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1er OCTOBRE 2011

CINQ IDEES FAUSSES


SUR DIEU

LE BUT DE CE PERIODIQUE, La Tour de Garde, est dhonorer Jehovah Dieu, le Souverain supreme de lunivers. Dans les temps anciens, on pouvait, du haut des tours, guetter ce qui se passait au loin ; de meme aujourdhui, ce periodique ` ` ` ` revele la signication des evenements mondiaux a la lumiere des propheties de la Bible. Il sattache a consoler tous les humains par cette bonne nouvelle : le Royaume de Dieu, qui est un gouvernement reel au ciel, supprimera bientot toute ` mechancete et transformera la terre en un paradis. Il incite ses lecteurs a exercer la foi en Jesus Christ, qui est mort pour ` que nous puissions obtenir la vie eternelle, et qui exerce a present la fonction de Roi du Royaume de Dieu. Ce periodique, publie par les Temoins de Jehovah, parat depuis 1879. Il est apolitique et sappuie exclusivement sur la Bible.
Ce document ne peut etre vendu. Sa diusion sinscrit dans le cadre dune uvre mondiale denseignement biblique rendue possible par des orandes volontaires. Sauf indication contraire, les citations des Ecritures sont tirees de la version en fran cais moderne Les Saintes Ecritures Traduction du monde nouveau avec notes et references.

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Tirage moyen : 42 162 000 EN 188 L ANGUES

OCTOBER 1, 2011

EN COUVERTURE 3 Vous a-t-on menti ? ` 4 Dieu est un mystere Vrai ou faux ? 5 Dieu ne sinteresse pas aux humains Vrai ou faux ? 6 Dieu se venge Vrai ou faux ? 7 Dieu est injuste Vrai ou faux ? 8 Dieu accepte toute adoration ` sincere Vrai ou faux ? 9 La verite peut changer votre vie

RUBRIQUES
10 11 12 15 16 Le saviez-vous ? Questions des lecteurs La Bible transforme des vies Approchez-vous de Dieu Vous pouvez trouver la connaissance de Dieu Ce quenseigne la Parole de Dieu Comment connatre le bonheur familial ? Elle a risque sa vie pour le peuple de Dieu Enseignez vos enfants Parfois, il faut rester eveille

& 18 Imitez leur foi


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EGALEMENT DANS CE NUM ERO

&

14 Un acte de de qui commande ladmiration 26 Quand lancienne Jerusalem a-t-elle ete detruite ? Limportance de cette question. Ce quindiquent les elements de preuve

VOUS A-T-ON

menti ?
P
EU de choses sont plus douloureuses que dapprendre quun ami de conance vous ` a menti. Vous etes en colere, vous vous sentez humilie ou meme trahi. Le mensonge brise des amities et des mariages, extorque les gens de millions deuros. Que ressentiriez-vous si vous appreniez quon vous a menti au sujet de Dieu ? Si vous etes un croyant fervent, leet peut etre de ` vastateur, comme il la ete pour ces deles : Javais limpression que lEglise mavait trahie. DEANNE. Jetais furieux. Javais le sentiment davoir ete trompe ; mes espoirs et mes objectifs senvolaient. LUIS. Leventualite quon vous ait menti au sujet de Dieu ne vous eeure peut-etre pas lesprit. Il se peut que vos croyances vous viennent de quelquun en qui vous avez conance et qui ne vous ferait jamais de mal volontairement : vos parents, un pretre, un pasteur ou un ami proche. Vous avez toujours cru en tel ou tel enseignement. Mais une idee commune ment admise est-elle forcement vraie ? Frank lin Roosevelt, ex-president americain, a re connu : La repetition ne transforme pas un mensonge en verite. Comment savoir si on vous a menti ? Jesus ` ` a dit a Dieu dans une priere : Ta parole est verite. (Jean 17:17). En eet, la Parole de Dieu, la Bible, contient ce dont nous avons besoin pour distinguer le vrai du faux. Arretons-nous sur cinq idees fausses qui ` circulent a propos de Dieu et comparons avec ce que dit la Bible. Vous verrez que decouvrir la verite peut changer votre vie.
L A TOUR DE GARDE 1 er OCTOBRE 2011

` Dieu est un mystere


VRAI OU FAUX ?
Si Dieu etait une mysterieuse Trinite, comment pourrions-nous le connatre vraiment ?

