pour tre partages. La dimension de ce partage donne une saveur nouvelle bien des passages bibliques, car si dans notre voyage de la foi il nous arrive souvent de manger seul, dcouvrir la communion autour dune Parole de Dieu prcise est un festin sans pareil.

Conseils pour un bon repas


Priez en demandant Dieu quil vous parle au travers de sa Parole. Lisez attentivement le texte, en tenant compte du contexte et de ce quil dit rellement. Soyez lcoute de ce que le Seigneur vous dit. Le texte comporte-t-il un enseignement, un ordre, une promesse, un exemple suivre ? Transformez en prire ce que Dieu vous a montr : pardon, louange, reconnaissance, demande, etc. Agissez selon ce que vous avez reu, en traduisant la Parole de Dieu par des gestes de vie autour de vous. Bon apptit !

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Convertissez-vous !
PAR

REN JACOB

Cest le cri qui retentit tout au long de la Bible ! Revenez, fils rebelles, je veux gurir vos rbellions. (Jr. 3 : 22), Revenez moi de tout votre cur dchirez votre cur, revenez lternel votre Dieu (Jol 2 : 12-13), Repentez-vous, car le Royaume de Dieu est tout proche , (Jean le Baptiste, en Mat. 3 : 2). Lheure est venue, proclame Jsus, repentez-vous et croyez la Bonne Nouvelle. (Marc 1 : 15), et les aptres sen vont partout prcher la repentance (Marc 6 : 12) ; Jai prch, dira Paul, quil fallait se repentir et se tourner vers Dieu en posant des actes qui montrent que ce repentir est vrai. (Actes 26 : 20) Sans la conversion, personne ne peut tre sauv ! Jsus la dit clairement : Personne ne peut entrer dans le Royaume de Dieu sil ne nat de nouveau (Jean 3 : 4). Cest le passage oblig pour entrer dans le Royaume ! Sans une vritable conversion, on pourra toujours participer un groupe de prire, et mme recevoir des manifestations du Saint-Esprit, on ne connatra jamais la joie complte de Dieu, et on ne pourra jamais porter du fruit en abondance. Quel que soit notre pass, vie de dbauche ou pratique religieuse rgulire, il nous faut tous, un jour ou lautre, passer par une radicale conversion. Si la Samaritaine y est appele (Jean 4), Nicodme nen est pas dispens (Jean 3) ! Il nous faut natre den haut. (Jean 3 : 7). Comment est-ce possible ? Par la repentance et la conversion : Repentez-vous et convertissez-vous , dit Pierre dans le livre des Actes (3 : 19). 1. La repentance (en grec : mtanoia). Cest la premire tape. Elle se passe au fond du cur. En face de Jsus-Christ crucifi, de toutes ses souffrances et de tout son amour, je prends conscience de mon gosme et de mon pch : Il a t transperc cause de nos crimes, cras cause de nos fautes (Es. 53 : 5), et je crie vers lui qui, seul, peut me purifier : Piti pour moi, mon Dieu, en ta bont ; dans ta grande tendresse, efface mon pch lave-moi tout entier de ma faute contre toi, toi seul, jai pch (Ps. 51 : 3 ss). Cest l le premier pas qui peut conduire la vie. Lvangile nous raconte la merveilleuse histoire de lenfant prodigue (Luc 15 : 11-32).

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Enfonc dans son pch, il rentra en lui-mme et se dit : Je veux partir pour retourner chez mon Pre, je lui dirai : Pre, jai pch contre Dieu et contre toi ! (Luc 15 : 17-18). 2. La conversion (en grec : pistrph) accompagne normalement la repentance. Le terme est employ en ski. Le skieur fait une conversion quand, lanc dans une direction, il stoppe presque sur place et repart dans la direction exactement oppose. Pour Dieu, lhomme tout homme est tourn vers le monde depuis sa naissance (et donc, mme sans le savoir, vers le prince de ce monde, le diable) ; il se convertit quand il sarrte brusquement, se retourne vers Dieu, et change radicalement sa faon de vivre (cf. Actes 3 : 19 ; 26, 20). Un autre exemple de lvangile nous fait bien comprendre la conversion. Zache nen reste pas pleurer ses fautes, il entre dans une vraie conversion : Seigneur, je vais donner la moiti de mes biens aux pauvres, et si jai vol quelquun, je vais lui rendre quatre fois ce que je lui ai pris. (Luc 19 : 8) Repenti et converti, Zache est pass dans le Royaume de Dieu : Aujourdhui, le salut est arriv dans cette maison , dit Jsus (Luc 19 : 9). La repentance est facile comprendre, mais nous avons bien du mal comprendre ce quest une vraie conversion. Un jour, je prchais sur ce sujet, quand une dame se leva et me dit, agace : Mais enfin, je vais trs souvent la messe, et jai une sur religieuse (!), est-ce que jai encore besoin de conversion ? Cette dame navait rien compris. Comme beaucoup de gens de nos glises, elle simaginait quune pratique religieuse pouvait tenir lieu de conversion ! Elle tait comme Nicodme, qui observait scrupuleusement la loi, mais se demandait sans cesse, sans comprendre, comment natre de nouveau (Jean 3 : 4). Essayons de voir, concrtement, ce quest une vritable et radicale conversion.

Quittez vos idoles


Dieu a horreur de lidoltrie (Es. 44 : 6 ss ; Jr. 10 : 1 ss), de tous les dieux paens et de toutes les pratiques paennes (Deut. 18 : 1 ss ; Lv. 19 : 31). Car il est seul et unique Dieu (Es. 44 : 6 ss), et il veut pour nous la saintet : Soyez saints, parce que je suis saint. (Ex. 19 : 2) Une vraie conversion commence par la rupture davec tout ce qui nest pas de Dieu : spiritisme sous toutes les formes, magie, pornographie, frquentation des sex-shops, dbauche, drogues, injustices, haines, vols, tricheries, etc., et de toutes les idoles que nous nous sommes forges (Ex. 32 : 1,4).

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Un jour, dans une prire, le Seigneur me donna un don de connaissance, et je dis une personne : Tu dois brler limage que tu as chez toi. Elle ne comprenait pas. Finalement, elle dcouvrit quelle tait attache un portrait du prsident Kennedy quelle naurait pas donn pour tout lor du monde ! Aprs bien des hsitations, elle brla ce portrait et elle redcouvrit son mari. Cette image tait devenue dans sa vie une idole qui lui avait drob lamour de Dieu et lamour de son mari ! Dans les Actes des Aptres, on lit ceci : Beaucoup de ceux qui taient devenus croyants venaient faire leurs aveux et dvoiler leurs pratiques. Bon nombre de ceux qui staient adonns la magie apportaient leurs livres, et on les brlait en prsence de tous. (Actes 19 : 18-19) Quand on se convertit, il faut souvent faire comme ces premiers chrtiens, passer sa maison en revue, et brler ou jeter tout ce qui pourrait donner prise au diable (Eph. 4 : 27).

Renoncez tout
Dieu est le seul et lunique. Tout le reste doit lui tre soumis. Jsus prcise, en Luc 14, trois domaines qui doivent lui tre totalement abandonns, si nous voulons tre ses disciples. Celui qui ne fait pas cela, dit Jsus, ne peut pas tre mon disciple ! 1. Celui qui ne renonce pas tous ses biens ne peut tre mon disciple (Luc 14 : 33). Cela ne veut pas dire que je dois tout vendre, bien que certains y soient appels (Luc 18 : 22-23). Mais tous, Jsus demande le renoncement total tous les biens. Je remets tous mes biens Jsus ; je reconnais que tout lui appartient. Avant, jen faisais ce que je voulais. Dsormais, je demanderai Jsus ce que je dois en faire, que ce soit pour ma grosse fortune sur mon compte en banque ou pour un billet de 10 francs, que ce soit pour ma belle maison ou mes beaux meubles ou pour mon litre de rouge si je suis clochard. Lappel est universel. Plus rien nest moi. 2. Celui qui ne porte pas sa croix et ne vient pas derrire moi, ne peut pas tre mon disciple. (Luc 14 : 27) Prendre sa croix ne veut pas dire dabord souffrir. Quand Jsus a rencontr le paralytique, il ne lui a pas dit : Cest bien, tu portes ta croix, continue. Il lui a dit : Lve-toi et marche. Pour Jsus, porter sa croix, ce fut avant tout tre fidle au Pre, quoi quil en cote. Pour nous, cest tre fidle au Christ quoi quil en cote. Je suis disciple de Jsus, je suis fier de vivre et de dire ma foi, je ne peux plus tricher. Tant pis si cela me coupe de certaines relations, si jai des ennuis mon travail. Je suis Jsus envers et contre tout.

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3. Celui qui vient moi sans har son pre, sa mre, sa femme, ses enfants, ses frres, ses surs, et jusqu sa propre vie, ne peut pas tre mon disciple. (Luc 14 : 26) La phrase est violente. Le verbe har est une faon hbraque de parler, utilise pour faire sursauter. Il faut comprendre : celui qui vient moi, et qui ne me fait pas passer avant ce quil a de plus cher au monde, ne peut pas tre mon disciple. Cest ce que Dieu avait dj demand Abraham : Prends ton fils, ton unique, celui que tu chris, Isaac, offre-le moi en sacrifice. (Gen. 22). Cest le renoncement le plus dur. Mais quand jaccepte ce renoncement, je peux vraiment dire que Jsus est le tout premier dans ma vie, quil est mon seul et unique Dieu. Deux fiancs sont trois semaines du mariage. Tout est prt. En quelques jours, ils reoivent une dizaine de textes sur la conscration. Je leur explique que cest Dieu qui leur demande de renoncer lun lautre, et daccepter quil les appelle ventuellement lun et lautre au clibat consacr. Trois jours de combat et de larmes. Le troisime jour, ils acceptent loyalement toute la volont du Seigneur, et ils renoncent lun lautre ! Dans les jours qui suivent, le Seigneur, satisfait de leur obissance, confirme nettement sa volont de les voir maris. Leur amour renouvel est sorti mille fois plus beau de cette preuve !

Changez vos curs


Quand on a tout lch, alors Dieu peut venir changer nos curs. Dans Ezchiel, Dieu avait dit : Faites-vous un cur nouveau, et un esprit nouveau ; convertissez-vous et vous vivrez. (18 : 2 1). Mais lhomme livr lui-mme est incapable de changer son propre cur. Et pourtant, Dieu veut ce changement radical. Alors, si on lche tout, si on sabandonne totalement, cest Dieu qui va venir lui-mme transformer nos curs. Il va oprer une vritable transplantation cardiaque : Jextirperai de leur chair leur cur de pierre, et je leur donnerai un cur de chair. (Ezch. 11 : 19). Nous nous mettons alors connatre comme Dieu, sentir comme Dieu, aimer comme Dieu. Nous connaissons Dieu de lintrieur (Jr. 31 : 34). Nous dcouvrons lcoute des autres, la patience, le pardon perptuel, et jusqu lamour des ennemis : cest Dieu lui-mme qui vient aimer en nous. Notre cur sest mis battre au rythme du cur de Dieu.

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Changez de vie
Ds lors, nous ne pouvons plus continuer vivre comme avant. Cest l la consquence de la conversion. Dieu nous dit : Non seulement ne pche plus (Luc 7 : 36), remets ta vie en ordre (Luc 19 : 5), mais change aussi toute ta faon de vivre. Les choses qui nous retenaient la terre sont tombes, nous commenons, avec un cur tout neuf, vivre du Royaume de Dieu, nous sommes dj assis dans les cieux (Eph. 2 : 6). Je ne peux plus tre inquiet de rien, puisque tous les dtails de ma vie sont dans la main du Pre (Mat. 6 : 25-34 ; Phil. 4 : 6) ; si quelquun me donne une gifle, je tendrai lautre joue (Mat. 5 : 39) ; si quelquun veut prendre mon manteau, je lui laisserai aussi ma tunique (Mat. 5 : 40) ; je partagerai tout ce que jai (Luc 3 : 11) ; jirai sans cesse me rconcilier (Mat. 5 : 24) ; je serai amour, joie, paix, patience, douceur (Gal. 5 : 22-23) ; dans toute ma faon de vivre, je serai parfait comme mon Pre cleste est parfait (Mat. 5 : 48). Ma faon de vivre ne peut plus rester la mme, elle doit tre transforme. Finalement, la conversion cest la porte dentre dans le Royaume de Dieu, un Royaume de sanctification et de saintet. Une vie o Dieu est prsent chaque instant, nous coutant et nous rpondant, recevant notre amour et nous distribuant le sien profusion ; une vie de paix, de joie, une vie abondante (Jean 10 : 10), une vie remplie de la puissance de Dieu (Jean 12 : 24), une vie o lon na plus ni faim ni soif, tellement on est rassasi (Mat. 5 : 6). Une vie tellement belle que, lorsquon la entrevue, on ne dsire plus quune chose : trouver la porte pour y entrer. Frre ou sur, tu peux toi aussi trouver la porte et te convertir. Pense Jsus qui est mort pour toi sur la croix. Si tu as une Bible, relis Es. 52 : 13 53 : 12. Fais-toi petit et humble, tombe genoux devant lui, pleure sur ton gosme et ton pch, et crie vers lui avec confiance, car il a dit : Si mon peuple, sur qui est invoqu mon nom, shumilie, prie et me cherche, je lexaucerai des cieux, jeffacerai son pch, et son pays je gurirai. (2 Chron. 7 : 14) Puis, reviens vers Jsus, le Christ, fais le tour de ta maison et brle tout ce qui donne prise au diable, donne Jsus tes biens matriels, ta place dans le monde, et tes affections les plus chres, laisse le changer ton cur, et change compltement ta faon de vivre en te demandant souvent : Quest-ce que Jsus ferait ma place ? Rejoins des frres chrtiens, gote avec eux la joie inexprimable du Royaume de Dieu, et va partout annoncer la Bonne Nouvelle !

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La vie de prire personnelle


PAR

HEINZ SUTER

Parler de la vie de prire nest pas trs facile ni vident. Tout dabord, parce que nous avons tous entendu de nombreux messages sur le sujet et que nous connaissons lessentiel de notre responsabilit dans ce domaine, et pourtant cest un des domaines que nous avons le plus de peine mettre en pratique. Ensuite, je suis conscient de mes propres lacunes et de mon besoin de grandir dans cet aspect de ma vie chrtienne. Ainsi, plutt que de reparler de choses que nous savons dj sur la prire, ce quelle nest pas et ce quelle est, les diffrentes formes de prires, etc., jaimerais aborder la question suivante : Pourquoi, tant tous convaincus de limportance et de la ncessit de la prire, la vivons-nous si peu ? Jaimerais donc vous proposer quatre causes essentielles ce manque de vie de prire ; mais dabord :

Quelques remarques prliminaires


Quelquun a dit : Nul nest plus grand que sa vie de prire. Si nous voulons valuer correctement ce que nous sommes devant Dieu, il ne faut pas regarder notre manire de prcher, la bonne opinion que les autres se font de nous, mais un regard honnte et objectif sur notre vie de prire nous donnera une bonne ide de ce que nous sommes rellement devant Dieu. Ma vie de prire est le baromtre de ma vraie spiritualit . La Bible nous enseigne, nous exhorte prier. Elle donne une priorit la prire. Paul disait Timothe : Jexhorte avant toute chose faire des prires, des supplications et des actions de grces. Jsus na pas dit ses disciples : Si un jour vous dcidez de prier, faites ceci, dites ceci ou cela. Au contraire, il leur a dit : Quand vous priez , cest--dire lorsque vous priez. Cela sous-entend que nous avons une vie de prire rgulire. Avoir accs Dieu est un de nos privilges. Nimporte quand, nimporte o, Dieu est disponible. Il est accessible, mais nous, nous faisons si peu usage de ce privilge !

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Un homme voulait rencontrer le prsident des tats-Unis. Arriv la Maison Blanche, un garde lui demanda sil avait un laisser-passer ou un rendez-vous. Mais il navait rien, alors on lui refusa tout simplement lentre. Aprs le changement de garde, il recommena la mme dmarche, mais en vain. Dcourag, abattu, il rencontra un petit garon qui, voyant sa tristesse, lui proposa de laider. Mais lhomme refusa, prtextant que lenfant ntait pas capable de comprendre son problme. Lenfant insista et, enfin, lhomme lui expliqua son dsir de voir le Prsident. Alors, le garonnet le prit par la main et lamena lintrieur de la Maison Blanche. Aucun des gardes ne ragit. Tous deux arrivrent la porte du Prsident. Le garon louvrit et dit : Papa, il y a ce monsieur qui voudrait te parler. Cest pareil pour nous, Jsus nous prend par la main. Cest lui qui nous a ouvert laccs du ciel pour que nous puissions avoir librement ce partage avec Dieu. L o jai le plus manqu dans mes responsabilits lgard de mes fidles, disait un pasteur, ce nest pas dans mon travail pastoral, ni dans la prdication, mais dans la prire. Et cest certainement la confession de beaucoup dentre nous, engags dans le ministre. Il est plus facile davoir toutes sortes dactivits, plutt que de prendre du temps pour prier. Dans ce sens, Ken Wright disait : Souvent, nous avanons des excuses pour ne pas prier : Je nai pas le temps, je suis trop actif, jai trop de travail. Mais ce nest pas juste, ce nest pas parce que nous avons trop dactivits que nous ne prions pas, mais cest parce que nous navons pas une vie de prire rgulire que nous essayons de compenser par un excs dactivit. Cest le manque de prire qui conduit lactivisme et non lactivisme qui conduit au manque de prire. ce sujet, jai trouv une preuve indniable. Lorsque nous sommes en vacances, par dfinition, nous avons du temps ; il ny a pas dactivits ni dobligations. Est-ce que nous prions plus que lorsque nous courons droite et gauche dans toutes nos responsabilits ? Cest souvent durant cette priode o nous sommes censs avoir du temps que nous prions le moins. Luther, quant lui, disait : Jai tellement de travail aujourdhui que, si je veux tout accomplir, il faut que je passe au moins trois heures dans la prire. Voyons maintenant ces quatre points cits plus haut.

1. Manque de communion permanente avec le Seigneur


Notre vie de prire ne peut tre dissocie de notre vie chrtienne, de notre marche avec le Seigneur. Avec une vie chrtienne superficielle, on ne peut pas esprer avoir une vie de prire profonde. De mme, une vie chrtienne

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authentique et srieuse avec le Seigneur est incompatible avec une vie de prire superficielle. Prire et vie chrtienne vont de pair. Si nous voulons avancer dans notre vie de prire, paralllement, notre vie de tous les jours avec le Seigneur doit sapprofondir. Nous sommes appels vivre en communion permanente avec le Seigneur, connatre la prsence constante de Jsus dans tout ce que nous faisons. Si la plupart du temps Jsus est absent de nos occupations, nous aurons beaucoup de difficults entrer dans la prire. Si nous voulons approfondir notre vie de prire, il faut que notre vie chrtienne manifeste davantage la ralit permanente de la prsence de Jsus. Si nous sommes continuellement en communion avec le Seigneur, nous aurons beaucoup de choses partager avec lui. Mais si nous vivons spars de lui la plupart du temps, le moment venu de lui parler, nous naurons rien lui dire. Un exemple nous aidera comprendre ce point. Si nous sommes spars dune personne que nous aimons beaucoup et laquelle nous pensons souvent, nous naurons aucune difficult lui crire chaque semaine et remplir des pages entires. Par contre, nous avons de la peine remplir, ne serait-ce quune lettre par anne, une personne qui nous devons crire par devoir. Notre vie de prire et notre vie chrtienne doivent connatre une dimension beaucoup plus proche du Seigneur si nous voulons quil se manifeste au travers de nous.

2. Manque de conviction relle quant lefficacit de la prire ?


Nous savons intellectuellement que la prire est efficace (Jacq. 5 : 16), mais dans la pratique le manifestons-nous ? Nous avons beaucoup de difficults en tre convaincus au plus profond de nous-mmes. Cela est d, en partie, au fait que souvent nous navons pas eu de rponses nos prires comme nous lavions espr ce qui, tout au fond de nous-mmes, peut produire un doute quant lefficacit de la prire. Pourtant, cest Dieu qui a dit la prire fervente du juste a une grande efficacit . Si nos prires ne sont pas efficaces, cest notre problme et pas celui de Dieu. La Bible nous donne lexemple de serviteurs tel Elie, un homme comme nous, qui avait une vie de prire efficace. Et plus proche de nous, le rformateur John Knox avait une telle vie de prire que la reine dEcosse craignait plus ses prires que larme dAngleterre. Et Rees Howells (cf. le livre Sur la brche ). Charles Finney raconte que peu de temps avant sa conversion, il assistait aux runions dun groupe de prire. Un jour, les membres de la cellule proposrent de prier pour lui. Il refusa, bien quadmettant ouvertement son besoin, leur disant que depuis six mois, il les avait entendus sans cesse demander des choses et

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confesser quils ne les avaient pas reues. Alors, il ne voyait pas la raison de leur demander de prier puisquils ne recevaient pas de rponse. Lincrdulit de nos curs est un obstacle majeur lintervention de Dieu, sa rponse. En gnral, nos prires manifestent peu de vie, denthousiasme et peu de conviction.

3. Manque de vision personnelle du Royaume


Dans nos vies, nous manquons de visions, dobjectifs, de fardeaux. Souvent, je suis frapp du peu de contenu de nos prires. Cela vient certainement du fait que nous navons pas la vision du Royaume comme laptre Paul. Ce dernier portait les glises sur son cur, tout ce qui sy passait ne le laissait pas indiffrent : ctait ses plus grandes joies ou ses plus grandes souffrances. Il avait des sujets de prire prcis. Pratiquement toutes ses ptres commencent par : Je ne cesse de prier pour vous, de rendre grces pour vous, je ne cesse de faire mention de vous dans mes prires. Paul avait une vision pour ses glises. Quelle est notre vision spirituelle ? Nous ne sommes pas tous appels tre des pasteurs et des responsables de mouvements engags plein temps dans le ministre, mais nous pouvons tous avoir une vision, un fardeau, un objectif personnel et spirituel pour le Royaume de Dieu. Avons-nous par exemple la vision de quelques personnes que nous dsirons amener au Seigneur ? Sans vision, on na pas de sujets de prire. Si nous avions des fardeaux qui viennent du Seigneur, nous irions vers lui en lui disant : Seigneur, sans toi ce sera impossible, jai besoin de toi, toi seul pourra les raliser. Notre objectif, nos visions, nos buts concrets pour le Royaume vont nous conduire dans une vie de prire plus intime et plus intense.

4. La rsistance de Satan
Satan fera tout pour nous dcourager, pour nous arrter. Par tous les moyens, il essaiera de nous empcher davoir une vie de prire authentique et efficace. Il ne craint pas les gens qui parlent bien, mais il a peur de ceux qui savent prier et qui ont une autorit spirituelle dans la prire. Il nous propose toutes sortes dexcuses par lesquelles nous justifions, ou tout au moins tolrons, la mdiocrit dans notre vie de prire. Il neutralise notre motivation et notre dsir davancer et il veut nous empcher de prendre conscience que notre vie de prire nest pas satisfaisante, et mme lorsque nous avons dcid de passer davantage de temps dans la prire, il continuera ses efforts

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pour nous rendre inefficaces en nous rendant somnolant, ou alors, il nous distrait par toutes sortes de penses et de proccupations, etc. Il y a une rsistance spirituelle vaincre et surmonter pour grandir dans sa vie de prire personnelle. Que faire pratiquement pour que cela change ? Voici quelques propositions concrtes pour nous aider : 1. Veiller sur notre attitude : nous devons veiller, quant notre attitude face la prire. Si nous sommes satisfaits de notre vie de prire, nous navancerons pas. Si, au contraire, nous veillons ne jamais nous contenter, mais avons une soif continuelle de grandir, notre motivation nous entranera alors rechercher davantage la communion du Seigneur. Nous deviendrons ce que nous dsirons tre. Peut-tre nous faudra-t-il commencer par demander au Seigneur la soif dtre un homme ou une femme de prire. Nous nallons certainement pas rvolutionner notre vie de prire dun jour lautre, mais si cette motivation est l de manire permanente, elle nous conduira, un pas aprs lautre, dans une croissance dont les rsultats seront durables et profonds. 2. Dabord la qualit, ensuite la quantit : Nessayons pas de tripler notre temps de prire dun jour lautre, mais engageons-nous vraiment vivre dans une communion intime les moments de prire que nous avons dj. Chercher rencontrer Dieu, avoir vcu pleinement ce quart dheure ou cette demi-heure que nous passons rgulirement avec lui. Cela demande un engagement total de nous-mme : a) de notre corps ; physiquement, nous devons prendre une position qui nous stimule et nous aide rsister au sommeil. Prier haute voix ou mi-voix est presque indispensable pour ne pas tourner en rond dans notre intercession ; b) de notre me ; nous devons soumettre nos penses au Seigneur Jsus et refuser toute distraction ; c) de notre esprit ; notre esprit doit se rendre disponible Dieu pour recevoir ses prires, recevoir sa compassion, son amour et se laisser diriger par lui. 3. Parler Dieu comme sil tait ct de nous. Parler Dieu comme sil se tenait prs de nous nous aidera viter des vaines redites, et vraiment communiquer avec lui. Combien de : Seigneur Oh Dieu et dautres paroles inutiles remplissent nos prires ! Tout ce remplissage est vain

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parce quen quelque sorte, nous envoyons nos prires au ciel, au lieu de raliser que Dieu est ct de nous, quil nous coute et que nous pouvons lui parler comme un ami. 4. De la discipline : certes, avoir une vie de prire rgulire et authentique demande de la discipline et, dans ce domaine, il ny a pas de raccourci. La seule motivation qui nous donnera la force de donner la prire sa juste place est lamour : lamour pour Jsus. Parfois, le matin, avant de me lever, je disais : Seigneur, jai envie de dormir, mais je taime et jai besoin de ce moment de communion et damour avec toi. Parce que tu maimes et que je veux taimer, je veux me lever. Une pense en conclusion. Une fois dans lternit, nous ne regretterons pas ce temps pass dans la prsence de Dieu et nous verrons quel point ce fut le temps le mieux investi.

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Dveloppez votre relation avec le Saint-Esprit


PAR

YONGGI CHO

Beaucoup de chrtiens simaginent tout savoir au sujet du Saint-Esprit mais ils nont pas en fait une relle communion avec lui : ils sont comme des nuages sans pluie, comme des sources sans eau. Pendant longtemps, jai cru que javais toute la plnitude du Saint-Esprit dans ma vie. En 1958, jai quitt lcole biblique pour commencer une glise. Jai travaill trs dur et ctait trs dcourageant. Pendant 6 mois jai prch sans amener une seule me au Seigneur. Jai tout essay pour y arriver (mme de prcher tous les sermons de Billy Graham et dOral Roberts !) mais sans succs. Un matin je priais et demandais au Seigneur de me donner le rveil dans mon glise. Et tout coup jai vu la gloire de Dieu et jai entendu une voix venant du Seigneur : Mon fils, jai une question te poser : imagine le peuple dIsral allant dans le dsert pour ramasser des cailles. Combien penses-tu quils auraient pu en ramasser ? Pre, jai limpression que dans ce dsert de sable il ne devait pas y avoir tellement de cailles Et sil y en avait eu, je pense quil leur aurait t difficile de les attraper mains nues. Mon fils, quand jai envoy mon vent sur eux, combien de cailles ont-ils ramass ? Pre, les cailles tombaient par terre comme la poussire. Mon fils, ne crois-tu pas que je puisse faire la mme chose pour toi ? Tu essaies de rveiller ton glise par ta puissance personnelle humaine. Tu pousses tu tires et tu es en train de te tuer ! Pourquoi ne te reposes-tu pas sur le Saint-Esprit ? Mais, Pre, jai tout le Saint-Esprit : je suis n de nouveau, jai reu le baptme dans le Saint-Esprit, jai mes diplmes de lcole biblique, quai-je besoin de plus ? Mon fils, cest l quest tout ton problme : le Saint-Esprit est plus quune exprience. Le Saint-Esprit est une personne. Si tu ne dveloppes

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pas une communion personnelle avec le Saint-Esprit, Il ne pourra pas travailler au travers de toi. Alors la vision sest arrte. Cela a t une exprience trs profonde dans mon cur. Et partir de ce moment-l, jai vraiment considr le Saint-Esprit comme une personne et jai commenc chercher une relle et profonde communion avec Lui. Je lui ai souhait la bienvenue, je lai ador. Jai voulu travailler en communion avec Lui. Je sais que Le Pre est sur le trne Jsus est la droite du Pre Le Saint-Esprit est avec moi. Jai dcouvert que je ne devais plus penser seul mais que nous devions penser deux, Lui est moi . Et le matin en me levant, jai commenc dire : Cher Saint-Esprit, Bonjour ! Je taime, je taccueille. Aujourdhui, Toi et moi, nous allons apporter Jsus au peuple. Nous allons prier le Pre au nom de Jsus. Ensemble nous allons prcher, gurir les malades. Et dans mon bureau, juste avant de prcher je dis : Cher Saint-Esprit, allons-y ; Tu es le matre, je suis lapprenti. Et la fin, je lui dis : Saint-Esprit tu as bien travaill ! Moi je nai pas trs bien parl, mais tu mas quand mme utilis dune faon glorieuse. Oh merci. Et le Saint-Esprit a commenc se mouvoir dans lglise. Les pcheurs ont commenc tomber dans mon glise, comme la poussire du ciel. Runion aprs runion des miracles se passaient. Javais 29 ans quand je me suis mari. Jai amen mon pouse dans mon appartement et je lai laisse l. Je lai quitte pour aller aux runions. Je rentrais le samedi. Le dimanche je prchais dans mon glise et le lundi je repartais vers des campagnes dvanglisation. Cela a dur 6 mois. Puis ma femme a eu une dpression. Un jour ma belle-mre ma appel en me disant : Fils, veux-tu vraiment vivre avec ma fille ? Si oui, tu dois dvelopper une communion avec elle. Tu nas pas mis une chose dans ta maison, mais une personne. Et si tu ne dveloppes pas cette communion, ta femme finira par te quitter . Jai dabord pens que tout cela venait du diable et, en rentrant chez moi, jai impos les mains ma femme et jai chass le dmon. Mais le dmon nest jamais sorti Alors jai cri au Seigneur et il ma dit : Tu dois changer toutes tes priorits dans ta vie. Tout me semble pourtant en ordre : 1. DIEU / 2. LGLISE / 3. MOI / 4. MES ENFANTS / 5. MA FEMME. Non, ce nest pas bon. Tu peux gagner le monde entier mais si tu perds ton foyer, tu perdras tout : ton glise, ton ministre et ton fondement, parce

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que ton ministre commence dans ton foyer. Voici le bon ordre : 1. DIEU / 2. TOI-MME / 3. TA FEMME / 4. TES ENFANTS / 5. LGLISE. Jai eu du mal accepter mais finalement jai dcid de consacrer chaque lundi ma femme. Nous allions marcher dans le parc des heures et des heures. Parfois je me sentais un peu ridicule mais je le faisais quand mme Elle ma aussi emmen de boutiques en boutiques et cela nen finissait pas. Mais si je mimpatientais, elle me disait : Attention, le lundi cest MON jour . Ainsi, peu peu, jai commenc dvelopper une relle communion avec ma femme. Elle ntait plus simplement une chose, elle tait devenue une personne. Elle est devenue trs heureuse, notre foyer aussi et nous avons commenc avoir une glise puissante.

Votre relation avec le Saint-Esprit est quelque chose danalogue.


Cest une chose que davoir reu le Saint-Esprit. Mais cest une autre chose que de dvelopper cette intense communion.

Que signifie rellement la communion ? 1) Communion veut dire relation troite.


Si je veux avoir une relation avec mon traducteur, je dois dabord lui serrer la main. Comment allez-vous frre ? Comment va votre femme ? Et l, en parlant, nous avons une communion. Nous avons une merveilleuse relation avec le Pre et le Fils mais nous navons pas appris dvelopper la mme communion avec le Saint-Esprit. Cest la raison pour laquelle ce dernier est attrist et ne peut travailler au travers de nous.

2) Communion veut dire association.


Par exemple, si deux personnes sassocient dans une affaire, lune apporte la finance, lautre la technique. Mais si leur relation se brise et que lune retire sa finance, lautre chouera. Savez-vous pourquoi beaucoup dglises ont fait faillite ? Lglise, ce sont les affaires de Dieu et vous devez faire du bnfice. Ce bnfice cest laccroissement du nombre dmes sauves. Mais beaucoup dglises ne font pas de bnfice : elles sont plutt au bord de la

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faillite, parce quil leur manque la finance : la finance de lamour, de la joie, de la puissance, de la gurison. Elles oublient que le Saint-Esprit est lassoci principal de leur entreprise et elles, les associes minoritaires. Nous devons apprendre reconnatre cet Associ principal, travailler avec Lui.

3) Communion signifie aussi transport.


Qui peut transporter nos prires vers le trne de la grce ? Qui peut transporter lamour de Dieu et la grce de Jsus-Christ ? Le Saint-Esprit ! Cest uniquement au travers de Lui que nous pouvons avoir un amour vivant de Dieu et une grce vivante de Jsus-Christ. Quand jai pous ma femme, elle est venue vers moi comme ma femme mais une anne plus tard, jai expriment cette mme personne dans une dimension nouvelle : elle est devenue Maman. Cest la mme chose avec le Saint-Esprit : vous le connaissez dabord comme Esprit dadoption pour le salut puis vous lexprimentez sous la forme du baptme du Saint-Esprit et vous recevez la puissance. Mais ne pensez pas alors que vous avez tout reu. partir de ce moment-l, il faut dvelopper cette profonde communion avec lui. Vous ntes pas orphelins, vous avez un Consolateur. Vous ntes pas des gens du commun, vous tes des gens de l-haut. Ne laissez pas les complexes dinfriorit en vous. Vous tes les messagers de Dieu. Le Saint-Esprit est avec vous. Attendez-vous ce que des miracles se passent.

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Une vasion sensationnelle


PAR

CHARLES-LOUIS ROCHAT

Lecture biblique : Actes 12 : 4 17 Quelle admirable dlivrance ! Tellement miraculeuse que les chrtiens, priant pourtant pour cela, narrivent pas y croire : Tu es folle , dclarent-ils la servante annonant la bonne nouvelle ! Mais nous excusons volontiers le manque de foi des premiers chrtiens, surtout par rapport notre propre incrdulit ! Retenons plutt une chose : cest Dieu qui dlivre, et Il dlivre parfaitement. vous les prisonniers, les enchans, les ligots de toutes sortes de liens, nous vous annonons le message de Jsus : Il ma envoy pour gurir ceux qui ont le cur bris, Pour proclamer aux captifs la dlivrance, Et aux aveugles le recouvrement de la vue, Pour renvoyer libres les opprims (Luc 4 : 18-19) Le rcit de la dlivrance de Pierre donne de prcieuses indications sur la faon dont Dieu intervient. Nous voyons dabord combien les prcautions et le dploiement de puissance des hommes apparat ridicule et drisoire. Seize hommes qui bientt dormiront, de lourdes chanes qui tomberont et, surtout : la terrifiante porte de fer qui souvrira delle-mme. Ds que Pierre est dans la rue, libre, il prend le relais de laction et se rend de lui-mme, aprs rflexion, la maison de Marc. Et l, une surprise lattend : la porte est ferme ! Il y a bien quelquun, mais on discute au lieu douvrir Le Saint-Esprit ouvre la porte de fer de la prison, mais ne touche pas la porte de la maison des chrtiens. Voil certainement lexplication de beaucoup dchecs : nous navons pas su entrer dans le travail de Dieu. Nous discutons au lieu douvrir nos portes, neutralisant ainsi luvre du Seigneur. (Pierre aurait pu se faire prendre par une patrouille en attendant quon lui ouvre !) Il y a certes tout le ministre de la prire et de la supplication. Les grandes batailles se remportent genoux. Il et t faux denvoyer un commando pour dlivrer Pierre. Lactivisme fait de nous des prisonniers, non des

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librateurs. Dieu seul pouvait ouvrir la prison. Mais quand Il la fait, Il appelle notre coopration dans laction. Nous ne sommes pas des robots domins par un pouvoir tyrannique, mais des fils et des filles de Dieu (Rom. 8 : 14-16), collaborant luvre de notre Pre. LEsprit de Dieu habite en nous dans la mesure o nous ouvrons nos curs. Trop de chrtiens attendent que Dieu les pousse (ce qui sous-entend que cest nous qui sommes devant !), alors quIl nous appelle et nous envoie dans la libert ! Dieu a fait de nous des tres dous de volont et dintelligence. Toute libration implique la mise disposition de notre entendement. Tu dsires le salut des mes : ajoute ta prire louverture de ta maison. Tu dsires la gurison des malades : Que ton cur soit aussi ouvert la compassion. Tu aspires la dlivrance de la prison spirituelle dans laquelle Satan te tient captif : Mets ta volont en harmonie avec celle de Dieu, qui te veut libre, et refuse, au nom de Jsus, lemprise du Malin. Tu veux le rveil de ton glise : cesse dergoter, de discutailler dans ton temple ferm, et ouvre tout grands et ton cur, et ton ministre, laction du Saint-Esprit que tu as laiss en dehors jusqu maintenant.

Prire
Pardon, Seigneur, davoir voulu si souvent ce que tu ne me demandais pas et de navoir pas fait ce que tu me demandais. Je mpuisais contre des portes de fer, et nouvrais pas ma maison. Pardon, Seigneur, pour mes discussions, mes analyses sans fin, mon orgueil de celui qui pensait savoir, alors que dehors quelquun frappait et appelait au secours. Maintenant, Seigneur, de tout mon cur, je mets ma volont en accord avec la tienne. Prserve-moi de lactivisme amer ou de la contemplation passive. Garde-moi dtre mercenaire. Garde-moi dtre install. ton appel je rponds, je me lve, jaccours. Me voici, Seigneur, envoie-moi. Amen.

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Soyez des hommes !


PAR

JEAN-PIERRE BESSE

Il marrive parfois de rencontrer des chrtiens ou des groupes qui ont perdu llan, le feu du premier amour, et qui ont assez de lucidit pour sen apercevoir et en souffrir. Ils ont vcu une magnifique exprience de renouveau dans lEsprit et voil que, deux ans aprs, ils se retrouvent un peu desschs, certes toujours dans une foi relle, mais sans vision, sans enthousiasme pour tmoigner, fluctuant entre des hauts et des bas spirituels. Cest ce genre de situations quil nous faut tenter de rpondre selon la Parole de Dieu.

Affronter la vrit
Tout dabord, il faut dire une chose : si un tel refroidissement sest produit pour vous, nessayez surtout pas de le camoufler. Seule la vrit est pratique ! ternel, Tu me sondes et Tu me connais (Ps. 139 : 1) Alors ? Pourquoi se jouer la comdie et sauver les apparences ? Ceux qui veulent tout prix conserver les symptmes de la ferveur alors quils ne lont plus, au lieu dexaminer lintrieur du plat, soignent le dehors et tombent dans le lgalisme hypocrite des pharisiens. Il vaut mieux crier au Seigneur comme Pierre humili de son manque damour rel : Seigneur, tu sais toutes choses, tu sais que je taime (Jean 21 : 17). Car nous avons un Pre qui fait grce aux humbles et qui nous connat. Naturellement, il est exclu pour un chrtien de se complaire dans un tel tat de faiblesse sous prtexte de sincrit. Alors, demandons-nous pourquoi des chrtiens sincres ont pu ainsi devenir perplexes devant la constatation que les riches bndictions du dbut semblaient ne plus se renouveler de la mme manire. Il peut videmment y avoir une quantit de raisons (pch non confess et persistant, liens anciens qui nont jamais t rompus, etc.). Mais parfois, il ny a ni pchs, ni liens particuliers. Quy a-t-il donc ?

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Affermis dans la foi (Col. 2 : 7)


Il y a simplement ce fait que Dieu ne nous laisse pas dans les langes ! Mais veut nous voir grandir ! En revenant dune convention particulirement chaleureuse, par exemple, nombreux sont ceux qui voudraient retrouver chaque jour les mmes sensations, la mme impression que la vie chrtienne est facile, que lamour pour les autres coule de source, que ladoration monte naturellement notre cur, etc. Et ils attendent de leur cellule de prire quelle leur rende cette impression coups deffusions successives du Saint-Esprit. Cet tat est normal pour un nouveau-n dans la foi. Mais les autres ? Les voil dsempars parce quil sagit de mettre en uvre leur volont rgnre face un commandement qui napparat plus comme une grce Cest l la moue dun bb qui ne veut pas grandir et qui alourdit la marche des frres pour la mission du Messie. En effet, le temps est venu pour eux de marcher en Christ et non plus seulement de tter ! Les effusions spectaculaires, qui donnent la vie chrtienne ce ct si merveilleusement victorieux et lger, sont le fait surtout des nouveau-ns de 1Esprit, ou aussi le fait de certains moments de notre vie qui sont comme des paliers spirituels pour une nouvelle tape. Bni soit Dieu pour de si grandes attestations de sa puissance ! Ne les refusons jamais, mais rjouissons-nous-en ! Aspirons ardemment voir saccomplir de telles promesses. (Actes 1 : 4-8) Mais aprs et entre deux ? On ne sent peut-tre plus rien ou pas grand-chose et il semble que le Seigneur nous laisse nager tout seul. certains gards oui, cest bien cela ; mais Il est notre Pre et Il veille. Et si, malgr la nuit, nous tenons, cest encore par sa force. Il nous apprend 1obissance gratuite et virile de ceux qui aiment sans avoir toujours besoin dun bonbon. Cest dans ces moments-l que nous grandissons pour de plus grandes victoires !

La force augmente pendant la marche (Ps. 84 : 8)


Lhistoire dIsral nous sert dexemple. LExode nous montre sa libration provoque par une srie dvnements bouleversants accords tout fait gratuitement : le flau destructeur lui est pargn et la mer souvre devant lui, engloutissant ses ennemis. Mais rapidement, la dure exprience de la libert fait sentir le poids du dsert dans lequel il doit marcher : faim, soif, ennemis de tous cts Dans sa bont, le Seigneur intervient par la manne, les cailles, leau du rocher, des victoires surprenantes. Mais, plus le peuple avan-

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cera vers la Terre Promise, plus il devra apprendre la marche par la foi (livre des Nombres). Le passage par la mer, la marche sous la nue et le don de la loi ont t pour Isral des vnements analogues ce que nous vivons dans les baptmes deau et dEsprit Ces vnements nallaient cependant pas se renouveler indfiniment. Ce qui allait se renouveler, ctait la prsence agissante du Seigneur, mme quand elle ne semblait pas vidente afin que le Peuple de Dieu devienne un peuple aguerri spirituellement. Apprendre marcher par la foi, non par la sensation, sur la base de la Parole de Dieu, non sur celle des expriences passes, voil un premier principe de victoire. Cest pour navoir pas appris cette leon de foi que les Isralites reculrent devant les frontires de Canaan et durent errer 40 ans de plus dans le dsert de lapprentissage. Pour nous aussi, aux frontires du monde venir, cest toujours par cette mme foi en luvre victorieuse accomplie par Jsus quil nous faut avancer (Deut. 7 : 17-19). Il y aurait un deuxime principe redcouvrir : la vie de lEsprit ne se renouvelle dans la vie des communauts et de chaque croyant, que quand la foi devient une pratique de vie, selon les indications donnes par Jsus dans le sermon sur la montagne. Mais ce pourrait tre lobjet dun autre article. Alors prenons courage, le Seigneur ne nous a ni oublis, ni abandonns. Simplement, il nous apprend la vie adulte, en vue de nouvelles bndictions et de nouvelles victoires.

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Les liens, entraves de notre vie


PAR

GASTON RAMSEYER

Tu es cet homme-l ! 2 Samuel 12 : 7 Que celui qui est sans pch jette la premire pierre. (Jean 8 : 7) Il se leva et fut baptis. Actes 9 : 17-18. Non, il ne sagit pas ici des liens unissant entre elles les cellules de prire. Ceux qui nous proccupent aujourdhui sont, hlas ! de nature bien diffrente : nous voulons parler des entraves qui maintiennent lhomme prisonnier de lui-mme ou qui paralysent la vie spirituelle du croyant. Elles suggrent tout aussitt, bien sr, ces flaux modernes que sont la drogue, le spiritisme ou lengouement pour les mystiques orientales : chanes bien visibles que celles-l ! Mais il en est dautres, subtilement dissimules, seules connues de ceux quelles ont enlacs : ou peut-tre nen sont-ils mme pas gns ! Une conscience mousse, la force de lhabitude, lengourdissement dans une tradition, le sentiment de propre justice, voil les liens cachs et tenaces dont nous devons rvler lexistence jusque dans nos milieux vangliques. Il est ainsi des chrtiens qui prennent la sainte cne alors quils sont, plus ou moins consciemment, lis par le pch, le dogmatisme ou la coutume. Et lorsquon est li, on ne progresse qu petits pas, mme pas du tout. Linvitation cette retraite contient cette belle dclaration : nous voulons tre librs de nos entraves, de nos paralysies spirituelles pour tre en contact avec le Christ et les uvres quil a prpares lavance pour que nous marchions en elles. Si donc nous avouons la ralit de ces entraves, nous allons tenter de les discerner. Puis il nous faudra les confesser afin que le Seigneur les brise et que nous puissions enfin marcher !

Le Lien de la faute cache


Considrons dabord celle, si courante, de la faute cache . Lexemple que nous en donne le deuxime livre de Samuel est riche denseignements :

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voil David, roi en Isral, meurtrier et adultre. Lorsque parat Nathan le prophte, il nprouve pas la moindre inquitude : na-t-il pas pris toutes ses prcautions pour effacer les traces de son forfait ? Na-t-il pas veill ce que les acteurs de cette tragdie ignorent chacun le rle de lautre ? David peut donc rgner encore, impunment, avec toutes les apparences de la droiture et de linnocence. Il sera toujours le roi-pote, il pourra composer encore des psaumes de haute tenue spirituelle ! Mais Nathan parle. Il raconte lhistoire de ce mauvais riche drobant le seul bien de son malheureux voisin. David en est outr. Se peut-il quen son royaume existe un misrable de cette espce ? Quil rende quatre fois la valeur de ce quil a pris, et quon le mette mort ! Et Nathan dit : Tu es cet homme-l ! Parole terrible que celle-l : dun seul coup, voil David dpouill de sa fausse respectabilit, lhomme pcheur mis nu. Mais aussi parole de grce qui le contraint la vrit aprs les longs jours dinsupportable mensonge. Il y discerne lintervention mme de Dieu et comme le seul instant possible de sa rconciliation avec Lui. Quel que soit le prix de sa dlivrance, il la dsire plus que la vie, il sabandonne tout entier linfinie misricorde de son Dieu et confesse : Jai pch. Quon nous comprenne bien : cette confession ne va pas de soi. Aucune confession de pch ne va de soi. lire celle de David, on imaginerait volontiers quelle fut aise, invitable. Et cependant ! Combien sont-ils, ces chrtiens lis comme David, et qui prfrent malgr tout, consciemment ou non, demeurer dans leur pch ? Ce nest pas que leur conscience ne cesse de parler, mais ils ne lentendent plus. Il suffit de rsister sa voix une premire fois. Cest dabord pnible, puis supportable. La crainte diffuse dun chtiment mrit se dissipe et lon poursuit en claudiquant une existence insatisfaite, spirituellement inutile. Cest grave den arriver l ! Plus grave encore sil sagit dun croyant qui, pourtant adulte dans la foi, en vient se persuader que Dieu le bnit malgr tout ! Ce frre se trouve peut-tre parmi nous, dsireux daccomplir les uvres que le Seigneur a prpares lavance pour ceux quIl aime . Le voil qui se prsente limposition des mains. Il la reoit et sen retourne vide ! Pourquoi ? Il na pas confess son pch, Dieu ne peut agir, rien nest chang dans sa vie. Quil y revienne dix fois chaque anne pendant dix ans, quil se dmne et sactive noyer le poisson, quil se fasse illusion force de pieux raisonnements, il reste li et ne peut chapper cette ralit accusatrice : Tu es cet homme-l ! Frre, si tu es cet homme-l , ce nest pas nous de te le dire. Le Saint-Esprit sen charge lui-mme aujourdhui. coute-le comme David couta Nathan. Et rponds comme lui : Jai pch . Saisis loccasion quIl toffre tandis quIl te parle et met le doigt sur la plaie de ce pch qui

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taffaiblit. Tu tes forg peut-tre toutes sortes darguments pour amoindrir ta faute, jusqu ny voir quune peccadille. Et pourtant tu sais bien qu la mesure de Dieu, elle est justement celle qui paralyse ta marche spirituelle. Que le Seigneur te la montre la radioscopie de son Esprit, puis confesse-la devant Lui. Alors Il rompra ton lien. Libre, et dans la joie dune pleine communion retrouve, tu pourras ds lors tengager dans ces uvres quIl a prpares lintention de ses enfants, ton intention.

Le Lien de la tradition
Voil pour le lien du pch. Cest le premier, parce que le plus tenace sinon le plus frquent. Et Dieu ne peut supporter la vue dune telle souillure chez ses enfants bien-aims. Mais il est une autre chane, non moins rsistante, dont il faut que nous parlions encore. Elle est implicitement dnonce par le Seigneur Jsus dans le huitime chapitre de lvangile de Jean. Il sagit du lien de linstitution, celui qui entrave ces scribes un peu trop presss de lapider la femme adultre. Ah ! Linstitution et ses sacro-saints rglements, quelle terrible emprise na-t-elle pas sur tous les scribes du monde ! Elle les transforme en gardiens jaloux de la tradition, en cerbres de la loi dont ils appliquent la lettre les ordonnances lorsquelles concernent les autres. Ce sont des rigoristes. Mfions-nous des rigoristes. Leur rputation dincorruptibles justiciers sert trop souvent masquer leurs inavouables faiblesses. Mais Jsus le sait, Lui qui connat le cur de lhomme. Alors Il dmasque leur hypocrisie : Que celui dentre vous qui na pas pch jette la premire pierre . Et les voil qui sen vont lun aprs lautre, tout confus. Pourtant, ils se croyaient forts de leur bon droit : navaient-ils pas la loi pour eux ? Dj ils se frottaient les mains, certains que Jsus devrait bien leur donner raison. La vrit, dont ils se faisaient les dfenseurs intraitables, Jsus allait la confirmer Lui-mme, incontinent. Tout Ly contraignait : le flagrant dlit de cette femme, la qualit de ses juges, les termes prcis et inexorables de la Loi Oh ! que de divisions mortelles, que de dchirements douloureux lglise se serait pargns au cours des sicles si elle avait saisi la leon profonde de ce rcit ! Et quelle leon ? Celle que la vrit, si lumineuse soit-elle, ne se conoit pas sans lamour. Car Dieu Lui-mme, lauteur de la Loi, est amour ; le Seigneur Jsus nous le rvle ici, glorieusement : contre ces rigoristes impitoyables, Il retourne leur propre loi ! Mais pour la condamne, cest une parole de grce : moi non plus, je ne te condamne pas. Va, ne pche plus ! Parce que la condamnation de cette femme, Il va la prendre sur Lui la Croix ; parce quIl sest charg de toutes nos condamnations,

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Il a le pouvoir de pardonner les pchs ! Aux scribes, srs de leur science biblique, de leur position inattaquable qui les enfle dune superbe aveugle, Il ne peut que renvoyer la balle : pour eux, pas de pardon possible Lattitude des scribes se retrouve ici et l dans lglise tout au long de son histoire. Aujourdhui encore, il est des frres, et peut-tre ici mme, qui se retranchent comme eux derrire le rempart de linstitution qui les a forms une thologie toute faite une thologie qui se tient, logique et rigide comme un code de lois : cest en son nom quon se bat entre croyants coups de versets bibliques. On ne sentend plus, mais on ne cherche qu se faire entendre. O est ici lEsprit qui vivifie ? Nest-ce pas plutt la lettre qui tue ? (2 Cor. 3 : 6). Ah ! les scribes le savaient bien, qui conduisaient cette pauvre femme la mort ! Car sans lEsprit de Dieu et lamour du Christ, la loi peut tre mortelle ; combien de communauts vangliques, emmures dans leurs conceptions immuables, se meurent force dtouffer par la lettre la vie de lEsprit ! On y interprte la Parole de Dieu la seule lumire des principes tablis, exaltant certains passages alors que dautres sont volontairement ignors. Pouvons-nous imaginer linfluence dun tel enseignement sur des croyants qui le subissent depuis une ou plusieurs gnrations ? Les voil persuads de lexcellence de leur systme au dtriment de tout autre cest quils ont oubli quon ne peut emprisonner le Saint-Esprit, ni sen accaparer au seul profit dune chapelle particulire. Les voil donc lis par la tradition aux dpens de la Vie. Alors nous leur demandons, ces frres malgr tout dsireux de briser leurs entraves spirituelles : tes-vous prts dlaisser la tradition pour vivre la vie de lEsprit ? suivre le Seigneur comme Il veut, o Il veut et quand Il veut ? Si maintenant, vous pouvez dire : Avec Toi, Seigneur, ds aujourdhui, o Tu voudras et comme Tu voudras , Dieu rompra votre lien et vous permettra, l encore, de marcher dans ces uvres quIl a prpares lavance pour vous.