Vous avez peut-etre entendu : Les voies du Seigneur sont impenetrables. Le theologien catholique Augustin dHip pone ( Saint Augustin ) a ecrit : Nous par lons de Dieu, quoi detonnant que tu ne comprennes pas. Car si tu comprends, ce nest pas Dieu1 ! La Bible enseigne : Jesus a dit que ceux qui ` apprennent a [...] connatre [...] le seul vrai Dieu recevront des benedictions (Jean ` 17:3). Mais comment apprendre a connatre ` Dieu sil est un mystere ? Dieu ne se cache pas. Au contraire, il veut que tout le monde le connaisse. Jeremie 31:34. Bien entendu, nous ne connatrons jamais tout sur Dieu. Cest normal puisque ses pen sees et ses voies sont plus elevees que les no tres. Ecclesiaste 3:11 ; Isae 55:8, 9. Ce que cela change pour vous : Si Dieu est ` ` un mystere incomprehensible, a quoi bon es sayer de le connatre ? En fait, il nous permet non seulement de le connatre mais aussi de nouer une amitie etroite avec lui. Il a appele ` le dele Abraham mon ami . Et David, le roi dIsrael, a ecrit : Lintimite avec Jehovah ` appartient a ceux qui le craignent. Isae 41:8 ; Psaume 25:14. La notion damitie etroite avec Dieu vous semble-t-elle saugrenue ? Cest possible, mais Actes 17:27 dit que Dieu nest pas loin de
1 S. Lancel, Saint Augustin, Paris, Fayard,1999, pages 520-521.

` chacun de nous . En quel sens ? Grace a la Bible, Dieu nous donne tout ce quil nous faut pour le connatre1. Il nous precise son nom : Jehovah (Isae 42:8). Il a fait consigner dans la Bible ses ma` nieres dagir avec les humains pour que nous puissions connatre sa personnalite. De plus, ` il nous revele meme ses sentiments : Il est ` misericordieux et compatissant, lent a la co` lere et abondant en bonte de cur et en ve rite . (Exode 34:6.) Nos actions le touchent. Par exemple, dans lAntiquite, les membres ` de la nation dIsrael le peinerent en se rebellant contre lui. En revanche, ceux qui ont la sagesse de lui obeir le rejouissent. Psaume 78:40 ; Proverbes 27:11.
1 Pour plus de details sur ce que la Bible dit au sujet de Dieu, voir le chapitre 1 du livre Quenseigne reellement la Bible ? publie par les Temoins de Jehovah.

` La Trinite, ecole amande (XVI e siecle) / H. Shickman Gallery, New York, USA / The Bridgeman Art Library International

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Pour de plus amples renseignements ou une ` etude gratuite de la Bible a domicile, ecri ` vez aux Temoins de Jehovah a lune des adres` ses ci-contre. Pour avoir la liste complete des adresses, voir www.watchtower.org/address.

France : BP 625, F-27406 Louviers Cedex. Belgique : rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem. Benin : 06 BP 1131, Akpakpa pk3, Cotonou. Cameroun : BP 889, Douala. Centrafrique : BP 662, Bangui. Congo, Rep. dem. du : BP 634, Limete, Kinshasa. Cote dIvoire : 06 BP 393, Abid jan 06. Etats-Unis : 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483. Madagascar : BP 116, 105 Ivato. Maurice : Rue Baissac, Petit Verger, Pointe aux Sa bles. Senegal : BP 29896, 14523 Dakar.