Le Lien de la propre justice


Il reste enfin un troisime lien trancher, et non moins subtil que le prcdent : cest celui de la propre justice. Lorsque le Seigneur arrte Saul sur le chemin de Damas, Il a affaire au digne reprsentant de la caste pharisaque, fier de ce quil est, de ce quil croit, de ce quil fait. Et zl pour Dieu, le jeune Saul ! Certes dune trange manire mais qui, dans son optique et celle de son milieu ne peut tre que la bonne : les pharisiens nont-ils pas toujours dfendu la pure tradition juive ? Or Saul est pharisien. Ne sont-ils pas des observateurs scrupuleux de la loi ?

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Saul est cet gard sans reproche. Son origine, sa vertu le hissent au sommet de la pyramide sociale de quoi chatouiller tant soit peu sa vanit, non ? Sans comparaison possible avec sa secte et les tristes desseins quelle poursuivait, bien des chrtiens pourraient cependant se reconnatre dans le jeune Saul de Tarse On se targue dappartenir telle ou telle communaut reconnue pour ses principes svres et vertueux, on sy plat parce quelle rpond certains critres intellectuels de son got, on y retrouve la socit de son choix et des amitis exclusives On senorgueillit sans le dire de lenseignement considrable quon y reoit Et lon finit par croire que sa communaut est la seule qui soit reste fidle lvangile ! Elle est le lieu choisi de Dieu pour y faire habiter la vrit, lexclusion de tout autre ! Et lorsquon est parvenu cette conviction-l, lorsquon ne peut plus voir le Seigneur autrement qu travers les lunettes de sa communaut, quest-ce dire sinon quIl noccupe plus la premire place et quon Lui impose, consciemment ou non, celle de son choix ? Et lon en tirerait encore vanit ! Voil le lien du propre juste : satisfaction de soi, de ses principes, de son milieu ecclsiastique. Que pourrait-il apprendre quil ne connaisse dj sa manire ? Lcriture dans sa plnitude ? Ah ! dit lun, jen sais tout ce que disent les Pres. Moi, dit un autre, je suis barthien, donc savamment renseign Comment, avance un troisime, vous navez pas lu Bultmann ? Et le Seigneur ? quelle place Lui laissez-vous parmi les thologiens de votre choix et les dfinitions de vos principes ? Lui qui est la Vrit, pourquoi ne Le laissez-vous pas remettre la vtre en question ? Mais vous ne le pouvez pas, car vous dites : Jai raison . Ne savez-vous pas que seul le Seigneur a raison ? Saul de Tarse la bien compris, lui, le vertueux propre juste quIl terrasse sur le chemin de Damas. Ah ! mes amis, quel terrible lien que celui de la propre justice sil faut que Dieu intervienne dans ma vie comme sur le chemin de Damas !

Le besoin dun quipement spirituel


Il est des croyants qui devront passer ce chemin-l qui, pendant vingt, trente ou cinquante ans se sont ancrs cette ide dans la tte quils ont raison parce quon na cess de le leur rpter. ces frres, nous voudrions ici parler dune exprience authentique vcue avec des jeunes, dlivrs de la drogue. Ils ne savaient rien, mais rien de la Bible. douze ans, une fois leur catchisme termin, ils staient dpchs de tout oublier. Les voil qui redcouvrent le Saint Livre et se convertissent. Nous leur disons : Main-

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tenant que vous tes chrtiens, il vous faut un quipement spirituel, le baptme du Saint-Esprit. Vous connaissez la merveilleuse histoire de la Pentecte ? Oui. Vous y croyez ? Bien sr. Nous croyons tout ce qui est crit dans la Bible. Pensez-vous que lexprience de la Pentecte puisse se renouveler ? Absolument. Le voulez-vous ? Nous le voulons. Puisque cest ainsi, nous allons prier pour vous Et le Seigneur les baptise l. Aussi simple que cela. Pourquoi ? Parce que ces jeunes ne sont plus lis par le pch : ils sen sont humilis devant Dieu et plus jamais ils ne veulent retomber dans leur tat prcdent. Ils ne connaissent pas le lien de la tradition et de systme, ils nen veulent point. Alors le Seigneur peut agir et Il leur accorde sur-le-champ ses grces merveilleuses. Alors je demande ici, mes frres encore lis dans la puissance dun systme dont ils se sont prvalus peut-tre inconsciemment : Voulez-vous que le Saint-Esprit vous dlivre maintenant, quil vous transforme et vous forme au service du Matre ? Souvenez-vous de Paul qui, devant Ananias, sent lorsquon lui impose les mains, comme des cailles lui tombant des yeux . Il faut que tombent ces cailles qui voilent encore votre regard la plnitude de la gloire et de la grce de Christ, et les riches bndictions quIl a en rserve pour vous. Si vous le dsirez, Lui, de tout votre cur, cest--dire plus que les traditions qui alourdissent votre marche, plus que le systme qui vous entrave, approchez-vous avec lhumilit de David et dites au Seigneur : Je te demande pardon pour tel pch, je te confesse telle faute et je veux en tre dlivr maintenant. Je crois ta Parole, ta Parole seule et entire. Jai besoin dun quipement spirituel : le baptme du Saint-Esprit que tu vas maccorder, Seigneur, selon ta promesse. Le Seigneur agira. Il la promis : demandez et vous recevrez. Croyez en toute confiance et quil vous soit fait selon votre foi.

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CHAPITRE 3

Dons spirituels

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Des charismes et des ministres


PAR

REN JACOB

Des charismes
Dans notre groupe de prire, avec la venue du Saint-Esprit, des charismes vont surgir, plus ou moins spectaculaires, plus ou moins abondants. Quest-ce quun charisme ? Cest un don particulier que Dieu fait celuici ou celui-l (par opposition la grce, qui est la vie mme de Dieu donne tous), cest une manifestation du Saint-Esprit (1 Cor. 12 : 7). Une manifestation, a se voit ! Il ny a donc pas lieu de se casser la tte pour essayer de trouver des charismes : si on ne les voit pas, cest quil ny en a pas ! Puisque cest un don de Dieu, il ny a quun moyen davoir des charismes : prier, jener, vrifier les bases indispensables et attendre lheure de Dieu ! La Bible nous donne quelques listes de charismes, par exemple : 1 Cor. 12 ; Rom. 12 ; Eph. 4. Mais la Bible ne prtend pas donner la liste complte de tous les charismes. Nous en verrons toujours de nouveaux surgir de-ci de-l, plus ou moins droutants, toujours la mesure de linattendu de Dieu. Ne refusons pas trop vite, car un vrai charisme est une bndiction de Dieu ! Sachons attendre pour voir les fruits (Actes 5 : 34 ss), et discernons avec sagesse. Mais ne cessons pas de demander au Seigneur les charismes (1 Cor. 14 : 1 : Actes 4 : 30 ; 2 Cor. 12 : 12) si utiles pour nous quiper pour le service.

Des charismes aux ministres.


Quand le charisme revient souvent chez la mme personne, on parlera peu peu de ministres, cest--dire de services. Car les dons reus sont au service de la communaut : Que chacun, selon le charisme quil a reu, se mette au ministre (service) de la communaut. (1 Pierre 4 : 10.) En cela, nous suivons le Christ, qui est venu pour servir. Le centre du ministre de Jsus a t sa mort sur la croix ; il est venu pour servir et donner sa vie (Marc 10 : 45). Pour nous de mme, lappel au ministre est dabord un appel donner notre vie pour nos frres, mourir pour eux et par eux !

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Si nous ne sommes pas prts mourir, mieux vaut renoncer tout ministre. Ce ministre, nous sommes appels le vivre sous des formes trs varies que lon appelle les ministres. Mais il faut toujours se rappeler que nimporte quel ministre est un service : on ne peut donc ni le revendiquer ni sy accrocher, il dpend de la communaut, pour le temps quelle voudra.

Les 3 ministres principaux.


Dans le groupe de prire, trois ministres principaux doivent se mettre en place : le berger, le prophte, le docteur (1 Cor. 12 : 28)1 Le berger. On ne le choisira ni sur sa mine, ni sur son rang social, ni sur son instruction (Actes 4 : 13), ni sur la base dune soi-disant prophtie mal discerne. On choisira un homme ou une femme humble, qui a reu du Seigneur un minimum de discernement, dont la foi est solide, et qui est capable de travailler lunit du groupe. Lge na pas dimportance (1 Tim. 4 : 12), mais on ne choisira pas, gnralement, un jeune converti (1 Tim. 3 : 6). La communaut demandera au Seigneur de fortifier et de dvelopper ces charismes (1 Tim. 4 : 14) qui taient dj les charismes de Pierre (Luc 22 : 32 ; Jean 21 : 15 ss). Il est bien vident que le berger doit rester humble et petit ! Il demandera souvent la prire de ses frres et, la suite de Jsus, il restera la dernire place. Il ne doit videmment jamais saccrocher sa place. Pour viter cela, nous avons pris lhabitude, dans nos groupes, de remettre le ministre de berger la communaut chaque anne, au mois de septembre. Aprs avoir pri et jen, la communaut dsigne nouveau le berger, soit le mme, soit un autre. Ce ministre nous apparat ainsi mieux vcu et plus solide. Le prophte. Cest le deuxime ministre par ordre dimportance ! Si un vrai ministre de prophte est en place, alors Dieu peut venir parler sa communaut. Mais comment fabriquer un prophte ? Il ny a pas de recette ! Et malheur celui qui se prendrait pour un prophte alors quil ne lest pas (Jr. 23 : 16ss ; Ezch. 13 : 1 ss) ! Le prophte et la prophtie sont des cadeaux du Seigneur. Il faut prier et jener jusqu ce que Dieu donne. Et Dieu donnera, en son temps. Le docteur. Le berger peut trs bien navoir fait aucune tude (Actes 4 : 13). Le docteur sera celui ou celle qui aura le charisme de la connaissance biblique, qui pourra bien sr faire quelques tudes, mais qui aura surtout le charisme de faire comprendre lcriture et dattirer lattention du berger et de la communaut sur tel ou tel passage. Son rle sera trs important pour

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aider au discernement, mais il restera sa place, la troisime ! Si le docteur passe avant le prophte, le berger risque dcouter le docteur dabord, et cest la tte qui dirigera la communaut. Par contre, sil y a un prophte et pas de docteur, on risque de prendre pour parole de Dieu nimporte quelle fausse prophtie, parce quon manquera dlments de discernement ! Cest le Seigneur qui doit diriger la communaut : il parle par ses prophtes, ceux-ci sont discerns par le berger, qui sappuie lui-mme sur la boussole biblique (le docteur). Quand ces trois ministres principaux sont bien en place, la communaut ressemble un bateau : le capitaine est la barre (le berger), la vigie est en haut du mt (le prophte), et le navigateur est pench sur ses cartes (le docteur avec la Bible). Quand la vigie pense que Dieu parle ou voit quelque chose, elle donne son message ; le navigateur vrifie sur la carte, et transmet son avis au berger ; celui-ci, assist dans son discernement par beaucoup dautres lments, prendra la dcision qui simpose pour la marche de la communaut.

Importance du discernement.
Le discernement est capital pour garder le cap et arriver bon port travers tous les rcifs qui parsment la route. Il y a 7 lments qui permettent de discerner si une prophtie vient de Dieu ou non (les critres peuvent tre utiliss dans dautres occasions, quand on cherche la volont du Seigneur) : 1. Si une prophtie annonce lavenir, cest quand elle se ralise que lon voit quelle vient de Dieu (Deut. 18 : 21 ss). Il ny a donc pas lieu den discuter, encore moins de saffoler. On met cette prophtie dans un dossier, et lon attend ! 2. La prophtie doit tre en accord avec toute la Bible et toute la foi chrtienne. Cest du bon sens. Puisquil ny a quun seul et unique Dieu, il parlera de la mme faon par la bouche du prophte ou par la Bible. Il faut donc vrifier si la prophtie ne va lencontre daucune donne fondamentale de la rvlation (le rle du docteur sera ici primordial). 3. Le discernement de la communaut (1 Cor. 14 : 29). Le discernement communautaire est une boussole qui se met en route ds que la communaut est runie. Si quelque chose nest pas de Dieu, un malaise traverse la communaut, un peu comme si laiguille de la boussole saffolait brusquement. Cela se passe au niveau de lintuition profonde ; on ne saura pas toujours le formuler, et ce nest pas ncessaire. Cest un clignotant qui sallume et qui crie : danger.

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4. Le discernement de ceux qui ont reu le charisme de discernement (1 Cor. 12 : 10). Ce ne sont pas forcment des gens bien , des psychologues ou des sages. Cela peut mme tre un handicap mental ! Mais quand on demande cette personne son avis pour savoir si telle ou telle chose est de Dieu, elle dit oui ou non avec une attitude sereine, parfois mme contre lavis gnral, mais avec une exactitude toujours vrifie. Il sagit bien dun don, dun charisme. Lavis de ces gens-l est trs prcieux, quils aient 10 ans ou 80 ! 5. Le discernement du responsable (1 Cor. 12 : 28). Le prophte doit tre soumis au discernement du responsable. On priera souvent pour que le Seigneur donne un bon discernement au berger. Ce discernement est, pour le berger, la boussole que le Seigneur a mise en lui par le Saint-Esprit. Cette boussole ragira avec dautant plus de justesse, que le berger reste petit, branch sur le Seigneur, libre de toute pression, et prt reconnatre quil ne sait pas. 6. Les fruits de lEsprit (Gal. 5 : 22 ss + Hb. 12 : 11). Si Dieu parle ou agit, il apporte toujours : amour, paix, joie, etc. Toutefois, on ne peut sappuyer sur Gal. 5 : 22 pour carter les prophties qui nous bousculent sous prtexte quelles napportent pas la paix ! Car Hb. 12 : 11 nous dit que la correction, sur le moment, ne procure pas la joie, mais la tristesse ; cependant, si lon accepte la correction, alors dans un deuxime temps on trouve la joie et la paix. Retenons donc bien les 2 textes : Gal. 5 : 22 + Hb. 12 : 11. 7. La vie du prophte (Mat. 7 : 17). Il est vrai quun bon arbre donne de bons fruits. Si le prophte est humble, si sa vie est droite, sil ne cherche pas avoir raison, on est tent de le croire ; par contre, si un orgueilleux ou un pcheur manifeste vient nous apporter un message de la part de Dieu, on sera mfiant. Et cest vrai que Dieu bnit le juste (Jean 5 : 16ss).2 Chacun de ces 7 critres, pris sparment, nest nullement infaillible, car nous sommes tous faibles et pcheurs. Cest laddition de plusieurs de ces critres qui permet dasseoir un discernement solide. Le berger se mfiera toujours de son seul et unique discernement personnel ; il vrifiera souvent son discernement en faisant appel aux autres lments cits ci-dessus.

Autorit et soumission.
Le Seigneur a voulu des ministres dautorit dans son glise (Tim. 1 : 5 ; 1 Cor. 12 : 28), et lexprience nous enseigne quil ne peut y avoir de charismes forts que sil y a une autorit quilibre et ferme. Qui dit autorit, dit soumission. Le Seigneur veut que nous soyons soumis, parce que lui a t

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soumis (Hb. 5 : 9). La voie royale de lobissance est en fait la voie royale de la croix, celle par laquelle le monde est sauv (Rom. 5 : 19). Trop souvent, on fait appel Actes 4 : 19 : il vaut mieux obir Dieu, plutt quaux hommes , pour justifier nos dsobissances. Alors que cest par lobissance que nous devenons des adultes et des saints. Il nous faut dcouvrir que, la plupart du temps, notre obissance Dieu passe par lobissance des hommes. Cest mme prcisment cela, lglise3. Ds lors, nous navons pas craindre que lautorit se trompe car, en obissant, nous nous remettons Dieu, qui est assez puissant pour changer les dcisions de lautorit, ou pour retourner un ordre injuste sa propre gloire. Il y a, dans cette notion de lobissance, la clef de la saintet, la clef de lunit de chacune de nos communauts et de toute lglise, et donc la clef de lvanglisation. Par contre, si nous exerons un ministre dautorit, nous nous rappellerons que nous ne pouvons pas exercer lautorit comme dans le monde (Marc 10 : 42-43), que toute autorit chrtienne ne peut tre que service, que notre modle sera toujours le bon pasteur donnant sa vie pour ses brebis (Ezch. 34 ; Jean 10 ; 1 Pierre 5 : 14). Concrtement, le berger commencera par beaucoup prier ; il saura couter chacun de la mme manire, il cherchera lchange et le partage, et il ne prendra la dcision qui simpose (dans les seuls domaines o il a autorit bien sr) quavec sagesse et discernement. Humblement, il restera lcoute du Seigneur, le cur ouvert ses frres et surs, mais le regard toujours fix sur son Seigneur, tenant ferme comme sil voyait linvisible (Hb. 11 : 27). Bien videmment, le berger vrifiera sa propre soumission. Comment pourrait-il demander aux autres la soumission, si lui-mme nest pas soumis ? Son lieu de soumission sera le plus souvent sa propre glise. Il y sera, aux yeux de tous, un modle de soumission authentique.

Par-dessus tout, le pardon et lamour.


Paul parle abondamment des charismes en 1 Cor. 12 et 1 Cor. 14. En plein milieu de ce dveloppement, en 1 Cor. 13, il nous parle de lamour. Et il nous dit que lamour est plus important que tout. Bien sr il ne sagit pas dun amour sentimental, mais de lamour-agap, cest--dire de lamour mme du Pre et du Fils. Cet amour nest pas un charisme ! Il est beaucoup plus que tous les charismes, cest lamour mme de Dieu dpos dans le cur de tous ceux qui lui ont donn leur vie, et qui va produire des fruits en abondance. Pour construire sa communaut-glise, le Christ a aim jusqu mourir (Tite 2 : 14 ; Eph. 2 : 14-17). Si nous voulons btir une communaut solide, il

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nous faut notre tour aimer jusqu mourir. Pour cela, il nous faut faire une guerre sans merci tous les cancans et les ragots, il faut refuser de dire du mal de quelquun qui nest pas l, quitte nous sonner la cloche les uns aux autres pour nous aider (nous avons parfois mis une clochette sur la table, en communaut ou en famille on se mettait daccord pour que, si lon commenait dire du mal de tel ou tel, celui qui sen apercevait sonnait la cloche les rsultats taient surprenants !) Il nous faut repousser toute discussion trop humaine et tout jugement. Si quelquun a rellement pch (du moins daprs ce que nous pensons), suivons les rgles bibliques, et allons le trouver (Mat. 18 : 15). Si quelquun nous a blesss, pardonnons avant daller nous coucher, pardonnons, pardonnons encore, dun rel pardon qui oublie ce qui sest pass. limage du Christ, il nous faut tout supporter, tout croire, tout esprer. Il nous faut chercher cote que cote cette unit du cur et de lesprit, qui nous tablira au cur de la Trinit, et qui bouleversera le monde. Des bases fermes, des ministres quilibrs et bien en place, lamour divin qui coule flots, voil de quoi btir solidement la maison de notre Dieu !
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2 3

En fait le texte parle daptre et non de berger, car laptre Paul considre ces trois ministres fondamentaux au niveau du corps de Christ dans une rgion. Lauteur de larticle tablit un parallle en ramenant ces trois ministres une plus petite chelle, au niveau du groupe de prire, et remplace dans ce cas le ministre daptre par celui de berger. Veiller au danger dune structuration artificielle. Si les ministres ne sont pas l, les demander Dieu. Ndlr : mentionnons aussi comme critres de discernement : 1 Jean 2 : 20-23 et 4 : 1-3) Il est cependant recommand chaque croyant quil naille pas contre ses convictions claires par les critures, mais quil contrle toutes choses lexemple des chrtiens de Bre (Actes 17 : 11).

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Allez, gurissez !
PAR

GEORGES MARTIN

Si beaucoup de gens ont recours des gurisseurs et se placent ainsi sous linfluence de puissances diaboliques sans le savoir, cest souvent parce que lglise ne remplit pas le ministre que Jsus a confi ses disciples : Allez, gurissez (Matthieu 10 : 7-8) Pour parler de la gurison, et en particulier de la gurison par la foi, il faut voir quelle est la place de la maladie dans la vie. La vie normale suppose la sant. Elle est un cadeau de Dieu. En contrepartie, il ne faudrait pas en conclure que la maladie est toujours mauvaise. Depuis quAdam et Eve ont t chasss du Jardin dEden, ils ont t privs de laccs larbre de vie. Ds lors, lorganisme de lhomme est vou lusure qui engendre diverses maladies.

Maladie et pch.
Il nen reste pas moins vrai que les mots maladie et mal ont la mme racine. En outre, nous associons naturellement mal et pch. Bien des maladies, il est vrai, sont la consquence de dsordres : manque de discipline dans notre manire de vivre et de nous nourrir, stress ce nest pas le lieu dentrer dans le dtail de ces questions complexes. En outre, Satan, le prince de ce monde, reste actif pour brouiller les cartes. Combien de victimes innocentes crases par les preuves ou par la maladie ! Lhistoire de Job est l pour le rappeler.

Tmoignage de lAncien Testament.


Dans lAncien Testament, nous voyons que la maladie peut tre envoye par Dieu comme un chtiment (Exode 15 : 26). Les Isralites en seront protgs sils se conforment la volont de Dieu. Mordus par les serpents venimeux par suite de leur rvolte, cest en regardant le serpent dairain quils

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seront guris, cest--dire en se tournant vers Dieu (Nombres 21 : 6-8). Dun autre ct, si Jacob est tomb malade et en est mort, cest simplement que son corps tait us cause de son grand ge (Gense 48 : 1). Cest aussi le cas du prophte Elise (2 Rois 13 : 14) dont Dieu sest pourtant servi pour gurir Naaman de sa lpre et ressusciter le fils de la Sunamite ! Dautre part, le roi Ezchias fut frapp par la maladie alors quil avait tout fait pour redonner Dieu la premire place dans son royaume. Guri par Dieu, cest alors quil a commis lerreur de faire confiance aux envoys de Babylone. Nous voyons donc quil ny a pas toujours relation de cause effet entre mal et maladie, sant et saintet.

Nouveau Testament : Jsus gurit.


Lorsque Jsus commence son ministre, il se prsente comme le Messie annonc par le prophte Esae (61 : 1-3 ; 53 : 4-5) La bonne nouvelle que Jsus proclame est atteste par la gurison des malades et par dautres miracles qui sont des signes du Royaume qui vient. Pour lui, pardon et gurison vont de pair. Il vient restaurer lhomme tout entier et le replacer dans une juste relation avec Dieu. Cest pourquoi il dit au paralytique : Afin quils sachent que le Fils de Dieu a sur la terre le pouvoir de pardonner les pchs : lve-toi, prends ton lit et va dans ta maison . (Matthieu 9 : 6) Lorsquil envoie ses disciples prcher dans les villes et les villages, il leur donne le pouvoir de gurir les malades et de chasser les dmons.

vanglisation et gurison

(Matthieu 10 : 8-10 ; Marc 16 : 17-18)

Ces deux ministres sont lis. Cest vrai encore aujourdhui. Mais pourquoi y a-t-il davantage de gurisons lorsque lvangile est prch dans des pays non christianiss quen Europe ? Dabord parce que le message est nouveau, tandis que chez nous les gens croient le connatre alors que ce nest pas le cas. Nous voulons tout soumettre la raison. Nous avons divinis la science, quelle soit mdicale ou autre. Beaucoup sont comme les gens de Nazareth o Jsus ne put faire presque aucun miracle cause de leur incrdulit. Un jour, jai propos une paroissienne de prier pour la gurison de son mari. Elle ma rpondu : a ne sert rien puisque le docteur a dit quil est perdu .

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En effet, Jsus fait appel la foi de ceux qui sadressent Lui. Cependant, il ny a pas dautomatisme. Dieu est souverain. Dans son amour, il sait ce qui est le meilleur pour nous. Cest ainsi quil a rpondu laptre Paul : Ma grce te suffit, car ma puissance donne toute sa mesure dans la faiblesse (2 Corinthiens 12 : 9, traduction TOB). Cela dpasse notre comprhension du moment. Mais en labsence dune telle rponse, pourquoi ne prierions-nous pas pour la gurison ?

Le chrtien et la maladie

(Texte de base, Jacques 5 : 13-18)

On entend souvent dire : Quand on a la sant, on a tout . La sant est un merveilleux cadeau. Cependant, le souverain bien nest pas la sant physique, mais la vie du Royaume avec Christ auprs de Dieu. Un jour, nous serons avec lui (1 Jean 3 : 1-3). En attendant ce jour glorieux, Dieu dsire voir ses enfants en bonne sant. Nous pouvons le lui demander, car il est notre Pre. Tout ce que vous demanderez au Pre en mon nom, il vous laccordera. (Jean 16 : 23). Cependant, la maladie peut tre lamie qui nous montre en quoi nous ne sommes pas lunisson dans notre marche avec Dieu. Peut-tre notre communion avec lui est-elle coupe par une dsobissance, une pratique doccultisme, de lamertume, un refus de pardonner, un excs de fatigue Suivons alors les conseils que nous donne laptre Jacques (5 : 13-16). Il invite le malade appeler les anciens de lglise, confesser ce qui nest pas en ordre, demander pardon et rparer. Cela signifie que demander la gurison implique une nouvelle conscration de notre vie Dieu. Les anciens peuvent alors oindre le malade avec de lhuile et prier pour sa gurison. (Lhuile tait utilise autrefois pour adoucir les plaies ; elle tait aussi symbole du Saint-Esprit, porteur de vie et de gurison). Lvangile de Marc nous rapporte que lorsque Jsus envoya ses disciples pour prcher le Royaume, ils oignaient dhuile beaucoup de malades et les gurissaient. (Marc 6 : 13) Il ny a pas que le malade qui doive se mettre en ordre avec Dieu, mais aussi ceux qui vont prier pour lui, prcise Jacques (5 : 16) : Confessez donc vos pchs les uns aux autres . Dans la prire, Dieu peut montrer tel ancien quil a aussi quelque chose mettre en ordre. Tous, nous ne pouvons vivre que du pardon de Dieu que Jsus nous a acquis la croix. Et DIEU SEUL GURIT. Le geste doindre dhuile ou dimposer les mains au Nom de Jsus ne peut tre agr par Dieu que dans la mesure o nous laccomplissons dans lhumilit et la soumission Sa Parole.

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Responsabilit de lglise.
Le texte de Jacques invite les glises un examen de conscience face au ministre de gurison. Les miracles et les gurisons nous sont donns comme des signes du Royaume qui vient et comme une attestation de la vrit de lvangile qui est prch. Cest ainsi quen Luc 4 : 18-19, Jsus cite Esae 61 : 1-3. Mais en mme temps, cest en Jsus quest la gurison ; ce sont nos souffrances quil a portes la croix (Esae 53 : 3-4). Des paroles de Jacques, il ressort aussi que laction du Saint-Esprit peut tre paralyse par notre incrdulit et par les divisions qui existent entre les membres dune mme communaut. Si rien ne se passe dans notre glise, sil ny a pas de conversions ou de gurisons, demandons Dieu de nous montrer ce qui bloque son action. Peut-tre un interdit, une dsobissance comme celle qui a valu une dfaite cuisante aux Isralites devant la petite ville dA (Josu 7) ? Si cest le cas, il nous est demand de nous humilier et de nous entraider dans une conscration renouvele.

Conclusion
Le mandat confi par Jsus ses disciples et renouvel au moment de son ascension (Marc 16 : 15-20 ; Actes 1 : 8) concerne lglise jusquau retour du Christ. Lglise est son corps. Cest par laction du Saint-Esprit travers elle quil veut poursuivre son ministre commenc alors quil tait sur la terre (Jean 14 : 12-14). Il a eu compassion de tous ceux qui souffrent moralement ou physiquement. Il sest solidaris avec eux pour les secourir. Cest dans la mesure o nous recevons de lui ce mme amour quil peut nous utiliser. Il nous demande simplement de laisser nos peurs et de lui obir dans la foi. Alors, il confirme Sa Parole par des miracles. Aujourdhui, certaines paroisses organisent des cultes au cours desquels on offre ceux qui le dsirent limposition des mains ou lonction dhuile en vue dun renouvellement, dune gurison morale ou physique. Ce ministre incombe aussi naturellement aux cellules de prire. L, plus quailleurs, il est possible de lexercer dans la dpendance du Saint-Esprit qui accordera les dons de discernement des esprits, de paroles de connaissance et tout ce que Dieu veut donner en vue de la gurison de ceux qui la demandent. Quel privilge et quelle joie de pouvoir ainsi servir notre Seigneur et dtre tmoins des signes annonciateurs de son Royaume.

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Demandez le Saint-Esprit
PAR

REN JACOB

Prier, beaucoup de gens lont fait travers les sicles. Cest bien. Cest mme essentiel. Mais le Seigneur veut plus pour nous. Il veut nous donner son Esprit Saint ; il veut que nous recevions le Saint-Esprit. Pour faire de nous des torches brlantes de son feu. Pour embraser le monde entier de son amour : cest un feu que je suis venu allumer sur la terre, comme je voudrais quil soit dj allum ! (Luc 12, 49).

Une Pentecte pour aujourdhui ?


On connat les vnements tranges qui se sont passs le jour de la Pentecte, au dbut de lglise : grand bruit, langues de feu, discours en dautres langues, ivresse. On constate avec tonnement le changement des aptres. On se souvient que Jsus avait annonc tout cela (Jean 7 : 37 ; 15 : 26 ; Luc 24 : 49 ; Actes 1 : 8). Mais en quoi tout cela peut-il concerner notre vie, nous, chrtiens du XXe sicle ? Oui, quelque chose dclatant tait indispensable au dbut, mais aprs ? Quelques chrtiens marqus dune vocation particulire de saintet sont honors peut-tre de la prsence du Saint-Esprit, mais vous ? mais moi ? Il ny faut pas songer!

La grande peur du Saint-Esprit


Soyons sincres. Tout au fond de nous-mmes, avons-nous vraiment le dsir de recevoir le Saint-Esprit ? Nos doutes, nos incertitudes, notre incrdulit mme devant tel rcit ou telle promesse du Nouveau Testament, ne servent-ils pas justifier devant notre propre cur notre peur du Saint-Esprit ? Reconnaissons-le simplement, franchement : la pense que le Saint-Esprit pourrait venir en nous et pntrer notre vie jusque dans ses recoins les plus obscurs, veille chez un grand nombre dentre nous, non pas de la joie, mais une crainte que nous nosons pas toujours formuler.

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Sil venait, aprs tout ? Si en rponse notre prire, le Saint-Esprit venait semparer de tel ou tel dentre nous, assurment ce ne serait pas pour nous laisser tranquilles ! Le Saint-Esprit na jamais laiss tranquille aucun de ceux quil a touchs. Nous le savons trs bien par tout ce que raconte le Nouveau Testament, sans parler de ce que nous en apprenons par lAncien. Mais alors, quest-ce quil exigerait de nous ? Vers quelle aventure nous entranerait-il ? Ne nous appellerait-il pas renoncer tant dattachements que nous estimons encore pouvoir concilier avec notre foi ? Et puis, sur quel chemin nous ferait-il marcher ? Ne nous conduirait-il pas nous singulariser devant les autres : nos proches, nos camarades, nos amis ? Ne nous mettrait-il pas en opposition avec notre milieu professionnel, social, mondain, peut-tre mme religieux ? Nous voulons bien porter notre tmoignage de chrtiens l o nous agissons, surtout lorsque le conformisme y trouve son compte. Mais pas dtrangets qui nous feraient remarquer et nous rendraient ridicules ! Fte de la Pentecte ! Autrefois des langues de feu, des vies bouscules, des aventures de la foi, des risques courir, des croix porter, une mort vivre pour vivre ensuite une vie nouvelle : la vie du Christ Mais tout cela nest pas pour le XXe sicle, cela nest pas pour nous ! quoi aboutit cette conviction que le Saint-Esprit nest pas pour nous ? lextrme mdiocrit de tant de vies dites chrtiennes, leur pauvret spirituelle, leur strilit Nous sommes ces chrtiens-l parce que, tout au fond de nous-mmes, nous refusons le Saint-Esprit ! 1

Oser croire la promesse du Pre


Quel contraste avec ces quelques femmes, ces quelques hommes dAntioche de Pisidie dont le livre des Actes nous raconte quils taient remplis de joie et du Saint-Esprit (Actes 13 : 52) ! Ils avaient cru, eux, aux promesses de Dieu. Et nous, croyons-nous encore aux promesses de Dieu ? Nulle part dans lcriture il nest dit quelles taient rserves lglise primitive. Elles sont pour lglise de toujours, elles sont pour tous les croyants : Vous allez recevoir une force (Actes 1 : 8) ; Il parlait de lEsprit que devaient recevoir ceux qui croiraient (Jean 7 : 39) ; Voici les signes qui accompagneront ceux qui auront cru (Marc 16 : 17). Si tous les chrtiens se remettaient croire aux promesses de Dieu pour aujourdhui ! Si tous les chrtiens osaient croire que Dieu est le mme hier, aujourdhui et toujours ! Osaient croire que rien nest impossible Dieu (Luc 1, 37). Osaient croire que tout est possible celui qui croit

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(Marc 9 : 23). Osaient croire que Dieu peut renouveler de nos jours ses merveilles pour une nouvelle Pentecte !2 Osaient croire au Saint-Esprit ! Osaient croire la promesse du Pre !

Des signes qui ne trompent pas


Car cest bien le Saint-Esprit qui est rpandu, lheure actuelle, aux quatre coins de la terre. Les manifestations extrieures peuvent paratre tranges, comme elles lont t la premire Pentecte, mais il y a des signes qui ne trompent pas. Lhomme est appel la conversion. Incroyants de naissance, pcheurs loigns de Dieu, pratiquants traditionnels de nos glises, tous redcouvrent la ncessit dune authentique conversion , cest--dire dune prise de position personnelle vis--vis de Jsus-Christ, et dun changement de vie. Ils viennent au pied de la croix, et reconnaissent Jsus, Fils de Dieu, comme leur Seigneur et leur Sauveur personnel, recevant par lui le pardon de leurs pchs. Le plus souvent, cette conversion prcde la venue de lEsprit. Mais Dieu bouscule parfois nos ides trop troites, comme au temps de Corneille (Actes 10 : 44 ; 11 : 15), et son Esprit de Pentecte descend aussi sur des hommes et des femmes, des garons et des filles, dont la conversion nest pas vidente. Cest alors la force de lEsprit Saint qui les conduit rapidement vers une vritable conversion, une nouvelle naissance. Le Seigneur Ressuscit se manifeste avec puissance. Don des langues, prophtie, gurisons, repos dans lEsprit, visions, connaissance, etc. ; ne sont que la manifestation de la prsence bien relle du Ressuscit et de la venue de lEsprit Saint. Et parce quil est le Seigneur de Gloire, il intervient toujours pour le bien de ses enfants, mais par des moyens qui nous tonnent souvent : Tu as fait des prodiges que nous nattendions pas ! (Es. 64 : 2). Ds lors, au lieu de vouloir limiter Dieu la mesure de notre intelligence, laissons Pierre nous dire : Le Christ est Ressuscit, il est Vivant, il rpand lEsprit Saint, cest l ce que vous voyez et entendez (Actes 2 : 32-33). La personne se reconstruit. Chez tous ceux qui sont ainsi renouvels par lEsprit, on constate de trs nombreuses gurisons intrieures. Des personnalits se reconstruisent, la prire devient plus facile, la Parole de Dieu se met nous parler plus directement, des vies pleines de tristesse spanouissent dans la joie (Gal. 5 : 22), une paix tonnante envahit toute la personne (Gal. 5 : 22). La communaut chrtienne se reconstitue. Tous connaissent un dsir de retrouver des frres et des surs pour prier. Des pardons jusque-l

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impossibles sont donns, des rconciliations longtemps attendues sont enfin ralises, des foyers dchirs se rebtissent, un amour surprenant coule entre les gens les plus divers : jeunes et vieux, riches et pauvres, et mme entre ennemis de nagure (Gal. 5 : 22), lunion des curs conduit un partage matriel de plus en plus large (Actes. 2 : 44, 4 : 32). Lvangile est proclam partout. Lenvie dannoncer Jsus-Christ envahit peu peu toutes les fibres de notre tre. Une force inexplicable nous pousse : on ne peut plus se taire (Actes. 4 : 20). Que ce soit au travail, dans la foule, dans les relations, ou tous ensemble en communaut, un amour nous brle que nous voulons partager (Actes. 1 : 8). On reconnat un arbre ses fruits, dit Jsus (Mat. 7 : 17), et les fruits sont l, sous nos yeux. Comment ne pas y voir une chance pour lglise et pour le monde ? 3

Pentecte universelle
Car le Rveil charismatique actuel nest pas une nouvelle forme de prire ; ce nest pas non plus une nouvelle structure. Cest un souffle , le souffle du Saint-Esprit qui descend sur les chrtiens daujourdhui comme sur les aptres des premiers sicles. Cest Dieu qui vient rveiller ses vieilles glises endormies. Cest le mystre insondable de lamour divin qui est toujours rest fidle ses promesses : Je rpandrai de mon Esprit sur toute chair (1 Jean 3 : 1 ; Actes 2 : 17). Nouvelle Pentecte ? Oui, mais Pentecte universelle. Du ple Nord lquateur et au ple Sud, de lextrme Orient lextrme Occident, lEsprit vient, lEsprit descend, lEsprit est rpandu. Pentecte sur lglise entire : des Pentectistes aux catholiques ! Pentecte damour pour rassembler peu peu des frres trop longtemps spars, jusquau jour tant dsir de lunit totale en Jsus-Christ, seul et unique Sauveur. Pentecte au-del des frontires : Pentecte sur des Juifs et sur des Musulmans, qui se mettent proclamer que Jsus est le Fils de Dieu et quil est leur Sauveur. Pentecte sur toutes nos cellules de prire, pour peu que nous acceptions le plan de Dieu. Pentecte dans les quartiers, dans les maisons, dans les usines et dans les bureaux. Pentecte universelle ! Pentecte qui, lorsquelle nous atteint, fait dborder nos curs de reconnaissance et de joie, dans lesprance du retour si proche de Jsus-Christ.

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Demandons le Saint-Esprit
Comment connatre cette joie ? Ne la cherchez pas en elle-mme. Ne demandez pas Dieu : donne-moi la joie. La joie est le fruit du Saint-Esprit. Cest le Saint-Esprit que nous devons demander, que nous avons le droit, le devoir, de demander. Et si pauvres que nous soyons spirituellement, si faibles, si pcheurs, cest prcisment cause de cela que nous devons demander avec persvrance le don du Saint-Esprit : Si vous qui tes mauvais, a dit Jsus, vous savez donner de bonnes choses vos enfants, combien plus le Pre cleste donnera-t-il lEsprit Saint ceux qui le lui demandent. (Luc 11 : 13). Le Pre donnera, si on demande. Alors frres et surs, nattendons plus et demandons. Demandons tous lEsprit Saint de Dieu ! Demandons-le dans notre prire personnelle. Demandons-le au milieu des frres. Quand nous sommes runis en petit groupe de prire, nhsitons pas nous mettre genoux au milieu des frres et surs, demandons-leur de nous imposer les mains comme le faisaient nos frres chrtiens des premiers sicles, et disons-leur quelque chose comme ceci : Frres et surs, je me reconnais pcheur au milieu de vous et devant Dieu ; je viens comme je suis ; ma vie tout entire, je labandonne avec confiance entre les mains de Dieu ; priez avec moi pour que le Seigneur me baptise de son Esprit. Et prions tous ensemble avec foi (Actes 19 : 6). Nayons donc pas peur du Saint-Esprit ! Ouvrons toutes grandes les portes de nos curs. Prenons le risque de notre foi, de notre confiance en Jsus-Christ, et ne nous lassons pas de prier : donne-moi, Seigneur, ton Saint-Esprit, et mne-moi o tu voudras. Viens, Esprit de Saintet ; Viens, Esprit de lumire ; Viens, Esprit de feu ; Viens nous embraser.

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Les longues citations de cet article sont empruntes au message radiodiffus donn par le pasteur Marc Boegner Paris, le jour de Pentecte 1952. Jean XXIII, Nol 1961. 3 Paul VI, en 1975. Paul VI, en 1975.

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Vous recevrez une puissance


PAR

LA MARCHALE,

FONDATRICE DE LARME DU

SALUT

Quel que soit leur nom ou leur credo, toutes les religions et les systmes qui ne donnent pas la vision du Christ, sont illusoires. Et lglise elle-mme, na-t-elle pas un imprieux besoin de cette vision ? Elle est paralyse par la crainte des hommes, lie par lamour du monde, enchane par lidoltrie et la vaine gloire sous une forme ou lautre. En consquence, notre pauvre monde est priv de la vision du Christ quil devrait trouver en nous. Notre manque de puissance dans le tmoignage et le service, notre criminelle faiblesse en face de lennemi et notre strilit sont le plus grand scandale du monde actuel. Il ny a aucune excuse pour nous, car la promesse est pour tous les disciples, pour nous et nos enfants : Vous recevrez la vertu du Saint-Esprit qui descendra sur vous. (Actes 2 : 38-39.) Sans doute, la conversion, nous recevons tous le Saint-Esprit. Nous sommes ns de lEsprit. Ce qui est n de la chair est chair ; et ce qui est n de lEsprit est Esprit Le vent souffle o il veut, et tu en entends le bruit, mais tu ne sais ni do il vient, ni o il va ; il en est de mme de tout homme qui est n de lEsprit. (Jean 3 : 1-9). Si quelquun na pas lEsprit de Christ, il nest point Lui. La conviction de pch dj est une uvre du Saint-Esprit. Soixante-dix disciples choisis par Christ avaient reu la puissance de gurir les malades et de chasser les dmons (Luc 10 : 17), et Christ, leur retour, voyant leur joie, dit : Ne vous rjouissez pas seulement de ce que les esprits vous sont assujettis, mais rjouissez-vous encore plus de ce que vos noms sont crits dans les cieux. Il dit encore : Vous tes dj nets cause de la parole que je vous ai annonce. (Jean 15 : 3). Et dans son immortelle prire sacerdotale : Ils taient toi, et ils ont gard ta parole ils ne sont pas du monde comme je ne suis pas du monde. (Jean 17 : 6). Et nous savons que plus tard : Il leur ouvrit lesprit pour leur faire entendre les critures Ils taient dans une grande joie, louant et bnissant Dieu continuellement. (Luc 24 : 45 et 52). Toutes ces bndictions, uvres de lEsprit de Dieu, avaient t exprimentes avant la Pentecte, bien que le Saint-Esprit net pas encore t

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donn, parce que Jsus ntait pas encore glorifi. (Jean 7 : 39). Vous recevrez une puissance, le Saint-Esprit survenant sur vous, et vous serez mes tmoins Jrusalem, dans toute la Jude, dans la Samarie, et jusquaux extrmits de la terre. (Actes 1 : 8). Cette dernire exprience, est trs prcise ; cest une prparation divine pour le service. Le tmoignage qui conduit les mes au salut en est le rsultat. Le Saint-Esprit nous est donn afin de faire de nous des pres et des mres spirituels des gagneurs dmes. Et nous recevons la Puissance divine lorsque nous remplissons certaines conditions. Quelles sont-elles ? La premire est de dsirer nergiquement le Saint-Esprit. Ne faites pas comme tant de chrtiens qui demandent le Saint-Esprit dune manire indiffrente, machinale, endormie, comme table on demande du sel. Il faut un dsir nergique, profond, ardent, qui surpasse tout autre dsir. Il faut chercher de tout votre cur, chercher jusqu ce que vous ayez trouv persvrer et vous attendre recevoir. La seconde condition est de se livrer Dieu et dobir. Pendant que nous Le cherchons, le Saint-Esprit nous rvlera ce qui dans nos vies et nos curs Lui dplat. Celui qui dsobit sciemment la voix de lEsprit ne saurait recevoir le baptme, car le Saint-Esprit est donn ceux qui lui obissent. Combien de personnes vivent dans un tat de condamnation ! Le Saint-Esprit leur a parl maintes reprises ; quelque chose aurait d tre abandonn ; ou quelque travail entrepris pour Sa cause, mais on la nglig jusquici. Chez dautres, Il a dvoil une amertume, une rancune envers quelquun qui leur avait fait tort ; ou bien Il leur a fait voir leur amour de leurs aises et leur recherche deux mmes. Tout cela doit tre mis au point. Il ne nous coutera pas si nous ngligeons les lumires reues. Il y a quelques annes, notre famille avait t lobjet de bndictions spciales. Mon mari stait senti vivement pouss demander pour ses enfants le baptme de lEsprit. Mon fils cadet, g de onze ans, vint un jour auprs de moi, trs tourment et me dit : Tous mes frres et surs ont t baptiss du Saint-Esprit, except moi. Je sais que jaime Dieu et que je suis sauv, mais je dsire le baptme . Je rpondis : Tu dois le rechercher ; et si quelque chose sy oppose dans ta vie, abandonne-le, donne-le au Seigneur . Le soir suivant, je faisais ma correspondance, lorsque notre aide, une jeune fille vint me dire : Oh, Marchale, veuillez monter trs doucement, je vous prie et couter. La porte de la salle de bain tait entrouverte et jentendis Thodore qui, debout devant la fentre, priait : Seigneur Jsus, Seigneur Jsus ! je nai jamais compris jusquici combien Tu tais admirable. Oui,

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Seigneur, cest mon album de timbres et mon violon. Quils soient rduits en cendres plutt que de prendre Ta place. Tu seras le premier. Ah ! Jsus, Jsus ! si seulement les garons de lcole savaient comme il fait bon avec Toi, ils ne dsireraient plus aller lhippodrome et au cinma ! Jai toujours eu peur de mourir, mais plus maintenant ; jirai tout droit vers Toi Ta venue est si proche, si proche aide-moi, Jsus, Te faire connatre dautres ! Jai t si goste, si goste ! Que jamais plus il ny ait de sparation entre nous ! La troisime condition est la foi. Cest ici quest la pierre dachoppement pour beaucoup. Croire la Parole de Dieu ; croire et recevoir. La seule condition pose par Christ dans les vangiles est la foi. Et tout ce que vous demanderez en priant, si vous croyez, vous le recevrez. (Mat. 21 : 22). Prenez-Le au mot ! Le grand obstacle, cest la crainte ! La crainte daffirmer ce qui ne sest pas encore ralis. Mais il nous est command de croire avant davoir reu. Le lpreux scria : Seigneur, si tu le veux, tu peux me rendre net ! La gurison sen est suivie. Le centenier qui avait implor Jsus pour son serviteur atteint de paralysie, scria : Dis seulement une parole et mon serviteur sera guri ! Et Jsus rpond : Va et quil te soit fait selon ce que tu as cru. Et beaucoup dautres cas semblables. La foi conduit la vue ; la foi rend rel ce qui est irrel. La foi nous met en possession des bndictions mmes que nous implorons, tandis que la crainte, qui est de lincrdulit, nous en prive. Et pourquoi cette crainte : la crainte des consquences ? Rien de fcheux ne peut nous atteindre tant que nous obissons Sa Parole. La crainte du lendemain ? Voici je suis avec vous jusqu la fin du monde. La crainte de la mort ? Parce que je vis, vous vivrez aussi. La meilleure manire, et la plus sre, daider aux vtres, nest-ce pas dobir au Saint-Esprit ? Ils auront bien vite dcouvert quels sont leurs vrais amis. Jai vu cent fois cette exprience. Comment puis-je savoir que jai reu le Saint-Esprit ? me demandera le lecteur. La manifestation se produira srement et dautant plus vite quon la recherche moins. Ce quil faut rechercher, cest le Dispensateur des dons Lui-mme, et non la manifestation. Cest Lui, lEau Vive, qui jaillit en vie ternelle. Que le Saint-Esprit soit laiss libre dagir et la manifestation suivra aussi srement que lumire et chaleur manent du soleil. Quelle est la principale manifestation de la venue du Saint-Esprit et de sa prsence en nous ? Le signe qui surpasse et remplace tous les autres signes, quelque prcieux quils soient, la preuve irrfutable et concluante du baptme du Saint-Esprit, cest : lamour divin. Lamour pour Dieu et lamour pour les hommes.

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chrtiens ! aimez ! aimez ! aimez et le monde est vous. Aimez comme notre Seigneur a aim. Aimez les riches et les pauvres, les savants et les ignorants, ceux qui sont aimables et ceux qui ne le sont pas, les purs et les impurs, les reconnaissants et les ingrats. Aimez vos amis jeunes et vieux ; aimez vos ennemis ; ceux qui vous bnissent et ceux qui vous maudissent. Aimez avec gnrosit, avec dsintressement, dun amour inpuisable. Mais nul na aim ou ne peut aimer ainsi, sil na pas t baptis de ce Saint-Esprit, dont la fonction principale est de rvler Jsus en nous. Voil ce dont le monde attend la manifestation : Nous voudrions voir Jsus.

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Dsirez avec zle les dons les meilleurs


PAR

GASTON RAMSEYER

Cette exhortation revient trois fois dans la premire ptre aux Corinthiens (12 : 3l, 14 : l, 14 : 12). Or, ltymologie de ce verbe est des plus intressante. Il sagit en grec du verbe zelo , et nul nest besoin dtre trs instruit ou perspicace pour reconnatre dans cette racine notre mot zle . De plus, comme Paul emploie ce verbe limpratif pour mieux stimuler les Corinthiens, nous pouvons ainsi traduire littralement ces trois exhortations : Ayez un zle ardent pour rechercher les dons les meilleurs. Or, comment les choses se passent-elles dans la pratique ?