The Watchtower is published semimonthly by Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc.; M. H. Larson, President; G. F. Simonis, Secretary-Treasurer; 25 Columbia Heights, Brooklyn, NY 11201-2483, U.S.A., and in the United Kingdom by Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW7 1RN (Registered in England as a Charity). Periodicals Postage Paid at Brooklyn, NY, and at additional mailing oces. POSTMASTER: Send address changes to Watchtower, 1000 Red Mills Road, Wallkill, NY 12589-3299. 5 2011 Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania. Tous droits reserves. Printed in United Kingdom. Vol. 132, No. 19 Semimonthly FRENCH

Dieu ne sinteresse pas aux humains


VRAI OU FAUX ?
10:29-31 montre quil nous connat mieux que nous-memes : Ne vend-on pas deux ` moineaux pour une piece de monnaie de peu de valeur ? Pourtant, pas un dentre eux ` ` ` ne tombera a terre a linsu de votre Pere. Mais les cheveux memes de votre tete sont tous comptes. Nayez donc pas peur : vous valez plus que beaucoup de moineaux. Ce que cela change pour vous : Generale ment, nous evitons les personnes dures ou sans egards. Comme on a fait croire aux humains que Dieu ne se soucie pas deux, il est ` naturel que peu cherchent a le connatre. De ` meme, beaucoup ne sadressent a lui quen dernier recours. Maintenant que vous savez ` que Dieu sinteresse vraiment a vous, vous voudrez certainement en apprendre davan tage sur lui et nouer une amitie avec lui. Par exemple, il vous est peut-etre arrive de prier Dieu et de vous demander sil vous ecoutait ou sil allait vous repondre. La Bible ` ` arme quil entend la priere et qua tout ` moment il ecoute tous ceux qui sadressent a lui avec sincerite. Psaume 65:2. ` Dieu nous encourage a rejeter sur lui toute notre inquietude, parce quil se soucie de nous . (1 Pierre 5:7.) Nous pouvons nous appuyer sur lui meme en cas de profonde de ` tresse. Jehovah est pres de ceux qui ont le cur brise ; et il sauve ceux qui ont lesprit ecrase. Psaume 34:18.

Vous avez peut-etre entendu : Si Dieu sin ` teressait vraiment aux humains, il enleverait le mal et la sourance du monde. Et meme sil se soucie des humains en general, il ne ` ` sinteresse pas a ce qui marrive a moi. La Bible enseigne : Jehovah Dieu nest pas responsable du mal (Jacques 1:13). Il pour rait leliminer nimporte quand, mais il per` met a la societe corrompue dexister pour le moment an de regler des questions morales ` soulevees a laube de lHistoire. Il agira na lement pour les humains et reparera les dom mages causes par ceux qui rejettent son auto ` rite. Genese 3:1-6 ; Isae 65:171. Dieu manifeste par ailleurs un interet profond pour chacun de nous. Matthieu
1 Pour savoir pourquoi Dieu permet la sourance, voir le chapitre 11 du livre Quenseigne reellement la Bible ?

Si Dieu ne se soucie pas de nous, pourquoi nous invite-t-il ` a le prier ?

Editions les Temoins de Jehovah de France (ass. 1901), 11, rue de Seine, 92100 Boulogne-Billancourt. Directeur de la publication : Jean-Marie Bockaert. Imprimeur : Watch Tower Bible and Tract Society of Britain, The Ridgeway, London NW7 1RN, United Kingdom. (Organisme de bienfaisance enregistre en Angleterre.) Publie en Belgique par : Congrega tion chretienne des Temoins de Jehovah (editeur responsable : Marcel Gillet), rue dArgile-Potaardestraat 60, B-1950 Kraainem, Belgique, PP-PB BRUXELLES X BRUSSEL X N 10/667. D ep ot l egal : 08/2011 ISSN 0254-1297

PUBLIE ACTUELLEMENT EN 188 LANGUES : Acoli, afrikaans, al banais, allemand67, amharique, anglais67 (egalement en braille), arabe, armenien, armenien (occidental), aymara, azeri, azeri (cyrillique), baoule, bengali, bichlamar, bikol, bulgare, cambodgien, cebuano, chichewa, chinois (simplie), chinois