La marche stoppe
Cette recherche ardente se limite souvent au baptme dans le Saint-Esprit, et consquemment au parler en langues. Beaucoup ont pass des heures entires dans la prire personnelle ou communautaire et sont alls maintes fois limposition des mains jusqu ce quils parlent les langues des hommes et des anges . la rigueur, ce dsir ardent sest aussi poursuivi jusqu ce que le don de prophtie ou dinterprtation des langues soit effectivement exerc pour lutilit commune. Puis, comme si le sommet avait t atteint, lexhortation de Paul na plus t prise au srieux !

Une erreur viter


Paul exhorte pourtant les croyants rechercher tous les dons spirituels. Certes, il faut reconnatre que lexercice des trois dons vocaux peut paratre de nature contenter le chrtien qui dsirait tout prix le baptme dans le Saint-Esprit. Le parler en langues, la prophtie et linterprtation portent le sceau du surnaturel et en imposent lauditeur qui na pas encore reu ces dons-l ! Alors, quoi bon rechercher les autres dons avec la mme

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persvrance puisque le parler en langues a t donn comme pour couronner cette recherche ? Ceci nous explique pourquoi il y a dans les cercles de prire charismatiques si peu de dons de rvlation (sagesse, connaissance, discernement des esprits) et de dons de puissance (gurisons, miracles, don de la foi). Cest comme si les chrtiens navaient appliqu lexhortation de Paul de dsirer ardemment les dons les meilleurs que pour recevoir les trois dons vocaux.

Quelques conseils
Vu les besoins de luvre de Dieu, il est vident que dans tout groupe charismatique, il faut dsirer que le plus grand nombre, voire tous les dons y soient exercs, Dieu les distribuant comme il veut, mais aussi en fonction des aspirations de chacun. Pour que ce vu devienne ralit, voici quelques recommandations : 1. Dployer la mme ardeur dsirer les dons les meilleurs que celle qui fut dploye par lenfant de Dieu pour recevoir le parler en langues. 2. tre prt, sil le faut, passer plusieurs heures dans la prire personnelle et communautaire en dsirant ardemment les dons de rvlation et de puissance qui font souvent dfaut ou ne se manifestent que trop rarement au sein des cellules de prire. Lexemple de Jacob est ici significatif. Sadressant Dieu, il dit : Je ne te laisserai point aller, que tu ne maies bni (Gen. 32 : 26). 3. linstar de Timothe, il faut demander limposition des mains pour recevoir des dons nouveaux ou pour ranimer ceux qui ont t mis en veilleuse (2 Tim. 1 : 6). 4. tre dcid mettre immdiatement en pratique les dons que le Seigneur nous aura ainsi accords, en acceptant par avance les situations dans lesquelles Il nous conduira pour que nous les exercions avec foi et autorit. Ainsi seront pris au srieux les trois impratifs du verbe zelo que Segond a traduit, trop mollement mon sens, par aspirez aux dons les meilleurs . Le royaume des cieux est forc et ce sont les violents qui sen emparent, disait dj Jsus (Mat. 11 : 12). En disant dsirez avec zle les dons les meilleurs , Paul applique cette pense du Seigneur au domaine de lEsprit. Or, les dons tant complmentaires, il faut donc les rechercher tous avec zle et ardeur, en sachant que la rpartition quen fera le Seigneur est toujours sainte et juste et que ce soit pour ldification de lglise que vous cherchiez en possder abondamment (1 Cor. 14 : 12).

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CHAPITRE 4

La cellule de prire

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Trios de prire
SELON

JEUNESSE

POUR

CHRIST

La prire et lunit des chrtiens ont une fonction cl pour lvanglisation dune ville ou dune rgion. Les vanglisations vcues dans le pass nous ont appris que le soutien dans la prire avant, pendant et aprs lvnement a t insuffisant. Cest pourquoi un mouvement de prire plus tendu est ncessaire. Il sagit des trios de prire. Ce mouvement de prire doit inclure, motiver et mobiliser toutes les cellules, groupes de prire, communauts de maison, soires de prire dans les communauts etc. qui existent dj, en vue de lvanglisation entreprendre.

Quest-ce quun trio de prire ?


Ce sont trois chrtiens qui dcident de se retrouver rgulirement chez lun ou lautre des trois, au moment qui convient le mieux chacun. La rencontre dun trio prend peu de temps, elle est souple et spontane. Le trio de prire se dfinit aussi par : 3 x 3 = 12 ! En effet, le centre de la rencontre cest lintercession pour 9 personnes (3 x 3) non converties (parents, amis ou connaissances) pour lesquelles le trio prie rgulirement. Par la suite, lorsque Dieu en donnera la conviction, il sagira dentrer en contact avec ces personnes, dentreprendre quelque chose avec elles ; par exemple une promenade, une grillade, un tour vlo, etc. ou de les inviter une rencontre vanglique.

Trios de prire au sein dun groupe de maison ou dune cellule


Le point central du trio de prire (intercession pour 3 x 3 personnes) peut galement tre intgr dans le droulement des rencontres des groupes et

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cellules de maison. Cest une faon de leur donner une orientation dvanglisation. Cela implique que le groupe se rpartisse en trios priant pour 3 x 3 personnes. Lun prie pour les 3 personnes que Dieu lui a mises cur, les autres le soutiennent activement dans la prire. Quelques aspects positifs des trios de prire : la rencontre dun trio prend peu de temps (20 30 minutes) et peut sintgrer spontanment dans la journe. Apprendre prier rgulirement pour ses proches (3 x 3 amis, connaissances). Les participants font lexprience dune prire intense. Ils reoivent des exaucements et sont motivs persvrer. Une communion profonde stablira entre eux. Un petit groupe na pas de problme de place ou de local. Temps de prire vivants et dynamiques par la diversit. Un petit groupe peut prier de faon intense pour des personnes prcises ; on noublie personne. Un petit groupe peut mieux prendre contact avec les personnes concernes. Les trios de prire, en collaboration avec les cellules de maison, sont un trs bon outil pour le travail de suite envers les personnes ayant accept Jsus-Christ pour leur vie, car ces trios ont dj construit entre eux une bonne relation, et de nouvelles cellules de maison peuvent se crer. Parce que : 3 x 3 = 12.

Les trios de prire une nouveaut ?


Brian Mills le responsable du secteur Prire de lAlliance vanglique britannique, a crit : Nous avons form des trios de prire pour prparer la venue en Angleterre de Billy Graham en vue dune grande vanglisation. Nous estimons quen lespace de 12 mois, environ 30 000 trios de prire se sont forms et que dj avant la venue de Billy Graham, 4 000 personnes se sont tournes vers Jsus comme fruits de lintercession de ces trios de prire. Chaque trio a intercd pour 9 personnes dont au moins une a appris connatre JsusChrist. Sur la base de cette exprience, les trios font partie intgrante de la prparation des campagnes dvanglisation de Billy Graham, Luis Palau, Leighton Ford et bien dautres vanglistes.

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Comment btir un groupe de prire solide ?


PAR

REN JACOB

Un groupe de prire, cest un peu comme une maison en construction. Les fondations ont t poses il y a quelque temps, et lon sest mis btir. Mais comment ? Que chacun prenne garde la manire dont il btit, nous avertit laptre Paul. De fondement, en effet, nul nen peut poser dautre que celui qui sy trouve, cest--dire Jsus-Christ. Que si, sur ce fondement, on btit avec de lor, de largent, des pierres prcieuses, du bois, du foin, de la paille, luvre de chacun deviendra manifeste. Le jour, en effet, le fera connatre, car il doit se rvler dans le feu, et cest ce feu qui prouvera la qualit de luvre de chacun (1 Cor. 3 : 10-13). Souvent, hlas, les groupes de prire donnent limpression de se construire avec du bois et de la paille. Est-ce la faute du berger qui ne sait pas sy prendre ? Est-ce la faute des autres membres du groupe qui ne comprennent rien ? Peut-tre, mais pas toujours. Le plus souvent, ce sont les points fondamentaux, enseigns par lcriture, vcus dans lexprience de tant de communauts chrtiennes travers les sicles, qui ne sont pas en place. Ds lors, il nest pas tonnant de voir des groupes ou des communauts hsiter, vaciller, et ne pas trouver leur quilibre et leur maturit.

Les bases indispensables


1. La conduite de la prire. En circulant droite et gauche, on rencontre toutes les formes possibles, des plus structures aux plus filandreuses. Essayons de poser quelques jalons. Puisquil sagit dun groupe ouvert au Saint-Esprit, la premire rgle sera la libert : l o est IEsprit, l est la libert (2 Cor. 3 : 17). Il faut donc refuser tous les moules dans lesquels certains voudraient enfermer la prire, et tre sans cesse attentifs au souffle de lEsprit qui peut tout bousculer

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sa guise. Cette libert ne sera pas caprice, mais elle tiendra compte des points suivants : La place de la Parole de Dieu. La Parole de Dieu, la Bible, aura toujours une place, soit au dbut, soit au milieu. Nous venons pour louer le Seigneur et pour lcouter. Il nous parlera peut-tre par les frres, ou par telle ou telle prophtie. Mais il nous parle avant tout dans sa Parole inspire quest lcriture (cf. 2 Tim. 3 : 16). On ne tombera cependant pas dans lexcs inverse : la prire nest pas une tude biblique, et un texte digr vaut mieux quune accumulation informe. Labandon de tout souci : Il est dit dans lcriture : nentretenez aucun souci (Phil. 4 : 6). Or, souvent, le poids de la semaine est l, et certains ne sont pas immdiatement disponibles pour louer. Il peut tre bon, en quelques minutes, que chacun dpose dans la prire ses proccupations du moment pour pouvoir mieux louer. Certains prfrent attendre la fin de la prire pour dposer tout cela, lorsque la louange aura dj dcant beaucoup de choses. Il parat toutefois plus facile de dposer tous les soucis au dbut, de faon que la louange puisse jaillir plus facilement. Au centre, la louange. Nous avons souvent beaucoup de mal louer. LEsprit vient nous enseigner tous la louange. Cest la prire de lApocalypse. Souvent, dans les groupes, lintercession risque de paralyser toute la prire, en ramenant la prire notre niveau, en prenant toute la place. Dailleurs, la louange ne soppose pas lintercession, elle est le cri de victoire de notre foi. Elle proclame la victoire du Christ dans toutes les circonstances. Au cur de la louange, beaucoup de choses se passent, sans que lon fasse quoi que ce soit, parce que Dieu habite au milieu des louanges de son peuple (Ps. 22 : 4). LABC de la prire. Cet adage du dbut du Rveil actuel est toujours valable. La prire doit tre : A = audible, B = brve, C = christique, cest-dire oriente vers le Christ. Le fil rouge : travers la louange, trs vite un fil conducteur apparat dans la prire (le fil rouge ), peru souvent plus vite par le berger . Cest son rle de veiller ce que lassemble continue suivre ce fil rouge indiqu par lEsprit pour ce jour-l ; sil le faut, il ramnera dlicatement ou fermement les brebis qui sgarent et qui risquent dgarer le troupeau.

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Les charismes. Il faut laisser libre cours aux charismes. Bien sr, que tout se passe dans lordre (cf. 1 Cor. 14 : 40), mais lordre nest pas la gendarmerie ou la dictature ; cest lordre du discernement, o chaque chose est accepte, discerne, sa place. On noubliera pas que le Saint-Esprit peut produire des choses tout fait tonnantes, et on se gardera de condamner avant davoir pris le temps de discerner. Il est bien connu que les groupes qui ont refus systmatiquement le parler en langues, par exemple, comme dailleurs tous les autres charismes, sont des groupes qui sendorment, le Saint-Esprit allant chercher ailleurs des instruments plus dociles. Mais les charismes ne peuvent se fabriquer ! Sil ny a pas de charismes, nous ne pouvons que nous interroger sur notre abandon au Seigneur, et attendre en priant lheure de Dieu. Discernement et autorit. Lautorit nest pas l pour conduire la prire. Cest le Saint-Esprit qui doit la guider. Elle est l pour discerner, pour veiller au bon ordre et lunit, pour maintenir le groupe dans la ligne voulue par lEsprit. Si le groupe est docile lEsprit, le berger naura presque rien dire ce soir-l ; si le groupe sgare plus ou moins, il devra intervenir avec plus ou moins de force. On se rappellera toujours que, pour que Dieu puisse donner des charismes forts, lautorit doit tre quilibre et bien en place.

2. La conversion.
Il nous faut prcher linanit dune vie sans Dieu, et la ncessit de la conversion, ceux qui sont loin de Dieu, mais aussi ceux qui frquentent assidment nos glises. Et retrouver pour cela le langage biblique. La conversion est la dcision prise lge adulte daccepter Jsus comme son Sauveur personnel, et de lui donner la direction de toute sa vie. Cette conversion sera suivie de toute une vie de sanctification. Il faut aussi savoir expliquer la conversion. La conversion comporte la repentance (cf. Luc 15 : 11-32) par laquelle je demande pardon au Christ de tous mes pchs. Elle se concrtise par la coupure davec tout ce qui nest pas dans lordre du Seigneur (cf. Actes 19 : 18-19) : elle sachve par un changement radical de vie (cf. Luc 19 : 1-10). Pour faire comprendre ce quest la conversion aux pratiquants rguliers, on pourra rflchir avec eux sur Luc 14, versets 33, puis 27, puis 26. Ces points bien concrets peuvent nous aider vrifier dans nos propres vies si la conversion est faite !

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3. Baptme dans lEsprit (ou effusion de IEsprit).


Le Baptme dans lEsprit est une grce donne par Dieu. Nous savons bien quil marque lentre dans la vie charismatique. Avant, beaucoup de choses (parler en langues, louange, prire longue et spontane, etc.) nous semblaient difficiles comprendre ; aprs, tout devient vident. ll faut donc savoir expliquer ce quest le baptme dans lEsprit. Il faut aussi tmoigner des changements survenus dans nos vies la suite de leffusion de lEsprit, afin de pouvoir proposer aux gens la mme exprience. Faut-il pour cela une prparation de plusieurs semaines ? Nulle part dans la Bible il nest question dune telle prparation. Lessentiel nest pas de se prparer, mais davoir le cur disponible, ce qui est tout autre chose. Si quelquun est prt donner la direction de sa vie Jsus-Christ (quil soit pilier dglise ou grand pcheur), il est prt recevoir le Saint-Esprit. Certains le sont immdiatement, dautres ne le sont pas encore aprs deux ans de prparation. En tout cas, dans les groupes, il faut parler du baptme dans lEsprit (ou de leffusion de lEsprit, peu importent les mots), et proposer cette exprience. Il est anormal quaprs deux mois de prsence dans un groupe, des gens naient pas eu dexplication ce sujet, et quon ne leur ait pas propos de prier avec eux en ce sens.

4. La place de la Parole de Dieu.


La Bible doit devenir la boussole de nos groupes de prire. Certains proposent de prier une demi-heure, puis douvrir la Bible et de partager. Nous ne pensons pas que ce soit la meilleure solution, car la prire na pas le temps de prendre son essor. Quand des groupes de prire commenaient chez nous, nous leur avons toujours propos de commencer par une demi-heure de partage biblique, puis une heure de prire. Nous avons vu des rsultats solides. Peu importe la faon concrte. Limportant est que la Bible ait une bonne place dans la soire, pour sappuyer ds le dbut du groupe sur lessentiel : la Parole et la Prire (cf. Actes 6 : 4).

5. Une communaut damour.


Si le Seigneur nous a rassembls par son Esprit, cest pour que nous formions ensemble une petite communaut damour. Cest lenseignement trs net de Actes 2 : 42 ss, 4 : 32 ss, 5 : 12ss. Dans cette communaut, nous

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apprendrons le partage et le pardon, nous dcouvrirons lamour de Dieu qui est au del de toutes les barrires. Nous devrons parfois crier au Seigneur, mais nous ne pourrons pas cder sur lamour. Dieu veut entre nous une unit limage de celle de la Trinit ! Cet amour sera spirituel : le Seigneur nous conduira avoir un cur, une me, marcher ensemble, tre unanimes Cet amour nous conduira aussi un partage matriel : nous ne pourrons pas voir un de nos frres dans le besoin sans lui venir aussitt en aide ! La question de la dme va se poser. Il est bon davoir une bote chaque runion de prire, o chacun mettra ce que le Seigneur lui aura demand. La dme, bien connue de lAncienne Alliance, ne semble pas avoir t abroge sous la nouvelle. On noubliera pas que dans lcriture, la dme semble bien avoir une double destination : luvre du Seigneur (vanglisation, paroisses, stages de formation, missions, etc.), et laide aux frres dans le besoin (dans la communaut et au dehors). Cest au groupe ensemble (et non au berger seul) dcider la destination de cet argent. Le partage matriel vient vrifier lauthenticit de notre partage spirituel. travers le partage matriel et lunion des curs, cest une communaut damour que nous sommes appels, limage des premiers chrtiens dont on disait voyez comme ils saiment, et comme ils sont prts donner leur vie les uns pour les autres . Le Christ na-t-il pas pri : quils soient un, afin que le monde croie (Jean 17 : 21) ?

6. Le tmoignage, lvanglisation.
Le Saint-Esprit nous est donn, non pas pour nous, mais pour le tmoignage (cf. Luc 24 : 49 ; Actes 1 : 8). Si on nvanglise pas, on na plus rien faire sur cette terre, puisque nous avons tout reu. Nous pouvons partir auprs du Seigneur ! Si Dieu nous laisse sur la terre, cest pour annoncer la Bonne Nouvelle autour de nous. ll faut donc vrifier si nous mettons les bonnes chaussures le matin, celles du zle annoncer lvangile (Eph. 6 : 15). Il faut nous encourager les uns les autres tmoigner par notre vie et par nos paroles. Cela deviendra peu peu lessentiel de nos partages dans le groupe : partager les merveilles du Seigneur rencontres au long de la semaine, partager les occasions de tmoigner, partager les ouvertures constates et les conversions. Et le groupe entier sera de temps en temps invit vangliser ensemble, par les moyens les plus divers, comme les aptres tmoignaient parfois publiquement ensemble. Bien sr aprs avoir discern ensemble ce que veut lEsprit pour le groupe.

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7. Les quatre piliers dune vraie communaut chrtienne.


Au fur et mesure de lavance du groupe, on sera attentif (le berger en particulier) ce que les quatre piliers indiqus dans la Parole, soient aussi solides les uns que les autres. Sinon, la construction risque de pencher, voire de scrouler. Il ny a pas besoin dattendre des prophties pour cela, puisque Dieu nous a dj parl dans sa Parole : lls taient assidus lenseignement des aptres, au partage fraternel, la fraction du pain, aux prires (Actes 2 : 42). a) Lenseignement des aptres. On vrifiera si chacun se nourrit de la Parole de Dieu, et si la Bible a bien sa place dans le groupe. b) Le partage fraternel. On sera attentif lamour fraternel. Ce partage pourra nous conduire loin. Car il y a dans la Parole de Dieu un vritable ferment rvolutionnaire sur ce point (voir chiffre 5 ci-dessus). Ce sera notre joie de le dcouvrir, et den vivre. c) La fraction du pain. Ce mot dsigne le repas du Seigneur. On veillera ce que chacun aille le dimanche se nourrir au repas du Seigneur dans son glise. Rappelons-nous bien que cest un des quatre piliers indispensables. Si certains ont du mal comprendre la richesse du repas du Seigneur, quelle occasion merveilleuse dapprofondir ensemble le sens de ce repas. d) Les prires. La Bible emploie le mot au pluriel. La prire communautaire, et tous les autres modes de prire : en petits groupes, en famille, en couple, et spcialement aussi la prire personnelle. La vrification de la solidit de ces quatre piliers sera une des proccupations primordiales du berger . Que ces quelques rflexions nous aident les uns les autres vrifier nos fondements et nous mettre btir avec de lor et des pierres prcieuses la maison de Dieu.

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Les partenaires de prire


PAR

MAMADOU KARAMBIRI

Introduction
Le mot partenaire est une expression en vogue dans les milieux daffaires. Depuis quelques annes certains groupes chrtiens lemploient galement, ceci souvent en relation avec des questions financires Prosprit Malgr lutilisation parfois abusive de ce mot, il est bon pourtant de relever que le partenariat a t pratiqu dans la Bible et principalement dans les domaines de la prire et de lvanglisation (Luc 10 : 1). Dans le partenariat, lide daccord, dassociation, dunion, prdomine. Cet accord pralable est la base de la victoire lors des combats, des activits mener. Pour combattre le bon combat de la foi avec efficacit, les disciples de Jsus-Christ doivent apprendre de plus en plus le partenariat.

Partenaire de prire
Un partenaire de prire est un chrtien ou une chrtienne qui saccorde avec nous pour prsenter notre demande au Pre, en sappuyant sur sa fidlit et les promesses de sa Parole et en sattendant, dans la foi, tre exauc au Nom du Seigneur Jsus-Christ (Mat. 18 : 19). Pourquoi un partenaire de prire ? Tout chrtien doit avoir un temps de retraite personnelle pendant lequel il adore, parle, coute et loue son Seigneur. Toutefois, il y a des moments o la rudesse du combat et le niveau de notre foi nous conduisent chercher un partenaire pour aller ensemble devant le trne de la grce avec assurance, afin dtre secourus dans nos besoins (Hbreux 4 : 16). Dans Eccl. 4-9 et Deut. 32 : 30 , la Bible nous enseigne que lunion et le soutien sont des lments indispensables aux disciples de Christ pour remporter des victoires sur lennemi pendant les temps de prire.

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Sans le partenariat dAaron et dHur avec Mose (Exode 17 : 8-16), Josu et Isral auraient pu subir de grands dommages, et mme une dfaite dans leur combat contre Amaleck. Dans les Actes, chap. 4 v. 24 et 31, nous lisons Ils levrent Dieu la voix tous ensemble quand ils eurent pri, le lieu o ils taient assembls trembla ; ils furent tous remplis du Saint-Esprit

Comment choisir un partenaire de prire ?


Les membres dune communaut ou dune cellule de prire sont doffice nos partenaires. Mais il advient des moments o ni lglise, ni la cellule, ne peut se runir rapidement en raison de certains problmes objectifs (loignement, travail, etc.). Cest pourquoi il est souhaitable que chaque chrtien ait un partenaire avec lequel il peut saccorder promptement dans la prire. Pour le couple : le mari ou la femme est le partenaire par excellence. Pour ceux qui ne sont pas maris, il est prfrable de choisir un partenaire de mme sexe. Pour une meilleure efficacit du partenariat, certaines conditions doivent tre remplies : Amour de la Parole (mditation, tude) Josu 1 : 8 ; Ps. 1 : 2. Pratique de la repentance profonde et vie de puret (Mat. 3 : 8 et Hb. 12 : 4). Vie de prire et dcoute du Seigneur (rgulire) Ps. 34 : 12. Transparence vis--vis de son partenaire : 1 Jean 3 : 11-12 ; Eph. 4 : 2532. Foi dans la Parole de Dieu et attente ferme de lexaucement dans la louange (Ps. 22 : 4 et Marc 11 : 23-24). D'autres conditions peuvent tre prises en compte par les partenaires.

Conclusion
Le principe du partenariat est applicable dautres domaines de la vie chrtienne : vanglisation, dlivrance, etc. Quand les partenaires dune glise mettent en pratique le partenariat la maison, dans leur quartier et quils voient des fruits, on peut tre presque sr

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que les runions de prire en glise ou en cellule ne seront plus monotones ! Elles ressembleront plutt des combats dbouchant sur des victoires certaines. Les combats en duo prparent les membres dune communaut au combat gnralis contre Satan. Pierre, Jean et Jacques nont pas jou leur rle de partenaires de Jsus dans le jardin de Gthsman. Ils nont pas pu veiller une heure avec lui ; cela amena le Seigneur prier tout seul (Mat. 26 : 36-46). Aussi, le passage de Mat. 26 : 69-75 n'est-il quune suite logique du passage prcdent. Ce rcit nous interpelle et nous incite veiller, partager et soutenir nos frres et nos surs dans un partenariat vritable et permanent. Accordons-nous donc pour envahir le Royaume de Satan. Sans accord, la session de prire devient un rcital. Deux hommes font-ils route ensemble sans stre dabord mis daccord ? (Amos 3 : 3 Bible en franais courant).

Programme dune runion de partenaires (2 personnes)


1. Adoration et louange (1 ou 2 chants) 2. Actions de grce pour les bienfaits (passs et prsents) 3. Silence et examen de ma vie devant Dieu et de mes relations avec mon partenaire 4. Confession des pchs mis en lumire et Foi dans le Pardon du Seigneur 5. Prsenter les requtes au Pre au Nom du Seigneur Jsus sur base de la Parole de Dieu (promesses) 6. Silence, coute de la voix de Dieu 7. Actions de grce pour la fidlit de Dieu et lexaucement et attente dans la foi et la louange.

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La formation de disciples
PAR

JUAN CARLOS ORTIZ

Allez vers les brebis perdues de la maison dIsral. En chemin, prchez que le royaume des cieux est proche, gurissez les malades, ressuscitez les morts, purifiez les lpreux, chassez les dmons. Vous avez reu gratuitement, donnez gratuitement. Dans quelque ville ou village que vous entriez, informez-vous sil sy trouve quelquun qui soit digne de vous recevoir, et demeurez chez lui jusqu ce que vous partiez. Entrant dans la maison, saluez-la. Mat. 10 : 6-8, 11, 12. Jsus avait la bonne mthode pour la formation de disciples. Il donnait ses disciples des choses faire au lieu de choses emmagasiner dans leur cerveau. Et ils Lui obirent. Jsus na pas dit ses douze, Voudriez-vous aller prcher ? Vous pourriez peut-tre prvoir une bonne petite tourne dans la rgion ? Non. Il leur ordonna et ils obirent. Voil comment sont forms les disciples. Pour former des vies, il nous faut cesser dtre des orateurs et commencer tre des pres. Les orateurs nont que des auditeurs. Les pres ont des enfants. On napprend pas en entendant, mais en obissant. Que se passe-t-il quand nous, les orateurs, avons fini de parler ? Nos auditeurs disent, Merci beaucoup, pasteur. Ctait un excellent sermon. Cest tout ? Quand les soixante-dix revinrent Jsus aprs avoir obi Ses ordres, ils racontrent que les dmons staient soumis eux. Jsus na pas dit, Oh, cest trs bien davoir fait ce que je vous ai command. Non, Il avait un autre ordre : Ne vous rjouissez pas de ce que rjouissez-vous de ce que vos noms sont inscrits dans les cieux. (Luc 10 : 20). Quand Jacques et Jean voulurent faire descendre le feu sur les Samaritains hostiles, la Bible nous dit sans quivoque que Jsus se tourna vers eux et les reprit svrement (Luc 9 : 55). Il tait en train de les former. Quand Pierre objecta lide de la crucifixion, Jsus lui dit, Arrire de moi Satan ! Tu es pour moi un scandale (Mat. 16 : 23). Pouvons-nous imaginer un pasteur moderne disant quelque chose de semblable ses ouailles ?

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Que cela nous plaise ou non, la rprimande fait partie du processus de formation du disciple. Voici la premire loi de la vie du disciple :

Il ny a pas de formation sans soumission


Les membres faon adhrents dun club ne se soumettent pas. Cest mme le contraire ils veulent que leur pasteur se soumette eux. Dans lvangile du Royaume, le bras dirige les doigts et non linverse. La soumission est tellement vidente dans la Bible. Soumettez-vous les uns aux autres dans la crainte de Christ, dit Eph. 5 : 21. Obissez vos conducteurs et soyez-leur soumis. Car ils veillent au bien de vos mes, dont ils devront rendre compte . (Hb. 13 : 17) Paul dit Tite. Ainsi dois-tu parler, exhorter et reprendre avec une pleine autorit. Que personne ne te mprise (Tite 2 : 15). Nous, pasteurs, devons dabord parler nos enfants. Sils nobissent pas, nous devons les exhorter. Si rien ne se passe encore, nous devons reprendre avec une pleine autorit. Autrement nous aurons des enfants gts. Voyons maintenant la deuxime loi de la vie du disciple :

Il ny a point de soumission sans soumission


(Vous pensez que je me suis un peu embrouill l, mais non.) La personne qui donne des ordres ses disciples doit elle-mme tre sous les ordres de quelquun dautre. Elle reprend ses disciples qui la reprend elle ? Il ny a pas de soumission sil ny a pas de soumission tous les niveaux. Souvenez-vous du centurion romain qui demanda Jsus de gurir lun de ses serviteurs. Jsus lui dit, Jirai le gurir. Alors le centurion rpondit, Seigneur je ne mrite pas que tu entres sous mon toit, mais dis seulement un mot et mon serviteur sera guri. Car, moi qui suis soumis des chefs, jai des soldats sous mes ordres et je dis lun : Va ! et il va, lautre : Viens ! et il vient, et mon serviteur : Fais cela ! et il le fait (Mat. 8 : 7-9). Il avait compris quavoir lautorit signifie tre soi-mme sous une autorit. Je ne puis moi-mme crer lautorit pour ma propre vie. Il faut quelle vienne de lextrieur. Romains 13 : 1 dit, Il ny a pas dautorit qui ne vienne de Dieu, et les autorits qui existent ont t institues par Dieu. Et si Dieu a choisi dinstituer deux ou trois niveaux au-dessus de moi ? Trs bien. Ce nest que lorsque je suis en rang que lautorit peut passer par moi aux autres.

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Cela est trs important. La formation exige non seulement la soumission mais aussi lintersoumission.

Notre exprience
Comment avons-nous mis ces principes en pratique dans notre glise Buenos Aires ? Eh bien, pour commencer il me fallut me placer sous lautorit des autres ministres de ma ville (jexplique cela par ailleurs.). Ds lors, jtais en droit de faire des disciples parmi mes propres fidles. Nous avons dcid de ne plus utiliser le mot membre . parce que cela rappelait trop un club sans soumission. sa place, nous avons dcid dutiliser le mot disciple . Tout le monde avait compris ce qutait un disciple et savait quil nen tait pas encore un. Ce qui fait que si vous aviez demand quelquun, tes-vous membre de cette glise ? il vous aurait rpondu, Oui, je suis le membre No. 234, jai ma carte . Mais si vous lui aviez demand, tes-vous un disciple ? , il vous aurait rpondu, Oh non. Pas encore. Je ne sais mme pas si le pasteur lui-mme est dj vraiment un disciple. En tout cas, il ne ma pas encore plac sous quelquun pour tre form la vie de disciple. Pendant un an et demi je nai cess de prcher sur la ncessit de former des disciples sans savoir comment amorcer le mouvement. Tout le monde avait compris le concept, mais nous ne savions comment changer. Pour finir, dans ma frustration, je dis, coutez Jsus sest choisi douze disciples et partir de l, il a commenc btir. Je suis le Rvrend Juan Carlos Ortiz et il faut que je continue servir mon club , mais je vais aussi commencer une glise clandestine ct. Alors jai dmarr dans ma propre maison avec les diacres de mon club et jai commenc essayer den faire des disciples. Dans cette nouvelle structure, je ne suis plus un rvrend, je suis Juanito. Avant il fallait que je sois respect ; maintenant je ne cherche qu tre aim. Il nous a fallu prs de trois ans, mais la fin nous avions transform tout le club en une famille de plus de 1 500 disciples. Cela ncessita, bien entendu, la cration dun certain nombre de cellules. Pendant les transformations, de nouvelles personnes se convertissaient dans les cellules mais nous leur interdisions de venir dans lglise-club parce que nous ne voulions pas les gcher avec lancienne structure. Le jour vint enfin o lancienne structure ntait plus. Dieu soit lou ! Savez-vous ce que nous avons fait alors ? Nous avons simul une perscution. Nous avons fait semblant que pendant un mois notre btiment

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dglise nous avait t retir. Nous nous sommes rencontrs dans les maisons, et les dimanches nous allions rendre visite dautres glises catholique, baptiste, nimporte. Chacun de mes cinq disciples avait un groupe dans une partie diffrente de la ville. Cacho, par exemple cest un carrossier qui a sous lui 300 disciples rpartis en diffrentes cellules. Il travaille neuf heures par jour la carrosserie et russit nanmoins former la vie de plus de personnes que bon nombre de pasteurs plein temps. Cacho et ses 300 personnes se rendirent une glise baptiste d peine une centaine de membres. Vous vous imaginez cela ! 300 visiteurs qui dbarquent un beau dimanche matin. Do venez-vous tous ? Nous sommes de lglise du Frre Ortiz. Que faites-vous donc ici ? Nous sommes venus vous rendre visite. Et votre runion ? Eh bien nous lavons supprime pour pouvoir venir et tre avec vous. Voyez-vous, avec une pareille structure, on peut faire ce quon veut. Vous pouvez rassembler tout le corps en quelques heures si cest ncessaire. Peut-tre quun jour nous pourrons nous passer compltement du btiment. Mais nous ne le vendrons pas. Nous y installerons des lits et des rfectoires pour venir en aide aux pauvres de la rgion. Ce sera aussi un centre daccueil pour les visiteurs et les aptres en tourne. Mais plus jamais ce ne sera une caverne o les croyants se cachent du monde. Jsus na jamais dit, Pcheurs, venez lglise. Il a dit, Allez dans le monde et faites des disciples. Nos cellules, par contre, sont dj dans le monde. Elles se retrouvent nimporte o la maison, dans un parc, au restaurant, la plage. Certaines se rencontrent six heures du matin, dautres minuit, parce quil y a des gens qui travaillent tard. Elles sont souples. Quand lglise est un corps de disciples, elle est lastique. Lglise se rpand aux quatre coins de la terre ; elle est libre dtre le sel de la terre et la lumire du monde.

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Le noyau, centre vital pour la cellule


PAR

JEAN-PIERRE BESSE

Dieu est en train de restaurer son temple sur la terre, lou soit-Il ! Un vritable rseau mondial de vie sest constitu progressivement au travers des cellules de prire. Notre XXe sicle voit toutes les traditions du monde scrouler, comme le Saint-Esprit lannonce en Hb. 12 : 26-29, mais en rponse, Dieu affermit son Rgne pour tous ceux qui sappuient rellement sur Lui et rien que sur Lui ! Lors de mes missions itinrantes, je constate que ces groupes, plus ou moins spontans, tendent devenir bien des endroits des communauts de maison , cest--dire des groupes non seulement de prire, mais de partage biblique, affectif, financier, des groupes dvanglisation et de service. Ces communauts, souvent interconfessionnelles, ne remplacent pas lglise locale, mais en sont le tissu indispensable, comme ctait le cas dans lglise du 1er sicle (Actes 2 : 46 ; 5 : 42 ; 1 Cor. 16 : 19 ; Phil. 2). Quelles taient les activits principales de ces premires communauts chrtiennes ? Lcoute de la Parole du Seigneur. La prire. La communion et le partage fraternel. Le tmoignage et lvanglisation. Avec un double rsultat : du fruit, une croissance qualitative (joie, justice, unanimit, puissance spirituelle). Une croissance numrique. (Actes 2 : 42-47). Cest ainsi que Dieu est glorifi, mais il y a certains principes respecter pour que ce plan divin de restauration stende tous.

La structure cellulaire
Ces groupes, on la dit, sont des cellules de base ; or, qui dit cellule dit noyau . La premire communaut chrtienne de Jrusalem comportait un tel noyau (Actes 15 : 4, 6 et 22).

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Jsus a pass trois annes former douze hommes ; on peut penser que pas loin de la moiti de son ministre fut consacre cette tche (avis aux serviteurs de Dieu qui se demandent quelles doivent tre leurs priorits) Et, mme parmi les Douze, un petit noyau de trois taient associs de plus prs des rvlations plus intimes (Pierre, Jacques et Jean). Dans les glises quil avait fondes, laptre Paul avait soin de nommer les membres qui formeraient le noyau (Actes 14 : 21-23). Le livre des Actes les appelle Anciens . Nen va-t-il pas de mme dans les groupes, mme restreints, ns de laction du Saint-Esprit ? Qui en effet va assurer la vitalit, la continuit, la fidlit et la croissance du groupe ? Cest toujours le Saint-Esprit, bien sr, mais agissant au travers de ceux et celles qui acceptent au maximum son autorit et sa direction. Les groupes de base comportent en gnral trois zones, mme sils nen sont pas toujours conscients. 1. Le noyau dont nous reparlerons plus bas. 2. Les membres de la cellule : ils sont responsables part entire, mais ne pouvant (ou ne voulant) sengager autant que ceux du noyau, on ne peut pas forcment compter 100 % sur eux en ce qui concerne la cellule. Mais lesprance est quils puissent un jour sengager dans un noyau, moins que le Seigneur les appelle dans un autre service prcis. 3. La priphrie : cest la frange o le monde rencontre lglise (ou linverse) : ce sont les invits, ceux qui sont invits se laisser aimer par Dieu gratuitement dans le groupe et suivre Christ.

Le noyau, quel genre de membres ?


Lexprience nous montre que pour fonder un nouveau groupe, on spargne bien des difficults par la suite, sil y a un solide noyau de dpart, pour la formation duquel il vaut la peine de prendre du temps, car alors, le groupe dmarre sur de bons fondements. Nous pensons quun noyau devrait tre form dau moins deux personnes qui soient rellement nes de Dieu et qui acceptent de se livrer sans rserves conscientes la royaut de Jsus-Christ, sa parole. Il ne sagit donc pas davoir des qualits spciales, mais une disposition intrieure de docilit au Saint-Esprit. Il sagit daccorder au Rgne de Dieu une absolue priorit. Je dirais encore (mais cela se dveloppe avec le temps) : avoir la vision de ce que Dieu fait (promesses et dons) (Jean 5 : 19) ; tre dcid persvrer, malgr les apparences et les obstacles ;

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tre prt faire des sacrifices pour luvre de Dieu, comme par exemple : ouvrir sa maison, tre entirement rgulier aux runions, prendre du temps pour accompagner spirituellement une ou deux personnes, mener le combat de lintercession, creuser la Parole de Dieu pour pouvoir lenseigner un tant soit peu, tre prt supporter et pardonner les offenses. Ceux qui, dans le groupe, ont ces dispositions forment un noyau implicite . Parmi ceux-l, le Seigneur en appelle une fonction de coordination et dorientation (mais non pas de domination !) Il est bon que ceux qui sont appels ce service de gouvernail soient reconnus par quelquun ayant un ministre plus large et aussi, bien entendu, par le groupe lui-mme. Ils forment ce quon peut appeler le noyau explicite .

Quelques fonctions du noyau au sens large


1) Avant tout, le noyau veillera ce que la cellule remplisse sa mission. En dehors des groupes vocation spciale, une cellule devrait toujours avoir les trois vises de Jsus lui-mme en Isral : a) Restaurer ceux qui participent aux rencontres (gurisons intrieures et extrieures, dlivrance, secours). b) Former des disciples de Jsus-Christ, (veiller ce que chacun soit rempli du Saint-Esprit, faire grandir dans la connaissance, lapprentissage de lamour tel que Christ la vcu, la prire, la vie en glise, le combat spirituel, une vie familiale, culturelle, sociale soumise Christ) c) Former des tmoins de Jsus-Christ au dehors, dans le milieu de vie, par le service et lvanglisation ! Cest essentiel ! 2) Un centre de prire dans la dimension trinitaire. On coute rellement le Seigneur glorifi, on sattend voir des exaucements prcis pour lesquels on persvre jusqu la ralisation. Une telle prire a pour condition une communion fraternelle aussi bien ajuste que les tuiles dun toit qui ne laisse pas passer la pluie ! 3) Une matrice pour le groupe. L o le point deux est ralis, la vie de rsurrection est abondante, ce qui aura pour effet : daider les nouveaux natre la vie nouvelle ; de fournir le terreau ncessaire la croissance des chrtiens. 4) Un centre de rfrence la fois spirituel et thologique (mais pas infaillible !) Une quipe capable de tenir malgr les pressions diverses (dissensions, dcouragement, obstacles). Donc une quipe qui devrait pouvoir, grce Dieu, surmonter les crises ! Cest pourquoi une telle quipe devrait

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tre sous le contrle spirituel de ministres reconnus par un cercle plus large de chrtiens confessants : berger local si possible, personne ou quipe ayant une autorit reconnue dans la rgion, etc. Et maintenant quelques fonctions au sens plus spcialis de la direction : 5) Fonction de discernement, par exemple : de la vocation plus particulire du groupe ; de lesprit qui anime telle proposition, telle prire, telle prophtie ; du temps opportun pour une multiplication de la cellule ; des dons de chaque membre pour les mettre en valeur, les encourager, les rorienter au besoin ; et de l, discerner les fonctions de chacun dans le Corps de Christ, et peut-tre les ministres naissants ! 6) Veiller la qualit du partage fraternel et de ltude de la Bible. Mais ne croyons pas que lenseignement doit obligatoirement tre donn par un membre du noyau. Comme les autres manifestations spirituelles, cette fonction peut tre assure par quelquun qui en a le don et la formation sans tre forcment du noyau. 7) Veiller la relation avec lglise locale et couper les racines du pharisasme son gard comme aussi de la tideur conformiste qui voile la prsence de Dieu pour ceux du dehors, et empche la croissance. 8) Je pense que cest du noyau que devraient sortir le ou les ministres de prsidence des rencontres. Je dis le ou les parce quil se peut que plus dune personne ait ce charisme subtil de prsider selon lEsprit. Mais il est vident quil ne peut y avoir plus dun prsident par runion. Une telle position danciens ne devrait pas susciter la jalousie et lenvie, car cest une position difficile, dlicate, un service qui exige beaucoup de ceux qui normalement ont beaucoup reu pour cela. (Que ce ne soit pas un nouveau converti , dit Paul). Au dpart, on pourrait concevoir quune seule personne, remplissant les conditions, commence un groupe, pourvu du moins quelle forme (ou trouve) rapidement dautres personnes avec qui elle partage cette responsabilit. Sinon, gare au danger mortel dautocratie ! (cf. Mat. 18 : 19- 20). Important : pour assurer correctement ce mandat du Seigneur, il est bien entendu ncessaire que les membres du noyau aient un ou des moments dans la semaine o ils se retrouvent entre eux pour prier et rsoudre les problmes qui se posent. Il y a l un sacrifice de temps qui nest pas le moindre, mais qui se trouve largement rcompens, comme nous lavons constat, dans les groupes qui vivent selon cette vise.

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Croissance et multiplication de la cellule


Dans la vision que nous prsentons ici, nous envisageons une croissance organique de la cellule partir de son centre par lapport de nouveaux venus qui se convertissent ou entrent dans une dimension plus pleine et plus confessante de la vie chrtienne. Dans cette optique, une cellule ne devrait pas dpasser la douzaine pour deux raisons : 1. Dabord parce quau-del de ce nombre le groupe perd les avantages de la petite cellule o chacun est bien oblig de simpliquer personnellement, sans pouvoir se rfugier dans lanonymat. 2. Ensuite parce quil est difficile pour un noyau de former plus dune douzaine de personnes la fois. (Jsus lui-mme na pas form, au sens strict, plus de douze disciples la fois.) Quand donc une cellule dpasse peu prs ce nombre, elle devrait faire ce que font les cellules biologiques : le noyau se scinde en deux (encore faut-il quil ait lui-mme grandi) et la cellule se multiplie en deux, chaque moiti ayant son noyau, et retrouvant de temps en temps lautre moiti (p. ex. une fois par mois) dans une runion plnire et festive. Cette manire de procder a toutefois deux inconvnients importants : 1. Les membres dune cellule naiment pas se sparer pour multiplier mais cela peut et doit tre surmont selon la parole de Dieu croissez et multipliez (Gen. 1). 2. Le deuxime inconvnient est plus grave : il ne permet pas tellement au groupe de grandir vers ltat adulte, car il y a toujours des nouveaux qui ont besoin de lait spirituel (et heureusement, car un groupe qui nvanglise pas nest quun club religieux).

Grandir tout en vanglisant


Comment faire alors pour grandir tout en vanglisant ? Le pasteur J.C. Ortiz dans son livre Disciple me parat ouvrir une piste extrmement intressante et qui rsout ce problme. Au lieu damener les nouveaux la cellule, les membres sen occupent eux-mmes, chez eux, un autre jour. Par exemple, deux membres dune cellule parrainent une ou deux personnes quils sont en train daider et damener Christ. Cela leur demandera videmment une rencontre de plus, mais nest-ce pas la volont de Dieu que les membres deviennent eux-mmes des formateurs de disciples ? Cette faon de faire a les avantages suivants :

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1. Le membre qui invite quelquun ne dlgue pas sa responsabilit aux anciens pour quils vanglisent le nouvel arrivant, sa place. Il le fait lui-mme et par l se forme comme tmoin. 2. La cellule de base, tant compose des membres de dpart, devient capable de progresser avec eux vers ltat adulte, puisquil ny a pas toujours besoin de recommencer zro. Elle devient ainsi une cellule mre . 3. Les nouvelles cellules ne se forment pas par dchirement, mais par multiplication naturelle, les membres vanglisateurs devenant peu peu des membres de noyaux (ans, anciens). Le rle du noyau primitif (de la cellule mre) est alors de veiller rendre les membres aptes leur ministre de tmoins et de formateurs de disciples dans leur nouvelle petite cellule quils tiendront chez eux. Ceci, autant que possible, avec laide de ministres dj reconnus dans le peuple de Dieu. Chers lecteurs, si cette vision vous semble peut-tre au-dessus de vos capacits, rappelez-vous pourtant que notre Seigneur est le Dieu de limpossible, et quIl a Lui-mme en main le contrle de son uvre. Nous croyons quIl dessine progressivement le visage de lglise Finitive .

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Les cellules de prire et lglise, corps de Christ


PAR

GEORGES MARTIN

Les cellules
Si deux dentre vous saccordent sur la terre pour demander une chose quelconque, elle leur sera accorde par mon Pre qui est dans les cieux Car l o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis au milieu deux. (Mat. 18 : 19-20). Le fondement biblique des cellules de prire est rsum dans ces paroles de Jsus. Depuis une trentaine dannes, les cellules de prire se sont multiplies dans le monde. Ce qui les caractrise, comment les crer, sont des sujets traits dans les petites tudes que nous publions. En rsum, on peut dire quindpendamment de tout rite ou tradition ecclsiastique, elles ont pour centre le Christ Ressuscit. Il nous est rvl par le Saint-Esprit qui nous met en relation personnelle avec lui. Ces paroles de Jsus prennent alors tout leur sens pour nous : Je suis au milieu deux ou cette autre promesse : Je suis tous les jours avec vous (Mat 28 : 20). Dautre part, dans cette communion avec le Christ, le Saint-Esprit tablit une relation toute nouvelle entre les croyants qui le louent et ladorent. Cest ce quon vit dans les cellules de prire.

Le corps
Mais, une cellule dun corps nest pas le corps, mme si chaque cellule contient dans ses chromosomes tous les caractres du corps. Les cellules se groupent pour former des organes diffrents, et ceux-ci, tous ensemble, dans leur diversit et leur interdpendance forment le corps. Il en va de mme pour lglise, comme le dit laptre Paul qui utilise aussi cette image du corps (2 Cor. 12 : 12-27). Il nous montre par l que lesprit de

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rivalit aussi bien que lindividualisme nont pas leur place dans lglise qui est le corps du Christ. Ce message reste actuel.

Individualisme
Cest ainsi quon rencontre aujourdhui des gens qui disent : je crois en Dieu ; je prie ; cela me suffit ; je nai pas besoin de lglise. Ces personnes oublient llment essentiel de lvangile : lamour. Si Jsus est venu nous rconcilier avec Dieu, il fait aussi de nous des frres pour nos semblables. Et lglise est le lieu o nous apprenons vivre cet amour, afin de le transmettre au monde. Cest pourquoi, laptre Jean crit : Celui qui naime pas son frre quil voit, comment peut-il aimer Dieu quil ne voit pas ? Que celui qui aime Dieu aime aussi son frre. (1 Jean 4 : 20-21). Dans le mme ordre dide, laptre Pierre utilise limage des pierres ncessaires pour la construction dune maison : Vous-mmes, comme des pierres vivantes, difiez-vous pour former une maison spirituelle. (2 Pierre 2 : 5). Chaque chrtien est compar une pierre. Celles-ci doivent tre assembles selon un plan pour devenir une maison. Des chrtiens individualistes, sans relation avec les autres, sont comparables un tas de pierres. Mme si elles sont bien tailles, elles ne servent rien. Cest parfois aussi un danger pour les cellules de prire de sisoler. Certains en viennent dire : nous sommes bien ensemble, cela nous suffit. Chose plus grave encore, ils en viennent critiquer les autres groupes de prire ou lglise quils ne trouvent pas assez vivante, au lieu de sen sentir responsables.

glises de maisons
Dans certains pays privs de libert religieuse, o lglise est perscute, elle na souvent subsist que grce des rencontres, parfois mme secrtes, dans des maisons. Cest pourquoi, on les a appeles glises de maisons . Des rencontres de ce genre, dpourvues de tout formalisme, sont de trs bons moyens dvanglisation ou de formation de disciples, mme chez nous. Cest une occasion dinviter des voisins ou des connaissances qui ne se rendraient pas dans un culte. Mais, cela ne doit en aucun cas devenir des cercles ferms qui ignorent le reste de lglise.

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Lglise locale
Puisque lglise est le corps de Christ, il est normal et lmentaire que tous les chrtiens dun mme endroit fraternisent dans le respect de leurs diffrences en gardant la vision de lensemble de lglise. Voici ce qucrit Hribert Mlhen dans son livre Vous recevrez le Saint-Esprit : L o il y a communaut, elle est communaut ou glise , mais la seule condition quelle soit en communion avec les autres communauts ou glises. Lindpendance de la communaut particulire est aussi trangre au Nouveau Testament que la domination dune communaut sur les autres. lorigine, les chrtiens se runissaient dans des maisons prives. Or, malgr cela, laptre Paul ncrit pas ces groupes sparment. Il crit lglise qui est Corinthe, lglise des Thessaloniciens, aux glises de Galatie. Cela nous montre que les chrtiens dun mme lieu ou dune mme rgion taient en troites relations les uns avec les autres.

Lglise universelle
Si le Christ veut tre pleinement prsent dans lglise locale, il lest en mme temps partout o la Bonne Nouvelle est prche, dans le monde entier. Il poursuit ainsi son ministre travers son glise. Dans ce but, il distribue des dons par le Saint-Esprit et adresse des vocations pour divers ministres. Mais il ne faut pas identifier nos organisations humaines de lglise avec le corps de Christ. Elles nen sont quune manifestation imparfaite et passagre, mais ncessaire sur cette terre. Jsus ne laime pas moins. Il sest livr lui-mme pour elle, pour la sanctifier.. Il veut la faire paratre devant lui glorieuse, sans tache, ni ride (Eph. 5 : 25-27). Vouloir nous riger en juges de cette glise, cest nous juger nous-mmes. Enfin, si laptre Paul appelle lglise le corps du Christ, Jean nous parle des noces de lAgneau, dont lglise est lpouse (Apoc. 19 : 7-8). Cest la fte ternelle qui se prpare. Cette attente nous stimule tmoigner afin que beaucoup soient encore sauvs et y participent.

Conclusion
1. Les groupes de prire sont des lieux o lon na pas peur dtre interpells par la Parole de Dieu et par le Saint-Esprit.