(traditionnel)7 (audio : mandarin seulement), chitonga, chuuk, coreen67, creole de Maurice, creole des Seychelles, creole dHati, croate, danois7, ek, espagnol67, estonien, ewe, djien, n nois7, francais687, ga, georgien, goun, grec, groenlandais, gua rani687, gujarati, haoussa, hebreu, hiligaynon, hindi, hiri motu, hongrois67, icibemba, igbo, iloko, indonesien, islandais, isoko, italien67, japonais67, kannada, kazakh, kikaonde, kikongo, kikuyu, kiluba, kimbundu, kinyarwanda, kirghiz, kiribati, kirundi, kongo, kwangali, kwanyama, letton, lingala, lituanien, lu ganda, lunda, luo, luvale, macedonien, malayalam, malgache, maltais, marathi, marshall, maya, mixe, mizo, moore, myama, ndebele, ndonga, neerlandais67, nepali, niue, norvegien67, nya` ` ` neka, nzema, oromo, ossete, otetela, ourdou, palau, pangasinan, papiamento (Curacao), pendjabi, persan, pidgin salo monien, polonais67, ponape, portugais687, quechua (Ancash),

quechua (Ayacucho), quechua (Bolivie), quechua (Cuzco), quichua, rarotongan, roumain, russe67, samoan, sango, sepedi, serbe, serbe (romain), sesotho, shona, silozi, singhalais, slova` que, slovene, sranan tongo, suedois7, swahili, swati, tagalog7, ta` hitien, tamoul, tatar, tcheque7, telougou, tetum, tha, tigrinya, tiv, tok pisin, tongien, totonaque, tshiluba, tshwa, tsonga, tswana, tumbuka, turc, tuvalu, twi, tzotzil, ukrainien, umbundu, uruund, venda, vietnamien, wallis, waray-waray, wolaitsa, xhosa, ` yapois, yoruba, zande, zapoteque (de listhme), zoulou
6 8 7 Egalement sur CD. Egalement sur CD-ROM (format MP3). Egalement en version audio sur www.jw.org.

Dieu se venge
VRAI OU FAUX ?

Vous avez peut-etre entendu : Dieu prend note de tous les peches et il punit les pe` cheurs en les condamnant a lenfer pour leternite. Les catastrophes naturelles sont une punition de Dieu. La Bible enseigne : Selon 2 Pierre 3:9, Dieu ne veut pas que qui que ce soit perisse, ` mais il veut que tous parviennent a la repen tance . Au lieu de sarreter sur nos defauts, il sarrete sur nos qualites. Ses yeux rodent par toute la terre, an de montrer sa force en fa` veur de ceux dont le cur est complet a son egard. 2 Chroniques 16:9. Lenfer de feu nest pas un enseignement biblique. Lidee de tourments eternels repu` gne a Dieu. La peine maximale que puissent subir les mechants, cest detre prives de la vie (Jeremie 7:31 ; Romains 6:7). En ce qui concerne les catastrophes naturelles qui detruisent au hasard, elles ne viennent pas de Dieu ; ce sont plutot des evenements imprevus qui peuvent toucher nimporte qui. Ecclesiaste 9:11. Ce que cela change pour vous : Savoir que ` Dieu est pret a pardonner et non pas ` ` prompt a condamner nous incite a nous approcher de lui (Psaume 86:5). Ce nest pas par sentiment de culpabilite ou crainte morbide de la punition que nous le servons. Au contraire, notre foi repose sur le meilleur des fon dements : lamour pour Jehovah. Cet amour ` nous pousse a faire de notre mieux pour lui plaire. Matthieu 22:36-38 ; 1 Jean 5:3. Meme si Dieu veut que tous les hommes ` se mettent a faire le bien, il sait que beaucoup ne le feront jamais. Sil nagissait jamais
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Dieu souhaiterait-il que nous ladorions par crainte de la punition ?


` contre ceux qui sentetent a faire le mal, il se rait comme un dirigeant qui cree des lois sans les faire appliquer, qui laisserait linjustice et la sourance perdurer (Ecclesiaste 8:11). Sa chant que Dieu ne tolerera pas la mechancete pour toujours, nous avons une esperance so lide. Dieu a promis deliminer ceux qui persistent dans leurs actions mauvaises, an que les humbles puissent benecier de la vie ` eternelle sur la terre comme il lavait prevu a lorigine. Psaume 37:10, 11, 291.
1 Pour savoir comment Dieu va transformer la terre en pa radis, voir les chapitres 3 et 8 du livre Quenseigne reellement la Bible ?