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2. Cherchons nous retrouver avec des membres dautres communauts dans une mme soumission au Christ et lEsprit Saint. Cest la base dun vrai cumnisme. 3. Ces groupes nexistent pas pour eux-mmes. Ils sont des laboratoires pour un renouvellement de la vie des glises et communauts toujours en danger de sclrose. 4. Certains pensent quil faut une certaine maturit spirituelle pour faire partie dune cellule de prire. Au contraire, les cellules les plus dynamiques invitent des gens qui ont des problmes ou qui cherchent Dieu et les amnent la conversion. Ainsi sont prpars des membres librs de tout conformisme qui renouvellent la vie de lglise. 5. Demandons Dieu les dons de son Esprit pour tre ses instruments dans nos cellules de prire et dans nos glises et communauts.

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Croissez et multipliez
PAR

PHILIPPE GOLD-AUBERT

Cet ordre de Dieu au premier Adam et sa femme est plus exactement exprim en Gense 1 : 18 : Soyez fconds, multipliez, remplissez la terre et lassujettissez Dans son testament, Jsus, le nouvel Adam, scrie lui aussi : Allez, faites de toutes les nations des disciples Matthieu 28 : 19. Croissez et multipliez ! Cest une des lois de la vie, cellulaire en particulier. La reproduction, cette multiplication extraordinaire en tres dune mme race, mais individuellement toujours divers linfini, est une des fonctions caractristiques et gnrales de la vie. La reproduction cest le mystre le plus extraordinaire des tres vivants. La rgle presque universelle de la multiplication cellulaire est la mitose ou division indirecte, mais certaines cellules parmi les plus diffrencies des tres suprieurs se divisent simplement par amitose, division directe. Certains organismes se reproduisent par fcondation, dautres indfiniment, par division ou par bourgeonnement, sans phnomnes de sexualit.

Quest-ce donc que la mitose ?


Si on examine une cellule vivante, aprs un certain temps de dveloppement, on constate que son noyau commence se modifier. Sa structure change, des filaments apparaissent et grossissent, ce sont les chromosomes qui portent tout lADN de la cellule. Toutes les cellules dun organisme dune espce contiennent exactement le mme nombre de chromosomes. Par exemple toutes les cellules de bl ont 20 chromosomes, les cellules dhomme 46, les cellules de poule, 36, etc. Le nombre des chromosomes est toujours pair, il y a double assortiment, lun vient du pre, lautre de la mre. Cest pourquoi nous portons invitablement et exactement les caractres gntiques de nos deux parents, et cela se transmet de gnration en gnration.

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Il y aurait beaucoup dire, et des choses fort complexes sur ce mystrieux ADN porteur de tous les caractres physiques et moraux hrits de nos pres : couleur des yeux, sens de lhumour, etc. Lors de la mitose donc, la somme de tous ces caractres va se scinder en deux masses distinctes dans le noyau. Mais ces deux masses seront rigoureusement identiques. En mme temps la membrane qui sparait le noyau de la cellule disparat. Chaque chromosome se fend dans le sens longitudinal, rpartissant lADN rigoureusement pour les deux futures cellules-filles. Mais avant la division dfinitive on constate un phnomne merveilleux : la quantit dADN fabrique par la cellule va peu peu doubler, de faon ce que chaque cellule-fille en ait autant que la cellule primitive. Quel extraordinaire travail dans cette petite usine pour y parvenir ! ce stade de la division appel mtaphase, il ny a encore quune cellule ; elle est en mitose, cest--dire en prparation de division. Alors des fibres spciales tirent chaque moiti de chromosome vers une des extrmits de la cellule qui a comme deux ples maintenant. En mme temps le milieu de la cellule strangle puis elle se coupe en deux. Chaque cellule-fille reforme alors son propre noyau, les chromosomes sy fondent en quelque sorte, la membrane vient clore le tout. On imagine quelle vritable usine reprsente toute cette transformation. Les synthses complexes des acides nucliques (ADN et autres), les mcanismes organiss, le tout en temprature rigoureusement constante, sans quoi tout est compromis, etc. Toutes ces merveilleuses oprations reprsentent ensemble le secret de la multiplication de la vie sur la terre. Et en 9 mois, 2 petites cellules dhomme et de femme qui se fondent ainsi, fabriquent plusieurs milliers de milliards de cellules, qui se diversifient encore en cours de route, selon dautres lois prcises pour former nos divers organes. On pourrait se dire que cest une bien petite chose, cette division en 2 cellules-filles et se demander, mais combien doprations de mitoses sont-elles ncessaires pour atteindre les milliers de milliards composant un individu termin, le bb qui va natre par exemple ?

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Eh ! bien non, il ne faut pas un si grand nombre doprations que cela. Essayez vous-mmes de vous en rendre compte par un calcul bien simple. On appelle cela une progression gomtrique. En calculant on trouve quaprs 4 mitoses on aurait 16 cellules et quaprs 47 mitoses seulement on atteint dj 100 000 milliards de cellules soit 1014 ! De quoi crer un joli bb en 9 mois, mesdames

Application spirituelle
Cette petite tude physiologique ma laiss songeur, et jy ai trouv loccasion dune mditation spirituelle. Nos assembles diverses ne sont-elles pas comme des cellules du Corps de Christ, elles se dveloppent et atteignent une certaine force. Elles senrichissent dun enseignement excellent. Elles comportent leur noyau danciens. Et puis cela sarrte l. La mitose ne se produit pas. Ce mcanisme de la reproduction na pas t tudi et mme semble-t-il, na pas t envisag. Et pourtant, le secret de lenvahissement de la vie sur la plante gt dans cette rgle de la mitose cellulaire. Le croissez et multipliez du Seigneur ne pourrait-il pas sinspirer magnifiquement de la nature ? Rptons-le, 47 fois et nous voici un corps de 100 000 milliards de cellules Mais quel travail et quelle rvolution intrieure cela suppose. Bien sr ce nest pas absolu, beaucoup de cellules meurent, sarrtent dans leur dveloppement, beaucoup sont malades. Mais la loi inexorable de la vie garde le dessus dans la nature. Et cette loi bien tudie mriterait notre attention particulire, car en elle rsiderait le secret du rapide dveloppement final du Corps de Christ, en rapport avec laccroissement galopant de la population qui suit la mme loi exponentielle.

Cest le travail du noyau qui est particulirement intressant.


Tout se passe donc comme si dans une assemble ou une cellule, on doublait le nombre des anciens ou des responsables, puis aprs transmission de toutes les charges double, on formerait deux groupes nouveaux, en pleine conscience et sans ide aucune de rivalit (comme cela se produit hlas gnralement partout, parce quon na pas tudi srieusement le problme). Ny a-t-il pas l un sujet de mditation bien troublant ? Et si les choses ne se passent pas naturellement ainsi ne serait-ce pas que nous sommes trop

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paresseux pour le royaume de Dieu, si nous restons pauvres, et nos cellules sont presque toutes malades ou mme mourantes ? Il est certain que ce passage en mitose demanderait un vrai travail de tous, en vue de lenfantement. Mais nest-ce pas le travail fondamental de la vie ? Laptre Paul sexclame mme dans sa lettre aux Colossiens : Cest une joie pour moi de constater que votre vie dglise est aussi ordonne quune arme, et votre foi en Christ aussi solide quune forteresse. (Col. 12 : 5 vers. Kuen). Et la naissance de multiples groupes pourvus des caractres hrditaires, mais se diversifiant ensuite par lapport de nouveaux convertis, ne serait-ce pas ce qui nous obligerait une vanglisation naturelle et prier, et combattre, et difier de nouveaux responsables ? Bien sr ce nest pas le seul mode de reproduction, mme dans la nature. Et nous pourrions parler aussi longuement des graines (si petites et qui portent pourtant tout lhritage de la plante-mre). Nous pourrions parler des bourgeonnements qui se dtachent de lorganisme gnrateur, ou des stolons du fraisier qui gardent longtemps avec la plante-mre un canal de vie, jusqu ce que les petites racines soient profondment incrustes dans le sol et capables de nourrir la plantule. Tous ces modes de reproduction de la nature nous font penser quune seule chose est grave : ne plus se reproduire ni se multiplier ! Et le Seigneur nous a donn clairement cet ordre pourtant : Croissez et multipliez allez

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Quest-ce quune cellule de prire ?


PAR

CLAUDE

DE

HALLER & G. W.-T.

Comment la crer ?
La cellule de prire nest pas une invention humaine. Elle est une cration de Dieu. Lvangile latteste (Mat. 18 : 19-20) : Si deux dentre vous saccordent sur la terre pour demander une chose quelconque, ils lobtiendront de mon Pre qui est aux cieux. Car l o deux ou trois sont assembls en mon nom, je suis au milieu deux. Cette dclaration comprend deux promesses : celle de la prsence du Seigneur, l o deux ou trois sont assembls ; et celle de lexaucement, sils saccordent pour demander quoi que ce soit. Bien sr, ces promesses sont aussi donnes la prire individuelle (Mat. 6 : 6). Mais des grces particulires sont attaches la prire en commun : 1. Certains ennemis invisibles nosent plus se prsenter : seul, vous avez parfois de la difficult vous concentrer. Des penses trangres surviennent. Vous commencez prier, puis votre esprit, presque votre insu, se met vagabonder. deux ou trois, les risques de distraction sont rduits. 2. Les requtes perdent ce quelles peuvent avoir dgoste ; on prie plus facilement en conformit avec la volont de Dieu. 3. La prire tant un combat (celui de la foi), lunion fait ici la force. 4. Quand lexaucement se manifeste, le danger est moindre de sen attribuer la gloire. On ne pourra pas dire : cest moi que cette grce a t accorde ; on dira cest nous, Dieu tant ainsi manifestement mieux glorifi. Les joies de la prire en commun sont grandes : Joie de faire la dcouverte de l autre , et dexprimenter plus profondment la ralit de la communion des saints ; rconfort de dcouvrir quon nest pas seul avec ses problmes, ses incapacits, ses difficults, ses faiblesses, etc. Joie de sentraider, de porter les fardeaux les uns des autres. Joie de recevoir lexaucement, den rendre grces en commun, selon cette parole du Christ : demandez, et vous recevrez, afin que votre joie soit parfaite.

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Joie dtre ensemble ouvriers avec Dieu, daccomplir ensemble des uvres ternelles, par lEsprit Saint agissant en nous et par nous.

Mais comment crer une cellule de prire ?


Elle ne se dcrte pas. Cest Dieu qui la fait natre. Il nous en donnera lui-mme les lments, si nous le demandons, puisquil a formul une promesse attache la prire de deux ou trois de ses disciples, assembls en son nom. Demandez-lui donc, dans votre culte personnel, de vous donner un collaborateur. Puisque cest Dieu qui le mettra sur votre chemin, vous vous dcouvrirez en sympathie spirituelle avec lui et lintimit stablira. Vous aurez, par exemple, une rencontre hebdomadaire ou bimensuelle, lheure qui vous conviendra. Plus tard, vous pourrez demander quune troisime, une quatrime, une cinquime personne vienne se joindre au petit groupe, gure plus. Comme vous devez vous accorder sur les requtes prsenter Dieu, il sera ncessaire, tout dabord, darrter les sujets, avec prcision. (Par exemple la solution des problmes des participants, la constitution dautres cellules de prire, les amis amener Christ, les malades, lvanglisation entreprendre, etc.) Voici enfin le signalement de certains dangers que court la cellule de prire : 1. La routine. 2. La lassitude, le manque de persvrance. 3. Des divergences de vue non surmontes dans lhumilit et par la charit, allant, de fil en aiguille, jusquau dsaccord. 4. Des conflits dautorit (au cas o, par exemple, un membre prtendrait tout diriger). 5. Le manque dhygine spirituelle entre les membres, amenant le trouble de la communion, la perte de la confiance rciproque (par exemple si lun est rprhensible et que les autres, quoique troubls ne lui disent rien ; ou si lun a trahi un secret confi la cellule et quil ny ait pas eu de demande de pardon, de regret exprim ; etc.). Assurment, Satan fera tout son possible pour entraver laction de la cellule et lanantir, car elle constitue une tte de pont dans son royaume. Seule la foi la promesse de Dieu, cette foi qui a permis la cration de la cellule, peut la maintenir, ou la faire renatre de ses cendres.

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La cellule de prire
La Parole de notre Seigneur : L o deux ou trois sont assembls en mon Nom, je suis au milieu deux (Matthieu 18 : 20), est une promesse faite aux croyants qui sunissent pour prier en petits groupes de deux ou trois. La tche confie une cellule de prire ne peut tre accomplie ni par une grande runion de prire, ni par un croyant isol, elle a une situation intermdiaire entre la prire dans le secret et la prire de la communaut, car la prire en petit groupe suppose dj la prire de lindividu et demeure indispensable pour prparer une grande runion de prire. On pourrait comparer le rle de la cellule de prire dans lglise celui de la famille dans la socit. En effet dans la famille, plusieurs individus se trouvent associs pour une vie commune, la cellule quils forment est son tour la base de la socit humaine. Personne ne songerait contester limportance de la famille pour lindividu autant que pour la socit. Mais tout aussi importante pour lglise est la fonction de la cellule de prire. La cellule concentre la vie de prire de quelques croyants. Ensemble ils apportent au Seigneur leurs soucis, leurs proccupations, leurs difficults, les dcisions quils ont prendre. Cest pourquoi une cellule de prire cause de lintimit quelle implique ne peut vraiment unir quun petit nombre de membres, deux ou trois, tout au plus cinq ou six. Sil sen trouve davantage, il faudra alors fractionner la cellule pour en former plusieurs nouvelles. De mme que les enfants, dans la famille, sont la fois duqus et protgs par elle, de mme les enfants de Dieu, ns la vie nouvelle, trouveront dans la cellule de prire laide et les instructions ncessaires leur dveloppement. Est-il tonnant que bon nombre des nouveaux convertis de nos campagnes dvanglisation retombent quand ils ne trouvent pas un foyer spirituel o ils peuvent apprendre prier, o ils se trouveront soutenus et encourags dans leurs premiers pas ? Cest la cellule de prire qui offrira ce foyer au dbutant. Dans lintimit de ce petit cercle toujours plus fraternel, dans une atmosphre de confiance, il apprendra prier, vaincre sa timidit, il se risquera bientt formuler ses propres demandes et ses actions de grces ; il y recevra des conseils pour ses difficults intrieures et, sil est ncessaire, des exhortations et des avertissements ; il sera surtout initi au service auquel il est destin en qualit de chrtien : lintercession. Devant lui souvriront peu peu les horizons infinis du Royaume de Dieu, il dcouvrira luvre qui lui est demande comme membre de ce Royaume. Car, en dfinitive, le but suprme de la cellule de prire est lintercession ;

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tout le reste, vrai dire, nest quune prparation, par laquelle lindividu est dabord libr de ses difficults personnelles, par laquelle ensuite il discerne la tche confie lglise de Jsus-Christ sur la terre, afin que le Seigneur puisse, finalement, lutiliser comme intercesseur et lui mettre sur le cur ses propres fardeaux. La cellule de prire doit devenir un lment dynamique, un foyer dnergie pour soutenir le service de lvangile, le travail de lglise, la mission en terre lointaine, la prdication hebdomadaire, lorganisation des campagnes dvanglisation et les conventions. Aujourdhui plus que jamais, la cellule de prire a devant elle, une tche immense, car le journal lui offre chaque jour une riche moisson de sujets dintercession en faveur de tous les peuples et de toutes les dtresses. Que le Seigneur suscite dans chaque glise des centaines et mme des milliers de cellules de prire. Ne pourrais-tu pas, toi aussi, en fonder une ? Demande au Seigneur de tindiquer les noms de ceux qui en feront partie.

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Le secret perdu de lglise primitive


PAR

W. H. PETHYBRIDGE

On sait quen lespace dune trentaine dannes aprs la mort et la rsurrection de Jsus-Christ, les premiers chrtiens avaient port lvangile dans tout le monde habit connu lpoque ; et quaprs deux sicles de perscutions cruelles, par lesquelles empereur aprs empereur avaient essay deffacer le nom de Christ en exterminant les croyants, la moiti des habitants de lEmpire romain taient devenus chrtiens en secret. Tout cela sest accompli sans laide des moyens dont nous disposons aujourdhui, mme sans Bibles imprimes. Cependant, de nos jours, malgr le concours de la radio, de la tlvision, des disques, des moyens de transport multiplis, de lducation moderne, etc., nous sommes dpasss par lavance du paganisme. Lglise primitive possdait-elle un secret que nous avons perdu aujourdhui ? En tudiant le Nouveau Testament. on voit que les premiers chrtiens, tout en prchant le mme message, utilisaient une mthode diffrente qui, premire vue, semblerait beaucoup moins bonne que la ntre, mais qui, en fait, donnait des rsultats bien suprieurs. Daucuns diront : Le rveil, voil le secret ! et il est vrai que nous en avons besoin. Cependant, en tudiant lhistoire des rveils, on constate que mme sils ont atteint et parfois dpass lampleur de la Pentecte, on na jamais pu conserver ni tendre la bndiction comme la fait lglise primitive. Peut-tre Dieu retarde-t-il lheure du rveil jusqu ce que nous ayons redcouvert ce secret et que nous le mettions en pratique. Trois faits sont vidents : 1) Le ministre du Saint-Esprit avait priorit sur tout enseignement humain. 2) Les rassemblements des croyants se faisaient dans des maisons prives et non pas dans des difices spciaux. 3) On enseignait aux fidles se considrer comme membres du corps de Christ et non pas comme de simples croyants pris individuellement. Examinons ces trois points en dtail.

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1. Le ministre de lEsprit
Si lon tudie avec soin les chapitres 13 17 de lvangile de Jean, on y entend le Seigneur Jsus dire ses disciples que, malgr tout lenseignement quIl leur avait donn, il leur manquait encore une connaissance vitale qui leur serait apporte par ce nouveau Pdagogue invisible, quIl leur enverrait, et qui prendrait sa place, le Saint-Esprit. Quand il sera venu, lEsprit de vrit vous conduira dans toute la vrit (Jean 16 : 13). Et cela ne concernait pas seulement les aptres, mais tous les croyants. Nous en avons la preuve dans 1 Jean 2 versets 20, 24 et 27, o lon voit que chaque croyant a reu une onction (le Saint-Esprit) qui lui enseigne toutes choses (en dehors de toute intervention humaine). Ceci ne veut pas dire que lenseignement divin ne puisse pas nous atteindre par lintermdiaire dun canal humain, mais laccent tait toujours mis sur la Source plutt que sur le canal, ce qui est trs important. Le fait est que le divin Pdagogue vient demeurer dans chaque croyant sitt aprs sa conversion.

2. Le lieu de rassemblement selon la Bible


Une tude srieuse des Actes et des ptres nous rvle que les premiers chrtiens navaient de runions rgulires que dans des maisons prives. Il est vrai quils utilisaient encore le temple de Jrusalem pour leur tmoignage public , mais ils rompaient le pain dans leurs maisons (Actes 2 : 46) et plus de vingt fois nous les trouvons runis pour le culte dans la maison dun croyant. Quatre fois nous lisons lglise qui est dans ta maison (Rom. 16 : 5, 1 Cor. 16 : 19, Col. 4 : 15, Phil. 2). premire vue, il semblerait que des runions dglise dans des maisons prives aient une porte beaucoup plus restreinte que la mthode moderne de se runir dans des lieux publics appels glises ou chapelles . Mais, en tudiant les choses de plus prs, on dcouvre plusieurs avantages vidents : a) Dans un petit groupe se runissant dans lintimit dun foyer, il est possible de se connatre lun lautre et les rapports mutuels sont plus affectueux et moins formalistes. b) Quand le nombre des participants est restreint, chacun peut prendre une part active la runion et ainsi tout le corps de Christ prsent peut fonctionner harmonieusement.

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c) On vite les gros frais quentranent la construction et lentretien de lieux de culte publics et ces sommes peuvent alors tre utilises pour des croyants pauvres et pour luvre missionnaire. d) Quand le groupe devient trop important pour une seule maison, on peut le subdiviser dans deux foyers distincts et ces deux groupes pourront leur tour se subdiviser eux-mmes. Ainsi lglise saccrot et stend plus vite et sur une superficie plus vaste. e) En tenant les runions dans des maisons prives, on vite ce formalisme provenant de ce que lon se croit oblig dtre bien habill pour aller entendre tel prdicateur tel endroit. f) Exercer un ministre dans ces petits groupes vite ceux qui en sont chargs de tomber dans le pige de lorgueil qui ruine souvent luvre de Dieu saccomplissant dans de grands difices et au milieu de vastes congrgations. g) Lexistence dun difice particulier implique souvent lide dune personne spciale comme ministre responsable de la communaut, ce qui conduit ainsi au ministre unique et empche le libre exercice du sacerdoce de tous les croyants. h) Si une glise de maison steint, il ne subsiste aucun organisme mort entretenir avec tout ce que cela comporte comme engagements dordre spirituel, financier et social. On sait que pendant les deux premiers sicles de lre chrtienne, lglise na jamais possd de btiments qui lui appartiennent en propre et que, lorsque cela devint le cas, lart de lexhortation a dgnr et a t remplac par lhabitude de donner des commandements. Bien des groupes ayant commenc se runir dans des maisons prives et qui, par la suite, sont devenus des organisations importantes et connues, ont perdu de leur spiritualit lorsquils se sont installs dans des difices spciaux. Ceci ne sest pas produit instantanment, car un difice spcial nest pas un pch en soi mais souvent un effort sincre pour glorifier Dieu, mais qui en dfinitive apporte plus dinconvnients que davantages.

3. Membres les uns des autres


On enseignait aux croyants de lglise primitive ne pas se considrer simplement comme un ensemble dindividus sauvs mais comme des membres actifs du corps de Christ. Ce ntait pas seulement lensemble de tous les croyants qui formaient le seul Corps (universel) mais chaque groupe agissait localement comme le Corps. Dans chacun des trois textes faisant

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mention du corps de Christ (Rom. 12, 1 Cor. 12 et ph. 4), il nest point parl dun seul homme qui conduirait tout le groupe, mais chacun est prsent comme possdant un don spirituel et ayant la responsabilit de faire part de ce don au reste de lglise locale, de sorte que chaque croyant est considr comme ayant un don ou un ministre exercer en faveur des autres. Des recherches rcentes dans le domaine de lducation ont montr quon apprend peu en coutant simplement, mais que lorsque nous essayons de faire part aux autres de ce que nous avons appris, nous commenons alors vraiment matriser notre sujet. Ceci nous montre la sagesse de Dieu dans son plan pour lglise, qui nest pas vue comme une grande congrgation de gens qui coutent, mais comme un petit corps dont les membres apportent lun lautre ce quils apprennent du Saint-Esprit. Le tableau que nous avons donc de lglise primitive est trs simple mais plein de vie. Chaque fois que deux ou trois chrtiens se runissaient au nom de Jsus, ils sattendaient trouver la prsence de leur Seigneur, qui une fois a t crucifi, mais qui maintenant est ressuscit. Ils sattendaient aussi ce que le Saint-Esprit opre en chacun deux afin de partager entre eux ce qui leur avait t ainsi rvl. Que la parole de Christ habite parmi vous abondamment ; instruisez-vous et exhortez-vous les uns les autres en toute sagesse (Col. 3 : 16). Selon que lEsprit oprait au milieu deux, lun des neuf dons de lEsprit mentionns en 1 Cor. 12 (ou chacun de ces neuf dons) pouvait se manifester par lun ou lautre suivant la volont de lEsprit. Chacun tait difi par son propre don particulier alors que ceux qui coutaient taient bnis galement. Au fur et mesure que chaque groupe se subdivisait, formant un nombre plus ou moins lev dglises de maisons, celles-ci maintenaient la communion entre elles. Lensemble de tous ces petits groupes dans une mme ville formait lglise de Dieu dphse ou de nimporte quel autre endroit. Cependant aucun groupe ne devait simmiscer dans ladministration dun autre, le Seigneur tant la tte de chacun deux et agissant au milieu de chacun deux comme Il lui plaisait. Ils avaient libert de sexhorter les uns les autres, mais non pas celle de se donner des commandements. On voit que cette vritable glise ne pouvait pas marcher de pair avec une religion organise ; et quand il y eut division, celle-ci a t luvre du groupe religieux organis chassant les vrais croyants en dehors de son sein. Avant que cela narrive, on trouve en Actes 2 : 46, une description trs claire : Ils taient chaque jour tous ensemble assidus au temple, et ils rompaient le pain dans les maisons. Ils se servaient encore du lieu dadoration reconnu, mais ils avaient aussi leurs runions plus intimes dans leurs propres maisons. Il semble qu lpoque on construisait certaines maisons avec une chambre haute spacieuse.

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Les propritaires en taient sans doute les membres les plus riches des communauts, et le Seigneur veillait ce que, lorsquun tel lieu devenait ncessaire, le propritaire soit converti et dispos utiliser sa maison dans ce but. Jamais il nest spcifi quun tel lieu ait t consacr ou mis part spcialement. Au contraire, le Nouveau Testament insiste avec force sur le fait que le temple de Dieu, cest le croyant lui-mme, cest le groupe local, cest lglise entire et non un difice quelconque construit par lhomme.

Application pratique pour les temps actuels


Quelle conclusion peut-on tirer de cette tude pour nous aujourdhui ? La rponse est trs simple, mais nous croyons quelle pourrait avoir des rpercussions profondes et mondiales. Laissons les croyants conserver leurs relations actuelles avec la chrtient organise aussi fidlement que possible, mais laissons-les galement pratiquer et vivre la vie de lglise primitive. Cest--dire que chaque fois que deux croyants se runissent ensemble, quils apprennent raliser que le Seigneur est au milieu deux et, tandis quils sentretiennent de Lui, quils fassent lexprience du chemin dEmmas, comme elle nous est dcrite en Luc 24. Chaque fois que deux ou trois croyants se trouvent ensemble dans le foyer de lun ou lautre dentre eux, quils se rappellent que le Seigneur est au milieu deux, quils se retrouvent pour quelques instants dadoration et de prire, partageant entre eux ce quils auront appris de Christ et de ses voies, quils lisent quelques versets suggrs par le Saint-Esprit et comptent sur Lui pour tre enseigns par ce moyen. Que le lecteur (ou la lectrice) de ces pages voie si le Seigneur ne le (ou la) conduit pas runir dans sa propre maison rgulirement quelques mes attaches au Seigneur, une heure qui nentraverait pas les activits normales de leurs dnominations respectives, puis sattendre au Seigneur qui les conduira dans la prire, ladoration, ltude de la Parole, comptant sur Dieu pour recevoir ses dons, ou la fraction du pain. Que ce soit Lui qui vous conduise dans lemploi du temps en rvlant sa pense au cur dun ou deux croyants, les autres ralisant quils sont vraiment conduits par lEsprit. Par la suite, Dieu pourrait vous mettre cur dinviter dautres personnes et le tmoignage individuel ou collectif rendu des inconvertis amnerait de nouveaux membres. Le Seigneur ajouterait ainsi lassemble ceux qui seraient sauvs ; le groupe pourrait se subdiviser et stendre selon la pense de lEsprit. Il sagirait non pas de trouver des locaux plus vastes, mais davoir un nombre plus important de groupes.

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Dangers viter
Ds le dbut, il y aurait certains dangers viter en tant vigilant dans la prire. a) Certaines personnes parlent trop facilement, dautres au contraire prouvent de la difficult sexprimer. Aussi chacun devrait examiner si ses paroles ou son silence sont selon la direction du Seigneur. Il est possible galement de commencer par lEsprit et de continuer par la chair, en sorte que ceux qui sont conduits parler doivent aussi accepter dtre conduits se taire. b) Lorsque des diffrences dopinions slvent ou que des diffrences dinterprtations surgissent, les deux parties doivent montrer beaucoup damour et de support. Cela glorifie hautement la grce de Dieu lorsque deux croyants dopinions diffrentes peuvent maintenir lunit de lEsprit. Il y a souvent une part de vrit et une part derreur dans chacune des deux opinions. Il faut laisser passer du temps et on doit recevoir beaucoup de lumire avant que lon puisse trouver la part de vrit dans chacune des deux opinions. Mais il y a une source abondante damour parfait qui est verse dans le cur par le Saint-Esprit et qui permettra aux deux croyants de continuer tre un seul cur et une seule me malgr leur divergence dopinion. c) Pour crotre dans la grce et dans la connaissance, il faut sloigner de lorgueil et de lerreur et tre dispos se laisser corriger comme corriger les autres. Apprenons parler avec amour et avec tact les uns aux autres de ce que nous croyons tre un obstacle cette croissance dans la grce. Soyons si dsireux de plaire Dieu que nous nous rjouissions lorsque nos erreurs nous sont montres, mme par un frre que nous considrons comme moins avanc que nous-mmes. d) Lorsque lon recherche une direction pour le groupe tout entier, deux penses diffrentes peuvent surgir et lon pourrait tre tent de diviser le groupe cause de cela. Si un tel fait se produit, cherchons avant tout maintenir lunit de lEsprit avec un amour profond et un respect rel pour ceux qui ont une pense diffrente. e) Si nous nous runissons de cette faon scripturaire si simple, Dieu pourra nous donner beaucoup de lumires et de bndictions, que ne recevront pas ceux qui sen tiennent seulement aux formes de culte habituelles. Demandons alors Dieu dtre dlivrs de tout orgueil et de tout esprit de supriorit lgard de ceux-l. Souvenons-nous de la dette de reconnaissance que nous devons avoir envers ceux qui ont gard le tmoignage de lvangile fidlement au travers des sicles. Cherchons marcher en pleine communion avec tous ceux qui aiment le Seigneur Jsus et soyons des membres fidles de nos communauts.

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f) Il y a des centaines de fausses sectes et de faux cultes qui pourraient introduire leurs erreurs dans de tels groupes. On peut les reconnatre un ou deux traits caractristiques. Ils prtendent presque toujours tre les seuls dans la vrit, et leur enseignement provient dun quartier gnral qui rclame une soumission complte de la part de ses membres. Ils ont tendance tordre certains passages de lcriture et en ignorent dautres ; ou ils prtendent avoir reu certaines rvlations en dehors de la Bible. g) Il est possible que quelques serviteurs de Dieu veuillent slever contre de tels groupes. Aimons-les ardemment. Dautres seront pleinement daccord et voudront sy associer. Ceci serait trs dsirable, car leur exprience et leur connaissance de la Parole pourraient tre un grand enrichissement, sils demeurent sous la direction du Saint-Esprit. h) Nous courons toujours le danger de prfrer le ministre des membres les plus dous et les plus expriments du groupe. Mais rappelons-nous que le Seigneur dsire toujours confrer un ministre ou des dons aux membres les moins estims de son corps ; aussi devrions-nous tre prts encourager tout effort tent par les vases les plus faibles obir aux directions de lEsprit. Cependant ceux que le Seigneur a forms et dous ont veiller ce que le petit troupeau soit convenablement nourri, tout en ralisant eux-mmes quils ont beaucoup apprendre encore et que de nouveaux enseignements peuvent leur tre communiqus par les canaux auxquels on sattendait le moins. De toute faon on apprend beaucoup plus en exprimant ses penses quen se bornant simplement couter. i) Dans le monde, si un homme veut avoir du succs, il doit se rendre indispensable, mais dans lglise de Dieu, le vrai succs est atteint lorsque le serviteur a pu amener les autres le remplacer en sorte quil puisse aller exercer son ministre ailleurs, dans un nouveau champ, l o le besoin sen fait sentir.

Un mot aux serviteurs de Dieu


Les penses mises ci-dessus ont fait lobjet de conversations avec de nombreux serviteurs de Dieu appartenant diverses dnominations, et dans la plupart des cas elles ont t considres avec faveur. Nous avons entendu parler dun serviteur de Dieu, responsable de lune des plus grandes glises vangliques des tats-Unis, qui, le dimanche, a la direction spirituelle du culte dans ldifice habituel, mais au cours de la semaine engage les membres de sa communaut se retrouver dans des foyers dans toute la ville pour la prire et ltude de la Parole de Dieu. Ceci semble tre certainement un pas dans la bonne direction.

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Nous avons vu dautres serviteurs de Dieu qui ont des runions de prire, de communion spirituelle et dtude biblique dans leur presbytre, encourageant chacun y prendre une part active, alors queux-mmes restent larrire-plan. Une chose est certaine : la plupart des serviteurs de Dieu sont dcourags de voir comme les membres de leur communaut absorbent peu en coutant tout simplement les messages quils donnent. Un grand nombre dentre eux dplorent le niveau spirituel trs peu lev que nos mthodes modernes de runions dglise peuvent produire. Toutes les amliorations que lingniosit humaine et la science moderne nous offrent ont t essayes ici ou l, mais leffet na jamais t durable. Devons-nous donc en conclure que les mthodes trs simples des temps apostoliques, dont nous parle la Bible, sont les mthodes qui conviennent aujourdhui ? Ltat de choses actuel nous appelle plus de prire et un dsir sincre dagir en accord avec la Parole de Dieu, plutt que de nous en tenir des traditions humaines ou toutes sortes dexpdients. Celui donc qui sait faire ce qui est bien, et qui ne le fait pas, commet un pch (Jacq. 4 : 17).

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Lglise de maison
PAR

JEAN-RAYMOND COULERU

Une lecture attentive du Nouveau Testament nous apprend que les premiers chrtiens ne btissaient point de lieux de culte . On ne trouve aucun exemple de frres difiant une salle, une chapelle, une glise ou une cathdrale. Et cependant le nombre des disciples tait parfois trs lev. Actes 2 : 41 : En ce jour-l furent ajoutes environ trois mille personnes. Actes 4 : 4 : Le nombre des hommes qui avaient cru sleva environ cinq mille. Actes 6 : 1 : En ces jours-l, le nombre des disciples se multipliait. Actes 6 : 7 : Une grande foule de sacrificateurs obissait la foi. Actes 18 : 10 ( Corinthe) : Jai un grand peuple dans cette ville. Les juifs avaient leur Temple Jrusalem, et des lieux de culte , des synagogues dans beaucoup de localits. Les paens galement avaient aussi des temples, parfois trs somptueux. Mais les chrtiens, linverse des juifs et des paens, avaient compris quils formaient une maison spirituelle pour offrir des sacrifices spirituels agrables Dieu par Jsus-Christ (1 Pierre 2 : 5). Ils savaient quils taient des pierres vivantes , Jsus-Christ lui-mme tant la pierre dangle. Dj le Seigneur Jsus, parlant la femme Samaritaine, avait annonc que lheure tait venue dans laquelle les vrais adorateurs nadoreraient le Pre ni sur une montagne de Galile ni Jrusalem (Jean 4 : 20-24). Il ny aurait plus dornavant de lieu spcial consacr au culte. Ladoration, la prire, le culte, pourraient tre offerts Dieu en tout lieu (1 Tim. 2 : 8). En fait, dans le Nouveau Testament, nous voyons toujours les assembles se runir dans des maisons prives, ce qui ressort des textes ci-aprs : Jrusalem, les premiers disciples taient runis dans une chambre haute (Actes 1 : 13-15 et 2 : 1-2). La fraction du pain (la sainte Cne) se faisait dans des maisons prives (Actes 2 : 42 et 46). On voit une assemble runie pour la prire dans une maison particulire, la maison de Marie, mre de Jean surnomm Marc, o plusieurs taient assembls et priaient (Actes 12 : 12).

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Philippes (en Macdoine), quand Lydie, la marchande de pourpre, crut au Seigneur Jsus et fut baptise, elle ouvrit aussitt sa maison aux serviteurs de Dieu et lassemble naissante (Actes 16 : 14 et 40). Troas (en Asie Mineure), lassemble tait runie dans une chambre haute situe au troisime tage. Elle tait runie le premier jour de la semaine (dimanche) pour rompre le pain (Actes 20 : 7). Rome, il y avait une assemble dans la maison de Prisca et Aquilas (Rom. 16 : 3 -5). Dautres groupes de croyants devaient se runir ensemble selon Rom. 16 : 14-15. Corinthe, il semble que toute lassemble tait accueillie dans la maison de Gaus qui donnait galement lhospitalit laptre Paul lui-mme (Rom. 16 : 23). Ephse, nous voyons une assemble runie dans la maison dAquilas et de Priscille, ce couple chrtien sympathique ayant quitt Rome pour stablir Ephse (1 Cor. 16 : 19). Laodice, il y avait une assemble dans la maison de Nymphas (Col. 4 : 15). Colosses, une assemble se runissait dans la maison de Philmon (Philmon 2). Daprs ces textes, nous voyons les chrtiens de lglise primitive se runir pour le culte, ladoration, la sainte Cne et la prire dans des maisons prives. Ils navaient aucun lieu de culte mis part et consacr. Ny a-t-il pas ici pour nous aujourdhui un enseignement assez clair ? Ne ferions-nous pas bien de revenir la Parole de Dieu pour retrouver la simplicit et lhumilit de lglise primitive ? Sommes-nous aujourdhui plus spirituels que ces disciples qui taient remplis du Saint-Esprit ? (Actes 13 : 52). Si lon dit que la perscution tait un obstacle lrection ddifices religieux, nous rpondrons que lglise du premier sicle na pas toujours t perscute. Exemple : Les assembles donc, par toute la Jude et la Galile et la Samarie, taient en paix, tant difies et marchant dans la crainte du Seigneur ; et elles croissaient par la consolation du Saint-Esprit (Actes 9 : 31). Cependant, on ne pensait pas alors btir de lieux de culte. Quand le nombre des disciples augmentait et quune maison prive ne pouvait plus les recevoir tous, on ne songeait pas btir une salle plus vaste, un lieu de culte . On cherchait simplement une autre maison prive, une autre famille chrtienne qui avait conscience du grand privilge quil y a de recevoir dans sa maison lassemble de Dieu ; et ainsi de suite. Ce ne fut que lorsque lglise du Seigneur stablit dans le monde (mais pas avant) que lon commena btir des salles, des chapelles, des glises et des cathdrales. Est-ce vraiment selon la pense de Dieu dinvestir des

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sommes parfois trs leves dans la construction, lentretien ou la location de salles, lorsque nous ne trouvons pas un seul exemple de cela dans lcriture Sainte ? Mais ici se prsente une objection. On nous dit : Les personnes non converties ne veulent pas venir dans une maison prive. Si nous faisons une jolie salle, elles viendront plus facilement. Cette objection ne nous parat pas fonde, car ceux qui nont pas le courage dentrer dans une maison prive nentreront pas non plus dans une salle publique. Au contraire, nous croyons quil est plus facile damener une personne qui cherche le Seigneur dans une maison prive que dans une salle publique. Un avantage des assembles de maisons est celui de pouvoir mieux vangliser chaque quartier dune mme ville, chaque assemble de maison tant une lumire autour delle. On peut inviter les voisins venir couter la Parole de Dieu. Un autre avantage est que chaque frre peut crotre spirituellement beaucoup mieux dans ces runions de famille ou de cuisine. Il y a plus dintimit, plus de libert. Tous peuvent prier sans crainte. Noublions jamais que le Seigneur Jsus a fait une merveilleuse promesse : L o deux ou trois sont runis en mon nom, je suis au milieu deux. (Mat. 18 : 20). Le Seigneur pensait aux assembles dans les maisons. Lorsquon supprime les runions de quartier pour centraliser la vie de lassemble dans une seule et mme salle de culte, cela ne constitue gnralement pas un progrs pour lassemble locale, mais conduira plutt un recul de la vie spirituelle de la communaut. Quelques frres prendront toute la charge des runions, alors que les autres sengourdiront et sendormiront. En conclusion, nous demandons tous nos frres et surs bien-aims de bien vouloir tudier srieusement les textes divers cits ci-dessus et de rflchir cette question. Si une perscution survenait, toutes les salles pourraient tre fermes et nous serions obligs de nous runir dans des maisons prives pour la fraction du pain et les prires. Devons-nous attendre cela pour revenir la Parole de Dieu ? Ne serait-ce pas prfrable de retourner aujourdhui au modle que nous trouvons dans la Parole de Dieu ?

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CHAPITRE 5

Relations et unit

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Dix rgles de vie et dharmonie dans lglise


PAR

STANLEY JONES

Plusieurs de nos problmes spirituels nmanent pas simplement de notre for intrieur, mais de nos relations avec autrui. Ce nest jamais facile de nous ajuster avec dautres personnes. Le christianisme pourtant nous enseigne lart de vivre avec les autres. Nous avons tous vivre en relation avec dautres. Beaucoup de gens essaient de le faire, au mpris de certains principes essentiels et cela aboutit des dsastres, suivis damertume et de haine. Si nous dpendons trop de nos sentiments et pas assez dune conception intelligente de la vie, le rsultat en sera dplorable. Il sagit de mettre Christ au centre de nos relations sociales. Quels sont donc les principes assimiler pour vivre en bons termes les uns avec les autres dans lglise ?

1. Reconnaissons que la vie dglise est une vie collective.


Beaucoup de chrtiens ne le ralisent pas. Ils considrent encore la vie dglise sous un angle individuel. Consquence : ils sont en conflit constant avec les autres. Ils considrent tout en fonction deux-mmes, au lieu de sincorporer dans le tout. Ils deviennent des cellules cancreuses au lieu dtre des cellules gnratrices. Une cellule cancreuse est celle qui demande toujours tre servie au lieu de servir le reste du corps. Il y a beaucoup de personnes qui sont semblables des cellules cancreuses dans lglise. Elles cherchent plutt recevoir qu donner.

2. Manifestons de la loyaut envers nos frres et surs et refusons de les critiquer derrire leur dos.
Lamour fraternel est fond sur la confiance ; les critiques clandestines minent la confiance ; donc bannissons toute critique clandestine.

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Aucune amiti nest relle si vous suspectez des critiques clandestines. Mais, partir du moment o il ny a plus de critiques secrtes, la confiance et la libert rgnent. Avant de critiquer autrui, demande-toi : est-ce vrai ? est-ce ncessaire ? estce par amour ? Si la critique peut passer par ces trois cribles successifs, alors nonce-la franchement et ouvertement. Certaines personnes pieuses, dans leur intention dtre droites, sont tentes de dnoncer les fautes des autres, pour paratre elles-mmes meilleures. Cest une attitude dtestable.

3 Ne nous montrons pas tatillons en cherchant perptuellement corriger les autres.


Veillons aussi tre plus prompts complimenter et encourager qu blmer. Ne craignons pas par nos encouragements, de cultiver lorgueil dautrui ; car les personnes sincres acceptent aussi facilement les compliments que les critiques. Si nous nous efforons de tout vouloir corriger, nous risquons de devenir des chercheurs de petites btes . Deux Indiens distingus avaient fait un sjour en Angleterre. Lun enthousiaste de ce quil avait vu, voulut mettre en pratique ses nouvelles ides : il devint un remarquable conducteur spirituel. Lautre pouvait peine parler dautre chose que des criteaux remarqus dans les ascenseurs ou le mtro : Attention aux pickpockets ! Comment tait-ce possible dans un pays chrtien ! Nourrissant ainsi son me de petits riens , il se desscha par une attitude ngative. Jai connu un homme daffaires dont limpression primordiale et dfinitive dun voyage se rduisait au dsagrment caus par une fentre fermant mal dans son htel. Il navait rien vu dautre. La fentre de son htel avait plus dimportance que la beaut des cathdrales et le gnie dun peuple. Son message se rsumant en fentres dfectueuses, le desscha cause de son attitude ngative. Nous devrions nous efforcer de dcouvrir les bonnes choses et seulement de temps en temps, quand cest vraiment ncessaire, signaler les points faibles. Mais laccent devrait plutt tre mis sur le bien ! Car les gens samliorent davantage par des compliments que par des corrections.

4 Soyons prts cder sur des petites choses.


Nous faisons souvent des montagnes dune taupinire. Il vaut beaucoup mieux cder sur de petites choses, et rester inbranlables sur celles qui sont

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importantes. Apprenez cest une des grandes leons de la vie considrer petit ce qui est petit et grand ce qui est grand. Souvent nous renversons lordre de ces valeurs dans nos rapports fraternels.

5 Refusons dtre froisss.


Une personne susceptible est toujours de compagnie difficile. Elle voit partout des allusions personnelles ; elle est blesse par les remarques les plus inoffensives. Si nous cherchons des allusions, nous en trouverons toujours. Lattitude dfensive montre lexistence dun complexe dinfriorit ou dune crainte.

6 Attachons-nous nos devoirs plutt qu nos droits.


Si nous insistons toujours sur nos droits, nous penchons du mauvais ct. Pensons plutt nos privilges de rendre service, et nous aurons alors plus de droits que nous nen pourrons utiliser.

7 Battons le fer pendant quil est chaud.


Si nous nourrissons un ressentiment quelconque dans notre cur, il nous empoisonnera. liminons-le tout de suite. Ne remettons pas une explication ncessaire plus tard. Ce serait une lchet. Jsus a dit : Mets-toi daccord avec ton adversaire promptement, pendant que tu es encore en chemin. Ne perdons aucune occasion. Cultivons lesprit de dcision. Jai toujours trouv bon, par exemple en dpouillant mon courrier, douvrir en premier lieu la lettre qui me parat la plus dsagrable.

8 Sachons garder le pouvoir de rire de nous-mmes.


Mettons-nous devant une glace et clatons de rire. Cela nous vitera de nous prendre trop au srieux. La capacit qua un homme de rire de luimme est le thermomtre de son caractre. Il y a plusieurs degrs. Tout en bas, lhomme ne sait pas rire ; plus haut, il rit de ses plaisanteries ; plus haut encore, il rit des plaisanteries de ses semblables ; tout en haut, il rit de luimme. Le pouvoir de rire de soi-mme rvle la capacit de se voir objectivement.

9 Corrigeons immdiatement toute injustice dans nos relations avec nos frres et surs.
Si nous remarquons une injustice fondamentale au cur de nos relations avec un membre de lglise, ne conseillons pas de patienter, moins de faire

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en mme temps tout notre possible pour rtablir la situation. Si nous nagissons pas ainsi, toute notre vie dglise risque den tre continuellement empoisonne. Aucune sympathie superficielle ne peut compenser cette ngligence. Construisons nos relations fraternelles sur la justice et tout deviendra plus facile.

10 Ralisons que nous nous compltons les uns les autres.


Un passage de la Bible proclame que nous sommes tous membres les uns des autres. (Ephsiens 4 : 25). Cette pense doit nous prserver de toute jalousie. Si un membre de votre glise vous surpasse dans le chant, par exemple, cest comme si vous possdiez vous-mme ce talent. Vous devriez alors vous rjouir de possder un si remarquable talent. Un autre membre de votre groupe excelle-t-il dans ses facults dadministrateur ? Rjouissez-vous donc de ce que ce talent dadministrateur soit si perfectionn. Pourquoi ? Parce que vous travaillez en commun. Alors, la force de lun fait la force de tous. Vous contribuez vous-mme, pour une certaine part, au bien-tre du groupe. Vous tes vous-mme fort sur un point o votre frre, lui, est plus faible. Aucun de nous na tous les dons. Mais chacun possde un don particulier. Voyez comment la force de lun de vos frres peut suppler votre propre faiblesse. Seigneur, Toi seul peut transformer les relations fraternelles difficiles et les rendre harmonieuses dans lglise, afin que ta paix demeure au milieu de ton peuple.

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Apprendre accueillir les visiteurs


PAR

JEAN-PIERRE BESSE

Nos groupes de prire sont comme des chaloupes de sauvetage qui ramnent les naufrags dans des navires de secours. Mais le but nest pas seulement de nous rjouir et de perfectionner les navires. Le but est aussi et mme avant tout de reprendre la mer dans les chaloupes pour aller en sauver beaucoup dautres, commencer par ceux de notre entourage. Le but est de les mettre en relation directe avec leur Pre du ciel par lintermdiaire du Christ vivant et quainsi leur vie sunisse celle de Dieu. Alors les cellules multiplient, la royaut de Dieu stend, le Corps de Christ grandit. Il est donc indispensable quau moins une fois par mois le groupe de maison consacre entirement sa rencontre aux personnes contactes par ses membres pendant la semaine ou le mois prcdents. Mais alors, COMMENT va se drouler une telle rencontre o des nouveaux sont accueillis ?

Ne pas tomber dans les piges.


Il est incroyable de voir quel point la plupart des chrtiens qui se trouvent dans ce cas, malgr leurs bonnes intentions, sont malhabiles et comme enferms dans des habitudes qui ne conviennent pas ! Des groupes entiers se trouvent comme prisonniers dune chape de religiosit, une vritable domination mentale, voire spirituelle , qui les rend inabordables. Pourquoi ? Surtout parce quon aime son confort communautaire, on aime tre entre soi. Par une sorte de paresse, on vit la runion selon un droulement et des procds devenus des habitudes routinires, sous prtexte quils ont bien march au dbut. Bien des groupes, en cas de visites de gens extrieurs, ne changent pas le droulement habituel de leur rencontre ! Cest oublier que nous marchons selon lEsprit crateur et non selon la lettre.

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Prenons quelques exemples : Aprs quelques minutes de bavardage, on commence par un moment de louange . Or, il arrive assez souvent quon chante des chants contenant pas mal de patois de Canaan : un langage peut-tre sublime pour un chrtien instruit et spirituel, mais quasi incomprhensible pour quelquun du dehors. Que signifie par exemple pour lui lexpression lAgneau de Dieu ou le sang expiatoire , sil nest pas dans une culture pratique sacrificielle ? Rien ! Des mots comme souverainet, sacrificateurs, parvis, ou dautres expressions excellentes mais qui senracinent dans la culture de lAncien Testament, ne peuvent que donner des gens non prpars limpression dtre transports sur une autre plante. Il est juste dinstruire les chrtiens sur ces notions mais ne les imposons pas aux gens trangers lglise : ce serait les mettre devant une course dobstacles ! Il arrive souvent que ces chants et prires soient exprims de manire plus ou moins machinale, sans vraie adoration et avec des gestes et attitudes tranges pour des visiteurs comme : lever les mains avec un regard vapor et perdu dans les nuages ou au contraire se courber dans une humiliation rituelle avec une physionomie crispe et coince Je suis personnellement trs favorable ce que le geste accompagne la parole, condition quil corresponde un tat desprit rellement habit par la prsence de Dieu. Mais dans laccueil de nouveaux venus, nous devrions nous demander : si jtais sa place, l pour la premire fois et non converti, quelle serait ma raction ? Se mettre la place des autres, cest le commencement de lamour. Il arrive aussi que certains prient avec un ton spcial qui nest pas du tout celui quils emploient habituellement, un ton artificiel empes par la religiosit ; ou alors on prie avec un ton exalt et montant en crescendo vers un dbordement de sentimentalit. Cette faon de sexprimer va donner aux visiteurs limpression dtre tombs dans un milieu trange, voire tranger et sectaire. Si, en plus, ltude biblique qui suit, au lieu dtre pratique et centre sur le Seigneur, traite de la prdestination ou du millenium en rapport avec lenlvement de lglise, ces nouveaux venus vont tre compltement largus et confirms dans leur impression que les communauts chrtiennes sont des sortes de bulles tanches sans rapport avec leur ralit quotidienne. Je caricature, videmment, pour mieux faire comprendre, mais il y a souvent de cela dans bien des cellules !

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Je ne dis pas que commencer par un temps de prire et dadoration quand il y a des visiteurs soit toujours faux ; il est vrai que des non croyants ont pu se tourner vers le Christ en de tels moments ! Mais alors ces moments devraient tre donns par le Seigneur, vcus dans une onction vidente de lEsprit Saint qui rend les ralits spirituelles palpables et qui communique une sorte de libert joyeuse o mme la pesanteur quotidienne est souleve de terre ! Si ce climat , cette prsence de Dieu ny sont pas, alors autant se contenter dune simple invocation au Seigneur, relle et pleine de foi.

Se forger une mentalit daccueil


Quant laccueil dans une rencontre avec des gens du dehors, je conseillerai le principe suivant : ils doivent se sentir aussi laise quautour dune table de caf ou de restaurant ! Non pas quon doive y trouver le mme esprit ; mais il devrait y avoir la mme libert dtre soi-mme, o chaque partenaire est en quelque sorte galit avec les autres. Bien sr, il nest pas question pour nous chrtiens de nous conformer au monde en perdant notre autorit spirituelle. Le sel qui est en nous, ce parfum de Dieu, doit pouvoir attirer, englober et lever notre entourage vers la Ralit divine du Fils de lHomme. Mais du point de vue culturel, relationnel, psychologique, nous ne devrions faire preuve daucune prtention particulire ; nous devrions nous montrer aussi vulnrables que les invits ! Relisez le rcit de Jsus parlant avec la femme samaritaine (Jean chap. 4) : du point de vue humain, il na aucune position de supriorit, bien quil soit rellement le Fils de Dieu : il est fatigu, il a soif et cest lui le demandeur ! Il a bien la supriorit spirituelle dtre un vrai Juif par rapport la femme de Samarie, mais justement, il ne sen sert pas et ne porte pas le moindre jugement dsobligeant, pas le moindre mpris sur cette femme terre terre et probablement superstitieuse. Mme quand il discernera son problme, son pch , il ne portera aucun jugement sur sa personne (pourtant spirituellement, il maintiendra la vrit : le salut vient des Juifs ). Nous devons nous inspirer de la mme attitude : vulnrabilit : par exemple dcliner nos identits avant de demander celle de nos visiteurs Humilit : rendre des services ou oser en demander, comme Jsus la fait. Surtout absence de jugement, quels que soient le style de vie, les manires, laccoutrement, le manque de finesse, lingratitude, voire mme larrogance des visiteurs. Mme une rticence non verbale mais pense est ressentie par linvit, souvent trs sensible aux regards, aux moues, aux silences dsapprobateurs, surtout sil souffre de rejet. Lesprit de jugement, cest la

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poutre qui est dans notre il et qui nous rend totalement incapables de voir selon lEsprit. plus forte raison, cette poutre nous empche dter la paille de lil de lautre. Nous avons besoin dun cur vraiment neuf ce sujet, le cur large et profond de Jsus ! Dans une runion dvanglisation pour nouveaux, pourquoi ne pas commencer par des boissons, un buffet , un pique-nique o chacun apporte ce quil veut et le partage, un repas chaleureux et convivial, comme Jsus la fait avec beaucoup ? Aprs avoir remerci le Seigneur, pourquoi ne pas laisser courir spontanment la conversation, tout en dgustant, en faisant confiance que le Seigneur conduit tout, comme les responsables lont demand avant la rencontre ? Alors, apprivois et mis en confiance, linvit pourra souvrir et partager son vcu, rcent ou ancien, ses difficults, ses esprances ; et nous, nous partageons les ntres en y mlant un peu dhumour ! Si en plus, la paix, la bienveillance et la joie rgnent parmi les chrtiens, les visiteurs ne tarderont pas poser des questions ou lancer des coups de sonde pour entendre ce que leurs htes chrtiens auraient leur dire. Ils observent et ils coutent. Un change fructueux sen suit, avec peut-tre des tmoignages vcus, concrets, au ras des pquerettes . Le recours tel passage biblique viendra spontanment lesprit dun des participants. Il ny a mme pas forcment besoin de prparer un message lavance, lessentiel tant dtre prpar soi-mme devant Dieu et par rapport au prochain. Il peut tre bon davoir un message prpar pour la circonstance, mais les interventions spontanes et en particulier les tmoignages, quand ils sont enracins dans la Parole vivante, ont un effet puissant. Le recours des diapos, une cassette vido, des sujets dactualit, par exemple du genre : comment agir avec nos enfants et adolescents dans la rbellion, peuvent tre de bons points daccrochage aussi. Alors, si les responsables discernent quun climat de vraie confiance sest tabli et que les invits sont rceptifs au Seigneur, il devient naturel dinviter les participants un moment de dialogue avec Dieu par la prire. Mais alors, ayons des prires simples et courtes qui aillent droit au but. Des prires qui ne sadressent pas par allusion aux invits pour leur faire la leon ou pour les flatter, mais des prires qui sadressent au Seigneur. On peut aussi encourager les plus ouverts parmi les nouveaux sexprimer eux-mmes, dans leur confiance naissante au Dieu Sauveur, pour lui ouvrir leur cur.

Les prsenter au Seigneur lui-mme


Pour terminer, il importe, une fois prpar, dtre naturel et dproccup de soi et mme du groupe. Nous navons rien prouver, mais seulement

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tre des tmoins du Christ, habits par lEsprit du Pre. Quand cest lui, quand cest sa Parole et son amour qui demeurent en nous, alors nous sommes dans le repos. Nous prsentons Jsus sans crispation, comme nous prsenterions notre meilleur ami, avec le feu intrieur de lamour passionn. Nous savons quel point TOUT nous est donn au travers de lui : la paix avec Dieu, le pardon sur notre pass, la vie vritable, la communion affectueuse du Pre, la victoire sur les forces qui nous dtruisent de lintrieur, laffranchissement des fatalits, la capacit daimer rellement son prochain, lesprance de la rsurrection et du Royaume de Dieu, le miracle de la communion fraternelle, etc. Prsenter un tel Ami, un tel Matre, est enthousiasmant ! Prsenter nos amis cet Ami lest tout autant ! Mais alors, dans ce type de rencontre, ayons le courage dadopter un style qui mette laise et fasse envie ! Que le Seigneur nous communique sa grce et son feu !

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Un cur et une me
PAR

CHARLES-LOUIS ROCHAT

Actes 2 : 32 : La multitude de ceux qui avaient cru ntait quun cur et quune me.

Un peuple sans complexes, et en marche.


Durant 40 ans, Le Lien de prire a encourag la cration de cellules de prires, et donn des enseignements destins les fortifier. Aujourdhui, nombre de chrtiens se rencontrent fidlement dans les maisons, fortifiant leur foi, intercdant et louant le Seigneur. Lensemble de tous ces groupes, rpartis sur toute la terre, jusque dans les coins les plus reculs, constitue une multitude ! Mme si vous nen tes pas conscients, vous faites partie dun peuple immense, le peuple de Dieu, le Corps de Christ, selon lexpression biblique. Or, bien souvent, les chrtiens sont affligs dun complexe de minorit : sentiment de solitude et dimpuissance face un monde toujours plus mchant et dbauch. Comme le prophte Elie Horeb, je suis rest moi seul (1 Roi 19). Mais toutes les Jzabel et les faux prophtes de la terre nempchent pas que les vrais enfants de Dieu sont plus nombreux que jamais, et que leur nombre augmente toujours plus rapidement ! Il est donc urgent de mobiliser toute cette arme priante pour en faire une multitude nayant quun cur et quune me . Il serait coupable de laisser lavantage lennemi en nous morcelant en petits fragments essouffls.

Relever le dfi actuel


Nous vivons des temps exceptionnels, et beaucoup, (y compris des noncroyants) sont certains dune issue prochaine. Pour le chrtien n de nouveau, cest lattente de laccomplissement des promesses du Retour du Seigneur, et de son union avec Lui.

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Mais il est clair que cette glorieuse perspective implique llimination de toutes barrires, divisions et discriminations. Toute revendication sectaire ou contestation religieuse sera bannie, le feu purificateur ne laissant subsister que ce qui est bti sur le vrai fondement, Jsus-Christ. Chacun est plus ou moins conscient de cela, mais nous avons tendance le projeter dans le futur, au ciel tout en continuant cultiver nos particularits. Mme notre intercession a de la peine dpasser nos jardins privs ! Cest une grande perte pour lglise ; le malin, qui sait diviser pour rgner , en tire un grand profit ! Dieu appelle son peuple ds maintenant relever ce dfi, et sunir en un seul corps. Il ne sagit pas dune entreprise humaine pour fabriquer une pseudo-unit. Nous savons tous que lhritage de lhistoire fait que les glises sont multiples et varies ; sattaquer ce problme entranerait dinterminables palabres, avec, la cl, de nouvelles divisions. Pour que les chrtiens ne forment vraiment quun cur et quune me, il leur faut se rassembler autour du Seigneur : Jattirerai tous les hommes moi (Jean 12 : 32).

Retour la source
Il sagit donc dun retour la source. Dans Jrmie 2 : 13 il est crit : Mon peuple a commis un double pch : Ils mont abandonn, moi qui suis une source deau vive, pour se creuser des citernes crevasses, qui ne retiennent pas leau. Ce passage relatif Isral peut aussi tre appliqu aux chrtiens : Lors du Renouveau, une unit sest cre indpendamment des appartenances ecclsiastiques. On se trouvait runi par la source. Hlas, le temps passant, la tentation est venue de revendiquer la proprit de leau ; nous avons voulu la canaliser dans nos citernes qui, malheureusement ne la retiennent pas ! Rsultat : ce qui tait eau vive est devenu eau croupie, et a fini par schapper par les crevasses. Chacun se retrouve isol dans son trou ! Lunit ne se fera pas par des tentatives de communication interciternes ! Quand bien mme on dmolirait toutes les barrires pour faire un seul grand trou ; ce serait alors une fosse commune ! La vraie unit est la source ; le Seigneur nous appelle sortir de nos trous (Lire aussi 1 Sam. 14 : 11).

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Des cellules revitalises


Toutes les cellules de prires sont les pices dun puzzle, sinscrivant dans un plan densemble. Elles ont une importance considrable, permettant chacun de vivre une grande qualit de communion, intercession et louange. Mais, il est important dviter de se refermer sur soi et de sisoler ; une cellule indpendante du corps est morte. On veillera ce que chacun frquente une communaut, et favorise la communion avec le reste du Corps. Dans Actes 2 : 46, nous lisons que les fidles de la premire glise alternaient entre le temple, o ils taient tous ensemble chaque jour, et les maisons, o ils rompaient le pain, et prenaient leur nourriture. Ces deux aspects de la vie chrtienne sont complmentaires et nont pas tre opposs. Actuellement le peuple de Dieu est appel toutes sortes de proclamations du Royaume de Dieu : Marches, grands rassemblements, prires sur les montagnes, les places publiques etc. Cest le moyen de dcouvrir les 7 000 qui nont pas flchi le genou devant Baal. (rappel de 1 Rois 19).

Une vision renouvele


Il ne faut pas laisser lintoxication des mdias dmoraliser le peuple de Dieu. Certes, la lutte est rude, les temps sont durs ; on pourrait se laisser dcourager par la vague actuelle de violence et labandon de toute rgle morale inspire par lvangile Mais notre glorieux Seigneur, unissant les siens dun mme cur nous rappelle quIl est l. Il est prsent au travers de ceux quIl appelle sel de la terre . Mais cela implique une conformit sa parole ; il ne sagit pas de proclamation tmraire qui ne serait quun cri de guerre masquant notre faiblesse relle ! Cest pourquoi nous invitons chaque groupe, chaque enfant de Dieu mditer, sexaminant et demandant pardon par rapport tout esprit de division, dispute, polmique et condamnation ; laissons le Saint-Esprit rpandre un nouvel amour dans nos curs. Il nest donc pas question ici dune sorte de dmission concernant la ncessit de la repentance, de la conversion et de la nouvelle naissance. Le Corps de Christ nest constitu que de ceux que Dieu connat pour les siens ; mais qui serions-nous pour rejeter ceux que Jsus invite ? Dcouvrons avec reconnaissance tous ceux que le Seigneur veut mettre nos cts, et unissons-nous pour la proclamation glorieuse de celui qui seul est le Chemin, la Vrit et la Vie.

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Pardonner, cest gurir


PAR

ROBERT DE GRANDIS

Jsus nest pas venu sur la terre pour nous juger, mais pour nous sauver. Si nous confessons nos pchs il est fidle et juste pour nous pardonner. Devant la grandeur du pardon que Jsus nous a acquis sur la croix, nous prenons conscience de notre indignit. Il nous donne alors lhumilit et lamour pour pardonner notre tour et entrer ainsi dans le chemin de la gurison. (Ndlr)

Nous vivons encore aujourdhui les merveilles qui accompagnent la Bonne Nouvelle de Jsus-Christ. tous ceux qui croient en Lui, les critures dclarent que : Jsus peut et veut nous gurir maintenant, nous pouvons pardonner ceux qui nous ont blesss, nous pouvons laisser lEsprit Saint guider nos vies, Dieu coute nos prires, Dieu change nos curs, la Parole de Dieu est pain pour notre route.

Pardonner cest aimer


Aimer, cest ne jamais avoir besoin de dire : je regrette. Lamour, cest dire toujours : je pardonne. Dans la prire que Jsus nous a enseigne, nous disons : Notre Pre pardonne-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss. (Mat. 6 : 9-11) tre chrtien, cest tre quelquun qui prie. Le Seigneur a dit clairement : Quand vous tes l, en train de prier, si vous avez quelque chose contre quelquun, pardonnez-lui, pour que le Pre qui est aux Cieux vous remette aussi vos offenses. (Marc 11 : 25) En fait, si vous ne pardonnez pas, vous tes incapable de recevoir le pardon. Vous rsistez la Lumire, Jsus est la lumire du monde. Ne pas pardonner, cest demeurer dans les tnbres et

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labsence damour, ce qui nous ferme au pardon du Seigneur. Dans notre ministre de gurison, nous avons constat que la prire ne peut dlivrer des douleurs tant que le malade na pas la volont de pardonner tous ceux qui lui ont fait du mal. Nous avons si souvent vcu cette exprience que nous demandons toujours aux gens de dire la Prire du Pardon avant de recevoir la prire pour la gurison. plusieurs reprises, nous avons vcu ceci : la douleur ne quittait la personne pour laquelle nous faisions la prire de gurison qu linstant o cette personne tait en train de pardonner ceux envers qui elle avait gard rancune.

Se pardonner soi-mme
Certains chrtiens peuvent pardonner tous, mais ils ne se pardonnent pas eux-mmes. Cest peut-tre une des choses les plus difficiles pour de bons chrtiens. Mme sils savent que le Seigneur Jsus leur a pardonn, ils ne peuvent pas se pardonner eux-mmes davoir pch et faut. Lexprience a prouv que cela peut tre un barrage important lamour de Jsus qui gurit. Un autre barrage la prire de la gurison des blessures et des douleurs est le ressentiment inconscient contre Dieu. Ceci est trs courant et nous ne devrions pas nous en sentir coupables. En effet, nous devons nous rappeler quobjectivement Dieu est parfait et quIl ne peut faire le mal. Toutefois, subjectivement, nous percevons les vnements de notre vie tels que maladie, mort dun tre cher, prire pas exauce, ou dautres preuves, comme autant de souffrances et de douleurs imposes par Dieu. Intellectuellement, nous savons que nous nous trompons, mais les motions causes par le ressentiment et lincapacit de pardonner demeurent et font barrire la gurison, jusqu ce que nous demandions pardon Dieu, pour ce qui se rvle alors tre une rancune contre Dieu. Dans la Prire de Pardon qui suit, la plupart des domaines significatifs seront voqus. Souvent, une telle prire va faire remonter la conscience dautres souvenirs qui ncessitent le pardon. Laissez lEsprit Saint se mouvoir librement et vous guider en pense vers les personnes ou les groupes auxquels vous avez quelque chose pardonner.

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PRIRE DU PARDON Seigneur Jsus, aujourdhui je dsire pardonner chacun dans ma vie. Je sais que Tu vas me donner la force de pardonner et je Te remercie de ce que Tu maimes plus que je ne maime moi-mme et que Tu veux mon bonheur plus que je ne le dsire pour moi-mme. Seigneur, je me pardonne pour mes pchs, mes fautes et mes checs, puisque tu me pardonnes cause de ton Fils. Pour tout ce qui est vraiment mauvais en moi ou tout ce que je trouve mauvais, Je me pardonne moi-mme : pour tout intrt port loccultisme : porte-bonheur, horoscopes, astrologie, divination, et autres superstitions, pour avoir prononc vainement Ton Nom, pour ne pas Tavoir ador, pour avoir bless mes parents, pour mtre enivr, drogu, pour mes pchs contre la puret, pour avoir t adultre, en pense ou en acte. Pour avoir avort ou ne pas avoir dsir donner la vie, pour avoir vol et menti ; Je me pardonne puisque tu me pardonnes vraiment aujourdhui. Merci Seigneur pour Ta grce, en ce moment. Je pardonne sincrement ma mre. Je lui pardonne pour toutes les fois o elle ma bless, pour les fois o elle men a voulu. Je lui pardonne pour toutes les fois o elle a prfr mes frres et surs moi. Je lui pardonne pour les fois o elle ma dit que jtais stupide, vilain, le pire de ses enfants, pour les fois o elle a dit que je cotais cher la famille. Pour les fois o elle ma dit que je navais pas t dsir, que javais t un accident, une erreur ou que je ntais pas lenfant quelle avait attendu, je lui pardonne. Je pardonne mon pre. Je lui pardonne pour tous ses manques de soutien, tous ses manques damour, daffection ou dattention. Je lui pardonne pour le temps quil ne ma pas consacr, pour mavoir frustr de son amiti, pour les fois o sa conduite ma inspir de la peur, du dgot. Je lui pardonne pour ses disputes et ses bagarres avec ma mre, mes frres et surs. Je lui pardonne pour les fois o il sest montr faussement autoritaire, trop mou, injuste, brutal. Pour ses fuites, pour ses abandons, ses absences de la maison, pour avoir divorc ou pour toute infidlit, je lui pardonne. Seigneur, jtends mon pardon mes frres et surs. Je pardonne ceux qui mont rejet, qui ont menti propos de moi, qui mont dtest, qui ont

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eu du ressentiment, qui ont essay daccaparer laffection de mes parents, ceux qui mont bless, ceux qui mont fait un tort physique, ceux qui ont t trop svres avec moi, qui mont puni ou rendu la vie difficile dune manire ou dune autre, je leur pardonne. Seigneur, joffre mon pardon mon poux, ( mon pouse) pour son manque damour, daffection, dgards, de soutien, dattention, de communication, je lui offre mon pardon pour ses fautes, ses checs, ses faiblesses et tous les actes et paroles qui mont bless(e) ou branl(e). Aujourdhui, je lui offre mon pardon pour mavoir abandonn(e). Seigneur, joffre mon pardon mes enfants pour leur manque de respect, de soumission, damour, dattention, de soutien, de chaleur, de comprhension, pour leurs mauvaises habitudes, pour avoir tourn le dos lglise, nglig leur formation, je leur pardonne toutes leurs mauvaises habitudes et actions qui mbranlent et me peinent. Mon Dieu, je pardonne mon beau-fils, (belle-fille), ainsi qu tous les membres de la famille, ceux qui ont trait mes enfants sans amour, je leur pardonne pour leurs jugements, leurs paroles dures, leurs penses, actions ou omissions qui mont bless et fait souffrir. Je te prie Seigneur, de maider pardonner mes grands-parents qui se sont mls de ma famille, ont t possessifs et critiques. Je leur pardonne davoir cherch accaparer mes parents ou davoir provoqu de la confusion dans notre famille, davoir dress mon pre et ma mre lun contre lautre. Jsus, aide-moi pardonner mes collgues de travail qui sont dsagrables et me rendent la vie impossible. ceux qui font retomber sur moi toute la responsabilit et le travail, ceux qui essayent de prendre ma place, je leur pardonne. Mes voisins ont besoin dtre pardonns, Seigneur. Je leur pardonne leur manque dgards, le bruit quils font, leurs ngligences, leur manque de soin pour les choses communes, leur froideur, leurs commrages. Maintenant, je pardonne aux prtres, aux pasteurs, ma communaut, mon glise pour le manque de soutien, les mesquineries, le manque damiti, le manque de reconnaissance. Je leur pardonne de ne pas me faire une

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place, de ne pas me stimuler, de ne pas mutiliser pour quelque chose dimportant et de ne pas faire appel mes talents. Je pardonne pour toutes les blessures quils mont infliges. Aujourdhui, je leur pardonne. Seigneur, je pardonne tous ceux qui par leur profession : mdecins, infirmires, avocats, juges, agents de police, mont fait du mal, alors que javais besoin daide. Je leur pardonne vraiment. Seigneur, je pardonne mes employeurs qui ne mont pas pay correctement, qui nont pas su apprcier mon travail, qui ntaient pas raisonnables avec moi, qui se sont fchs, qui ont t mchants, malveillants. Je leur pardonne de mavoir refus une promotion et de ne pas mavoir compliment pour mon travail. Seigneur je pardonne mes matres dcole, mes professeurs et tous ceux qui ont t chargs de minstruire. Je pardonne ceux qui mont puni, qui mont humili, insult, trait avec injustice, qui se sont moqus de moi, mont dcourag, mont trait dincapable, de stupide, qui mont fait chouer. Seigneur, je pardonne mes amis, ceux qui mont laiss tomber, qui ont rompu le contact avec moi, qui ne mont pas soutenu, qui ntaient pas disponibles quand javais besoin deux, ceux qui mont emprunt de largent et qui ne me lont pas rendu, ceux qui ont dit du mal de moi. Seigneur Jsus, je te demande tout spcialement la grce du pardon pour la personne qui ma le plus bless dans la vie. Je demande de pardonner celle que je considre comme mon pire ennemi, celle qui jai le plus de peine pardonner, celle qui jai dit : je ne te pardonnerai jamais , aujourdhui, je lui pardonne. Merci Seigneur, de mavoir libr(e) du refus de pardonner. Fais que Ton Saint-Esprit me remplisse de lumire et que toutes les rgions obscures de mon me soient illumines. AMEN Voici quelques citations de la Bible :
Alors Pierre, savanant, lui dit : Seigneur, combien de fois mon frre pourra-t-il pcher contre moi et devrai-je lui pardonner ? Irai-je jusqu

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sept fois ? Jsus lui dit : Je ne te dis pas sept fois, mais jusqu soixantedix-sept fois sept fois. (Mat. 18 : 21-22) Montrez-vous au contraire bons et compatissants les uns envers les autres, vous pardonnant mutuellement, comme Dieu vous a pardonn dans le Christ. (Eph. 4 : 32) Veillez ce que personne ne rende le mal pour le mal, mais poursuivez toujours le bien, soit entre vous, soit envers tous. (1 Thess. 5 : 16-18)

ENFIN : VOICI QUEL EST MON COMMANDEMENT : AIMEZ-VOUS LES UNS LES AUTRES COMME JE VOUS AI AIMS. (Jean 15 : 12)

Ndlr En complment au contenu de cette tude, nous jugeons utile de prciser ce qui suit : Le pardon est une attitude de cur qui permet le rtablissement de relations justes entre les personnes, surtout quand lautre accepte ce pardon. Mais le pardon nimplique pas ncessairement quon va accepter le style de vie et les exigences de ceux qui lon pardonne. Le pardon ne supprime pas toujours les problmes et les diffrences de vision, voire les oppositions. Le pardon ne supprime pas les tensions dues un dsaccord, mais libre les gens pour une attitude de respect, daccueil et de recherche dune solution dans lamour. La volont de pardonner peut entraner une gurison spirituelle, affective, physique mme. Les mdecins reconnaissent que bien des maladies sont en relation directe avec le ressentiment. Lesprit et laffectivit sont si infects par le manque de pardon, quil en rsulte une maladie psychosomatique ou mme organique. Le pardon est un acte de volont, ce nest pas un sentiment. Si nous prions pour une personne, nous accorderons plus facilement notre pardon cette personne. Nous avons besoin de pardonner tous les jours ceux qui nous blessent et qui nous font du tort. Pardonner cest le devoir de toute une vie. Nous suggrons aux bergers des cellules et groupes de prire de mditer et de vivre cette question si importante du pardon.

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Gurir nos relations


PAR

JACQUES-DANIEL ROCHAT

Parmi tous les dfis poss lglise la gestion des relations est un des plus aigus. Dj du temps des aptres, des difficults importantes vivre lunit menaaient la cohsion et le tmoignage du Corps de Christ. Les glises de Corinthe et de Rome, par exemple, vivaient la limite de ruptures internes, do les lettres crites par les aptres. Du reste, ces derniers connaissaient aussi des problmes dans leurs relations (Voir Actes 15 : 37-40). Dans les sicles qui ont suivi, les glises ont aussi connu ces difficults. Elles ont offert au monde le spectacle de leurs relations brises : amertumes, divisions et guerres. Le tout soi-disant justifi par des diffrends thologiques ! Aujourdhui, au XXe sicle, le dfi dune bonne relation fraternelle reste entier, et le groupe de prire est un lieu privilgi pour lexercer.

Une trange question


La question prliminaire qui se pose lorsquon dsire aborder ce sujet est la suivante : Pourquoi les personnes que nous rencontrons produisent en nous des ractions si diverses ? Chacun en a fait lexprience : telle personne cre immdiatement en nous un lien affectif, nous la trouvons attachante et sympathique, sa compagnie nous est agrable et nous navons aucune difficult vivre en relation avec elle. Dautres, par contre, ont ds le premier contact quelque chose qui nous dplat et nous semblent antipathiques, quand ce nest pas carrment hassables. Comme cela nest pas trs chrtien , nous justifions rapidement cette attitude en nous mettant en chasse de dfauts susceptibles de justifier notre attitude.

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Les dfauts dcouverts, nous voici tranquilliss. Cette personne mrite bien notre dsapprobation. Ainsi, sauf bouleversement salutaire, la relation avec cette personne, souvent de la mme glise, est irrmdiablement brise. Pourtant, comme le montre cet exemple, nous devons reconnatre que les causes que nous invoquons ne sont pas les vraies raisons de cette antipathie. Car ds le premier contact, cest un peu comme, si en nous, la haine ou lamour avait dj fait un choix. Mais alors, quelles en sont les origines ?

Le souvenir de notre me.


La raison de tout cela nest pas trop difficile comprendre : les personnes que nous rencontrons voquent en nous les relations, bonnes ou mauvaises, de notre vie. Cest un peu comme si lintrieur de nous un fantastique ordinateur, gardait en mmoire les expriences vcues avec les personnes qui nous ont ctoys depuis notre naissance. Ces dossiers secrets , soigneusement tenus jour par nos sentiments, abritent tous les souvenirs de lamour ou de la haine dont nous avons t lobjet. Notre me est particulirement sensible aux blessures que nous avons subies : injustices, moqueries, violences, indiffrences, etc. Ces souvenirs douloureux crits au fond de notre me sont prts se rveiller subitement devant une personne ayant des ressemblances avec un responsable de cette souffrance. Souvent nous navons plus de souvenirs conscients de ces vnements alors que ces donnes enregistres dans notre me sont soigneusement conserves. Dans chaque groupe humain, ces souvenirs inconscients crent de grands problmes relationnels entre les personnes. Beaucoup de chrtiens se battent contre les sentiments damertume, de vengeance ou de haine qui les envahissent. Malheureusement, ils ne comprennent pas toujours que ces sentiments sont en relation avec des vnements ancrs profondment dans leur vie. Cest pourquoi le combat quils mnent est ingal, car mme sils le dsirent, ils nont pas la force de faire tarir la source des sentiments qui les habitent.

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La puissance de lEsprit.
Jsus nous dit de nous aimer les uns les autres dans un mme esprit. Nous lavons vu, cette uvre ne peut pas se faire dune manire superficielle, car pour sexprimer dans les relations communautaires, lamour doit dabord faire un travail dans la partie cache de notre me. Pour permettre Dieu dagir dans notre cur, il est ncessaire de ne pas garder cachs les sentiments rels que nous avons pour ceux qui nous entourent. Mme sil est difficile (pour notre image de marque !) de ladmettre, nous devons avouer Dieu les sentiments ngatifs que nous avons envers telle ou telle personne. De cette manire, mme si nous ne sommes pas encore dans une attitude damour, nous avons quand mme progress en tant humble devant Dieu. La vraie humilit consiste reconnatre ce que nous sommes, et cela particulirement quand nous sommes hors du plan de Dieu (Psaumes 51 : 1-6). Malheureusement, beaucoup de personnes restent bloques sur cette tape, car voulant sauver la face, elles portent un masque souriant, alors que leurs sentiments sont remplis damertume. Et pourtant, si seulement elles savaient combien il est librateur de dire Dieu : Seigneur je suis esclave de ma haine La suite du chemin de la restauration de nos relations concerne toutes des fiches tablies au fond de notre me. Comment transformer les sentiments laisss par les vnements de notre pass ? Bien sr, cela est impossible lhomme, seul le travail de lEsprit de Dieu peut laccomplir. Nanmoins, pour permettre ce miracle, il est important de comprendre comment ces souvenirs nausabonds peuvent tre transforms. Parmi tous les sentiments gards en mmoire, les injustices que nous avons vcues sont les plus tenaces. Un enfant mal-aim, rejet, violent ou ignor par son entourage gardera au fond de lui une blessure profonde, qui cherchera sexprimer par une lgitime rvolte contre ceux qui lont fait souffrir. Ce dsir de justice est tout fait comprhensible, cest la loi du Talion (il pour il, dent pour dent) qui crie au fond de son cur et distille des sentiments agressifs de rvolte. Mais comme il est facile de le dmontrer, la loi du Talion, si elle tait applique, conduirait la mort de tous, car quarriverait-il aux hommes sils devaient payer avec leur vie les consquences de leurs mauvaises actions ?

La Croix dans le cur.


Si, comme chrtien, nous connaissons bien luvre que Christ a accomplie en nous librant de la loi de Mose, nous ignorons souvent que cette u-

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vre sapplique aussi la loi intrieure de notre me. Ainsi, la loi de notre cur qui crie de rendre le mal pour le mal , Christ a rpondu en apportant une loi, la grce et le pardon (voir Matthieu 18 : 21-35). Au lieu de reporter continuellement nos rancunes sur ceux qui nous ont fait du mal, Jsus nous offre de prendre lui-mme la place du fautif. Ainsi, bien quil ne soit pas responsable du mal qui nous a t fait, Jsus accepte de le porter sur lui. Cette uvre de la croix est fantastique et cest la source qui rend le pardon possible. Je ne pardonne pas parce que je considre que linjustice nest pas si grave que a, mais je pardonne parce que je ralise que linjustice que lon ma faite est porte par Christ. Dune manire pratique, cela veut dire que Christ accepte que je dverse sur lui mes ressentiments et mes amertumes. la lumire, bien sr, de son uvre sur la croix. Un tel amour est dsarmant et si nous le comprenons, il nous dsarme de toutes rancunes ou dsirs de vengeance envers les autres.

vivre ensemble.
Un groupe de prire est un lieu privilgi pour vivre cette gurison de nos sentiments. Cette dmarche doit se vivre dans un climat damour o chacun sengage ne pas juger lautre, mais lentourer de la grce de Christ. Voici quelques conseils pour aborder ce thme dans votre groupe : Aprs avoir relu cet article, et les textes bibliques mentionns, partagez les difficults relationnelles que vous vivez (en particulier les plus tenaces). Quelles sont les personnes qui vous irritent ? et pourquoi ? Ces personnes voquent-elles des situations que vous avez dj vcues ? Aprs ces partages, prenez un bon temps de prire pour chaque problme soulev. En priant pour une personne du groupe, soyez attentifs ce quelle vit dans son cur : blessures, dsir de vengeance, rancune. Demandez Dieu de discerner les causes de ces sentiments et encouragez-la dverser ses sentiments devant Jsus-Christ. Ce temps de prire devrait aboutir la dcision de pardonner. Mme si les sentiments de haine sont encore l, le pardon qui est un acte de foi peut tre donn. La prise de position daccorder un pardon, est comme un feu vert lintervention de Dieu, les fruits de cet acte ne sauraient tarder.

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Bnissez, car cest votre appel


PAR

VRONIQUE ROCHAT

Tout au long de lAncien Testament, nous voyons que Dieu bnit, quil se plat bnir les hommes ; ce sont comme des cadeaux quil leur fait (cest un des sens du mot hbreu que nous traduisons par bndiction ). Dans le Nouveau Testament, Jsus ne se lasse pas de bnir et juste avant de monter vers son Pre, il bnit une dernire fois ses disciples. En mme temps qu eux, cest nous quil donne la bndiction. Nous devenons alors des porteurs de bndictions. Mais quest-ce que cela signifie ? Cela signifie que nous sommes appels BNIR, cest--dire annoncer ceux qui nous entourent des paroles qui font du bien, qui communiquent lamour dont Dieu les aime. Cest ce que Pierre nous dit dans sa premire lettre : Ne rendez pas mal pour mal, ni injure pour injure ; bnissez au contraire, car cest cela que vous avez t appels, afin dhriter aussi la bndiction (1 Pierre 3 : 9). Relevons au passage que cette lettre sadressait des chrtiens qui vivaient des temps difficiles. Cest pourquoi cette exhortation me rappelle trangement ce que Jsus disait dans le Sermon sur la montagne : Bnissez vos ennemis, aimez-les ! Cela signifie que notre bndiction ne sadresse pas uniquement ceux que nous aimons (ou tolrons), mais aussi et peut-tre surtout ceux que nous naimons pas ou qui nous font souffrir : tel collgue de travail insupportable, tel prof qui se fait plaisir me faire chouer, tel camarade moqueur, telle pouse toujours acaritre, tel mari si peu prvenant et jen passe ! Ce sont eux que nous devons bnir et ce nest pas facultatif : cest ce quoi nous sommes appels Cest notre vocation. Souvent nous nous demandons : quel est mon ministre ? Je vois dans le fait de bnir le ministre de tout chrtien (il nest pas ncessaire davoir fait de hautes tudes)

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Mais en fait, pourquoi bnir ?


Parce que, lorsque nous bnissons, il y a une libration qui sopre dans les lieux clestes. Ce que Dieu a en rserve pour la personne bnie devient efficace. Cest comme si la bndiction faisait un trou dans la masse des maldictions qui repose sur nos ttes et permettait Dieu dagir. Lorsque je dis maldiction je ne parle pas des sortilges de toutes sortes, mais de toutes les paroles ngatives, les jugements, les critiques qui ont t dits et qui nous retiennent comme prisonniers. Ainsi en bnissant nous oprons un acte de libration. La bndiction est une arme redoutable, car cest une parole damour et de restauration qui vient directement de Dieu sur la personne que nous bnissons, et cette parole est irrvocable. Dautre part, lorsque nous bnissons, notre regard sur lautre change. Nous recevons les yeux de Dieu et nous le voyons tel que Dieu le voit, cest--dire avec en lui le ferment de la rsurrection. Enfin, sil est vrai que celui qui maudit se maudit lui-mme, la rciprocit doit aussi tre vraie ; quand nous bnissons, nous sommes aussi bnis ! Dieu aime la bndiction. SOYEZ BNIS !

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Lunit des chrtiens


PAR

GEORGES MARTIN

Une semaine universelle de prire a lieu depuis 1848 (donc 140 ans) sur la proposition de lAlliance vanglique, pendant la premire semaine complte de janvier. Elle rassemble chaque jour des chrtiens de diverses assembles vangliques et des rforms dune mme localit ou rgion. Ces rencontres ont jou un rle important pour le rapprochement des milieux protestants. Cest aussi partir de l quont t organises de grandes campagnes dvanglisation avec Billy Graham, Maurice Ray, Thomas Roberts et dautres. Btir la communaut, un seul corps en Christ est lun des thmes proposs notre rflexion dans ce cadre. Ceci la lumire de Romains 12. La plupart des chrtiens sont heureux de sassocier cette semaine de prire. Mais elle suscite des rserves et des craintes chez certains, ou un faux sentimentalisme qui en conduit dautres dans la confusion. Cest pourquoi, il est utile de voir comment elle a dbut il y a plus de 50 ans.

Labb Couturier
Cest lui qui la propose en posant des bases prcises. Paul Couturier est n en 1881. Aprs avoir t ordonn prtre, il a poursuivi des tudes de mathmatiques. Il les a enseignes comme professeur pendant plus de 40 ans dans sa ville de Lyon o il est dcd en 1953. Cest partir de 1923 que le problme de lunit des chrtiens sest pos lui lorsque des Russes orthodoxes sont arrivs Lyon comme rfugis. Il sest beaucoup occup deux et leur a apport une grande aide matrielle et morale. Il est ensuite entr en contact avec des anglicans. Il sest intress aux confrences cumniques de Stockholm et Lausanne entre protestants et orthodoxes.

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Souffrance de la division
La dchirure de lglise, corps de Christ, est devenue pour lui une grande souffrance. Catholique trs fidle son glise, il a assez rapidement compris quil nest pas possible dimposer ses convictions aux chrtiens dautres confessions. Il nest pas davantage admissible de rechercher une unit au rabais, mme si le besoin dun rapprochement se pose un nombre toujours plus grand de chrtiens. Labb Couturier est avant tout un homme de prire. La prire est la force autour de laquelle sorganise toute sa vie. Christ est le centre de notre foi tous. Cest donc en lui seul quest la rponse. Il ne peut pas y avoir de solution en dehors de lui. Devant limpossibilit des hommes manifester cette unit alors quelle est voulue de Dieu, il est convaincu quen Christ elle est possible et que cest lui qui la donnera. La prire sacerdotale est claire ce sujet (Jean 17 : 20-26).

Semaine de lunit
En 1908, deux chrtiens anglais avaient propos une semaine de prire pour lunit du 18 au 25 janvier. Mais, ils navaient pas t suivis. De 1932 1935, Paul Couturier a organis des rencontres avec des orthodoxes et des anglicans ces dates-l. Il constate que de plus en plus de chrtiens prouvent une tension entre la fidlit leur glise et laspiration lunit. Lincarnation du Christ implique aussi la manifestation dune unit entre les chrtiens. Christ est la manifestation de lamour de Dieu. Alors, tous les chrtiens unis lui dans son amour ne peuvent qutre unis en lui. Selon lui, lunit se prpare dans la convergence des prires dans chaque confession chrtienne en toute libert et indpendance vers le Christ que nous aimons, adorons et prchons. Cela exclut tout proslytisme et tout ce qui nuirait lindpendance chaque confession.

Invitation aux protestants


Cest en 1936, que labb Couturier a propos des protestants de sassocier cette semaine. Dans la circulaire quil leur adresse, il crit : Tous nous avons pch. Tous nous devons nous humilier, prier sans relche et demander le miracle de la runion Notre Christ tous attend lunanime prire de tous les groupes chrtiens pour les runir quand et comment il voudra.

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Ds lors, il a rdig chaque anne un message pour prparer la prochaine semaine de lunit, en prcisant un point particulier. Mais toujours avec ce principe de base : Dans les choses essentielles : Unit ; dans les choses secondaires : Libert ; en toutes choses : Charit. Ces trois mots sont la base de la vision de Couturier : Humilit, prire, pnitence.

Pardon
Nous sommes en Christ lorsque, dans lhumiliation, au pied de la croix, nous confessons nos fautes lgard de Dieu et nos fautes lgard de nos frres, et lorsquensemble, nous recevons le mme pardon. Une demande collective de pardon adresse au Christ ne peut tre sincre que si on commence par se demander humblement pardon les uns aux autres. Cest ainsi quil a pris conscience combien la St-Barthlmy, approuve en son temps par lglise romaine, laissait une blessure, profonde chez les protestants. Il sen est humili et il a amen lglise catholique de France demander pardon aux protestants. Cest avec de tels sentiments que nous pouvons tous adresser cette mme prire Dieu : Seigneur, aie piti de ton glise. Donne lunit que tu veux, par les moyens que tu voudras, quand tu voudras. Labb Couturier tait sans illusion. Il la rpt : Ce nest pas nous qui verrons laccomplissement de nos prires les choses nvoluent que lentement.

Karl Barth et lunit


Au moment de Vatican II, Karl Barth sest rjoui de voir lglise catholique se mettre en marche. Voici un rsum de ce quil en dit : cest un dfi pour nous protestants, qui nous sommes souvent sclross, de nous rveiller. Dans la mesure o nous avanons tous les yeux fixs sur Christ, dans la fidlit la Bible, nos chemins convergent, et cest en Lui que se ralisera lunit. Mais, refusons la tentation de prendre des chemins de traverse pour nous unir artificiellement. Tant labb Couturier que Jean XXIII et Karl Barth ne voient la rponse nos prires que dans une nouvelle Pentecte.

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Conclusion
Un grand chemin a t parcouru depuis 50 ans. De nombreux prjugs ont t balays. Mais des problmes fondamentaux subsistent, en particulier sur la conception de lglise et sur certaines pratiques de pit. Cependant, il ne faut pas oublier quil na jamais t question de confondre unit et uniformit. Au-del de toutes les institutions humaines, lglise est le corps du Christ. Cest le cadeau quil nous a fait la Pentecte. Dans lamour du Christ, nous ne pouvons quaimer son pouse et souffrir avec elle dans ses combats et de ses manquements. Cest galement vrai au sein de chacune de nos communauts. Cest pourquoi, il nous faut une nouvelle Pentecte, un miracle du Saint-Esprit. Le demander et nous y soumettre, nous permet de vivre une authentique communion spirituelle avec des frres, quelque milieu quils appartiennent. Nest-ce pas cela que nous avons vivre ? Dieu veut lutiliser pour amener encore beaucoup dhommes au salut. Nous prparons ainsi le retour du Christ et la manifestation de son pouse. Quel stimulant de participer la ralisation de son but : son Royaume !

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uvrer ensemble pour voir Dieu agir


PAR

D. LHERMENAULT

Dans sa dernire prire, Jsus insista plusieurs fois en disant : quils soient un parfaitement un . Nous entendons souvent parler de lunit des enfants de Dieu, mais il semble que cela ne touche que certains aspects extrieurs de la vie chrtienne. Un des aspects fondamentaux de la foi chrtienne est son pouvoir de rapprocher les hommes aprs les avoir touchs par le message de la Croix. Au dbut de la vie chrtienne, une vritable rvolution se passe ; elle a pour consquence premire une remise en ordre des rapports humains ; on se met aimer et chercher le contact humain Cependant, en examinant la vie de lglise, une chose nous frappe : mme sil y a de lamour fraternel dans nos rangs, nous atteignons nos limites au niveau de la collaboration. Ds que surgissent des problmes, ou bien nous esquivons les difficults en vitant dapprofondir ou alors nous mettons des limites dans nos rapports et notre travail commun. Ainsi conserve-t-on bien des statu quo Et pourtant, cest tout le but de Dieu de nous former travailler ensemble, malgr nos diffrences. Ce dfi est relever, mme si le prix payer semble lev parfois.

Les obstacles la collaboration


Bien des obstacles se dressent sur notre route cause de notre ducation ou de notre pass. Souvent la Parole de Dieu devrait rpondre toutes nos interrogations. Nos faons de voir les dons spirituels. On sattend des prophties, dans un certain style, certains moments et pas dautres etc. Navez-vous pas remarqu combien Dieu nous surprend par sa diversit daction ? Nen est-il pas ainsi dans la Parole de Dieu ? On accepte bien quAgabus se mette prophtiser de manire originale Csare (Actes

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21 : 11), mais accepterions-nous cela, sous cette forme, dans notre milieu ? Je suis convaincu que toutes les formes que prend la prophtie dans la Bible doivent nous rassurer ! Restons honntes dans ce domaine. Certains problmes personnels nont pas t rgls au dbut de la vie chrtienne (caractre, esprit de rejet, liens, conceptions diverses) Ceci peut avoir une rpercussion sur nos rapports avec autrui. Recherchons la victoire avec persvrance sur ce vieil homme parfois tenace. Les succs des autres. Sans nous en rendre compte, le succs des autres dans la vie spirituelle (je naime pas ce terme, mais je lutilise dessein) peut veiller en nous une raction de rejet, ce qui nest en fait quune forme de jalousie. Les aptres ont laiss Philippe travailler en Samarie sans essayer de brimer ce diacre remuant. Dans Actes 15, lAssemble des responsables de Jrusalem dmontre cette ouverture au succs parmi les paens. Ctait un acte courageux dans ce contexte judo-chrtien du premier sicle de lglise. Notre autosuffisance. Plus que dans tous les autres milieux chrtiens, les groupes o se manifestent les dons spirituels sont menacs par ce dfaut. On a vite tendance se considrer comme une petite Jrusalem choye du Seigneur : il se passe quelque chose de trs spcial chez nous ! Et pourtant, il suffirait que vous jetiez un regard au-dessus de vos murs pour vous rendre compte que Dieu fait des merveilles partout. Peut-tre mme agit-il encore plus fortement ailleurs ! Les expriences dans le domaine de la dlivrance. Ces expriences ont souvent cr des tensions entre responsables. Si lennemi est assez facilement dvoil au milieu de nous, il lui reste cependant une stratgie qui lui russit hlas trop souvent, celle de jeter la confusion parmi nous. Au lieu de perdre notre nergie se combattre entre chrtiens, nous ferions mieux dunir nos forces pour lutter contre notre ennemi commun. Ne nous trompons pas de champ de bataille !

Comment travailler ensemble ?


Lorsque Jsus a form ses disciples, il les a envoys par quipes de deux. Les aptres ont suivi ce modle plus tard. Ds les premiers temps de la vie chrtienne, prenons cette habitude de travailler en quipe avec dautres, pour les visites, les entretiens ou lvanglisation. Le travail deux. Le travail deux nous apprend vite respecter et apprcier lautre. Le correctif se fera trs vite. Lunit est une obligation de fait. Jai constat dans mon ministre que tous ceux qui nacceptent pas de travailler avec dautres se limitent et nentrent pas dans une dimension au-

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thentique de leur vie chrtienne. Ayons un esprit de soumission. Le conseil, le correctif et lenseignement des autres sont prcieux. Ne nous enfermons jamais dans notre exprience. Tirons leons de nos checs. Lchec nous abat quand on le vit seul ; il est source de relvement quand on le partage avec lglise. Apprenons travailler avec des gens diffrents de nous, voire complmentaires. Laptre Paul a su diversifier son travail dquipe. Ayons la vision de la complmentarit des dons et des ministres. On a toujours la tendance fcheuse de revenir limage traditionnelle de lglise conduite par un seul homme. Je suis toujours tonn de constater que les visites pastorales sont faites par un seul homme. Pourquoi pas deux ? Le pasteur avec son responsable par exemple, ou une autre personne quil forme. Certains diront : les gens naccepteront pas cela. Il y a certes des visites qui ncessitent un caractre confidentiel ; mais pour beaucoup dautres, il y a une richesse extraordinaire dployer dans ce travail dquipe. Cest ainsi quon peut dvelopper la formation dans lglise et rpartir le travail. Je suis convaincu que nous ralentissons le Rveil en voulant tout contrler. Faisons confiance Dieu et aux hommes quil nous envoie. Jsus fit confiance Pierre. Quel exemple nest-il pas vrai ? Nous connaissons tous la suite ! Reconnaissons la main de Dieu dans la vie de certains membres. Soyons prts en faire des collaborateurs et apprenons travers eux. Pour ma part, je peux dire que jai appris beaucoup avec ces gens simples que Dieu a puissamment touchs par sa grce.

La vision de Dieu est dunir ses serviteurs dans un mme esprit


En guise de conclusion je dirai une vrit qui, je le souhaite, est dj vidente pour beaucoup : le plan de Dieu cest bien sr lunit de son glise, mais Il la fera avant tout en unissant des hommes qui seront prts travailler en quipe ! Cest l le secret de la Puissance dans le service et la ralit du Royaume de Dieu : des hommes diffrents travaillant ensemble pour un Matre Commun.

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Un, pour beaucoup


PAR

PIERRE VAN WRDEN

Cela sest pass durant la deuxime guerre mondiale, en Allemagne nazie. Un jeune soldat SS, mortellement bless, est tendu dans un hpital militaire. Face la mort, il est saisi dagonie et demande quun Juif vienne son chevet. Sa requte est accorde et un des prisonniers juifs est amen depuis le camp de concentration tout proche. Alors, le mourant rpand son cur, confessant les actes cruels et atroces commis envers les Juifs sans dfense, hommes, femmes et enfants. Je voulais parler un Juif dclara le soldat en conclusion. Je veux vous demander pardon sans votre rponse je ne peux pas mourir en paix. Aprs un long silence, le Juif se lve et quitte la pice sans un mot. Dans la soire, il en discute avec ses compagnons. Ils sont tous daccord : leur camarade a agi comme il le fallait. La question se pose : Qui pourrait vous donner le droit de pardonner vos meurtriers ? Un homme seul peut-il, au nom des autres, pardonner sans les consulter dabord ? Pentecte 84, dans le jardin de la Maison dAbraham Jrusalem, catholiques et protestants se demandaient rciproquement pardon pour les pchs passs ; ils sagenouillrent sur le sol et avec des larmes, se bnissaient et se pardonnaient les uns les autres. Rina Geftmann, au nom de son peuple dIsral, exprima sa volont de pardonner aux ennemis dIsral qui leur avaient inflig tant de souffrances ; puis elle demanda pardon aux chrtiens arabes prsents pour le mal fait par les Israliens la population arabe du pays. Ici aussi la question peut tre pose ; Est-il possible quune seule personne reprsente les autres dans une dmarche de rconciliation, sans avoir au pralable obtenu leur consentement ? Est-ce que la Bible nous donne une rponse ?

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Ce que dit la Bible


Selon la Bible un jugement des pchs passs peut tre dtourn et un pays guri par la repentance et lintercession (voir Jr. 18 : 7 ; 2 Chron. 7 : 14 ; Jonas 3). coutez Paul intercder pour ses frres Juifs (Rom. 9 : 1-3 ; 10 : 1-2) et obtenir de Dieu la vie de ceux qui taient avec lui dans le bateau en pril (Actes 27 : 24), Esther sauvant la nation juive (Esther 4). Mais un des exemples les plus marquants de la prire substitutive de repentance a t celle de Daniel (Daniel 9). Il sest identifi lui-mme avec ses anctres, apportant leur culpabilit devant Dieu et sen repentant (1-19) en disant : Nous avons pch nous nous nos pchs

Le grand pardon
Dans Romains 5, Paul nous dit que par la chute dAdam le pch est entr dans le monde et par le pch la mort, et quainsi la mort a atteint tous les hommes parce que tous ont pch. JSUS reprsenta toute lhumanit quand il porta le pch du monde sur la croix (1 Jean 2 : 2 ; Esae 53 : 6 ; Jean 1 : 29). Il na pas dabord consult les hommes pour savoir sils voulaient tre pardonns et rconcilis avec Dieu. Cest volontairement quil sest charg du poids de leur pch et la expi sur la croix. Cest dans cet acte damour que se trouve la source de tout pardon, toute rconciliation entre Dieu et lhomme et entre lhomme et son prochain. Revenons au Juif de notre histoire. Sil avait su ce que Jsus a accompli sur la croix, il aurait eu une rponse pour ce SS mourant ; il aurait pu le diriger vers le Seigneur qui expi ses pchs. Pour Dieu, il ny a pas de pch qui ne puisse tre pardonn. Les frres et surs qui se sont demand mutuellement pardon sur le Mont des Scandales Jrusalem Pentecte 84 ont eu raison de faire ainsi. Ils ont pu le faire au nom de leur groupe ou dnomination, mme pour les pchs passs. Dans le nom de Jsus, le pardon peut tre effectivement accord. Ceci ne signifie pas que les pchs passs sont de ce fait annuls ou effacs. Les cruauts commises dans les sicles passs entre catholiques et protestants ou par les Allemands envers les Juifs demeurent des faits historiques. Mais maintenant, dans les relations entre ces catgories, une voie est ouverte ; lamour sy fraie un chemin et couvre une multitude de pchs. Tous ceux

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qui ont fait ces pas de rconciliation reoivent une autorit nouvelle dans lintercession les uns pour les autres. Dieu peut les utiliser comme des canaux de sa grce pour bnir leur entourage.