Gravure de Gustave Dore

Dieu est injuste


VRAI OU FAUX ?
une solution pour detruire les uvres du Diable . 1 Jean 3:8. Ce que cela change pour vous : La liste apparemment interminable des faits divers impliquant corruption, oppression et injustice vous laisse peut-etre perplexe. Maintenant ` que vous connaissez la source des problemes, vous comprenez pourquoi la situation est si dramatique et pourquoi tous les eorts des humains pour ameliorer le monde echouent invariablement (Psaume 146:3). Vous avez une esperance solide basee sur la conance dans les promesses de Dieu, ce qui vous re tiendra de depenser temps et energie pour apporter des changements qui ne seront au mieux que temporaires. Revelation 21:3, 4. Connatre la vraie cause de linjustice peut ` tout particulierement vous aider lorsque des ` epreuves vous touchent de pres. Quand vous etes victime dinjustice, il peut vous arriver de vous ecrier comme Habaqouq, un serviteur de Dieu : La loi sengourdit et la justice ne sort jamais. (Habaqouq 1:4). Dieu na pas puni Habaqouq pour avoir prononce ces mots. Il lui a plutot assure quil avait prevu un moment pour redresser la situation et il la ` aide a se rejouir malgre les dicultes (Habaqouq 2:2-4 ; 3:17, 18). La conance dans la promesse de Dieu de reparer les injustices ` peut vous aider a trouver la serenite dans un monde injuste.

Sven Tornn/Panos Pictures

Vous avez peut-etre entendu : Cest Dieu qui dirige ce monde ; tout ce qui se passe, cest lui qui la voulu. Sil y a tant de discrimination, dinjustice et doppression, ca vient for cement de lui. ` La Bible enseigne : Dieu nest pas a lorigine des injustices qui existent dans le monde. Voici comment la Bible le decrit : Le Rocher, parfaite est son action, car toutes ses voies sont justice. Deuteronome 32:4. Dieu est genereux envers tous, y compris envers ceux qui ne semblent pas le meriter, puisquil fait lever son soleil sur les mechants et sur les bons et quil fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes . (Matthieu 5:45.) Il traite avec justice des gens de toutes races et de toutes cultures, comme le montre Actes 10:34, 35 : Dieu nest pas partial, mais [...] en toute nation lhomme qui le craint et prati que la justice est agree de lui. ` Alors, dou vient linjustice ? Parce que beaucoup dhumains nimitent pas Dieu, ils font deliberement du mal aux autres (Deuteronome 32:5). Par ailleurs, la Bible montre ` que Dieu permet a son ennemi, le Diable, dexercer son autorite sur le monde1 (1 Jean 5:19). Cela dit, bientot, Dieu ne permettra ` plus cette domination injuste. Il a deja prevu
` 1 Pour savoir comment le Diable est venu a lexistence, voir le chapitre 3 du livre Quenseigne reellement la Bible ?

Dieu est-il vraiment responsable de la sourance et de linjustice ?

` Dieu accepte toute adoration sincere


VRAI OU FAUX ?
Toutes les religions ` apprennent-elles a leurs ` ` deles a adorer Dieu de la facon que lui approuve ?