Prjugs Ressentiment. Pardon, une dernire histoire


Quelque part en Hollande on a racont un petit garon dune famille protestante que, 400 ans auparavant, sous le rgime espagnol, un de ses anctres avait t brl sur le bcher par linquisition catholique. Dans son indignation, il va trouver son petit voisin, un catholique, et le passe tabac. Il organise sa propre inquisition pour faire payer au petit gars ce que ses camarades catholiques ont fait son arrire-arrire-arrire grand-pre. Environ 50 ans plus tard, ce jeune Hollandais, maintenant adulte, est assis dans une rencontre de prire Jrusalem, avec dautres catholiques. Il nest pas laise. Le Saint-Esprit est luvre et lui rvle o a commenc son prjug envers les catholiques : Toutes les fois que vous priez, si vous avez quelque chose contre quelquun, pardonnez, afin que votre Pre qui est dans les cieux vous pardonne aussi. Linquisition a eu tort en brlant ton anctre, mme plus que cela, mais tu nas pas tre juge. Pardonner commence par librer les autres de ton jugement et laisser Dieu seul le soin de juger. Il se lve et partage avec le groupe de prire ce qui sest pass dans son enfance Je veux ici et maintenant exprimer mon pardon aux inquisiteurs pour ce quils ont fait mon anctre. Je veux aussi demander, ici mes frres catholiques, pardon pour lamertume que jai tmoign mon petit voisin catholique . En se rasseyant il sent un grand soulagement. Ds lors le Seigneur peut lutiliser comme instrument de son amour, particulirement parmi les catholiques. Le principe est clair : au moment o nous nourrissons des prjugs et avons du ressentiment contre quelquun, nous restons bloqus contre toute sa catgorie : ainsi notre pardon peut tre effectivement donn et demand des individus reprsentant leur catgorie.
P S. Il savre que le petit Hollandais de cette histoire est lauteur de cet article.

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Lunit par la prire et la lecture de la Bible


PAR

PHILIPPE DECORVET

On ne le rptera jamais assez : la prire et ltude de la Bible doivent toujours aller de pair, non seulement dans la vie personnelle du croyant mais aussi dans celle des cellules de maison. Dans la Bible elle-mme, nous voyons quel point la prire et la mditation de lcriture vont ensemble. Le Psaume 119, le plus long Psaume de la Bible est, comme tous les autres, une prire mais aussi et en mme temps une invitation lire et observer la loi. La magnifique prire de Daniel (chapitre 9) puise sa source et son inspiration dans ce que Daniel comprit par les livres (Dan. 9 : 2 et 4). Et, dans le livre de Nhmie, la lecture solennelle de la loi (chapitre 8) est suivie de la prire du peuple entier (chapitre 10). Nos cellules sont gnralement appeles de prire. Et cest bien ainsi. Cest le besoin de prier, de partager, dintercder qui a souvent t lorigine de leur formation. Mais si nous voulons que la prire se renouvelle, stoffe, se structure et que nos groupes apprennent vraiment prier, il faut aussi que la Parole de Dieu soit tudie. Un ami me disait rcemment que dans sa rgion, o quelques annes auparavant plusieurs groupes de prire taient ns, seuls avaient subsist ceux o ltude et le partage de la Parole avaient galement eu lieu. Ltude de la Bible permet la prire dtre centre sur Dieu. Instinctivement notre oraison a tendance tourner autour de nous, de nos besoins, nos problmes, nos joies, nos intrts. Si, par contre, nous tudions la Bible et essayons de transformer en prire ce que nous lisons, cest le Seigneur, son amour, sa grce, sa rvlation, son intrt pour les hommes, qui sera tout naturellement au centre de notre intercession et de notre adoration. La prire de lglise, dans Actes 4 : 23 -3 1, en est un excellent exemple. Runis aprs que Pierre et Jean eurent reu les menaces du Sanhdrin, les disciples ne paniquent pas : ils confessent leur foi au Dieu crateur (v. 24) et lisent le Psaume 2. Cela leur permet de raffirmer la souverainet de Dieu

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(v. 28). Cest le Seigneur qui est alors au centre de leur intercession. Du coup, leur propre peur disparat et leur intrt se concentre sur la glorification de Dieu parmi leurs contemporains (v. 30). Ltude de la Bible permet aussi la prire dtre renouvele. Souvent, tant dans notre recueillement personnel que communautaire, ce sont les mmes demandes qui reviennent, les mmes requtes, la mme louange. Cest dailleurs une des raisons pour lesquelles les runions de prire ont parfois la rputation dtre ennuyeuses. La lecture de la Bible suscite en nous dautres sujets de louange ou dintercession et nous ouvre dautres horizons. Aprs nous avoir centrs sur Dieu, elle nous permet de mieux nous ouvrir aux hommes et de prier pour eux. Il est frappant de remarquer que Paul, juste aprs avoir dit aux Romains : Persvrez dans la prire ajoute : Subvenez aux besoins des saints, exercez lhospitalit (Rom. 12 : 12-13). Ltude de la Bible nous permet aussi de prier avec assurance et de trouver des rponses. Qui na pas ajout aprs avoir formul telle ou telle demande : Si cest dans ta volont. Expression qui dvoile une pense juste de soumission la volont de Dieu, mais qui traduit aussi souvent le vague, lincertitude dans laquelle nous sommes quant la volont de Dieu. Or, connatre la volont de Dieu, cest comprendre son plan, rvl dans lcriture. Non pas dabord ni forcment par un verset-rponse qui nous serait donn surnaturellement (ce qui peut dailleurs arriver quand on est sensible lEsprit) mais aussi et plus particulirement par une connaissance de lensemble de la Rvlation. Et ceci est possible par une pratique approfondie de toute lcriture. Il est certain quune meilleure connaissance de la pense biblique sur la famille, par exemple, nous aidera mieux prier pour nos proches. Ltude de la Bible permet notre prire dtre enfin lunisson du Saint-Esprit. LEsprit que nous invoquons dans nos rencontres, cest celui qui a inspir la Bible. Cest en coutant ce quil nous dit dans lAncien ou le Nouveau Testament que nous pouvons le mieux entendre sa voix. Cela est capital, non seulement pour mettre nos prires au diapason de lEsprit, mais aussi pour que lexercice des dons spirituels soit en accord avec ce que lEsprit a rvl dans lcriture.

Comment procder pratiquement ?


Certaines cellules tudient chaque rencontre un passage dun livre biblique, pricope par pricope. Ceci a lavantage de nous permettre de connatre lenseignement dun livre entier au bout dun certain nombre de mois.

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Mais le groupe de prire a tendance alors devenir groupe dtude biblique. Dautres laissent celui qui prside la libert de choisir un texte qui la frapp durant la semaine. La spontanit, la libert y gagnent peut-tre mais la continuit y perd. Je voudrais ici mentionner aussi une manire de procder qui peut aider la cellule en tant que groupe et les personnes en tant quindividus. Il est capital quentre chaque rencontre, les membres de la cellule aient une vie de prire et dtude de la Bible personnelle. La cellule nest pas l pour remplacer la vie spirituelle des membres mais pour lapprofondir et lui donner une dimension communautaire. Chacun, bien sr, peut lire lcriture selon la mthode quil prfre. Il nest pourtant pas sans importance de cheminer ensemble dans la lecture de la Parole. Si chacun, durant la semaine, a lu les mmes textes et a donc t instruit et difi dans les mmes vrits, cest la Parole elle-mme qui pourra orienter la prire. De louange, peut-tre, si on a lu les Psaumes ; dintercession, si on a tudi la fin dune ptre ; de combat spirituel, si on a lu tel passage de lAncien Testament ou des vangiles. La lecture commune de la Bible facilite la prire commune ainsi que lunit spirituelle du peuple de Dieu. Un plan commun de lectures bibliques donnera aussi plus de libert celui qui prside la rencontre. Le texte tudi et qui nourrit la prire nest pas choisi en fonction de ses gots personnels ou des problmes de tel ou tel. En lisant ainsi le passage du jour personne ne se sent plus vis quun autre et chacun peut laisser le Seigneur lui parler. Et puis, quand on na pas compris tel passage propos, on peut tlphoner un membre du groupe qui la lu aussi et qui peut nous lexpliquer. Cela favorise donc encore davantage le partage, les contacts, lunit et ldification mutuelle. Cest pour toutes ces raisons et bien dautres encore que la Ligue pour la lecture de la Bible dite Le lecteur de la Bible , priodique trimestriel qui propose au peuple de Dieu une lecture biblique quotidienne et un commentaire qui lexplique et lactualise. En lespace de six ans, la Bible entire est lue. Le texte du jour propos par la Ligue organisation interecclsiastique au service de toutes les glises peut, je le crois, aider les cellules de maison dans le partage et la prire. Certains chrtiens trouveront peut-tre que les 10 15 versets proposs la mditation du lecteur sont trop courts. Rien ne les empche de lire en plus dautres passages. Ils seront eux-mmes enrichis de suivre ainsi le texte du jour, par la communion et lunit quils trouveront avec dautres chrtiens

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qui disposent peut-tre de moins de temps ou sont plus jeunes dans la foi. Cette unit autour de la Parole de Dieu facilitant notre unit dans la prire peut nous entraner dans de grandes victoires.

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Lunit : un seul cur


PAR

FLOYD MCCLUNG

Nous allons considrer diffrents aspects de lunit dans le Corps de Christ et nous arrter certains obstacles lunit. Nous parlerons dune seule glise, dun seul Seigneur, dun seul Esprit, dune mme pense, et du besoin davoir un seul cur. Dans le livre des Actes nous lisons ces paroles : la multitude de ceux qui avaient cru ntait quun cur et quune me. Nul ne disait que ses biens lui appartenaient en propre, mais tout tait commun entre eux (Actes 4 : 32). Les croyants avaient un mme cur. Et dans lptre aux Philippiens : Rendez ma joie parfaite, ayant un mme sentiment, un mme amour, une mme me, une mme pense. Ne faites rien par esprit de parti ou par vaine gloire, mais que lhumilit vous fasse regarder les autres comme tant au-dessus de vous-mmes. Que chacun de vous, au lieu de considrer ses propres intrts, considre aussi ceux des autres. Ayez en vous les sentiments qui taient en Jsus-Christ : existant en forme de Dieu, il na point regard son galit avec Dieu comme une proie arracher, mais il sest dpouill lui-mme, en prenant une forme de serviteur (Phil. 2, 2-7). Laptre Paul nous lance ce dfi davoir un mme cur et de ne rien faire par esprit de parti ou par vaine gloire. Nous avons mettre de ct notre propre rputation, considrer les autres comme tant au-dessus de nous-mmes, prendre sur nous le rle de serviteur. Nous devons avoir le cur, les sentiments et lamour du Seigneur Jsus.

Lorgueil, obstacle lunit


Un des grands obstacles lunit, cest lorgueil : ne pas vouloir tre connu pour ce quon est vraiment, et agir par gosme ou par gloriole. Oublier que nous sommes pcheurs et quen tant que chrtiens, nous faisons partie dune communaut de pcheurs. Lorgueil entre dans notre cur quand nous

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regardons les autres de haut, quand nous nous croyons meilleurs queux, ou plus spirituels, plus prs du Seigneur. Souvent, cest le sentiment inconscient dtre meilleurs quune autre partie du Corps de Christ. Le diable ne vient pas nous en brandissant un grand drapeau et en nous prvenant : aujourdhui, je vais te tenter par lorgueil, fais attention ! Lorgueil sinfiltre inconsciemment, quand nous ne restons pas prs de la croix. Jsus ne va pas non plus brandir un drapeau ; si nous voulons rester prs de lui, cest parce que nous laimons, parce que nous voulons tre comme lui, avec lui. Cette intimit de la communion est notre seule protection contre lorgueil. Lorgueil est un problme spirituel. On ne peut pas le corriger en se livrant des tests ou en apprenant des credos, on sen dbarrasse en restant prs du Seigneur. Si nous ne restons pas prs du Seigneur, nous allons commencer nous concentrer sur nos droits ; au lieu de voir ce que Dieu a fait pour nous, nous allons commencer exiger. Lorgueil nous fait comparer le prsent avec le futur ou le pass. Nous regardons le pass et nous ne sommes pas satisfaits de ce que nous avons maintenant ; ou bien nous regardons lavenir et nous voulons quil soit meilleur. Voyez-vous, lhumilit est satisfaite de ce que Dieu fait maintenant, elle nous conduit une profonde faim de Dieu. Elle nous met dans cette confiance de croire que Dieu a agi dans nos vies pour nous conduire l o nous sommes maintenant. Lorsque nous avons des conflits, notre problme ne vient pas des autres, ou des circonstances, ou des lieux. Voyez-vous, Dieu a filtr dans la main de son amour les circonstances par lesquelles vous passez, il vous afflige au moyen des personnes dont vous avez besoin Comprenez-vous ? On regarde celui-ci de haut, on a un problme avec celui-l, on narrive pas supporter sa prsence et on se dit : cest lui, mon problme. Pas du tout, cest nous. Dieu voit notre besoin et parce quil nous aime, il nous met avec douceur dans cette circonstance pour enlever ce problme. Cest tonnant comme le Seigneur met les personnes ensemble pour rsoudre leurs problmes mutuels ! Il veut simplement nous frotter les uns contre les autres et nous, nous nous mettons en colre contre Dieu et contre les circonstances. Le problme, cest lorgueil de notre cur. Lorgueil produit une racine de duret, il nous rend insensibles, sans amour. On regarde les autres de haut, on se concentre sur leurs faiblesses, leurs manquements, leurs erreurs, au lieu de se rjouir de ce que Dieu fait dans leurs vies. Lorgueil nous rend envieux de ce quont les autres et en voyant le Seigneur bnir, nous pensons : cest nous qui mriterions cela !

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Lorgueil, source de division


Tout ce qui est autre chose que lenfer, cest la grce. La Bible dit que si Dieu nous traitait selon nos iniquits, personne ne pourrait subsister (cf Ps. 130, 3). Nous ne mritons absolument rien de ce que nous avons. Aussi, quand de tels sentiments montent dans notre cur, cest que nous avons oubli la croix. Nous nous en sommes loigns et nous croyons tre ce que nous ne sommes pas. Lorgueil est une chose terrible. Nous le portons dans notre cur et cela conduit toujours la division, ce sentiment dtre unique, de se croire lev, ces sentiments denvie, cet esprit exigeant. Il en rsulte une duret de cur qui va diviser le Corps de Christ. Si vous avez t enfonc par quelquun et que vous ne lui pardonnez pas, vous allez toujours vous endurcir. Le refus de pardonner mne la rancur (en allemand, le mot rancur signifie : emporter avec soi) et donc si vous ne pardonnez pas quelquun son pch, vous emportez ce pch avec vous. Et ce pch quil a commis et que Dieu pouvait lui pardonner, cest vous qui le portez et cest vous quil dtruit. Si nous ne nous pardonnons pas entre frres et surs nous devenons durs, remplis damertume. La Bible dit : les sacrifices qui sont agrables Dieu, cest un esprit bris (Ps. 5 1 : 19). Le Seigneur ne sintresse pas nos belles offrandes, notre travail, nos bonnes uvres, notre spiritualit. Cest nous quil veut, tels que nous sommes, dans lhumilit. Il ny a pas de problme de division qui ne puisse tre rsolu par lhumilit. Cest le chemin de la croix, le chemin du serviteur. Si vous avez une relation rompue avec un parent, un ami, elle peut tre restaure par lhumilit.

Jsus nous libre par le chemin de lhumilit


Si mon peuple shumilie, sil prie et cherche ma face et sil se dtourne de ses mauvaises voies, je lexaucerai (2 Chron. 7 : 14). Lorgueil nadmet pas les erreurs et les fautes, mais il les justifie et les rejette sur les autres. Il nous met dans un tat que la Bible appelle la sduction, et nous ne pouvons plus comprendre la vrit avec droiture. Abdias 3 nous dit : lorgueil de ton cur ta gar ! . Lorgueil nous trompe toujours. Comment nous en librer ? Y a-t-il une libert dans le Seigneur Jsus ? Je peux vous le certifier : Jsus va nous librer par le chemin de lhumilit. Si nous voulons choisir le chemin de la croix, nous connatrons celui de la rsurrection. Si nous voulons nous humilier devant Jsus au Calvaire, nous

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connatrons la puissance dune vie ressuscite. La seule victoire possible sur lorgueil, cest lhumilit. Confessons notre besoin. Confessons-nous les uns aux autres (Jacq. 5 : 16). Lhumilit conduit toujours la victoire, cest le chemin qui plat au Seigneur. Il rabaisse lorgueilleux et relve lhumble (cf Luc 1 : 52). Il aime ceux qui ont le cur bris et contrit. Et l o il y a un esprit dhumilit, nous pouvons avoir un seul cur.

Cherchons lunit au-del de nos conflits


Un grand obstacle, rsultat de lorgueil, lunit du Corps de Christ, cest la manie de nous tiqueter les uns les autres. Vous savez que le racisme religieux est bien pire que le racisme social ou politique ; jai grandi dans un foyer pentectiste et, pendant des annes, jai eu honte de dire que je venais de cette glise. Non pas cause de mon pre ou de ma mre, ni tellement cause des gens, mais du fait de la raction dautres chrtiens : quelle glise vas-tu ? Mon pre est un prdicateur pentectiste Oh ! ; leur raction me faisait profondment mal. Aujourdhui encore, je nai pas pleinement surmont cette blessure dans mon cur. Parmi les conflits qui font obstacle lunit, il faut signaler les conflits de personnalit. De tels conflits sont des pchs, des non-sens, ils ont des racines spirituelles. On dit : je les aime dans le Seigneur, mais autrement, je ne les aime pas Si votre rponse cette difficult nest pas lengagement et lacceptation, cela devient un pch : vous rejetez cette personne, vous avez de la rancur, la haine est entre en vous. Lorsque de tels conflits demeurent, vont au-del de ltape de la tentation, il y a une racine spirituelle. On en arrive ne plus se parler, ne plus se regarder, sviter mme. Est-ce chrtien ? Jsus veut mettre fin ce genre de conflits, qui peuvent se produire pour quatre raisons : 1 Des droits auxquels on na pas renonc et quon estime viols. Comment ragir ? Par la colre ? Lamertume ? La rancur ? Lattitude critique ? Ce qui intresse le Seigneur, ce nest pas de savoir qui a tort et qui a raison, mais comment vous allez rpondre. Il sintresse moins nos actions qu nos ractions. Si vous ragissez par la bont, la douceur, la patience, la misricorde, la tendresse, vous avez rpondu de la bonne manire.

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2 Nous avons un esprit qui ne pardonne pas. La dsunion dans le Corps de Christ vient moins dun dsaccord que dun manque de pardon. Si nous savons pardonner, si nous ragissons par lamour, il ny a pas de conflit mais plutt une preuve, une tentation. travers ces preuves, Dieu veut nous dilater, nous apprendre tre davantage remplis damour. 3 Un manque de loyaut et dengagement : on ne reste pas loyal lgard des personnes quand elles sont dans le besoin, quand elles ont des problmes. Accepter loyalement une personne, cest rester ses cts quand elle a des problmes. Nous pouvons tous aimer des gens qui nous aiment, mais cest difficile daimer quelquun qui nest pas aimable, et cest l lpreuve de notre loyaut. 4 Les problmes doctrinaux. Il y a tant de conflits propos de la doctrine et de la foi ! Les gens sintressent la perfection doctrinale. Dieu sintresse la perfection des curs. Bien des dclarations de foi disent qui est le Pre, qui est le Fils, qui est lEsprit, ce quest la Bible je nai pas vu de gens argumenter sur lhumilit. Moi, jinsiste sur lhumilit dans le Corps de Christ. Souvent nous concentrons les arguments thologiques sur de faux domaines. Commenons par notre cur : si notre cur se met en ordre devant le Seigneur, notre doctrine se rglera delle-mme, lEsprit du Seigneur Jsus nous conduira dans la vrit tout entire. Je vois plusieurs raisons aux conflits doctrinaux mais la principale, cest lorgueil. Au fond, nous navons pas vraiment cru la vrit qui produit lhumilit. Croire quelque chose avec notre tte, ce nest pas la foi chrtienne. La foi chrtienne, biblique, ne spare pas la tte du cur et elle produit toujours lobissance. Ainsi, quand les gens disent : je crois au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, sils le croient dune manire biblique, cela les conduira au pied de la croix, une marche humble avec le Seigneur. Lorthodoxie de notre vrit se mesure par lamour que nous aurons pour les autres chrtiens. Dans quelle mesure devenons-nous humbles ? Voil ltalon de mesure de Dieu. On se divise sur des points de doctrine, mais je nai jamais vu Jsus renvoyer quelquun sur cette base-l. Quand la prostitue sest trouve devant le Seigneur Jsus, il ne lui a pas demand : crois-tu que je suis le Messie ? que jaccomplis toutes les prophties ? Crois-tu que lAncien Testament est la parole inspire de Dieu ? Il a simplement rpondu son cur. Quand le cur est droit, il conduit lhomme la vrit. Nous pouvons recevoir un bon enseignement, nous pouvons tudier la Parole, mais Dieu veut une rponse du cur. Et si vraiment nous croyons la vrit, elle nous conduira lhumilit.

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Jaime ce qua dit un grand Pre de lglise (St-Augustin) : dans les choses essentielles, Unit ; dans les choses secondaires, Libert ; et en toutes choses Charit. Ayons un esprit enseignable et ne croyons pas trop vite tout savoir, sans avoir besoin des autres dans le Corps de Christ. Sachons souligner ce qui nous est commun, au lieu de nous arrter surtout aux diffrences. Il arrive aussi quon manque terriblement de sagesse : je dcouvre quelque chose, je memballe et, rentr chez moi, jassne cette vrit mes proches : cela les fait fuir

Ouvrons notre cur pour partager


Comment puis-je taimer si je ne te connais pas ? Lamour ne peut se contenter dune attitude amicale superficielle, telle quon la vit trop souvent dans le monde. Si entre frres, nous partageons lintime de notre cur, lhumilit encourage lhumilit. Quand un frre vous ouvre son cur, accueillez-le : ne le critiquez pas, ne le rabaissez pas, mais comprenez quil lui en cote de vous dire cela. Encouragez-le et montrez-lui que vous lui tes reconnaissant de ce partage si profond. Et rpondez en lui ouvrant vous-mme votre cur. Dieu nous appelle lhumilit, il nous appelle tre son peuple. Non pas une organisation ni une machine. Son glise, cest un peuple de pcheurs qui saiment, qui partagent entre eux tout ce qui les touche, qui se construisent les uns les autres et se gurissent mutuellement par leur amour. Je sais que dans bien des cultures il ne sied pas de manifester son amour par des tmoignages daffection. Mais le christianisme va lencontre de telles cultures. Nous devons apprendre tre chaleureux, remplis daffection. Dans la mesure o nous avons un cur pur nous pouvons manifester avec ferveur notre affection les uns pour les autres. Cela ne veut pas dire quil faut embrasser des gens que vous ne connaissez pas ! Mais notre glise, notre communaut est un lieu o peut se manifester notre amour aux personnes que nous connaissons. Nous avons besoin dune telle chaleur, dune affection exprime. Dieu veut nous voir librs de nos craintes et nous gurir les uns les autres au moyen de notre amour. Parfois il y a des bvues, il nous faut faire attention et discipliner tout cela. Mais les abus possibles ne doivent pas liminer laffection. Vivons dans lhumilit, dans louverture de cur. Quand on entend un leader avouer son pch, on ralise alors quil est humain et que nous aussi, nous pouvons tre libres. Cela nous libre pour nous ouvrir les uns aux autres. Bien sr il faut de la sagesse, de la discrtion. Vous nallez pas vous ou-

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vrir des personnes qui, vous le savez trs bien, vont dlibrment vous dtruire. moins que Dieu ne vous le demande, et il peut le faire. Dieu veut que son glise mette le feu au monde et nous le ferons par notre exemple. Si lglise sunit dans lamour elle en sera remplie, elle sera purifie et libre alors pour retrouver lunit. Et la puissance de notre exemple instruira le monde.

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CHAPITRE 6

vanglisation

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Sauvez-vous !
PAR

CHARLES-LOUIS ROCHAT

Mais voyons, on ne peut pas se sauver soi-mme ; nous avons besoin dun sauveur. Cest Jsus qui nous sauve ! Trs juste, et il est bon de le rappeler toutes les personnes gmissant sous le poids de leurs efforts : Le salaire du pch, cest la mort ; mais le don gratuit de Dieu, cest la vie ternelle en Jsus-Christ notre Seigneur. (Rom. 6 : 23). Mais nallons pas en dduire un automatisme o Dieu ne nous demanderait rien. Jsus ayant tout accompli, il reste la part de lhomme. Le salut dpend de notre choix et de notre repentance. Cela ressort nettement de la conclusion du premier discours de laptre Pierre.
Actes 2 : Repentez-vous, et que chacun de vous soit baptis au nom de Jsus-Christ, pour le pardon de vos pchs ; et vous recevrez le don du Saint-Esprit. Car la promesse est pour vous, pour vos enfants, et pour tous ceux qui sont au loin, en aussi grand nombre que le Seigneur notre Dieu les appellera. Et, par plusieurs autres paroles, il les conjurait et les exhortait, disant : Sauvez-vous de cette gnration perverse.

Nos lecteurs pour la plupart, nous limaginons volontiers, ont dj pass par cette repentance lors de leur conversion. Si tel ntait pas le cas, nous vous exhortons confesser votre pch, avouant vos fautes, implorant Dieu et recevant son pardon.
1 Jean 1 : 9 : Si nous confessons nos pchs, il est fidle et juste pour nous les pardonner, et pour nous purifier de toute iniquit.

Ne pas sinstaller.
Nous voudrions par ces lignes vous inviter entrer dans une vie de vrais disciples. Jsus vous ayant sauvs par le sacrifice de la croix, vous devenez des sauveteurs.

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Quelle est, en effet, la raction normale que lon peut attendre dune personne venant dchapper un horrible naufrage ? Quune fois en scurit dans le canot de sauvetage, elle aide tirer de leau les autres victimes se dbattant encore dans locan dchan ! Certes, il est normal, arrivant en piteux tat dans la chaloupe, de recevoir des soins, dtre restaur, guri et fortifi. On fait connaissance des autres rescaps, on se congratule, on se rjouit de son salut. Tout cela est spontan et lgitime ; cest la joie et la reconnaissance davoir t recueilli. Mais ce nest pas la finalit ; il y a les autres. Curieusement, nombre de personnes, une fois sauves, semblent sintresser plus au bateau quaux autres naufrags ! Ds lors, bien souvent, la barque du salut devient un yacht de plaisance, o lon se restaure, on sorganise, et on se compte ! Combien est-on ? Gnralement, lors des catastrophes, les mdias relatent surtout le nombre de victimes, de disparus. On poursuit les recherches avec acharnement, pour en sauver le plus grand nombre ! Pourquoi les chrtiens sont-ils si friands de se recenser continuellement ?
Ps. 82 : 4 : Sauvez le misrable et lindigent, Dlivrez-les de la main des mchants.

Se sauver et sauver.
Dans le passage des Actes cit au dbut, on peut donner un double sens lexpression sauvez-vous . Premirement, certes, une invitation sempresser de saisir le merveilleux salut acquis si chrement sur la croix, en se sparant volontairement de la perversit dans laquelle on se complaisait.
Hb. 2 : 3 : Comment chapperons-nous en ngligeant un si grand salut, qui, annonc dabord par le Seigneur, nous a t confirm par ceux qui lont entendu.

Mais on peut, lgitimement, aussi envisager le sauvez-vous non seulement comme une exhortation se sauver soi-mme , mais galement les uns les autres ! Les deux approches sont rsumes dans ce verset :
Jude 1 : 23 : Sauvez-en dautres en les arrachant du feu ; et pour dautres encore, ayez une piti mle de crainte, hassant jusqu la tunique souille par la chair.

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Bien entendu, sauvez-en dautres nimplique pas une prtention tre nous-mmes : Auteur du salut , Jsus tant le seul mdiateur entre Dieu et les hommes, 1 Tim. 2 : 5.

Urgence de notre temps


Laptre Pierre dj cit, crit encore beaucoup plus tard :
2 Pierre 3 : 10-11 : Le jour du Seigneur viendra comme vient un voleur. En ce jour-l, le ciel disparatra dans un fracas terrifiant, les lments, embrass par le feu, se dsagrgeront et tout ce qui a t fait sur la terre se trouvera jug. Puisque tout lunivers doit ainsi se dsagrger, quelle vie sainte vous devez mener et combien vous devez tre attachs Dieu, en attendant que vienne le jour de Dieu et en htant sa venue !

Il fait rfrence la soudainet du dluge, (versets 5-7) et lon peut rapprocher ses paroles de celles de Jsus :
Mat. 24 : 37-39 : Lors de la venue du Fils de lhomme, les choses se passeront comme au temps de No ; en effet, lpoque qui prcda le dluge, les gens taient occups manger et boire, se marier et marier leurs enfants, jusquau jour o No entra dans le bateau. Ils ne se doutrent de rien, jusqu ce que vienne le dluge qui les emporta tous. Ce sera la mme chose lorsque le Fils de lhomme viendra.

De nos jours il semble raisonnable de relativiser ces paroles de lvangile. Depuis si longtemps quon en parle ! Cela arrivera srement une fois, cest biblique, mais ce nest pas pour nous. Plusieurs catastrophes pouvantables sont arrives ces dernires dcennies parce que lon na pas cout les avertissements des vulcanologues. Ayant dcel de graves signes prcurseurs druptions, ils annonaient les dangers en maintes contres volcaniques ! On ne les a pas crus ! ( ailleurs peut-tre, mais nous, on ne risque rien ). Des dizaines de milliers ont pay de leur vie leur insouciance. Nous ne voulons pas sombrer dans un pessimisme de prophtes de malheur ! Mais nous avons le devoir, en tant que sentinelles, davertir. Chaque observateur attentif discerne les signes avant-coureurs dun changement. Notre socit se lzarde, lhomme contemporain se dbat dans un monde boulevers, semblable une mer dchane o les requins ne manquent pas ! Mme notre environnement ploie sous le poids de catastrophes cologiques.

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Rom. 8 : 19, 22, 23 : Cest en effet cette rvlation des fils de Dieu que la cration attend avec un ardent dsir. Car la cration a t soumise au pouvoir de la fragilit ; cela ne sest pas produit de son gr, mais cause de celui qui la soumise. Il lui a toutefois donn une esprance : cest que la cration elle-mme sera dlivre de la puissance de destruction qui lasservit pour accder la libert que les enfants de Dieu connatront dans la gloire. Nous le savons bien, en effet : jusqu prsent la cration tout entire est unie dans un profond gmissement et dans les douleurs dun enfantement. Elle nest pas seule gmir ; car nous aussi, qui avons reu lEsprit comme avant-got de la gloire, nous gmissons du fond du cur, en attendant dtre pleinement tablis dans notre condition de fils adoptifs de Dieu par la pleine libration de notre corps.

Pas sinistres , mais consquents.


Il est donc impratif pour le peuple de Dieu de proclamer au monde angoiss, bien haut et fermement, le message de Jsus-Christ. Forcerions-nous, par notre ngligence, les hommes assoiffs de vrit se tourner vers les spiritualits du nouvel ge ? Il y a aujourdhui surabondance de sectes, occultisme, tromperies de tous ordres. Et des mages de tout acabit se bousculent au portillon : ils sont dautant plus bavards quils nont rien dire. Est-il normal que ceux qui ont vritablement pass des tnbres la vraie lumire soient tellement centrs sur leurs expriences et bndictions, quils en oublient lordre majeur de Jsus ?
Mat. 28 : 19 : Allez, faites de toutes les nations des disciples, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du Saint-Esprit.

Soyons ralistes !
Limage de la mer en furie dans laquelle se dbat lhumanit, correspond parfaitement la ralit. Lide dune glise comparable un paquebot stable et accueillant, est certes attrayante, mais compltement dpourvue de ralisme. Imaginez le pauvre naufrag, dans la nuit, accroch son bout de bois, agit dans tous les sens ; il voit passer le bateau des rachets , tout illumin, o lon chante des cantiques et danse de joie. Que peut-il faire ? Crier ! Sa voix est couverte par la musique !

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Par bonheur quelquun peut-tre, tant sorti pour prendre lair laperoit ! Jeter une boue au bout dune longue corde, drouler une chelle avec un chapelet de recommandations et dexhortations ! Voil peu prs ce que lon fait la plupart du temps. Et avec les rsultats que lon sait !

Des cellules, canots de sauvetage .


En plus de leur vocation de prire, nos groupes devraient devenir de vritables chaloupes largues sur les flots, des commandos de sauveteurs, ballotts et inconfortables, mais proches de la ralit des perdus, et mme de toucher et saisir les mains des personnes en dtresse. Dans un sens moins figuratif, nos maisons sont un puissant prolongement de la communaut, linstrument sur le terrain pour lvanglisation. Srement pas un club ferm et indpendant, o les convertis deviendraient des trophes, mais des plates-formes avances dans tous les quartiers, des mains tendues vers toutes les misres !
Luc 6 : 31 : Ce que vous voulez que les hommes fassent pour vous, faites-le de mme pour eux.

Luc 6 : 46 : Pourquoi mappelez-vous Seigneur, Seigneur ! et ne faites-vous pas ce que je dis ? La proximit des voisins, les contacts par le travail, les enfants, la vie dans la socit sont autant de possibilits daide, de compassion et prire. Si nous continuons dattendre que les gens viennent dans nos lieux de cultes, nous constaterons que beaucoup seront kidnapps en route ! Il nous faut apprendre rejoindre les gens o ils se trouvent, et les conduire Christ ! Le but de ce message nest pas de culpabiliser en dnonant ce qui na pas t fait, mais de stimuler dans un lan nouveau pendant quil est encore temps ! Alors, courage !

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Limpact public dune glise remplie du Saint-Esprit


PAR

JEAN-PIERRE BESSE

Lheure est venue de considrer attentivement notre GLISE-MRE ! Je veux parler de lglise de Jrusalem au 1er sicle qui fut pendant quelque temps entirement isralite. L sont nos racines spirituelles, cause de Jsus (Rom. 11 : 17-18). L, toutes les glises et communauts ont leur origine (Ps. 87 : 5). quoi on pourrait ajouter lglise dAntioche (Actes 11 : 19-30 et 13 : 1-4) et mme celle dEphse (Actes 19 et 20 : 13-38), les plus importantes bases missionnaires pour les nations dans le livre des Actes. Mais revenons Jrusalem. Relisons les premiers chapitres du livre des Actes des Aptres. On est tout de suite frapp par la croissance et la puissance spirituelle de cette glise, par lamour des croyants entre eux, malgr les problmes quils taient toutefois capables de rsoudre (Actes 6 : 1-6). Mais avez-vous remarqu que presque tout ce que fait et vit cette glise est PUBLIC ? Le changement survenu chez les croyants fait du bruit les plerins et la population entendent les merveilles de Dieu le message concernant le Crucifi-Ressuscit est port dans la rue la communaut des croyants est visible sur la place du Temple le partage social frappe tout le monde les malades sont guris en pleine foule , les baptmes sont certainement donns au grand jour (2 : 41) on enferme les aptres dans la prison publiquement (5 : 18) les chrtiens se runissent par groupes dans les maisons familiales (Actes 2 : 47 ; 5 : 42 ; 20 : 8 et 20) Il est vrai quen temps de perscutions, ce ct public nest plus gure possible ; mais ce nest pas un hasard si le livre des Actes est tout entier dans cette tonalit-l (voyez aussi le ministre de lquipe apostolique de Paul dans la 2e moiti du livre !). Le Seigneur veut certainement nous montrer par l que, tout comme le ministre de Jsus, les glises chrtiennes ne devraient tre ignores de personne, ne laisser personne indiffrent, parce que leur vie et leur message sont au carrefour de la socit, touchant les centres vitaux de la vie normale des gens (cest cela que nous entendons par public, plutt quen plein air).

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Quelles sont les raisons dun tel impact ?


1. Dabord, il nous est dit quils ntaient quun cur et quune me (Actes 32 mais aussi 2 : 44-46 ; 4 : 24 ; 5 : 12 ; 9 : 39 ; 11 : 29 ; etc.). En quoi consistait cette unanimit , cette union desprit et de cur qui est peut-tre le caractre principal de cette glise ? Il ne sagit en tout cas pas de cette uniformit militaire et sectaire due lascendant dun leader dictateur ! Mais, sous lautorit des aptres et des anciens, ils frmissaient pour les mmes ralits : ils senthousiasmaient pour le Royaume de Dieu ! Leurs penses convergeaient vers le Seigneur quels que soient leurs faiblesses et dfauts par ailleurs. Un intense courant de sympathie, d la puissance du Saint-Esprit, traversait les disciples. Ils avaient en commun la mme joie et ils partageaient aussi leurs difficults. Tout cela nest possible que par lamour surnaturel du Pre qui les rendait solidaires comme les membres dune famille heureuse, au point quils ne supportaient pas de voir certains des leurs dans des besoins criants : le portefeuille luimme tait touch. La puissance fatale de largent se trouvait enfin mise en chec ! Personne na jamais vu Dieu ; si nous nous aimons les uns les autres, Dieu demeure en nous et son amour est parfait en nous (1 Jean 4 : 12). Voil lglise ! 2. Une autre raison est quils rendaient tmoignage avec une grande puissance de la rsurrection du Seigneur Jsus (4 : 33). Tel tait lessentiel de leur vanglisation : celui quils avaient voulu tenir hors de leur existence, en allant jusqu le mettre mort, tait maintenant bel et bien vivant ! Et beaucoup de gens acceptaient ce message fou pourquoi ? Parce que le style de vie de ces chrtiens unis, cette rvolution damour, rendaient leur message crdible ( leur Jsus doit bien tre vivant ! ). Cest pourquoi une grande grce tait luvre chez eux tous (4 : 33 ; 2 : 47). Pas tonnant ! Cest ainsi que des gurisons, des dlivrances, toutes sortes de signes attiraient des foules sans cela restes peut-tre indiffrentes. Mme si les miracles taient surtout le fait des aptres qui enseignaient la Parole, il y avait derrire eux et avec eux 5 000 membres (4 : 4) qui priaient. Finalement, il mane une telle force de vie de cette communaut que les pouvoirs politiques et religieux eux-mmes finissent par tre alerts. Les autorits publiques sont confrontes Jsus-Christ glorifi et mises en demeure de prendre position elles aussi (4 : 1-22 ; 5 : 17-42). Voil le portrait de notre glise-mre !

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Que faire de ce tmoignage de lcriture ?


Quelque chose brle-t-il dans notre cur cette vocation ? Ny rsistons pas mais attachons-nous ce saint dsir de voir les glises daujourdhui retrouver le mme niveau de vie . Ne disons pas que cest impossible ! Ce que notre Seigneur a fait au dbut, Il veut le faire la fin (Jol 2 : 23, 27-32 ou 3 : 1-5) mais cette fois lchelle plantaire puisque maintenant le Peuple de Dieu est prsent peu prs partout, mme si cest en petit nombre. Il est vident que la ralisation ncessitera une mobilisation de prire de tout ce quon appelle glise stimule par lurgence des temps, car lobissance de la foi hte les temps. Dautre part, il ne sagit pas de copier les uvres de lglise de Jrusalem, car aujourdhui le Pre a prpar dautres uvres adaptes aux cultures de ce temps. Il ne sagit surtout pas non plus de faire de cette vision un idal psychique et donc lgaliste et tuant ! Il sagit bien plutt de laisser le SEIGNEUR lever le niveau de SA VIE dans SON Corps quest lglise ! Cest bien diffrent parce que cest SON uvre. Et lagent de cette uvre ne peut tre que le SAINT-ESPRIT qui vient du PRE, JSUS lui-mme tant le Chef de construction selon le plan qui se dgage du Nouveau Testament (pour cela, les ministres apostoliques et prophtiques devront tre reconnus). Limportant est que les chrtiens retrouvent la mme autorit spirituelle ( ne pas confondre avec le pouvoir) et les mmes fruits spirituels.

Pour atteindre ce but


Voici une dmarche que je vous propose : 1. Demander, recevoir et cultiver la vie de lEsprit saint dans sa plnitude et en permanence, selon les promesses prophtiques et dans la scurit du Pre. Lvnement de la Pentecte et ses effusions subsquentes sont videmment la cl qui libre le potentiel cleste. 2. Persvrer dans la prire de repentance et de foi pour que se ralise cette promesse et jusqu ce quelle se ralise (Luc 18 : 1-8) ! une prire centre non sur nous-mmes mais sur le Seigneur et sa Parole une prire prcise dans son objectif en vue dexaucements prcis une prire insistante dans la foi que le Seigneur veut et va rpondre une prire personnelle aussi bien que communautaire. 3. Que ceux en qui brle cette conviction forment ou se joignent quelques disciples partageant la mme vie et la mme vision pour dmultiplier cette ralit dans lglise (Mat. 18 : 19-20).

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4. Oprer un retournement de la pratique dans lglise locale : il faut passer dune glise centre sur son fonctionnement interne (btiments, programmes centraux coteux, ministres professionnels tout faire et super performants) comme si le champ de mission tait lintrieur une glise centre sur les gens et les milieux atteindre pour que le Rgne de Dieu sy tende ; que la priorit devienne les relations de chaque membre avec son environnement naturel (parent, voisinage, milieu professionnel) ou avec tel ou tel secteur non atteint de la socit. La communaut locale, conduite par une quipe pluri-ministrielle , est alors perue comme base daction et de rayonnement missionnaire en mme temps quun rassemblement dadoration, de formation et damour. 5. Une telle perspective ncessite une dcentralisation de la vie ecclsiale dans des groupes ou cellules de maisons, de quartiers, de milieux professionnels, avec des responsables qualifis et ayant la vision de la croissance des cellules, structure de base des communauts locales (Rom. 16 : 15 ; 1 Cor. 16 : 29 ; Col. 4 : 15 ; Philemon 2). 6. Veiller la qualit des relations dans ces cellules comme dans lglise ( un cur et une me , cur cur !) et mme avec lentourage immdiat. Les gens dboussols de notre civilisation miette ont un intense besoin de relations fortement personnalises. 7. Nous attendre voir le Seigneur accorder des manifestations de sa puissance pour attester sa Parole et montrer sa bienveillance envers les hommes, les restaurer dans leur identit (Actes 4 : 30, 6 : 8 ; Hb. 2 : 3-4). 8. Discerner les uvres que le Pre a prpares davance pour que nous les pratiquions dans notre gnration (Eph. 2 : 10) ! Les gens sintresseront nouveau notre message quand ils pourront associer lglise non plus la simple gestion de la mort et des rites de passage, ni une sous-culture chrtienne en cercle ferm, mais la transformation de leur existence personnelle et collective. Il y aurait des suggestions faire, mais la place nous manque dans cet article. Le Seigneur vous appelle-t-il entreprendre cette longue marche dune glise fonde sur le Christ de la Bible, remplie de lEsprit et qui retrouve son impact public par les uvres de la grce ? Alors, parlez-en votre groupe et ensemble luvre !

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Nous sommes responsables de ceux qui nous entourent


J.-C.ORTIZ

Dieu a sauv chacun de nous pour tendre son royaume l o il nous a placs, dans le cadre de vie qui est le ntre. Nous sommes responsables de ceux qui nous entourent. Dieu dsire que nous les touchions, que nous leur montrions son amour. Il dsire les aimer au travers de nous. Cest ainsi que son royaume stend.

Cherchez dabord le royaume


Dieu nous parpille partout pour que nous puissions tre le sel de la terre et la lumire du monde. Chacun est appel briller l o Dieu la plac. Cest ainsi que le royaume envahit les structures de la socit, comme le levain qui se rpand dans la pte tout entire. Jsus a dit : Cherchez dabord le royaume. Ainsi, la premire priorit de notre vie doit tre le royaume. Chacun dentre nous se trouve la place que Dieu lui a destine pour lextension de son royaume. Cela veut dire quil est trs important quand nous dmnageons de demander Dieu o il nous veut. Nous ne devrions pas dmnager simplement pour notre convenance, mais parce que Dieu nous veut comme reprsentants dans un endroit nouveau. Eh bien, jai chang de travail parce que disons-nous. Mais ce nest pas juste. Nous changeons demploi parce que Dieu nous dplace dun emploi un autre, parce quil a besoin dun missionnaire dans notre nouveau cadre de travail. Si vous tes luniversit, vous y tes avant tout pour rpandre le royaume de Dieu. Si vous ne savez pas prcher, vous pouvez quand mme y tre un flambeau. Vous pouvez aimer les gens, pour quils voient que Christ est vivant aujourdhui.

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Supposons que vous travaillez chez Renault. Eh bien, je travaille l parce que les salaires sont meilleurs et quil y a pas mal davantages ct me direz-vous. Non, vous tes chez Renault parce que Dieu a besoin dun missionnaire dans ce cadre-l. Simplement, il se sert de Renault pour pourvoir vos besoins sur le champ de mission. Si vous avez deux vies une vie prive et une vie religieuse vous pouvez travailler en un endroit donn pour de multiples raisons. Mais quand vous ne vivez quune vie, Dieu est impliqu dans tout ce que vous faites, et o que vous vous trouviez, vous tes responsable envers ceux qui font partie de votre cadre de vie.

Quen est-il de : votre famille ? votre parent ? vos amis ? vos voisins ?
Tout dabord, nous avons une responsabilit envers notre propre famille. Le pasteur nen est pas responsable ; il nest l que comme aide et conseiller. Les responsables cest nous. Les maris sont responsables de leur femme et de leurs enfants. Mais je suis veuve . Alors cest vous la responsable. Sil ny a pas de mari, vous avez ce rle de responsable. Nous sommes orphelins, et je suis le seul tre sauv. Alors vous tes responsable de vos frres et surs. Quel que soit le foyer dans lequel vous tes, vous tes responsable. Dieu vous a plac dans cette famille pour y exercer ce rle de chef. Par chef je nentends pas la personne qui donne des ordres. Je suis en train de parler de la ncessit dtre la lumire spirituelle de la maisonne, son conducteur spirituel. Si vous habitez dans une rsidence universitaire et que vous tes le seul converti, vous tes responsable des tudiants qui partagent votre vie. Dans chaque maison o il y a une personne qui connat le Seigneur, celle-ci est responsable. Elle est la lumire de cette maison, elle en est le prtre. Et Dieu nous demandera chacun : Quas-tu fait l o je tai plac ? Deuximement, aprs notre famille proche, nous sommes responsables envers notre parent : oncles, tantes, cousins Troisimement, vous avez une responsabilit lgard de vos amis. Et non seulement vos amis proches, mais aussi votre mcanicien ou votre dentiste. Si Dieu vous a sauv, cest parce quil dsire aussi pouvoir atteindre au travers de vous tous ces gens qui font partie du tissu de votre vie. Sil ne peut les toucher par vous, par qui les touchera-t-il ?

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Quatrimement, vous avez une responsabilit lgard de vos voisins. Vous tes le prtre de votre voisinage. Moi ? Oui, vous tes le pasteur de ce voisinage. Lglise institue divise le monde en provinces, les provinces en diocses, les diocses en paroisses et les paroisses en maisons.

Tout chrtien a une paroisse


Votre immeuble est votre paroisse. Vous tes responsable de cet immeuble. Est-ce que vous vous imaginez que Dieu va envoyer un ange pour vangliser votre immeuble ? Vous tes le pasteur de votre petite paroisse, et le pasteur en titre est votre conseiller. Il est l pour vous donner confiance et pour vous aider vous acquitter de votre responsabilit en guidant vos pas. Mais cest vous le responsable. Vous avez galement la responsabilit envers vos collgues de travail. Vous tes un prtre pour tous ceux qui travaillent autour de vous chaque jour. Ils font partie de la structure que Dieu dsire clairer par votre moyen.

Concept ou VlE ?
Mais avant que vous ne commenciez, je dsire marquer une trs nette distinction entre le concept et la vie. Si pour vous la responsabilit dtre prtre de votre paroisse nest quun concept, vous allez soit en tre cras, soit vous prcipiter pour essayer de convertir chacun force de prdication. La lettre tue. Si votre responsabilit nest pour vous quun concept, cela vous tuera ou vous tuerez ceux auprs desquels vous tmoignerez parce que vous allez les dgoter !

Construire des relations


Avant de pouvoir gagner des personnes au Seigneur, il nous faut construire des relations. Bien souvent, celles-ci ont t brises, et il faut donc les rparer. Quand il y a un anniversaire, je fais un petit cadeau ou joffre une plante mon voisin et je commence ainsi construire une amiti. Je saisis chaque occasion qui mest donne pour gagner lamiti des gens. Alors lvangile pourra tre communiqu tout fait spontanment par des relations.

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Comment rejoindre nos voisins ?


PAR

GASTON RAMSEYER

Lvanglisation est le devoir numro 1 de tout chrtien. Jsus, notre modle en toute chose, a commenc son ministre en proclamant : Dieu ma oint pour annoncer la bonne nouvelle aux pauvres (Luc 4 : 18). Et, avant de mourir, il a ouvert la porte du paradis au brigand repentant (Luc 23 : 43). Jusqu son dernier souffle, il a eu la passion des personnes.

Les qualits du gagneur dmes


Pour tre crdibles, Dieu nous demande davoir le meilleur tmoignage possible, partout o nous nous trouvons. Un cosmonaute chrtien qui a march sur la lune a dit : quoi cela ma-t-il servi si je me dispute sur terre avec mon voisin au sujet de sa tondeuse gazon ! Jsus dsire que nous soyons la bonne odeur de Christ ou comme une lettre crite avec lEsprit du Dieu vivant (2 Cor. 2 : 14 et 3 : 3). Mais attention langlisme : la Samaritaine na pas attendu dtre parfaite pour aller tmoigner auprs des habitants de Samarie. Elle le fit le jour mme de sa conversion (Jean 4 : 28). Ne nous laissons pas dmobiliser par ceux qui prchent toujours la sanctification et qui nvanglisent pas. Dieu nous transforme de gloire en gloire (donc progressivement) en la mme image que son Fils (2 Cor. 3 : 18). Dieu nous demande aussi dtre ses tmoins. Or, ltymologie de ce mot nous apprend quun tmoin peut tre un martyr potentiel (en grec, langue originale du N. T. : O marturos). Sur ce point le tmoignage de nos frres et surs perscuts pour leur foi est un exemple mouvant qui devrait nous pousser plus de conscration et dabngation. Un tmoin, cest aussi quelquun qui a quelque chose de valable dire et qui a got combien le Seigneur est bon. Selon laptre Jean, cest quelquun qui a entendu, touch, contempl et qui annonce Christ avec assurance (1 Jean 1 : 1).