Vous avez peut-etre entendu : Tout comme ` beaucoup de chemins et de routes menent au meme endroit, il y a aussi de nombreux che` ` mins qui menent a Dieu. Chacun doit trouver le sien. La Bible enseigne : Nous devons adorer Dieu avec sincerite, repousser la pretention et lhy pocrisie. Jesus a revele aux chefs religieux de son epoque la raison pour laquelle Dieu les avait rejetes : Cest avec raison quIsae a pro ` phetise a votre sujet, hypocrites, comme cest ` ecrit : Ce peuple mhonore des levres, mais ` leur cur est tres eloigne de moi. (Marc ` 7:6). Malgre tout, la sincerite a elle seule ne garantit pas que Dieu acceptera votre culte. Jesus la exprime clairement en devoilant le defaut principal du culte pratique par ces chefs religieux et leurs disciples. Il leur a appli que ces paroles de Dieu : Cest en vain ` quils continuent a me rendre un culte, parce quils enseignent pour doctrines des commandements dhommes. (Marc 7:7). Leur culte etait vain , ou inutile, car ils faisaient passer leurs traditions religieuses avant les commandements de Dieu. La Bible enseigne quil nexiste quune seule bonne facon de sapprocher de Dieu. Mat thieu 7:13, 14 en parle ainsi : Entrez par la porte etroite ; parce que large et spacieuse est ` ` la route qui mene a la destruction, et nombreux sont ceux qui entrent par elle ; tandis quetroite est la porte et resserree la route qui ` ` mene a la vie, et peu nombreux sont ceux qui la trouvent. Ce que cela change pour vous : Que ressenti` riez-vous si apres vous etre entrane pendant des mois pour un marathon, vous gagnez cette course puis etes disqualie pour avoir
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` enfreint une des regles sans le savoir ? Vous auriez limpression que tous vos eorts ont ete vains. Pourrait-il en etre de meme du culte ` que vous rendez a Dieu ? ` Lapotre Paul a compare notre culte a une competition dathletisme : Si quelquun lutte dans les jeux, il nest couronne que sil a ` lutte selon les regles. (2 Timothee 2:5). Nous obtenons la faveur de Dieu si nous ladorons ` ` selon les regles , cest-a-dire de la facon que lui approuve. Nous ne pouvons pas choisir notre propre chemin pour aller vers Dieu. Pas plus quun coureur ne peut choisir son circuit ` et sattendre a etre declare vainqueur de la course. ` Pour plaire a Dieu, nous devons bannir de notre culte tous les mensonges le concernant. Jesus a dit : Les vrais adorateurs adoreront le ` Pere avec lesprit et la verite. (Jean 4:23). Cest dans sa Parole, la Bible, que nous decou ` vrons le veritable chemin menant a Dieu. Jean 17:171.
1 Pour plus de details sur le culte que Dieu approuve, voir le chapitre 15 du livre Quenseigne reellement la Bible ?

La verite
V

PEUT CHANGER VOTRE VIE


tre vie (Jean 8:32). Deanne, citee dans larticle dintroduction, a maintenant construit sa foi sur la Parole de Dieu. Elle raconte : Avant detudier la Bible, je naurais jamais pense quelle etait si claire. Maintenant, je connais Jehovah, non pas comme un Dieu ` impersonnel, mais comme mon Pere celeste plein damour. Ma vie a vraiment un sens. ` Vous avez peut-etre deja etudie la Bible, mais sans en ressentir les bienfaits. Si cest le cas, ne renoncez pas. Essayer de comprendre la Bible quand on vous a enseigne des men` songes sur Dieu revient a essayer dassembler un puzzle en nutilisant pas la bonne ` ` image comme modele. Vous reussirez a assem` bler quelques pieces correctement, mais ensuite vous abandonnerez parce que vous serez frustre quelle ne forme pas limage quon vous a donnee. Alors que si vous commencez ` ` avec le bon modele, les pieces se mettront en place. Aimeriez-vous apprendre la verite sur Dieu ? ` Nous vous invitons a prendre contact avec ` les Temoins de Jehovah de votre region ou a ` ` ecrire a lune des adresses gurant a la page 4 de cette revue pour obtenir une etude biblique ` gratuite a domicile.