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Un vrai tmoin prend aussi du temps chaque jour pour prier et mditer, dans le secret de sa chambre (Mat. 6 : 6).

qui sadresser ?
Les personnes qui nvanglisent plus sont souvent dues du peu de rsultats quelles ont pu obtenir. En fait, souvent, elles ont essay dvangliser en priorit des grands cas . Dieu ne nous demande pas des choses qui dpassent nos capacits spirituelles. Avant de vous attaquer un drogu-proxnte, essayez dvangliser en priorit ceux qui vous font confiance, ceux avec qui vous pouvez parler de tout, y compris de religion , comme ils disent Deuximement, vanglisez ceux qui gravitent dans votre zone dinfluence, ceux qui dpendent de vous. La Bible parle effectivement de choses qui dpendent de nous (Rom. 12 : 18). En troisime lieu, il y a ceux qui, comme lhomme malade depuis 38 ans, nont personne (Jean 5 : 7), ceux qui subissent leur solitude. En voici une liste sommaire : les veufs et les veuves, les personnes abandonnes, celles qui ont t trahies dans leur amour ou leur amiti, les malades peu visits, ceux qui assument mal leur clibat, les incompris, les introvertis, etc. La plupart de ces personnes seront ravies si, aprs avoir gagn leur confiance, vous leur parlez de la personne et de luvre de Jsus-Christ. Pour rsumer ce qui prcde, faisons ntre cette parole adresse par Dieu Paul : Dieu ta donn tous ceux qui naviguent avec toi (Actes 27 : 24). Tout est dit. Nous sommes sur un bateau (le bateau de la vie) avec des passagers que nous avons choisis et dautres qui nous ont t imposs. Mais la promesse est claire et encourageante : Dieu veut que tous les hommes soient sauvs (1 Tim. 2 : 4). Tous doivent donc tre avertis du naufrage certain dune vie sans Dieu et de la vie ternelle pour quiconque croit en Jsus.

Que dire, que faire ?


Pour annoncer Christ, rien ne remplace jamais le contact direct. Dieu a besoin dhommes et de femmes remplis du Saint-Esprit pour parler aux inconvertis de cur cur Alors pourquoi certains senttent-ils convaincre les incroyants en sadressant leur intelligence ? La foi, cest dabord une affaire de cur, car cest avec le cur que Dieu veut tre aim. Que dit lcriture ce propos ?

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Lequel des hommes connat les choses de lhomme si ce nest lesprit de lhomme qui est en lui. De mme, personne ne connat les choses de Dieu si ce nest lesprit de Dieu. (1 Cor. 2 : 11). Puis : Cest en croyant avec le cur et en confessant de la bouche quon parvient au salut. (Rom. 10 : 10). Beaucoup de personnes se sont converties Jsus aprs un entretien de cur cur semblable celui que notre Sauveur a eu avec la Samaritaine ou avec Nicodme. Puis ces personnes ont rejoint une glise vivante o la Parole de Dieu est annonce avec puissance. Adressez-vous en priorit aux personnes bien disposes. Une mnagre peut trs bien vangliser sa voisine qui vient lui emprunter un peu de sucre ou de farine. En priv ou en public, il faut amener chaque chercheur en qute de Dieu au pied de la Croix de Jsus. Cest le message de la Croix qui provoque les vraies repentances, suivies de lassurance du salut communique par le Saint-Esprit (Rom. 8 : 16). Un tmoin qui voudrait vangliser uniquement dans des cercles chrtiens me ferait penser un pcheur la ligne qui essayerait dattraper des poissons dans sa baignoire. Au dbut, tous les nouveaux convertis vitent ce pige ; tous ils commencent par vangliser leurs propres amis. Mais avec le temps (enfls par la connaissance ?), ils ont de moins de moins de contacts avec tous ceux du dehors qui doivent pourtant tre invits participer au grand festin du Roi des Rois !

Lefficacit de la Parole de Dieu et la puissance du Saint-Esprit


Il y a quatre verbes qui caractrisent le vrai gagneur dmes : il invite, il visite, il coute, il parle de Jsus. Beaucoup de chrtiens connaissent la valeur ternelle dune personne, mais ils voudraient que les gens de leur entourage se convertissent sans quils ne soient eux-mmes drangs dans leurs habitudes. Non ! Dans un premier temps, il faudra vous occuper de ce nouveau converti qui va vous bombarder de questions ou vous tlphoner au moment de la sieste ! un chrtien qui sen plaignait, jai dit quil devrait au contraire sen rjouir car, disais-je, toutes les fois quil amne quelquun Christ, Dieu ajoute une pierre la couronne quil portera dans le ciel. Le chrtien missionnaire connat et exprimente la puissance de la Parole de Dieu. De longues cures dme pourraient tre courtes si la Parole de Dieu tait tout simplement mise en pratique par celui ou celle qui a des problmes. Lisez ce propos Hbreux 4 : 12 qui nous parle de lpe tranchante et efficace de la Parole de Dieu.

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Quant lEsprit-Saint, cest une puissance qui permet de rendre tmoignage autour de nous avec autorit et amour (Actes 2 : 8). Non, vraiment, le chrtien missionnaire et le nouveau converti nont rien craindre. Sils prennent conscience de toutes les armes que Dieu met leur disposition, ils sont plus que vainqueurs (Eph. 6 : 13-17).

Importance de lglise et du groupe de prire


Mais il ne sagit pas damener ceux qui naviguent avec nous aux portes du royaume de Dieu. Il faut les faire entrer dans la salle du festin. La foi vritable, fruit dune sincre repentance, est beaucoup plus que la croyance intellectuelle affiche par certains. Tout nouveau converti doit vivre sa foi dans une glise locale vivante o il recevra une nourriture spirituelle substantielle. Il doit aussi rejoindre le groupe de prire de cette glise qui est devenue pour lui sa famille spirituelle. Alors, plus vite nous amnerons Christ tous ceux qui nous entourent, plus aussi nous hterons le retour en gloire de notre Seigneur Jsus-Christ (2 Pierre 3 : 12). Il ny a plus une minute perdre. Dieu nous donne (quel cadeau !) tous ceux qui naviguent avec nous. Pour qui sait le discerner, cest ici et maintenant le temps de la moisson.

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Malheur moi si je nannonce pas lvangile


PAR

REN JACOB

Trop de chrtiens convertis ne veulent pas quitter le berceau et se contentent de lait spirituel. Heureux davoir rencontr le Seigneur, ils sirotent au coin du feu la joie dtre chrtiens ! Mais le Seigneur ne nous a pas appels cela, frres et surs ! Sil nous a pardonn nos pchs, sil nous fait goter la joie inexprimable du Royaume, cest pour que nous allions notre tour proclamer aux autres la Bonne Nouvelle du Salut. Car le Seigneur nous a tout donn en nous donnant sa vie. Il a pardonn tous nos pchs, il a rompu nos chanes, il a pans nos blessures, il fait couler en nous le torrent damour de sa vie divine, il habite personnellement en nous avec le Pre et lEsprit ! Non content de faire de nous des fils et des filles de roi, il nous revt de puissance par son Esprit. Il na plus rien nous donner, car il nous a tout donn. Nous attendons seulement le jour o nous allons le rejoindre ; alors le voile tombera et toute notre vie actuelle clatera de lumire dans un face face ternel. Pourquoi donc ne pas poursuivre tout de suite notre voyage ? Pourquoi ne pas rejoindre tout de suite le Seigneur dans sa gloire ? Parce que nous avons une mission accomplir sur la terre, une mission urgente pour laquelle le Seigneur compte sur nous : aller chercher tous ses enfants perdus travers le monde, leur dire la Bonne Nouvelle qui nous fait vivre, et les amener eux aussi dans le Royaume.

La mission de Jsus
Ds le dbut de sa vie publique, Jsus na d'autre but que dannoncer cette bonne nouvelle : oui, les hommes peuvent tre arrachs leur vie de pch, leur vie sans but, ils peuvent tre sauvs et retrouver par lui la maison du Pre quils nauraient jamais d quitter (Luc 15 : 11-32). Jsus disait :

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Cest maintenant le moment, le Royaume de Dieu sest approch de vous, convertissez-vous et croyez la Bonne Nouvelle (Marc 1 : 14-15). Croyez que cette Bonne Nouvelle est pour vous ! Sa vie tait lumineuse, sa parole avait une autorit inconnue jusque-l, et lEsprit Saint montrait par des signes que sa parole tait vraie. Jsus savait quil tait venu pour cela (Marc 1. 38), et tout son tre, toute sa vie, taient tendus vers cette mission. Souvent, il navait mme plus le temps de manger (Marc 6 : 31), mais quimporte, sa nourriture tait daccomplir fond la volont du Pre (Jean 4 : 34). Les gens disaient : cest Dieu qui est en train de visiter son peuple ! (Luc 7 : 18).

La mission de tous ceux qui approchaient Jsus


Mme sils taient heureux de passer des heures avec Jsus (Jean 1 : 39), de se reposer un peu avec lui lcart (Marc 6 : 31), de sarrter pour goter la nourriture qui rassasie (Marc 6 : 39-42 ; Jean 6 : 51-58), ou de senivrer au banquet des noces messianiques (Jean 2 : 1-11), tous ceux qui sapprochaient de Jsus avec un cur ouvert sempressaient daller partout porter la nouvelle. Andr va le dire Simon (Jean 1 : 41), Philippe partage avec Nathanal (Jean 1 : 46), la Samaritaine sans mme attendre dtre totalement convertie ameute toute la ville (Jean 4 : 38-42). Et Jsus les encourage aller plus loin. Il envoie les douze : proclamez le Royaume de Dieu (Luc 9 : 2) ; il envoie les soixante-dix : dites aux gens : le Royaume de Dieu est tout proche de vous (Luc 10 : 9) ; il envoie mme lancien possd qui effrayait tout le monde, vangliser toute sa famille (Marc 5 : 19-20). Il veut tellement que la salle des noces soit pleine (Luc 14 : 23) ! Alors il nhsite pas : allez sur les places et les rues de la ville, par les chemins et le long des cltures, allez chercher les pauvres, les estropis, les aveugles et les boiteux, faites-les entrer de force. (Luc 14 : 21-23) !!!

La mission de lglise
Avec la mort et la rsurrection du Christ, le voile qui nous sparait de Dieu sest dchir, les portes sont grandes ouvertes (Hb. 9 : 1-28 ; 10 : 19-22). Tous ceux qui lavent leur robe dans le sang de lAgneau (Apoc. 7 : 14) participent rellement au banquet du Royaume. Ds lors, la joie de cette vie nouvelle est tellement extraordinaire, quon ne peut plus se taire (Actes 4 : 20). Marie-Madeleine court annoncer la bonne

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nouvelle : je lai vu, il est ressuscit (Jean 20 : 18), les disciples dEmmas nhsitent pas refaire les soixante stades dj parcourus pour aller crier aux aptres la nouvelle incroyable qui vient de bouleverser leur vie : il est ressuscit (Luc 24 : 33), et eux de rpondre : oui, vraiment, il est ressuscit (Luc 24 : 34). Et si, bien vite, la peur des Juifs leur fait fermer portes et fentres (Jean 20 : 19), Jsus les encourage nanmoins, et les envoie mme en mission : quand vous aurez reu la force du Saint-Esprit (Actes 1 : 8), quand vous serez revtus de puissance (Luc 24 : 49), allez tmoigner partout (Actes 1 : 8), allez faire des disciples (Mat. 28 : 19), proclamez la Bonne Nouvelle toute la cration (Marc 16 : 15). Finalement, avec le commandement de lamour fraternel, cest le seul ordre, la seule consigne laisse par Jsus son glise : VANGLISEZ ! Et quand la force du Saint Esprit leur aura donn lassurance ncessaire (mot absent de tous les vangiles, et que lon trouve 12 fois dans les Actes aprs la Pentecte, ex. Actes 4 : 13ss), ils sen iront prcher en tout lieu, le Seigneur agissant avec eux et confirmant la Parole par les signes (Marc 16 : 20).

Comment vangliser ?
La Bible est claire La foi nat de la prdication, et la prdication se fait par la Parole du Christ (Rom. 10 : 17). Il nous faut donc parler. On a trop souvent dit quil faut tmoigner par notre vie. Il est sr que notre vie doit tre tmoignage. Quel sera le poids de notre parole si notre vie nessaie pas dtre en accord avec ce que nous proclamons ? Mais dans un autre sens ; comment notre vie sera-t-elle utile aux autres si nous ne leur disons pas que Jsus peut aussi transformer leur vie ? Il faut tmoigner par notre vie et par notre parole ; on ne peut pas vangliser avec seulement la moiti de nous-mmes ! Dailleurs, comment Jsus a-t-il agi ? Il a pass trente ans de sa vie cach Nazareth, mais il a aussi parcouru la Galile en tous sens pour proclamer lvangile. Sa vie tmoignait de la vrit de sa parole et ses paroles venaient dire le secret de sa vie. son exemple, il nous faut aussi parler, car comment les gens croiront-ils sans entendre, et comment entendront-ils si personne ne parle ? (Rom. 10 : 14).

Quelle bonne nouvelle ?


La Bonne Nouvelle que les gens ont besoin dentendre est toujours la mme ; cest celle que Jsus annonait dj en Galile : Cest lheure, le

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Royaume de Dieu est tout proche, croyez cette bonne nouvelle, convertissez-vous (Marc 1 : 14-15). 1. Cest lheure. Nattendez pas demain. Jsus vous appelle aujourdhui. Cest pour cela quil ma envoy vous parler. Ce nest pas mon message. Je ne fais que vous transmettre son appel, cest Lui qui vous appelle. Il vous dit : cest lheure pour vous aujourdhui. 2. Le Royaume de Dieu est tout proche. Par sa mort sur la croix, le Seigneur Jsus a dj pardonn toutes nos fautes, toutes vos fautes. Il nous a ouvert la porte, nous pouvons entrer dans son royaume. Ce Royaume est un royaume de paix, de joie, damour, car Jsus y est le matre, il est sans cesse prsent nos cts car il est ressuscit, il partage avec nous sa vie divine, et nous le voyons se manifester par son Esprit. 3. Croyez cette bonne nouvelle. Cette vie merveilleuse, cest la vie que je mne avec Christ, pas encore parfaitement hlas. Cette vie est aussi pour vous, si vous voulez. Cest une bonne nouvelle qui peut changer toute votre vie : vous pouvez entrer dans le Royaume de Dieu aujourdhui. Cela dpend de votre dcision : cest ce quon appelle la foi. La foi, cest accepter cette bonne nouvelle pour moi, cest dcider de mettre Jsus au centre de ma vie. 4. Convertissez-vous. Pour entrer dans ce royaume, il ne faut pas courir au bout du monde, il ne faut pas faire des tas defforts. Le Christ a dj tout fait la croix : il a donn sa vie pour chacun de nous, il a expi toutes nos fautes, il nous a prpar une place dans son royaume. Pour y entrer, il faut lui demander pardon pour tous nos pchs, il faut laver nos robes dans son sang, et il faut se convertir, cest--dire changer radicalement de vie. Je donne librement la direction de ma vie Jsus, je le reconnais pour mon matre et mon Seigneur, et je veux lui obir en toutes choses.

Des envoys
Ds que nous sommes convertis, ds que nous avons donn notre vie au Christ, nous devenons aussitt des envoys. La mission nattend pas. Il y a encore tant de gens au coin des places et le long des rues qui ne savent pas que cette bonne nouvelle est pour eux aussi ; il y en a tant qui ne sont pas encore dans le Royaume. Et le matre voudrait tellement que la salle des noces soit pleine (Luc 14 : 23) ! Lvanglisation devient de plus en plus urgente. Il nous faut proclamer la Parole, insister temps et contretemps, avec une patience inlassable (2 Tim 4 : 2). Le Christ revient bientt, et la bonne nouvelle na pas encore t proclame toutes les nations (Mat. 24 : 14). Cest pour cela que le

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Seigneur envoie le souffle actuel du Rveil, cest pour cela que nous devons demander le baptme dans lEsprit : cest la force de Dieu pour lvanglisation du monde (Actes 1 : 8) ! Alors, nhsitons plus. Rappelons-nous lassurance de Pierre et de Jean, qui navaient pourtant ni instruction ni culture, mais qui vanglisaient le Sanhdrin (Actes 4 : 13). Rappelons-nous tous ces exemples de lcriture. Rappelons-nous les ordres du Seigneur, et abandonnons-nous au souffle de lEsprit. Chaque matin, cest un nouveau jour de mission que le Seigneur nous donne ; mettons aux pieds les chaussures du zle annoncer lvangile (Eph. 6 : 15), et partons revtus de la puissance de lEsprit (Luc 24 : 49). Guettons toutes les occasions dannoncer la Bonne Nouvelle, et soyons srs que si nous proclamons la Parole avec foi et assurance, le Seigneur sera l pour confirmer sa parole par des signes (Marc 16 : 20). Il ny a plus de temps perdre. Nous sommes en ambassade pour le Christ (2 Cor. 5 : 20), et le matre revient bientt (Apoc. 22 : 20). Oui, malheur moi si je nannonce pas lvangile. (1 Cor. 9 : 16).

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Communiquer la vie
PAR

ROGER GLARDON

Dans lvangile de Jean, au chapitre 4, nous voyons comment Jsus sy prend pour aborder, intresser, clairer et transformer une inconnue au point den faire une missionnaire en Samarie. Puisquil veut poursuivre son uvre travers nous, regardons de prs lexemple quil nous donne ici !

Premire tape : APPROCHE (v. 4 -15)


Ce qui frappe chez Jsus, et ce quil veut donc nous communiquer, cest sa disponibilit. A) Il est prt se rendre nimporte o, ici sur une piste malcommode entre la route du bord de la mer et celle qui longe le Jourdain. Cette disponibilit peut nous obliger prendre des repas dans des cantines douvriers trangers, dans le bruit et la fume, comme aussi participer un repas dhommes daffaires intimidants ou une rencontre de chefs de syndicats, peut-tre dindustriels (v. 4-5). B) Jsus est disponible nimporte quand (v. 6) : dans un tat de fatigue, de moindre rsistance physique, au plus fort de la chaleur de Palestine, midi, au moment o lon aurait plutt envie de faire la sieste et quon vous laisse tranquille. Avez-vous remarqu combien souvent notre Matre peut mieux nous utiliser quand nous sommes plat parce que nous agissons moins avec nos propres forces et plus avec les siennes ? Convalescence daccident ou de maladie, lendemain dune grosse humiliation, fardeau lourd et durable nous empchent de dire aux autres : Vous navez qu faire ceci ou cela, cest tout simple ! C) Jsus est disponible pour aborder nimporte qui (v. 7-9) : ici une femme de murs fort lgres, habitue entendre des plaisanteries douteuses plutt qu accepter un entretien spirituel. De plus, cest une Samaritaine, cest dire quelle appartient ce peuple dorigine assyrienne qui na quun petit vernis de religion juive. Vous pensez si cest injurieux pour un juif de se faire

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traiter de porc, lanimal impur par excellence. Or, il y a pire : cest de lui lancer au visage : Espce de Samaritain ! (Pour en savoir davantage sur cette vieille querelle entre juifs et Samaritains, vous pouvez chercher dans 2 Rois 17 v. 24 et suivants ; Esdras chapitre 4.) Sommes-nous prts nous rconcilier avec quelquun qui nous a fait du tort pour lui communiquer avec patience quelque chose de nos convictions ou de notre exprience ? Y a-t-il quelquun que nous naimons pas et cela constitue-t-il un obstacle lavance du rgne de Dieu ? D) Jsus est disponible pour parler de nimporte quoi (v. 10-15) : entendons-nous bien. Non pas de nimporte quoi qui lui passe par la tte, ou qui lintresse lui ; mais nimporte quelle image qui soit accessible son interlocuteur. Il parle de poissons et de filets des pcheurs, de semence et de terrains des laboureurs, deau courante une femme qui vient chercher de leau de citerne quelle devra cuire pour la boire sans danger. Lamour chrtien, ne pensez-vous pas que cest parfois perdre du temps sintresser au dada de notre prochain pour le mieux connatre plutt que de vouloir demble, avec indiscrtion, senqurir des besoins de son me ! Un de mes amis se faisait rabrouer un jour par un camarade de travail qui lui disait : Moi, je ne vais jamais lglise parce quon y trouve des hypocrites ! Si ta femme va au march, lui rpond mon ami, et quelle dcouvre dans son panier, en rentrant, des prunes pourries au milieu des autres, va-t-elle jeter tout ce quelle a dans son panier ? Une image frappera souvent davantage et restera mieux en mmoire que de savants arguments. Cest pourquoi un chrtien sintresse tout ce quil voit et entend, puisque les moindres dtails de la vie quotidienne peuvent servir de vhicules la Parole de Dieu. Nest-ce pas une bonne manire dutiliser notre imagination plutt que de la laisser seffilocher en rveries et en fantasmes ? Remarquons aussi en passant, combien cela peut faciliter labordage dun inconnu de lui demander un service qui vous place en dessous de lui ! (v. 7)

Deuxime tape : ACCROCHAGE (v. 16-26)


Cette femme na pas compris limage pourtant si frappante de Jsus : quel encouragement la patience pour nous autres ! Il faudra donc aller plus profond et se tenir prt pntrer sur un terrain brlant, celui des problmes personnels, celui aussi de la foi personnelle. Comment tmoigner ? A) Jsus met le doigt sur la blessure la plus profonde de cette femme : sa vie de famille. Ici, attention ! Casse-cou ! Le Seigneur, qui est sans pch,

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qui est toute humilit et toute compassion, peut se permettre de mettre au jour cette plaie, encore quil le fasse sans aucun jugement, comme une constatation : Tu as eu cinq maris (v. 16-19) Certes il peut arriver que nous soit accord le don redoutable que 1 Corinthiens 12 appelle la parole de connaissance surnaturelle et que nous devinions comme Jsus quel est le problme lancinant de notre interlocuteur, par lEsprit. Mais, en gnral, il nous est propos dutiliser une autre mthode : partager, dans lamour chrtien, tel pch qui nous a t pardonn, tel problme que Dieu nous a donn de rsoudre, ce qui nous place humblement au-dessous de lautre plutt quau-dessus. Comme me le disait une fois une coiffeuse croyante : Il est plus facile de savonner la tte de quelquun que de lui laver les pieds ! . Laptre Paul ne craignait pas de rappeler quil avait perscut lglise et quil ntait quun avorton . Les douze ont d raconter leurs faiblesses (reniement de Pierre, doutes de Thomas, discussions pour savoir qui tait le plus grand, etc.) pour que les auteurs des vangiles en parlent. Jsus lui-mme a d raconter ses propres tentations pour que nous le sachions vraiment homme, quoique Fils de Dieu. B) Jsus se heurte, comme cela nous arrive souvent, une raction de dfense, damour-propre, qui inspire cette Samaritaine un excellent moyen de dtourner la conversation devenue trop brlante : dabord un compliment (v. 19), puis une discussion thologique ! Je me souviens mtre laiss prendre une fois, lors dun entretien dvanglisation qui devenait palpitant, le laisser dvier par une question habile : Ah ! vous tes de lglise Libre ? Comment faites-vous pour payer vos pasteurs ? . Et tout fier, me voil embarqu dans une longue rponse sur la beaut de loffrande volontaire ! Faut-il adorer Jrusalem ou sur le Mont Garizim, le Temple concurrent ? demande la Samaritaine. Mais Jsus ne se laisse pas prendre au pige. Limportant, dit-il, cest lesprit avec lequel on adore le Seigneur (v. 24). Ce en vrit pourrait se traduire aussi en ralit par opposition ce qui nest que vent et paroles. Peut-tre vous est-il arriv de pouvoir ramener lentretien au centre en demandant trs respectueusement votre interlocuteur sil a de la joie entrer en contact avec Dieu dans la mditation ? C) Cest alors le point culminant du dialogue, le moment o se manifeste la prsence mme du Messie (v. 26). Je le suis, moi qui te parle , dit Jsus. Ce Messie dont on a entendu parler, qui pourrait rsoudre tant de problmes, rpondre tant de questions, Il est l tout coup. Comment faire mieux sentir cette prsence du Messie quen proposant la fin dun entretien confiant un moment de communion silencieuse ou exprime avec Celui qui a subi notre condamnation notre place sur la croix ? Bien sr, cela se

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propose mais ne simpose jamais. Bien sr aussi, cette prire sera fort brve et sans formules pieuses toutes faites. Bien sr encore, ce sera merveilleux si lautre peut exprimer lui-mme ce quil ressent, ne ft-ce que par un amen (en vrit !). Lessentiel est alors que nous puissions nous effacer nous-mmes pour laisser toute la place au Tout-Puissant, comme Jean-Baptiste : Il faut quIl croisse et que je diminue .

Troisime tape : CONTAGION (v. 27-30 et 39-42)


Une seule personne qui reoit du Christ le coup de grce , et cest le rveil assur dans toute une rgion. Pourquoi ? A) Parce que cette femme, en rencontrant Jsus et son pardon, met au premier plan de sa vie lurgence de Le faire connatre. Elle abandonne sa cruche (v. 28), alors que cest pour chercher de leau quelle a pris la peine de sortir de chez elle par la plus forte chaleur du jour. Les proccupations affectives, familiales, professionnelles et autres ne sont pas abolies, mais elles deviennent des occasions dvanglisation. Quand Jeanne dArc prenait pour devise : Messire Dieu premier servi ! , cela ne lempchait pas dtre une ardente patriote, mais toute son activit, dsormais, tait ordonne lavance du rgne de Dieu dans son pays. Notre travail quotidien peut tre ingrat ou harassant, mais quel sens il prend quand il devient un moyen datteindre pour le Seigneur ceux quil veut ainsi toucher travers nous ! B) Le deuxime signe de rveil et ce qui lamne, cest cette repentance si sincre et courageuse de cette femme de mauvaise vie qui ose dire ceux qui connaissent sa rputation : Venez voir un homme qui ma dit tout ce que jai fait (v. 29). Oser dire cela aux gens de sa propre bourgade, voil un acte qui aura des rpercussions ! C) Le plus grand des miracles, celui quon ne peut rfuter ou expliquer, cest toujours une transformation de vie : celle-ci a immdiatement convaincu bon nombre de compatriotes (v. 30 et 39). Dans cette atmosphre de rveil, dautres conversions seront plus faciles et plus rapides, car un changement de vie fait toucher du doigt la proximit du Seigneur aussi bien que la pche miraculeuse de Luc 5. D) Les Samaritains ne dpendent plus, dans leur foi pourtant toute neuve, du tmoignage de cette femme ; ils accueillent eux-mmes, personnellement et collectivement le Messie : Ils le prirent de rester (v. 40) et Nous lavons entendu nous-mmes (v. 41-42). Jsus nest pas seulement leur Sauveur personnel, mais ils ont aussitt compris le rle cosmique du Christ, le Sauveur du monde. Si un homme ou une femme, un enfant ou un vieil-

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lard fait un pas dcisif sur le chemin de lobissance, dans un coin perdu dune grande ville ou dans une petite ferme foraine, cela aura des consquences jusquaux extrmits de la terre. Une grippe virus est contagieuse : combien plus une foi dynamique porte par la puissance irrsistible du Saint-Esprit et dans lamour du seul Roi qui ait lavenir pour lui !

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CHAPITRE 7

Travaillez au Rveil !

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Refus de la ralit, Imprialisme ou vanglisation


J. D. PAWSON

Quel avenir pour le monde ?


La race humaine a une attitude ambivalente face lavenir, tout la fois un mlange de crainte et de fascination. La majorit puise toutes sortes de sources et sadresse aussi bien aux astrologues et aux horoscopes quaux matres penser et aux futurologues ; elle a dcid dinvestir dans un prsent certain plutt que de faire des rserves pour un avenir incertain . Que nous rservent les annes futures ? La fin de lre capitaliste ? Leffondrement conomique du communisme ? Que nous rserve un autre conflit au Proche-Orient ? Leffondrement des banques occidentales lheure o le Tiers-Monde ne peut payer ses dettes ? Et les vacances sur les plages au moment o la couche dozone samenuise ? Le mot cl de la gnration du dbut du XXe sicle tait progrs . Pour le XXIe sicle, le thme principal sera celui de la survie . Loptimisme fait place au pessimisme et la confiance langoisse.

Pour lglise ?
Que se passe-t-il sur la scne de lglise ? Lglise va-t-elle perdre sa situation bien tablie, ou va-t-elle simplement se dsintgrer ? Le pape va-t-il devenir le Prsident du Conseil cumnique des glises ? Quelle importance les glises de maison vont-elles prendre ? Pour la premire fois, lapproche de lan 2000, les chrtiens comptent les millnaires autant que les annes, les dcades et les sicles. Invitablement lattention se tourne vers leschatologie (thologie qui soccupe des derniers temps ).

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De nouveaux mots sintroduisent dans le vocabulaire chrtien : la fin des temps, la pluie de larrire-saison,1 lpouse sans tache. Lesprance du retour personnel de Christ sur cette plante sintensifie (comme cela fut le cas aux alentours de lan 1000).

Trois attitudes face au Royaume


Cependant les chrtiens varient dans leur interprtation de cet article de foi. En gros, il y a trois attitudes diffrentes et chacune a ses rpercussions sur nos activits. Chacune a sa dfinition du Royaume de Dieu. La premire rponse regarde le Royaume de Dieu comme futur, elle est pessimiste quant au prsent. Sa thologie est prmillnariste et dispensationaliste. Elle conduit une vision caractrise par un refus de la ralit ; on sattend quotidiennement lenlvement de lglise, prcdant la tribulation qui arrachera le peuple de Dieu la crise finale de lhistoire. Dans cette optique il y a peu dobligations et moins dattentes pour que le monde soit amlior. La deuxime rponse considre le Royaume comme prsent. Elle est optimiste. Sa thologie est post-millnariste. Croyant que le rgne du Seigneur peut tre tendu et tabli sur la terre avant Son retour. Cette optique peut mener une vision imprialiste o les chrtiens semparent des affaires, des communauts et mme des nations. Le concept de la restauration , originellement employ pour lglise, est maintenant appliqu au monde. La troisime rponse considre le Royaume comme partiellement prsent et partiellement futur (les paraboles de Jsus sappliquent pour 1/3 au prsent, pour 1/3 au futur et pour 1/3 aux deux). Elle est plus raliste quant au prsent. Sattendant ce que le bl et livraie poussent ensemble dans une situation o ni lun ni lautre ne peuvent dtruire lautre avant la moisson ; cette option se concentre sur la tche positive qui consiste assurer une bonne rcolte plutt quune rcolte ngative (en arrachant livraie : malheureusement, cette dernire manire de faire provoque plus denthousiasme chez certains types de chrtiens !).

Priorit lvanglisation
Pour le troisime groupe, lvanglisation a la priorit absolue. Puisque le retour du Seigneur semble dpendre de laccomplissement de cette tche, la fin du second millnaire nous talonne pour que soit accompli lordre de mission , donn son glise par le Seigneur au moment de son ascension.

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Les annes futures seront des annes dvanglisation dans le monde entier, mais particulirement en Europe o les glises dtat sont dans une situation critique. Ceux qui ont t levs dans lide que le travail missionnaire a commenc sur lautre bord de la Mditerrane, ont besoin dapprendre quil y a probablement plus de communauts non vanglises en Europe que dans toute lAfrique. Et nous-mmes nous sommes un champ de mission (tel que lindique ce mouvement o lon voit les baptmes de croyants remplacer les baptmes denfants). Dautres religions sont notre porte ; ce qui montre que la question de convertir leurs adhrents se pose dune manire plus aigu que quand nous payions des missionnaires pour aller le faire dans dautres pays.

Difficults
Alors que les chrtiens deviendront plus extravertis dans leur tmoignage, il y aura des accusations de proslytisme dans notre socit pluraliste. Dautres signes menaants montrent aussi, que dans le contexte de 1vanglisation on passe de lapathie dautrefois lhostilit, et de lindiffrence lintolrance. Les prochaines annes pourraient voir les glises poursuivies en vertu de la loi sur la discrimination des sexes (lorsquon parle ngativement de lactivit homosexuelle, ou mme quand on maintient un conseil danciens forms uniquement dhommes), ou en vertu de la loi sur la discrimination des races (si lon critique dautres religions, ou mme si on affirme lexclusion dautres croyances que Jsus est le seul chemin vers Dieu). Mais lglise sest toujours dveloppe lorsquelle tait en butte des difficults et gnralement elle grandit quand elle fait face de lopposition. Gamaliel disparat du paysage une fois quil a annonc les couleurs de sa foi, mais son tudiant Saul de Tarse, aprs avoir t le principal opposant la foi chrtienne, devient le plus grand dfenseur et propagateur de la Voie , comme on appelait le christianisme au dbut. Nous pouvons nous attendre une confrontation toujours plus grande entre le royaume des tnbres et celui de la lumire. Cela ne sera peut-tre pas bien accueilli par la chair mais risque dtre un bnfice pour lesprit . Quand jai visit des glises derrire les rideaux de fer et de bambou, elles ont excit mon envie plus que ma piti.

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Le danger vient de lintrieur de lglise


Le vrai danger vient de lintrieur plus que de lextrieur. Lvangile a souffert davantage dun contenu dilu que dun contexte difficile. Il y a toutes les raisons de croire que ce sera aussi le problme majeur dans le futur. Le don charismatique de discernement sera extrmement ncessaire. Certains relativisent lvangile Une poque qui se mfie des absolus et qui pense en teintes grises plutt quen noir et blanc, sera intolrante 1gard des affirmations dogmatiques et des exigences thiques qui sont toutes les deux inhrentes la proclamation chrtienne. Il est tentant pour les prdicateurs de classer lenseignement du Nouveau Testament comme tant conditionn culturellement . Dautres noient lvangile dans un systme syncrtiste. Cest une option facile que damadouer une socit pluraliste en se faisant lavocat dun amalgame de croyances religieuses. La pense du Nouvel ge (cest plus une tournure de pense quun mouvement, mais il devient de plus en plus cohrent), prne tout particulirement cette tendance et semble heureuse de combiner par exemple les croyances chrtiennes et hindoues. Dautres fminisent 1vangile. Une gnration denfants de familles monoparentales trouve plus facile dappeler Dieu mre . Mais la pression principale vient du mouvement des verts pour lesquels la mre Terre , initiatrice de notre tre, est devenue la proccupation majeure. Les anciens cultes de fertilit, contre lesquels les prophtes de lAncien Testament ont d se battre, pourraient bien rapparatre sous une nouvelle forme. (Ndlr : mais il faut aussi relever la ncessit de la sauvegarde de lenvironnement). Dautres font de lvangile un sujet politique. Des vangliques (maintenant aussi des charismatiques) redcouvrent la dimension trs valable de laction sociale . Mais cest trop facile daligner des bonnes nouvelles sur une thorie politique particulire. Il faut se souvenir que la justice est concerne autant par linjustice que par limmoralit et que le remde ultime pour lune et lautre est le salut plutt que des lois. Tels sont quelques-uns des moyens par lesquels on peut tordre la vrit. Bien quil soit vrai que lon soit destin vivre des changements constants, il y a des choses qui ne sont pas sujettes au changement. Lvangile est une de ces choses. Cest parce que Dieu na pas chang, ni Jsus-Christ, ni le Saint-Esprit. Et dans sa nature profonde lhomme na pas chang non plus. Le ciel et lenfer sont encore les seules options qui se prsentent chaque membre de la race humaine (pourtant nos congrgations modernes sont rarement confrontes ces deux sujets).

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Les batailles les plus terribles durant les annes venir, risquent de se passer lintrieur de lglise, non lextrieur. Cest ce que le jeune frre de Jsus appelait lutter pour la foi transmise aux saints (Jude 3). Car il ny a que la vrit qui rendra libre le peuple. Le problme majeur du mouvement charismatique sera de voir sil continue de saligner sur les traditions de lglise ou sil sengagera promouvoir un retour aux vrits de lcriture (par exemple en abolissant une fois pour toutes la division paralysante qui spare le clerg des laques). Une glise qui veut le renouveau sans les rformes, manque dautorit et de crdibilit pour appeler le monde se repentir de ses mauvaises voies. Nous devons nous souvenir que le baptme du Saint-Esprit ntait pas principalement destin rendre notre louange plus vivante, amliorer notre communion fraternelle, ou gurir nos corps, mais son but tait que nous devenions des tmoins effectifs de la vrit comme nous la voyons en Jsus. Au travers de lvanglisation, la prochaine dcennie a lintention de prsenter au Christ, en cadeau de 2000e anniversaire, un monde vanglis. Si les croyants charismatiques sont dcids contribuer dune manire particulire ce projet louable, ils pourront le faire en offrant une combinaison unique : en tant des chrtiens clairs par lcriture et vivant dans lEsprit.

Lvanglisation charismatique
Trois aspects de lvanglisation font appel une dimension charismatique : 1.) En communiquant lvangile lil aussi bien qu loreille. Lglise primitive a utilis des paroles, des actions (qui sont la confirmation humaine), des signes (qui sont la confirmation divine). Nous ne faisons que commencer raliser quels sont les effets des dons spirituels pour stimuler la repentance (les paroles de prophtie et de connaissance) et pour faire natre la foi (les miracles et les gurisons). 2.) En initiant le croyant repentant pour quil entre dans le royaume. Le baptme deau et le baptme de lEsprit taient des lments essentiels dans le Nouveau Testament pour donner une comprhension de la conversion, de la rgnration et du salut (ainsi que jai essay de lexpliquer dans mon livre : La naissance normale du chrtien). 3.) En faisant du jeune chrtien un disciple. Traditionnellement de tels cours et enseignements comprenaient les sujets suivants : comment lire la Bible, comment prier, tmoigner, etc. (pourquoi mentionne-t-on rarement le travail quotidien ?). Il est aussi ncessaire denseigner aux nouveaux conver-

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tis comment marcher dans lEsprit, comment tre conduit par lui, comment adorer en Esprit, et lexprience de lEsprit. Mais nous ne pouvons faire cela si nous ne leur avons pas dit comment recevoir lEsprit. (Aprs lAscension de Jsus, on disait aux personnes de se repentir devant Dieu, de croire au Seigneur Jsus et de recevoir le Saint-Esprit). Il est grand temps que le rveil prenne une autre tournure. On a trop favoris le ct pastoral et pas suffisamment pratiqu la pche. Ce nest que quand une glise accepte dtre retourne du haut en bas quelle pourra retourner le monde du haut en bas ou du point de vue de Dieu : retourner le monde du bas en haut.
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Allusion Deutronome 11 : 14 ; Jrmie 5 : 24 ; Jol 2 : 23 ; Jacques 5 : 7 = dernire pluie avant la moisson.

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Vivre dans la Nouvelle Alliance


PAR

J. D. PAWSON

Jsus btit son glise. Il ferme aussi des glises et peut ter le chandelier de sa place (Apoc. 2 : 1-7). Des milliers dglises, jadis vivantes, sont maintenant mortes. Pourquoi ? Parce quelles ont rtrograd de la Nouvelle lAncienne Alliance. Quest-ce qui diffrencie la Nouvelle Alliance de lAncienne ? On peut trouver 7 diffrences essentielles :

1. Sommes-nous ns dans lglise ou ns de nouveau ?


Il y a mort dans lglise quand les membres en font partie seulement parce que leur pre et mre, leurs grands-parents y taient avant eux et quils y sont ns naturellement. Une telle glise va glisser dans lAncienne Alliance, dans le lgalisme, dans la mort spirituelle. Seules les glises dont la majorit des membres sont ns de nouveau, sont vivantes (Jean 3 : 1-10). La majorit des gens qui composent votre glise sont-ils de nouveaux convertis ? Ont-ils fait une rencontre personnelle avec Jsus-Christ ou sont-ils seulement les adeptes dune tradition, si bonne soit-elle, hrite de leurs pres ?

2. Tribalisme dans lglise ou glise Corps de Christ ?


Le peuple de lAncienne Alliance tait divis en douze tribus. Mais dans la Nouvelle Alliance Dieu ne dsire pas voir son Corps divis en tribus : luthriens, calvinistes, catholiques, rforms, baptistes, mthodistes, etc. cest du tribalisme. Jsus na jamais donn naissance une dnomination. Il a dit ses 12 disciples dtre une seule glise et non pas douze ! Dans la Nouvelle Alliance il ny a quun seul Corps. Ltiquette nest plus lessentiel pour ceux qui sont ns de nouveau et sont entrs dans le Royaume de Dieu.

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Savez-vous ce que le Seigneur nous a demand de faire ? Nous tions devenus fiers ; notre glise tait la plus grande de la ville. Les gens devaient venir avant lheure pour avoir une place. Un jour jai dit mes paroissiens : Que diriez-vous si le Seigneur nous conduisait donner nos membres aux autres glises ? . Aprs un instant de silence, ils se sont cris Allluia . Puis, Dieu nous a montr comment le faire. Il a dit : Divisez votre assemble en quatre et chaque dimanche donnez un quart de lglise une autre. Nous avons contact dautres glises en disant : Cela vous arrangerait-il quune partie de notre glise clbre le culte dimanche avec vous ? . Ils furent tellement surpris que chaque fois ils organisrent une collation. Notre glise ntait plus pleine, mais dautres glises commenaient se remplir. Cela a chang latmosphre de la ville. Ensuite Dieu nous a montr quune partie de notre budget devait tre consacr aider dautres glises dans la mme ville. Nous avons commenc mettre de ct une partie de notre argent et rapidement une somme importante a t runie, dont on ne savait que faire ! Entre-temps le toit de lglise catholique stait effondr. Cela cotait beaucoup dargent pour reconstruire et nous tions des baptistes. Or, les baptistes ne paient pas les toits des glises catholiques ! Mais on connaissait dj la rponse avant mme de lavoir demande au Seigneur, et nous leur avons envoy largent. Eux ? Ils ont t tellement bouleverss quils nous ont dit : Est-ce que vous ne viendriez pas nous enseigner la Bible ? Et nous avons envoy des gens dans leur glise pour lenseignement de la Parole de Dieu. La vie nest pas rasante quand cest le Saint-Esprit qui dirige votre glise. Vous ne savez pas jusquo il va vous conduire, mais cest enthousiasmant. Quand on cesse de vivre pour soi et de penser des dnominations, on dcouvre un seul peuple de Dieu, on est dans la Nouvelle Alliance.

3. Chef humain ou chef divin ?


Dans lAncienne Alliance il y avait un gouvernement centralis, mais ce ntait pas la volont de Dieu. Quand Isral demande un roi, comme les autres nations, Dieu leur rpond : Vous navez pas besoin dune personne, je suis votre roi . Mais la nature humaine prfre avoir un chef humain (1 Sam. 8). Dans la Nouvelle Alliance, le plan de Dieu pour lglise est quelle soit dirige par des responsables locaux. Le Chef de lglise cest Jsus-Christ ; Il a un contrle direct sur chaque assemble locale. Mais nous sommes

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tellement dous pour tout organiser, que nous glissons constamment vers cette attitude davoir un chef humain. Le rveil ne vient jamais dun bureau central ; le rveil vient quand des gens ordinaires se mettent genoux pour prier et sont prts faire tout ce que le Seigneur leur demandera. Ce nest que dans la mesure o une glise a cette attitude que le Saint-Esprit a la libert dagir.

Quand le Saint-Esprit a le droit de conduire lglise !


Je pense une glise Mexico ; les responsables ont dcid de laisser au Saint-Esprit le droit de conduire lglise. La premire chose que le Saint-Esprit leur a dit est ceci : Prparez un repas de Nol pour les pauvres qui vivent sur les ordures . Ils ont obi et prpar 120 repas emballs sparment. Et le jour de Nol ils se sont rendus sur les ordures mais quel choc pour eux ils taient plus de 300 pauvres ! Que faire ? Ils ont commenc distribuer les repas 120, puis 130, 150, 200 et il en restait encore ! Ils ont distribu chaque personne, plus de 300, un repas de Nol complet. Et quand ils eurent termin, il en restait encore pour chacun dans lglise. Le Seigneur a fait un miracle. Alors ils se sont assis et ils ont pris ce repas ensemble. Ce ntait l que le dbut des miracles et des interventions de Dieu dans cette glise. Ils ont construit de petites maisons pour ces gens qui vivaient sur les ordures pour rcuprer tout ce quils pouvaient. Et ces pauvres vont deux par deux annoncer lvangile de Christ aux riches de la ville. Croyez-vous que cela est de Dieu ? Si je vous dis que ctait une glise catholique ! Ils ont dit Saint-Esprit conduis-nous . Pourquoi le Saint-Esprit souffle-t-il o Il veut ? Je ne le sais pas. Je dois avoir un regard trs ouvert pour voir et comprendre ce que le Seigneur fait. Cela sest produit dans cette glise quand ils ont dit ce nest pas un chef humain, mais cest le Saint-Esprit qui nous dit ce que nous devons faire.

4. Lglise, un btiment ou un peuple ?


Dans lAncienne Alliance la religion du peuple se centrait dans un btiment. Ce btiment tait le point de concentration de leur adoration. Un btiment spcial avec une architecture particulire, ctait juste pour lAncienne Alliance, mais cest faux pour la Nouvelle. La Nouvelle Alliance nest pas centre sur un btiment mais sur le peuple. Partout dans le monde, Dieu appelle les glises sortir de leurs btiments.

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Je reviens de la Chine rouge. Lglise se multiplie de faon incroyable. Mais ils nosent pas avoir des btiments ou du mobilier particulier ; ils nen ont pas besoin. Lglise se runit dans les maisons. Je nai rien contre les btiments si nous ne faisons pas une maison pour Dieu, mais un foyer pour Son peuple. Est-ce que vous allez lglise ? Ou tes-vous vous-mmes lglise ?

5. Mdiation sacerdotale ou sacerdoce universel ?


Cette diffrence est importante. Jai appel mdiation sacerdotale la division du peuple de Dieu en deux groupes. Dans lAncienne Alliance il y avait les sacrificateurs et le reste du peuple. Ce qui tait juste dans lAncienne Alliance, ne lest plus dans la Nouvelle. Dans la Nouvelle Alliance, tous les chrtiens sont prtres et appels un ministre. Ldification du corps de Christ (Eph. 4 : 11). Le rle des ministres spcialiss est non pas un rle clrical, mais daider les saints accomplir ce ministre (Eph. 4 : 12).

6. Hors du monde ou dans le monde ?


Dans lAncienne Alliance (toute de rites et de lois), le peuple de Dieu devait tre spar des autres peuples gographiquement et culturellement. Dans la Nouvelle Alliance il nen est pas ainsi. Le peuple de Dieu est appel vivre sa foi dans le monde. Trop souvent les chrtiens se singularisent par leur langage, leur habillement, leur culture et cest pourquoi il est trs difficile aux gens du monde dentrer dans nos communauts. Paul dit : Je me fais tout tous, afin den sauver de toute manire quelques-uns. Avec les juifs, je serai comme juif ; avec les paens comme tant paen (1 Cor. 9 : 19-23). Une des raisons pour lesquelles nous ne gagnons pas plus dmes au Seigneur, cest que nous avons peu de pcheurs comme amis. Nous sommes trop spars des autres. La Nouvelle Alliance nous appelle entrer dans le monde, devenir des amis des pcheurs, sans jamais partager leurs pchs. Nous ne gagnerons que peu dmes au Seigneur, moins dtre des amis pour eux.

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7. Une glise nationale ou internationale ?


LAncienne Alliance se limitait un peuple, ctait le peuple national de Dieu. La plupart taient ns juifs, dautres ltaient devenus, mais ctait limit un peuple. Dieu ne veut pas une glise dAngleterre, une glise suisse ou allemande ou franaise. Il veut une glise internationale, interraciale. Quand nous acceptons dtre une glise internationale et que nous sommes prts couter des gens dautres nations, nous dcouvrons la chose passionnante que lglise grandit plus vite aujourdhui qu nimporte quelle autre priode de lhistoire. LAncienne Alliance cest ISRAL ; la Nouvelle Alliance cest lGLISE. Que va faire Dieu ce sujet ? Il va amener le peuple dIsral dans la Nouvelle Alliance, car cest lui quelle avait dabord t offerte et elle leur appartient encore. Il y a plus de juifs qui sont entrs dans la Nouvelle Alliance ces derniers 25 ans qu aucune autre priode dans lhistoire. Mais un jour tout Isral sera sauv. Et cela se produira quand le nombre total de paens devant tre sauvs sera atteint (Rom. 11 : 25). Le programme de Dieu pour lglise cest damener des paens de toutes langues, de toutes tribus, de toutes races, dans le Peuple de la Nouvelle Alliance.

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Une nouvelle tape dans le renouveau


PAR

JEAN-PIERRE BESSE

Bni soit Dieu qui, au travers des groupes du Renouveau dans lEsprit Saint, donne des cellules charges de vie pour reconstituer le tissu passablement lim de son glise et pour rvler la proximit de son Rgne ! Bni soit Dieu qui donne son Peuple de retrouver : la plnitude dune communion personnelle avec le Christ la prire et lvanglisation communautaire dans la joie une foi renouvele en lautorit du Seigneur sur les puissances spirituelles mauvaises la redcouverte des dons spirituels et mme de certains ministres la vision du Corps de Christ au travers de toutes les dnominations chrtiennes lesprance accrue dans la venue du Messie, etc. Il reste encore beaucoup explorer dans tous ces domaines Mais tout cela pourrait encore ntre qu usage interne, en vase clos dans nos groupes, sans que le Pre puisse recueillir chez nous le fruit dont le monde a besoin. Or le fruit que lhumanit doit pouvoir consommer afin de venir Christ, cest cette manire de vivre que Jsus nous prsente dans le sermon sur la montagne (en particulier Mat. 5 et Luc 6) et qui est comme une Bible ouverte sur le monde. Aimer nos ennemis, pardonner davance nos offenseurs, donner celui qui demande au risque dtre tromp, bnir et secourir celui qui nous perscute ou nous vole, aller au-devant de celui qui a quelque chose contre nous, partager avec ceux qui ne pourront jamais nous le rendre (Luc 14 : 12-14) Comment cette sainte folie est-elle possible ? Ny a-t-il pas contradiction entre les pressions et les lois de ce monde qui exigent que chacun se prserve et se dfende, et les perspectives ouvertes ici par Jsus ? Rvolution dj gagne. Mais Jsus prcisment lou soit-il a rsolu cette contradiction dans sa personne en lenglobant entirement dans le don de sa Vie. Sa confiance dans le Pre tait telle quil a cru jusquau bout la victoire, par son obissance Dieu, sur tout ce qui est fauss et alin dans lhumanit. Dans la croix, Jsus englobe tout homme : les exploiteurs publics, les gens lgalement impurs (aujourdhui les marginaux) comme les docteurs de la loi et les planificateurs du systme qui taient souvent ses

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adversaires. Il ne se spare lui-mme de personne, bien quil soit le Saint de Dieu, le Mis part sans compromis avec le mal. Sil est mis part, cest justement pour runir toute la Cration en Dieu (Col. 1 : 20). Il nest pas saint pour se sparer et constituer sa secte orgueilleuse. Sil y a cependant division son propos (Mat. 10 : 34), ce nest pas son fait ( Pre, pardonne-leur, car ils ne savent ce quils font ! ) mais le fait de ceux qui le refusent et refusent lentre dans la communion du Royaume de Dieu. Dans sa mort donc, Jsus a port cette contradiction entre intrt priv et volont de Dieu et il en a triomph dans sa rsurrection ! La voie est dsormais ouverte ! Nos motivations. Aux situations fausses hrites des gnrations prcdentes et de notre ducation plus ou moins malheureuse, nous ragissons tous faussement, nous aussi, comme les autres ! Nous croyant rejets, nous nous rebellons contre les autres, contre Dieu, contre nous-mmes, devenant accusateurs, jaloux, replis sur soi, agressifs, etc. Il en rsulte des racines de ressentiments vengeurs et damertume qui nous lient et nous empoisonnent comme un cancer, souvent notre insu. Or, la gurison est notre porte car tout cela, si nous le voulons bien, se trouve dracin par la mort de Jsus, puisque nous-mmes nous avons t mis mort en Lui par le baptme reu dans la foi. Toutes ces fausses ractions accumules, au lieu de les dorloter comme un trsor empoisonn, confions-les rsolument la tombe de Jsus ! Et nous voil dlivrs ! Mais, aprs la question de notre inconscient, cest celle de notre conscient qui doit tre rgle. Cest pourquoi la croix doit aussi passer sur notre volont. Notre volont : elle est caractrise ds notre naissance par lesprit de calcul ; nous trouvons trop risqu de vivre comme Jsus lindique. Se convertir, cest renoncer dlibrment et lucidement cet esprit de calcul centr sur soi-mme, au profit de lesprit de grce qui ne calcule pas mais donne, pardonne, se donne, renoue le dialogue, espre contre toute esprance. Lentreprise est difficile, oui, mais pas impossible si nous sommes prts, comme de vrais disciples, perdre notre vie autonome pour la retrouver dans le Christ glorifi. Cest au fond une question de foi. Ai-je peur de pardonner, craignant que mon adversaire en profite pour recommencer ? Mais nai-je pas obtenu moi-mme misricorde ? Christ a vaincu lopposition mondiale par la force du pardon ne vais-je pas tre du ct de sa victoire ? (Quelle rvolution politique !). Ai-je peur daller au-del de celui qui veut profiter injustement de moi par crainte de me faire exploiter et de tout perdre ? (Mat. 5 : 38-42). Mais o est mon honneur ? Sur ma joue, dans mon rang social ? Ou dans laccueil gratuit du Dieu ternel de qui les doux hriteront la terre ?

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Ai-je peur de partager mon capital avec les pauvres qui ne pourront jamais me rendre un intrt quelconque ? (Luc 6 : 34-35.) Mais qui soccupe de mes biens sinon le Pre lui-mme ? (Mat. 6 : 32). Ai-je peur de manquer de temps si je moccupe du bless, du dpressif au bord du chemin ? Mais ny a-t-il pas 12 heures au jour de Celui qui est matre mme du temps ? (Jean 11 : 9). Ai-je peur de continuer le dialogue avec des frres que jestime avec raison peut-tre pas encore assez dgags de certaines formes didoltrie ? Mais qui me libre de toute souillure sinon Celui qui me dit tout est pur pour celui qui est pur ? (Tite 1 : 15). Ne pas manquer le virage. Voil le sel qui va saler la terre, la lumire qui va lclairer et prparer le chemin du Seigneur qui vient ! Le renouveau actuel, avec ses charismes et son abondance spirituelle, nest pas donn pour autre chose. Prenons garde de ne pas tre de ceux qui ont pratiqu liniquit pour navoir pas vcu cela mais stre entre-dchirs dans le jugement de leurs frres pour des questions qui ne doivent jamais interrompre le courant rgnrateur de la vie divine (Mat. 7 : 21-23). Prenons garde de ne pas tre de ces chrtiens qui veulent servir le Seigneur et leur apparence (Mat. 6 : 1-18) le Seigneur et leur argent (Mat. 6 : 19-24) le Seigneur et leur propre jugement (Mat. 7 : 1-5). Au lieu de fractionner le Renouveau en coles et tendances diverses, nos glises en querelles de personnes, exerons-nous plutt pratiquer ce mode de vie entre nous, afin de pouvoir en porter le ferment dans la socit ! Le dveloppement du rveil actuel est certainement ce prix, dans lesprance active de la venue en gloire du Seigneur JSUS.

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Travaillez au Rveil !
ANONYME

Dans les temps de crise actuels, le Rveil de lglise nest pas un slogan, un programme ou une solution provisoire, mais une question de vie ou de mort. Pendant que la nuit de lapostasie grandit, que les puissances de lAntichrist deviennent plus menaantes, que de graves troubles clatent partout dans le monde et que lon sarme de plus en plus comme saisi par une fivre malsaine afin de plonger lunivers dans un horrible chaos, nous lanons peut-tre le dernier SOS tous les chrtiens.

RACHETEZ LE TEMPS CAR LES JOURS SONT MAUVAIS


Si les nations sont prtes de nos jours donner leurs fils pour mourir pour la libert, Dieu aujourdhui rclame des hommes et des femmes chrtiens pour combattre sous la bannire du Christ-Roi. Sil y a tant de scories dans lglise actuellement, cest que la plupart de ses membres ne sont pas remplis du Saint-Esprit. Lglise qui possde la seule Esprance et le seul remde au pch et la misre du genre humain reste trs souvent, laise en Sion ! tandis que le monde se prcipite vers le dsastre. Nous prchons un vangile rempli de dynamite mais le feu qui brle dans nos vies nest que feu dartifice ! Nous invoquons les fraches roses den haut, nous exaltons la vieille foi et sa puissance, nous chantons la victoire du Roi des cieux mais nous laissons tout cela dans notre recueil de cantiques et nous retournons tranquillement chez nous ! Les chrtiens de lglise primitive taient remplis dune telle puissance que les autres nosaient pas se joindre eux ; ils taient terrifis par le feu de la Pentecte. O est lternel, le Dieu dElie ? Reconnaissons-le, nous sommes amoindris par nos joutes pro et anti-oecumniques, diviss par nos diffrences naturelles et charnelles, moribonds par nos vies spirituelles anmies, privs des bndictions clestes car nous avons abandonn la Parole de Dieu, nglig la prire, dlaiss les assembles, oubli Dieu pour satisfaire seulement les formes extrieures dun

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christianisme sans puissance. Dans lglise contemporaine on trouve lidoltrie de largent, du talent, de la culture, lesprit de mondanit, impuret, rendant le chrtien infidle son propre et seul poux et Seigneur. Il y a une confiance dans la chair qui afflige le Saint-Esprit et lui rsiste (honneur de lhomme, tradition, puissance visible, etc.) Les croyants qui devraient avoir vu le monde venir, la patrie ternelle, juste, bonne, sont devenus les dfenseurs du statu quo , des conservateurs de la proprit terrestre ! Quelle affreuse dviation. Pourquoi les chrtiens nosent-ils pas proclamer par leur vie quils ne croient plus ce monde et sa justice, quils refusent notre civilisation matrialiste injuste, quil y a une autre Justice, une autre Politique, un autre Rgne qui a commenc en eux par le Saint-Esprit et qui va bientt remplacer lancien ? En tant quindividus, communauts et nations, nous avons pch contre Dieu et Lui seul. Mais la Parole de Dieu dclare : Si mon peuple sur qui est invoqu mon nom, shumilie, prie et cherche ma face et sil se dtourne de ses mauvaises voies, je lexaucerai des cieux, je lui pardonnerai son pch et je gurirai son pays (2 Chron. 7 : 14).

Jsus-Christ est le seul espoir du monde


Dans ces derniers jours il nous offre de nous lever et de proclamer son immuable message de repentance et de salut. Une poigne dhommes de Dieu pourrait faire lever la pte de tout ce qui a t ensemenc dans le sang, les larmes, les sacrifices et par les prires depuis la Rforme jusqu nos jours. Faisons donc face honntement au plus grand appel de Dieu de tous les temps : Rveille-toi, toi qui dors et Christ tclairera . Secoue ta poussire, lve-toi, dtache les liens de ton cou, captive fille de Sion ! (Es. 52 : 1-2) Soyez remplis de lEsprit. (Eph. 5). Frres, nayons pas peur de marcher sans lappui de ce qui est grand, de ce qui est fort et influent dans ce monde, mfions-nous au contraire de cet appui, car la religion qui sunit au monde pour en bnir les projets est un mensonge. Notre dlivrance et nos solutions ne viendront pas des hommes, mais de Jsus-Christ, notre Dieu. Mose refusa dtre appel fils de la fille de Pharaon, parce quil voyait celui qui devait venir et qui lui tait encore invisible. Ce dont le monde a besoin aujourdhui, cest dune rencontre avec Dieu ; jai besoin de Dieu, nos foyers ont besoin de Dieu, nos glises ont besoin de Dieu. Un retour Dieu ? Oui, mais non pas vers ce Dieu parjure du modernisme et libralisme contemporains, mais plutt vers le Christ de lAncien

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et du Nouveau Testament, Fils ternel de Dieu, le seul Nom donn aux nations par lequel nous puissions tre sauvs, lHomme de Douleur, le Crucifi de la Croix de Golgotha, le Ressuscit qui baptise dEsprit-Saint et qui reviendra en puissance et en gloire et devant qui tout genou flchira. Aujourdhui le Rveil est une ncessit, une question de vie ou de mort. Dieu est le Dieu des rveils, mais Dieu na pas de rveils doccasion ou prix fortement rduits. Il a les mmes exigences quIl a toujours eues. Il y a des lois spirituelles dfinies auxquelles nous devons obir. Elles ont leur origine dans la vritable nature dun Dieu saint et dans un retour toute sa Parole. Le temps scoule, la civilisation est en faillite, des millions dmes se perdent et sen vont vers lternit sans Christ. Le seul remde : Jsus ; le seul moyen : un Rveil du Saint-Esprit ; linstrument : toi, ami, frre, sur, mets-toi genoux si les besoins de ta communaut et de ton pays ne tont pas encore contraint le faire. Confesse ton pch et dlaisse-le, puis demande une nouvelle effusion et onction du Saint-Esprit. Paie le prix, prie, travaille, donne comme tu ne las jamais fait auparavant, afin que ces tincelles embrasent lEurope et le monde pour Jsus-Christ en un puissant divin Rveil de repentance. Le Rveil viendra en Europe ou aurions-nous peur de ses consquences ? Sonde-moi O Dieu et connais mon cur prouve-moi et connais mes penses . (Ps. 139). Sauvez-en, en les arrachant du feu (Jude 23). Attendez-vous le Rveil ? Les hommes essaient damener le Rveil travers leurs organisations ! Le Rveil de Dieu surgira seulement de la mort de notre vieil homme de pch et si nous confessons notre entire impuissance. Dieu suscitera un Rveil partout en rponse aux prires de ses enfants.

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Un Rveil aux les Hbrides et son enseignement


PAR

F. B.

Si vous me cherchez de tout votre cur, je me laisserai trouver par vous , dit lternel (Jr. 29 : 13-14). Dieu prpare-t-il son glise pour de nouvelles victoires ? Les pages quon va lire nous rapprennent quil ne faut jamais dsesprer. Les champs blanchissent, Dieu vit ! Le livre des Actes des aptres continue Actuellement, dans les glises officielles comme dans les communauts indpendantes de notre pays, un bon nombre de chrtiens soupirent aprs une vie et une puissance spirituelle plus grandes. Chacun est de plus en plus persuad que seul un rveil du Saint-Esprit peut amener un changement et arracher les croyants au sommeil mortel de lindiffrence et au contentement de soi. Mais quand ce renouveau viendra-t-il ? Quelles sont les conditions remplir pour lui frayer la voie ? Prenons conscience dabord que seule une intervention de lEsprit-Saint peut provoquer cette vie abondante, qui ne nous sera donne quen rponse un dsir profond, ardent et compltement dsintress. Dieu est prt nous exaucer, encore faut-il que nous priions. Cest au prophte Zacharie que fut adress cet ordre : Demandez lternel la pluie du printemps ! Lternel produira des clairs, et il vous enverra une abondante pluie ! (Zach. 10 : 1). La pluie, dans le langage de lcriture Sainte, est le symbole dune effusion du Saint-Esprit, comme la scheresse est limage de la scheresse spirituelle. Et Dieu fait au prophte sae la promesse que voici : Je rpandrai des eaux sur le sol altr et des ruisseaux sur la terre dessche ; je rpandrai mon Esprit sur ta race et ma bndiction sur tes rejetons (Es. 44 : 3). Dieu serait-il moins fidle sa parole aujourdhui que jadis ? Non, mais pour que les interventions divines puissent se manifester, il faut en payer le prix. Et quel est ce prix ?

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Parmi les rveils dont les fruits sont encore visibles ce jour, celui des les Hbrides (Grande-Bretagne), plus que nul autre peut-tre, peut nous fournir de prcieuses indications. Les nouvelles authentiques qui nous sont parvenues nous aideront certainement retenir les faits essentiels et comprendre quel est le prix dun rveil.

1. Les vnements des Hbrides


Au mois doctobre 1949, le Synode des glises libres stait runi Stornoway, le Lewis, la plus grande des Hbrides, en cosse. Parmi les questions lordre du jour figurait en premier lieu celle de laggravation de lindiffrence religieuse et de lapostasie, tout spcialement de la jeunesse. On esprait galement trouver la cause du nombre trs restreint de conversions dans les diffrentes glises. Les dlibrations aboutirent la rdaction dun appel dcrivant la situation telle quelle tait, exhortant les chrtiens prendre garde lesprit du sicle qui menace de tout envahir. Lappel fut reproduit par la presse et remis chaque glise en particulier. On ne sait pas exactement quels en furent les effets. Cependant, il savra plus tard que des groupes de chrtiens, ici et l, apportrent cette dtresse au Seigneur, en particulier Barvas, o des hommes et des femmes, affligs de ltat spirituel lamentable de la contre, en firent un sujet de prire spcial. La condition des mes perdues, demeurant loin de Dieu, devint un vritable fardeau pour ces chrtiens qui, comme autrefois, crirent Dieu : Ne veux-tu pas nous redonner la vie, afin que ton peuple trouve en toi le sujet de sa joie ? (Ps. 85 : 7). Dans le village de Barvas, un groupe de jeunes gens, avec leur pasteur dcidrent de se runir dans une grange, presss par le dsir de se mettre en rgle avec Dieu, le suppliant de rvler sa puissance ses enfants. Des mois durant ils persvrrent dans la prire ; ils y consacrrent des nuits entires, chaque semaine, genoux, sur la paille, rsolus ne pas lcher prise jusqu ce que Dieu rponde. Une certaine nuit, un diacre se leva et lut les versets 3 5 du Ps. 24 : Qui pourra monter la montagne de lternel ? Qui slvera jusqu son saint lieu ? Celui qui a les mains innocentes et le cur pur ; celui qui ne livre pas son me au mensonge et qui ne jure pas pour tromper. Il obtiendra la bndiction de lternel . Une seconde fois, il lut ce passage ses camarades et leur dit : Mes frres, nous avons pri et suppli notre Dieu pendant des semaines. Maintenant jaimerais vous poser une question : Nos mains sont-elles innocentes ? Notre cur est-il purifi de toute souillure ? Nous

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savons que le sang de Jsus nous purifie de tout pch, et nous avons la promesse que notre Dieu veut faire descendre une abondante rose sur le sol altr. Dieu est un Dieu de rveil, qui tient ce quil promet envers ceux qui linvoquent dans lhumilit et dans la foi. Quest-ce qui peut donc bien retenir la bndiction ? . Ces paroles furent un appel leurs consciences et les amenrent faire un srieux examen. Ils rsolurent dexposer la lumire divine, par une confession rciproque, tous les pchs que le Saint-Esprit leur signalerait, mme ceux dont ils navaient pas t conscients jusqu ce jour. Ce qui se passa dans le silence de cette nuit-l et les suivantes fut la premire des grandes choses que Dieu accomplit. Aux supplications prolonges des jours prcdents succda la triomphante certitude que le Seigneur avait entendu les cris de ses enfants et que sa lumire allait se manifester aux yeux de tous. La promesse qui fut donne Salomon lors de linauguration du temple se ralisa dune faon merveilleuse pour les intercesseurs : Si mon peuple, sur qui mon nom est invoqu, shumilie, prie et cherche ma face, et sil se dtourne de ses mauvaises voies, je lexaucerai des cieux, je lui pardonnerai son pch, et je gurirai son pays (2 Chron. 7 : 14). Quand le peuple de Dieu shumilie, le Saint-Esprit a toute libert pour agir. Ainsi le chemin tait ouvert pour le renouveau demand. Dieu tait prt intervenir et gurir le pays. lautre extrmit du village, non loin du lieu de rassemblement des jeunes gens, deux vieilles surs priaient dans leur chambre. Elles taient ges respectivement de 82 et de 84 ans, et lune dentre elles tait aveugle. Elles aussi, jour aprs jour, avaient cri Dieu pour la jeunesse qui sgarait dans le monde, persvrant dans lintercession jusquau matin, prs de leur petit fourneau. Une certaine nuit , raconte lune delles, un tel fardeau pesait sur nous que nous savions que Dieu allait rpondre. Ne pouvant pas dormir, nous primes jusquau matin. Pendant ces longues heures, Satan essaya de nous dcourager et dinterrompre nos prires. Je le repoussai nergiquement au nom du Seigneur et plaai le sang de Jsus entre lui et moi. Il senfuit, battu, et je sus que le rveil tait l (Jacq. 4 : 7 ; Apoc. 12 : 11). Ces surs taient si persuades de la proche intervention de Dieu, quelles firent appel la Faith Mission par le moyen de laquelle elles taient parvenues la foi quelque 45 ans auparavant. Par tlgramme, une invitation fut adresse Duncan Campbell, prdicateur cossais et homme de prire. Il se trouvait en ce moment-l en Irlande, o il poursuivait un travail bni. Et il devait participer une confrence prvue pour les mmes dates que celles qui venaient de lui tre proposes. Il accepta linvitation qui lui venait de lle Lewis, mais pour lanne suivante seulement. Cependant les deux surs ritrrent leur appel en ces termes : Lhomme propose, mais

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Dieu dit : Duncan Campbell sera ici dans deux semaines ! Ensuite de circonstances imprvisibles, mais permises de Dieu, la confrence pour laquelle il tait retenu fut renvoye, en sorte que lhomme dsign par Dieu pour tre linstrument du rveil se trouva sur les lieux au moment voulu.

2. Une vocation
Nous ne possdons que peu de renseignements sur le serviteur que Dieu choisit pour apporter son message aux les Hbrides. Il enseignait autrefois la doctrine chrtienne au collge de la Faith Mission . Puis, Duncan Campbell se sentit appel au travail dvanglisation, le Seigneur lui ayant accord le don dvangliste, don qui fut confirm plus tard par les fruits manifestes de son ministre. Un matin, alors quil mditait dans son cabinet de travail, lEsprit du Seigneur vint sur lui, dune manire tranquille, provoquant un profond examen de conscience et de cur, tout en lui donnant une vision toute nouvelle de lhorreur de lenfer. Il vit les hommes prcipits dans le gouffre de feu, le monde slancer vers la perdition ternelle. Ainsi Dieu avait prpar son instrument pour proclamer avec ardeur le message du jugement divin. Campbell ralisa que, selon les promesses de Dieu, de nouvelles possibilits daction soffraient lui. tait-il prt en payer le prix par une obissance inconditionnelle ? Si oui, il exprimentait dune manire encore plus grande laction et la puissance du Saint-Esprit dans ses prdications. Ds ce jour, son message change du tout au tout. Affranchi de toute crainte et rempli de la puissance de Dieu, il annonce avec un profond srieux les jugements qui approchent et exhorte ses auditeurs fuir la colre venir. Ses paroles deviennent plus incisives, mme enflammes et dramatiques. Il parle avec conviction, dans un langage trs simple. Dieu lui a montr comment sadresser au peuple. LEsprit-Saint , dit-il est le meilleur des matres ; pour possder sa puissance, nous devons tre rellement en rgle avec Dieu. Il faut obir aux lois spirituelles contenues dans les Saintes critures ! . Il souligne particulirement limportance du sang de Jsus qui affranchit du pch et garde le cur pur. Cet homme, g de prs de 60 ans, daspect viril, donne limpression dune grande humilit et dun parfait naturel. Il marche avec Dieu dune manire constante ; son contact, on prouve la prsence divine. En face de la situation dsespre dans laquelle se trouve le monde, il compte sur la grce de Dieu pour pardonner le pch et lgarement des hommes. Il attend de lui une puissante intervention.

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3. Le rveil
Cest dans lattente des grandes choses qui devaient se passer que les anciens de lglise de Barvas reurent Duncan Campbell ; ces hommes avaient os croire que Dieu rpondrait la prire persvrante. La premire runion ne prsenta rien de particulier. Le chant fut satisfaisant, une certaine libert se manifesta dans la prire en commun, ce fut tout. la fin de la rencontre, un homme sapprocha de Campbell ; ctait un de ceux qui avaient pri dans la grange. Ne vous dcouragez pas ! dit-il, le rveil vient, jentends dj le bruit des chariots de Dieu . L-dessus, il proposa de passer la nuit en prire dans une maison voisine. Nous tions une trentaine, raconte Campbell, pour demander lintervention de notre Dieu. 3 heures du matin, lEsprit du Seigneur descendit sur lassemble. Je les vois encore, ces hommes et ces femmes terrasss. Nous savions alors que Dieu stait rendu matre de la situation et avait repouss les puissances des tnbres afin que des mes puissent tre libres. Lorsque nous quittmes la maison, nous constatmes que lEsprit de Dieu tait partout luvre. Chaque maison tait encore claire, personne ne pensait dormir. Partout il y avait des hommes dans langoisse, cherchant Dieu. Dans la rue, jen rencontrai trois, prosterns devant le Seigneur, invoquant son pardon . Rien dtonnant ce que, le soir suivant, lglise ft pleine lorsque Campbell y entra. Un grand nombre dautocars taient arrivs dans la journe de toutes les parties de lle. Une camionnette de boucher amena sept hommes dune distance de vingt-cinq kilomtres environ. Cette mme nuit, ils se convertirent tous les sept. Qui les avait appels ? Dieu a ses moyens propres et merveilleux pour attirer les hommes lui. LEsprit uvrait puissamment, convainquant les hommes de pch, de sorte quils criaient Dieu pour obtenir grce. Lorsque, tt le matin, Campbell quitta lglise, un messager lui apprit qu lautre extrmit de la localit, des gens taient saisis dune grande dtresse morale. Il se hta dy aller. Sous le ciel toil, des hommes et des femmes, qui navaient pas assist la runion, taient agenouills au bord du chemin, cherchant la paix avec Dieu. Une uvre profonde avait commenc. Cela continua ainsi, crit Campbell, pendant cinq semaines. Dans une glise, il y avait une runion dix-neuf heures, dans une autre vingt-deux heures, et dans une troisime minuit ; aprs cela, je me rendais de nouveau dans la premire glise, do je sortais habituellement vers cinq ou six heures du matin, fatigu, mais rempli de joie de me savoir engag dans un tel mouvement de lEsprit de Dieu. Je restai cinq semaines Barvas. Ensuite le feu gagna les localits voisines et se propagea jusquaux rgions les plus loignes .

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Tout ceci se passait dans lle Lewis, forteresse dun certain calvinisme aussi froid que rigoriste, o il semblait impossible quun renouveau pt jamais se produire, surtout si lon considre que ses habitants sexpriment avec une grande rserve sur tout ce qui touche la religion, ne faisant pas volontiers tat de leurs sentiments personnels dans ce domaine. Seule la puissance de Dieu nest pas limite par les tendances et les traditions des hommes. En mai 1952, Duncan Campbell fut envoy par Dieu dans une autre le quil ne connaissait pas, celle de Berneray Harris, au sud de lle Lewis. Sans tarder, il se mit en route. Peu aprs son dbarquement, un homme larrta dans la rue, lui demanda son nom et scria : Dieu soit lou, je lui avais demand de vous envoyer chez nous, afin que le rveil clatt aussi parmi nous. Maintenant, je sais que ma prire est exauce ! . Des runions furent organises dans lglise presbytrienne. Pourtant, le premier soir, latmosphre tait pesante ; les paroles semblaient vaines. Campbell se dcida alors envoyer un tlgramme lle Lewis, pour demander laide de quelques intercesseurs, notamment le jeune Donald Smith. Ce dernier, g de dix-sept ans, est rempli de lEsprit de prire dune manire remarquable. Campbell la surnomm lEvan Roberts de Lewis, tant il lui rappelle celui dont Dieu se servit lors du rveil du Pays de Galles. Smith est un jeune homme calme et ouvert. Ce qui le caractrise, cest sa profonde crainte de Dieu ; il mne une vie de prire exceptionnelle, passant quotidiennement plusieurs heures dans la prsence du Seigneur, dans laquelle il est du reste constamment. Dieu lemploie comme autrefois Finney pour convaincre les mes de pch. Ses paroles, trs simples, pntrent dans les consciences comme des flches enflammes. Depuis le jour de sa conversion, il est rempli de lEsprit ; il grandit sans cesse en puissance et en grce devant Dieu et devant les hommes. Il semblait que tout lenfer stait ligu contre le prdicateur lors de la premire runion tenue par les intercesseurs de Lewis dans cette petite le de Berneray Harris. Latmosphre tait froide ; il ny avait aucun cho de la part des auditeurs. Le texte choisi par Campbell tait : Et toi Capernam, qui as t leve jusquau ciel, tu seras abaisse jusquau sjour des morts (Luc 10 : 15). Au milieu de la prdication, il sarrta et demanda Donald Smith de prier. En une supplication intense et fervente, celui-ci rpandit son cur devant Dieu, en lui rappelant ses promesses. Il pria pendant une demi-heure pour les habitants de lle, louant Dieu de ce quil exauce la prire de ses enfants. Subitement, il sembla que le ciel se dchirait : lEsprit de Dieu descendit sur lassemble comme Pentecte, se manifestant de la mme manire qu lle Lewis. Tout lauditoire tomba sur sa face devant Dieu, et beaucoup scroulrent sans force sur le sol.

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Ce qui caractrisait ce mouvement, cest que lEsprit de Dieu agissait dans toute la localit et ses environs. Partout des gens taient convaincus de pch : athes, buveurs, chrtiens superficiels, instituteurs dans leurs classes, pcheurs de harengs furent saisis deffroi, au large de la baie. Tous se sentirent irrsistiblement pousss se rendre lglise pour y trouver le soulagement de leur me. En peu de temps, les collines entourant la maison de Dieu furent noires de monde ; de toutes parts on venait la runion ! Lorsque je sortis de lglise , crit Campbell, je rencontrai des hommes saisis par la crainte de Dieu ; ils se prenaient par le bras en tremblant et en pleurant. La petite le de Berneray Harris vit de la fabrication du fameux drap dit Harris Tweed . Mais, ce jour-l, le travail fut suspendu, et toute lle ne fut plus proccupe que dune seule chose : chercher Dieu ! Le jour suivant, je prchai de midi trois heures du matin ; le surlendemain, je parlai huit fois de suite. Le Saint-Esprit me donnait des messages venant directement du ciel, et sa prsence tait sensible tous. Physiquement, je me sentais merveilleusement soutenu .

4. Caractristiques de ce rveil
Peut-tre la caractristique la plus marquante de ce rveil fut-elle le sentiment profond de la prsence et de la saintet de Dieu, sentiment si intense que personne nosait bouger ! Un jour, un jeune converti parla un jeune homme incrdule ; ce dernier fut tel point touch quil se mit trembler. Cherchant secouer langoisse qui lavait saisi, il se rendit au caf voisin ; mais il trouva des hommes qui sentretenaient de ltat de leur me. Ce nest pas ici que je pourrai me dbarrasser de mon angoisse, se dit-il, allons plutt danser . Il ntait pas entr depuis cinq minutes dans la salle de danse quun camarade lui dit : O passerions-nous lternit si Dieu nous frappait aujourdhui ? . Partout rgnait ce mme sentiment de la prsence de Dieu et de limportance capitale de lternit. Ne pouvant chapper plus longtemps cette prsence, le soir mme ce jeune homme prit la dcision de se donner au Seigneur. Dautres exemples semblables pourraient tre cits en grand nombre. Une autre caractristique du mouvement fut la conviction profonde de pch, qui se manifestait souvent dune manire terrible. Lorsque lEsprit Saint commence dvoiler le pch et lexposer sa lumire divine, lhomme seffondre sous son action et demande ardemment le pardon de Dieu. Il reconnat quil est un pcheur perdu, ne mritant que jugement et condamnation. Mme la prsence de tierces personnes ne lempche aucunement de

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confesser ouvertement sa faute. Ainsi branl, le pcheur repentant peroit la voix de Dieu qui lassure quen Jsus-Christ il y a un plein salut et un plein pardon. Ce quil lui faut alors, cest saisir ce pardon par la foi, comme un noy saisit une boue de sauvetage. Le lourd fardeau de son sentiment de culpabilit tombe alors et une paix ineffable remplit son cur qui dborde de louange et de reconnaissance. Il y a galement lieu de relever que ce mouvement de lEsprit aux les Hbrides ne fut pas li la prsence dun instrument humain. Certes, Dieu utilisa les messages de Duncan Campbell pour convaincre les gens de la ncessit dune conversion personnelle. Mais il ne fut fait appel ni une dcision ni la confession. Le Saint-Esprit lui-mme convainquait de pch et amenait les mes un contact vivant et rel avec le Seigneur. On constata maintes reprises que les gens taient saisis par la puissance de Dieu nimporte o : au travail, dans les plaisirs ou souvent mme avant de pntrer dans la maison de Dieu. De nombreux tmoignages le prouvent, tel lexemple suivant : Un soir, alors quil conduisait un autocar vers le lieu de la runion, le chauffeur arrta subitement son vhicule au bord de la route. Il avait t saisi par lEsprit de Dieu et il lui tait impossible de continuer son chemin. Quant aux quarante-huit voyageurs, eux aussi se trouvaient sous une profonde conviction de pch. En quelques minutes, lautocar fut transform en un lieu de prire. Trois heures durant, il resta ainsi au bord de la route, tandis que les occupants se convertissaient les uns aprs les autres. En raison de lheure tardive, la course fut renvoye un autre soir. Ainsi, sans lintermdiaire daucun homme, Dieu avait accompli, par son Esprit, ce quil aurait fait ailleurs par le moyen dun instrument humain.

5. Les fruits du rveil


On sest demand, non sans raison, quels ont t les fruits de ce rveil. Des individus et des glises ont-ils t vraiment transforms ? Dans quelle mesure le niveau spirituel de lglise a-t-il t influenc ? Un rveil marque le commencement dune nouvelle vie et seul lavenir peut rvler si les effets en sont durables. Mais ce que nous apprenons aujourdhui sur les Hbrides est si magnifique que nous ne pouvons que louer les hauts faits de notre Dieu ! Voici un exemple qui nous aidera saisir la profondeur de ce mouvement. Au village dArnol rapporte Duncan Campbell, nous rencontrmes une certaine rsistance. Des quatre cinq cent habitants, quelques-uns seulement assistrent la runion, en sorte que lglise fut plutt remplie

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dauditeurs venus dautres localits. La jeunesse, en particulier, stait abstenue. Elle prfrait sadonner la boisson ou au braconnage. Nous supplimes Dieu par dardentes prires et, de nouveau, le Seigneur se rvla comme le grand vainqueur. Aprs la runion, tant entr dans une maison pour y demander une boisson dsaltrante, je trouvai la matresse de maison prosterne devant Dieu avec sept autres dames et dans une grande angoisse. Pendant que nous tions en prire, Dieu avait agi dans ces curs. Ce qui se passa dans cette maison se produisit galement dans presque toute la localit, en lespace de quarante heures. Le caf fut ferm selon le dsir des habitants et il le restera pour toujours. Le village a t compltement transform et quiconque le parcourt aujourdhui y respire la prsence de Dieu. Un changement trs marqu sest galement manifest en ce qui concerne lassistance au culte et aux runions de prire. La Parole de Dieu est reue avec joie, lue avec avidit, tant elle est devenue pour ces gens une force vitale dont ils ne sauraient plus jamais se passer. Ainsi est n le besoin de prolonger les runions au-del de lheure habituelle. Les rencontres de prire sont bien plus frquentes quauparavant. Une enqute faite dans un district rvle que sur cent personnes nouvellement converties, quatre dames seulement nassistent pas la runion de prire. Aujourdhui, Arnol, les jeunes gens sont les plus zls, alors quautrefois ils taient toujours au caf. Le principal sujet dintercession est le salut des mes encore inconverties. La conscience du danger dans lequel elles se trouvent veille lardent dsir de les en arracher. Des chrtiens prcdemment endormis sont devenus maintenant des gagneurs dmes ; des glises jadis mortes sont dsormais des communauts vivantes, une lumire et un tmoignage pour le monde. On comprendra sans peine que, parmi une population qui a commenc vivre pour Dieu, le culte de famille soit devenu la rgle gnrale, que des dissensions sociales se soient teintes, que livrognerie, loisivet, limmoralit et le vol aient disparu comme emports par un courant purificateur. La critique sest leve contre certaines manifestations du mouvement. Cependant, les faits sont suffisamment loquents pour justifier lopinion quun renouveau du Saint-Esprit est la seule rponse la dtresse de notre temps. Le rapport que fit Duncan Campbell la Convention de Keswick en Angleterre et dont nous avons tir la plupart de nos informations, conclut en disant : Nous pouvons organiser des runions, des confrences et des rencontres, mais ce quil nous faut avant tout, cest une nouvelle manifestation de la puissance de Dieu, laquelle convaincra si intensment les hommes de leurs pchs quils commenceront rechercher Dieu. Tant que nous naurons pas mis notre vie en ordre, nous ne verrons pas le rveil .

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6. Le prix dun rveil


En prsence des puissantes manifestations de lEsprit de Dieu aux les Hbrides, les questions qui se posent tout naturellement au cur des croyants sont celles-ci : Un mouvement de lEsprit-Saint ne pourrait-il se produire chez nous galement ? Quelles en sont les conditions ? Comment obtenir un renouveau ? Personne ne peut dire lavance comment un rveil se manifestera. Sa prparation cache comme sa manifestation visible dpendent de la puissance et de la sagesse de Dieu. Les expriences faites au cours du rveil aux Hbrides nous semblent particulirement riches en enseignements ; elles nous indiquent le prix que Dieu demande. Nous aimerions les rsumer en cinq points : 1. Un rveil ne commence pas au sein du monde qui vit loign de Dieu ; il commence parmi les croyants, auxquels Dieu ouvre les yeux, pour quils reconnaissent la misre spirituelle de leur glise ou de leur communaut. 2. Aux les Hbrides, il y eut tout dabord quelques chrtiens isols, puis des groupes restreints, qui sadonnrent la prire. Dieu ne commence en gnral pas par les foules, mais presque toujours avec une ou un petit nombre de personnes, sur lesquelles il place le fardeau de lintercession. 3. Les intercesseurs des Hbrides taient prts se laisser convaincre de leurs propres manquements, de tout ce qui pouvait faire obstacle lexaucement de leurs prires, et sen humilier. 4. Ils fondrent leur attente sur certaines promesses du Seigneur, prts en remplir les conditions. Ainsi, chaque rencontre, ils rappelaient Dieu ce quil avait promis : Si mon peuple shumilie, prie, cherche ma face, je lexaucerai des cieux (2 Chron. 7 : 14). Ils comptaient dune faon inbranlable sur la rponse du Seigneur. 5. Leur intercession tait continuelle, jaillissant des profondeurs de leur tre ; elle leur demandait une conscration complte, le sacrifice de bien des heures de sommeil, de leurs aises, de leur rputation auprs de leurs concitoyens. Comme dans la parabole du juge inique, il sagissait dune prire incessante, dune prire qui ne se laisse arrter par rien, laquelle dailleurs Dieu rpond toujours. Aujourdhui encore, le Royaume de Dieu est forc et ce sont les violents qui sen emparent (Mat. 11 : 12).

Seigneur, que veux-tu que nous fassions ?


Les intercesseurs des Hbrides nous donnent un exemple. Dieu

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trouvera-t-il dans notre pays des hommes de la mme trempe, qui non seulement attendent et prient pour un rveil, mais sont prts en payer le prix ? Nous pouvons fort bien, individuellement ou en commun, intercder avec ardeur et persvrance et Dieu nous rpondra ; mais ce quil faut cest une conscration totale et une foi qui sengage. Seule la prire persvrante de croyants qui nestimeront pas leur vie trop prcieuse pour tre dpense de la sorte, conduira la victoire et au but dsir. Le prix payer peut tre dcrit en ces termes : se mettre joyeusement la disposition de Dieu pour se donner compltement sa cause lorsquil nous y appelle ; lui apporter le sacrifice de notre obissance. Et Dieu rpondra.

INVITATION PRESSANTE
La dchristianisation croissante actuelle, la vague montante de lathisme, de loccultisme, de limmoralit et du pch sous toutes ses formes, nous pousse lancer un cri dalarme et convier instamment les croyants de partout sunir entre eux au nom de notre seul Matre : Jsus-Christ, pour former de nombreuses petites cellules de prire vivantes (Mat. 18 : 19-20), afin dintercder sans relche pour un rveil des consciences et pour une uvre du Saint-Esprit profonde et durable dans toutes nos villes et villages.

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POSTFACE

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Appel aux groupes de prire francophones


JEAN-PIERRE BESSE

Un temps historique
Tout le monde en convient : nous vivons une priode historique ! Tout le monde a t surpris, y compris les chefs dtat eux-mmes, par les rapides changements politiques intervenus en Europe de lEst. Changements qui nont t ni programms ni orchestrs par quelque leader, mme si Monsieur Gorbatchev a t un peu comme Cyrus pour enclencher un processus de libralisation. Ce changement brusque et non planifi, qui branle un des blocs idologiques les plus puissants, nous montre lvidence que quelque chose sest pass dans les lieux clestes au niveau des principauts et des dominations (ph. 1 : 21 ; 3 : 10, 6 : 12 ; Col. 2 : 15). Cest un peu comme un coup dtat de Dieu et nous sommes en droit de penser que la prire des chrtiens en foule depuis des dizaines dannes y a jou un rle dcisif. Le combat et lattente ont t longs, mais le dnouement rapide il en sera de mme, en beaucoup plus contrast encore, lors de lavnement du Seigneur aprs de longs sicles desprance dans la prire. Ceci doit nous encourager persvrer dans un combat spirituel toujours plus prcis et insistant. Le Seigneur rgne ! Ceci dit, rien nest rsolu ! Mme si nous nous rjouissons de voir une certaine dmocratisation lEst, nous ne voyons pas de rel retour Dieu des dirigeants ni mme des peuples, tant louest qu lest (du moins en Europe) et lon peut craindre que lidoltrie et lcart entre pays riches et pauvres continuent de saccrotre, ctoyant les pouvoirs occultes du racisme, des barons de la drogue et autres magnats de la finance.

Une occasion ne pas manquer


Permettez-moi de partager ici quelques penses concernant cette dernire dcade du XXe sicle. Jai la conviction que nous sommes entrs dans un

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temps extrmement favorable lannonce de lvangile vcu, et ceci sur toute la plante, et mme en Europe. Mais pour un temps probablement assez limit ! Entre la destructuration actuelle du monde communiste et le vide spirituel du monde occidental qui finit par inquiter beaucoup de responsables, se cre une zone de dsarroi pour limmense majorit des gens. Qui remplira ce vide ? Il ny a que deux possibilits : ou bien le Dieu vivant de Jsus-Christ, ou bien les puissances du monde antichristique. Le Seigneur donne une chance nos peuples de revenir Lui et, ce qui est encore plus certain, Il donne une chance aux chrtiens de faire connatre le Rgne de Dieu avec audace et humilit. Il nous faut prier ardemment que le Seigneur veuille bien accorder nous et au monde autour de nous, une visitation sans prcdent du Saint-Esprit, avant la grande et brve oppression sductrice qui doit prcder la venue du Seigneur. Il est rjouissant que beaucoup dglises veuillent faire de ces annes une dcennie dvanglisation mondiale. Mais tout cela ne pourrait rester que vux pieux. Nous qui nous voulons vangliques ou bibliques et cela quelle que soit notre dnomination nous devons absolument sortir de nos cercles privs. Faisons connatre publiquement la pense de Dieu, ou plus exactement sa Parole agissante dans les rouages du monde, dans les carrefours de dcision, sur les places et dans les mdias. Parler et vivre en donnant lexemple de communauts saintes et pleines de lamour de Jsus. Disant cela, je ne prconise pas de sombrer dans lagitation fbrile, mais de faire connatre et de partager dans notre gnration les richesses accumules depuis tant dannes dans nos murs ; elles nous ont t donnes pour tre aussitt dpenses. Le message biblique est incomparable ! (Ps. 113 : 5-9). Les possibilits de reconstruction de la personne et de la socit quIl nous rvle sont sans concurrence ! Dieu seul est UN, seul Il est ternel ! Seul Il sincarne, seul Il sauve et seul Il rgnre !

Les dfis relever


Comprenons bien ce qui est en train de se passer : les grands blocs idologiques traditionnels sont en train de scrouler ! moins dune improbable reprise en main dun communisme pur et dur, un certain consensus (encore fragile et gentil) est en train de sinstaller. Actuellement un seul bloc semble rsister tout ce qui se passe : lislam. Il est vrai que lislam est trs divers, mais il constitue quand mme une entit politico-religieuse certaine. Il est la puissance laquelle nous allons tre confronts en priorit ces prochaines annes, avec son volution tendance intgriste et expansionniste. Il est

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actuellement le pouvoir le plus rsistant lvangile et le plus offensif pour simposer en dehors de ses terroirs traditionnels. Que cela ne nous pousse ni une haine quelconque des musulmans, ni la tentation de les voir comme des forteresses imprenables pour le Seigneur ; au contraire, aimons-les assez pour leur manifester une amiti virile et pour combattre, avec une assurance tranquille, toute hauteur qui slve contre la connaissance de Dieu en Jsus (ne confondons pas les hommes et les pouvoirs qui les tiennent captifs). Notre Seigneur nest pas enferm dans quelque tombeau clbre. Il est vivant ! Il nous envoie avec sa force agissante par lEsprit-Saint ! De plus, le refus quopposent beaucoup de musulmans la dcadence de nos murs, devrait nous stimuler fortement, nous chrtiens, reprendre le chemin de la saintet, celle qui a son origine dans la grce. Il est hasardeux de dire maintenant si ce pouvoir de lislam simposera mondialement comme le pouvoir de lantichrist (= qui nie le Pre et le Fils 1 Jean 2 : 22) ou bien sil tombera subitement comme tombe le marxisme actuellement, librant des peuples entiers pour lvangile. Dautre part, soyons attentifs : la sduction antichrtienne rside peut-tre plus subtilement et plus srement dans lhumanisme athe ou de plus en plus mystique de nos pays occidentaux ! LEurope et lAmrique (avec le Japon) semblent actuellement triompher sur toute la ligne dans leur idologie matrialiste et dmocratique, mais de plus en plus imprgne de Nouvel ge ! Aujourdhui les Europens de louest sont trs tents dabsolutiser leur succs par rapport au bloc de lEst ( voyez, nous avions raison, les autres salignent sur nous ). Qui sera linspirateur de cette Europe largie ? Le panthisme de lOrient et une pseudo-science ? Une glise redevenue autoritaire et impriale ? ou lvangile de Jsus-Christ ? Prparons-nous en tout cas avec courage ceci : ceux qui reconnaissent la totale inspiration de la Bible et sa valeur normative unique risquent bien, dans un avenir assez proche, dattirer des perscutions. Ils seront considrs comme rfractaires, avec les Juifs, lmergence de la conscience cosmique du New Age.

La rponse donner
Cest lannonce du Royaume de Dieu. Certes, le Pre de notre Seigneur Jsus ne permettra pas que ses enfants triomphent au sens politique du terme. cet gard, il nous faut refuser les tentations intgristes et sectaires, quelles soient catholiques ou protestantes, fondamentalistes ou multitudinistes. Limportant est de retrouver une authentique autorit spirituelle au

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sein des peuples (ce qui est bien diffrent dun pouvoir). Jsus nous la dit : Vous tes le sel de la terre qui inspire et oriente les socits lorsquil ne perd pas sa saveur. Cette qualit, nous ne la tenons pas de notre savoir-faire, mais de notre union permanente au Pre. Alors gardons, entre tous nos groupes et cellules, lUnit de lEsprit en obissant toute la Parole de Dieu et rien quelle. Une occasion magnifique nous est donne de sortir de nos replis apeurs et confortables pour nous porter vers tous les affams et assoiffs de notre poque, vers tous les mal-aims (qui me semble une bonne dfinition du pauvre) et aussi pour oser tre la voix de Dieu auprs des autorits. Dans ce but, demandons tre constamment remplis de lEsprit, soumis ses directives, quips de ses dons, unis en un front commun. Nos pays francophones ont t domins par le culte de la Raison qui a touff lesprit, le ntre ; mais lEsprit de Dieu, Lui, souffle toujours pour renverser les dominations et prparer le Rgne du Seigneur de Vrit : Jsus, le Messie de Dieu, le Fils de lhomme.

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Octobre 97 Octobre 96 Juillet 96 Avril 96 Janvier 96 Novembre 95 Juillet 95 Avril 95 Avril 95 Janvier 95 Octobre 94 Avril 94 Janvier 94 Octobre 93 Juillet 93 Janvier 93 Octobre 92 Octobre 91 Juillet 91 Avril 91 Janvier 91 Octobre 90 Juillet 90 Avril 90 Octobre 89 Juillet 89 Janvier 89 Janvier 89 Octobre 88 Avril 88 Octobre 87 Juillet 87 Janvier 87 Juillet 86 Juillet 85 Janvier 85

Lintercession, cest le dbut de laction 10 rgles de vie et dharmonie dans lglise Ladoration cl pour le combat spirituel Apprendre accueillir les visiteurs Sauvez-vous Au nom de Jsus Des charismes et des ministres Lemprise des penses Les partenaires de prire Limpact dune glise remplie du Saint-Esprit Trios de prire La prire intime Un cur et une me La prire Pardonner cest gurir Allez, gurissez Gurir nos relations Croyez que vous tes exauc Nous sommes responsables de ceux qui nous entourent Comment btir un groupe de prire solide Le jene biblique et la prire Refus de la ralit, imprialisme ou vanglisation Bnissez, car cest votre appel Appel aux groupes de prire francophones Comment rejoindre nos voisins Malheur moi si je nannonce pas lEvangile Lunit des chrtiens Comment vous nourrissez-vous ? Vivre dans la Nouvelle Alliance uvrer ensemble pour voir Dieu agir Les quatre tapes fondamentales de la vie chrtienne Les prires non exauces La formation de disciple Un pour beaucoup Convertissez-vous La vie de prire personnelle

11 191 16 195 239 22 121 81 153 244 145 24 200 29 203 127 209 35 248 147 40 267 213 297 251 255 215 90 273 219 85 51 156 222 93 98

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Janvier 83 Octobre 82 Juillet 82 Avril 82 Octobre 81 Octobre 80 Juillet 80 Octobre 79 Juillet 79 Janvier 78 Juillet 77 Janvier 77 Juillet 76 Janvier 76 Octobre 74 Avril 74 Janvier 73 Octobre 69 Juillet 69 Avril 69 Janvier 69 Octobre 67 Mars 62 Janvier 62 Juillet 61

Demandez le Saint-Esprit (voir Lien 83, octobre 67) Le noyau, centre vital pour la cellule Dveloppez votre relation avec le Saint-Esprit La foi Lunit par la prire et la lecture Lunit : un seul cur La puissance de la Prire Confessons la Parole de Dieu La louange Vous recevrez une puissance Une nouvelle tape dans le Renouveau La puissance du sang de Jsus Une vasion sensationnelle Soyez des hommes Les liens entraves dans notre vie Dsirez avec zle les dons les meilleurs Les principes essentiels dune intercession Les cellules de prire et lglise Croissez et multipliez Communiquer la vie Quest-ce quune cellule de prire Demandez le Saint-Esprit (voir Lien 144, janvier 83) Travaillez au Rveil ! Le secret perdu de lglise primitive Lglise de maison Le Rveil aux iles Hbrides

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des cellules
46 e anne No 209 Trimestriel

de prire
l'an

Jsus a co mmand Royaume ses apprenti de Dieu (le s et futurs reste, cest de le limite chargs de le Pre qui r au mission de sen lhabitent. Or x 4 murs dun difice chercher religieux. Un occupe !). Qui dit roy , notre mond aume na jam dabord le voir du Malin royaume co e, ais uv , lAdversair dans son esprit et so lgitime en n organisatio re un territoire avec tou eu lide e du Christ tant que Cr s ceux qui ateur, tern Jsus. Il a investi le mo n est, selon 1 Jean 5 choses en : 19, au po main avec nde bien qu el et Sauveu les ue Dieu soit a appel et r. Seuleme le seul Matre tabli les do hommes au travers de nt voil : le uze Dieu uniqu Son Royaum lhistoire dI e a repris sra e, lintrieu aptres pour tre la les tte de po l. Finalement, Le Se infiltr le pre r mme de igneur Jsu nt , la premi mier les lig celui du Pr s ne Dieu la d sormais ta s adverses au prix de ince de ce monde (S re base dinfiltration de bli co ata sa rien ni perso nne ne pourr mme Seigneur et Me propre vie, mais Il es n). Quant Jsus, il a t ressuscit leste et div ssie sur so a empcher in ! des n trne (Acte Dieu est fon Satan lui-mme a t le dveloppement et s 2 : 36) ! D morts et la ve d sur la v prcipit du s lors, plus manit ! Vo rit de Dieu ciel sur la ter nue de ce nouveau il notre as Rgime, c : Jsus-Chri re (Apoc.12 surance ! st et Jsus-C : hrist crucifi 10-12) ! Le Rgne de pour le rac hat de lhuNaissanc

Avril-Juin 19 Les postes 99 avancs du Royaume de par Jean-P Dieu ierre-Besse

Abonnement FS 2. / FF 8

essianique Les aptres s gneur lui-m , qui taient des homm me, annonc es comme rent lvang tat fut la na nous, mais issance du appels, for ile avec un n nouveau nouveau : ce peuple. Ce soutien si puissant de ms et oints par le Se lui de Dieu lui-ci napp lEsprit Saint ilui car lglise artenait plu que le rs , cest Jsu -mme. Ils ne songea s lancien ien s lui-mme foi de Pierre rgime, ma ulqui allait la t mme pas que lgli le jour de la is au se tait en ment dorga b train de natre niser une gra Pentecte ! Ce nouvea tir (Mat.16 : 18) pa rtir de la pro et rseaux u peuple, iss nde multinati cla de u tions, aux ha salaris de lentrepris onale ecclsiastique av dIsral, ne se proc mation de cupait nulle e. Ils ne pe ec filiales na bits religieu nsaient pas de tout cela x spciaux, tionales, su un Burea ne leur vena aux btimen permarchs u central, au au milieu de it la pens ts toit sp e. Une se cial avec x dnomina s siens, la ma ule chose co crmonial toyens et vo rche en avan s codifis. mptait : le Se isins, en att t de lvang Rien igneur prse endant de ile, la rcon toucher da utres peuples ciliation et la libratio nt et agissant n de leurs co . nci-

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