OUS avez peut-etre entendu ou appris lune des idees fausses sur Dieu que ce ` dossier a devoilees. Mais vous hesitez encore a revoir vos croyances, surtout si elles sont etablies depuis longtemps. Cette hesitation est comprehensible. Certai ` nes Eglises dissuadent leurs deles de comparer leurs enseignements avec ce que dit la Bible. Dautres essaient de couvrir des mensonges en avancant que la Bible est un livre ` complexe, qui nest pas destine a etre compris par tous. Pourtant, la plupart des disciples de Jesus etaient des gens ordinaires, qui navaient pas fait de hautes etudes, et ils ont tout de suite compris ce quil leur a enseigne. Actes 4:13. Il se peut que vous vous reteniez dexaminer scrupuleusement vos croyances par peur de trahir un manque de foi. Mais serait-il logi que que Jehovah desapprouve votre demarche dexaminer la Bible, le message quil a adresse aux humains, pour comprendre ce quil attend de vous ? Au contraire, sa Parole vous en ` courage a etudier les Ecritures : Eprouve[z] personnellement ce quest la volonte de Dieu, bonne, agreable et parfaite. Romains 12:2. Apprendre la verite sur Dieu est plus quun exercice intellectuel ; cela peut ameliorer vo-

Eprouve[z] personnellement ce quest la volonte de Dieu, bonne, agreable et parfaite.


ROMAINS 12:2.

LE SAVIEZ-VOUS ?
Comment sexplique la presence dans le temple de Jerusalem ? Peu avant sa mort, Jesus a denonce des malversations qui se commettaient au temple. Il renversa les tables des changeurs et les bancs de ceux qui vendaient des colombes. Et il leur dit : Il est ecrit : Ma maison sera appelee ` une maison de priere , mais vous en faites une grotte de bandits. Matthieu 21:12, 13. ` Au I er siecle, des Juifs et des proselytes originaires dun grand nombre de ` pays et de cites venaient en pelerinage ` a Jerusalem ; ils arrivaient donc avec de la monnaie de leur contree dorigine. Or, le paiement de limpot annuel du au temple ne pouvait seectuer quade changeurs de monnaie
` vec certaines pieces, de meme que les orandes ou lachat des animaux pour ` les sacrices. Voila pourquoi des changeurs proposaient, contre commission, ` dechanger les monnaies etrangeres ` ou de fournir des pieces ayant des va` leurs plus appropriees. A lapproche des fetes juives, ces changeurs instal laient des etals, ou tables , dans le parvis des Gentils, une des cours qui entouraient le temple. Jesus a reproche aux changeurs davoir fait du temple une grotte de bandits ; manifestement, les commis sions quils prelevaient etaient exorbitantes.

Pourquoi lolivier etait-il si precieux aux temps bibliques ? ` Dieu avait promis a son peuple de le qui secoule des vieilles branches de recompenser de sa delite en lui accor- gage une senteur de vanille ; elle ser` dant des oliviers et des vignes (Deu- vait a la fabrication de parfums. Mais teronome 6:10, 11). De nos jours en- larbre etait avant tout apprecie pour ` core, dans les regions ou il pousse, ses ressources alimentaires : ses fruits ` lolivier est un arbre tres estime. Sans et son huile. La pulpe dune olive reclamer de soins constants, certains mure se compose dhuile pour moitie. ` specimens produisent une abondante Un bon arbre pouvait produire pres ` recolte pendant plusieurs siecles. Un de 60 litres dhuile par an. Lhuile ` olivier cultive prospere dans un sol ro- dolive etait egalement employee pour cailleux et supporte de frequentes pe- leclairage ; on sen servait lors de riodes de secheresse. Si larbre est ceremonies ocielles ou de rites re abattu ou coupe, sa souche produit ligieux ; cetait un produit cosmetides rejetons qui peuvent donner nais- que qui embellissait les cheveux et ` la peau ; ses vertus medicinales apaisance a de nouveaux troncs. Aux temps bibliques, lecorce et les saient les plaies et les ecchymoses. feuilles de lolivier etaient reputees Exode 27:20 ; Levitique 2:1-7 ; 8:1-12 ; pour leurs vertus febrifuges. La resine Ruth 3:3 ; Luc 10:33, 34.
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QUESTIONS DES LECTEURS


Faut-il baptiser les bebes ?
condamne aux limbes , se souvient Victoria. Pour quoi cette crainte ? John etait mort avant detre baptise, explique-t-elle, et un cure nous avait af ` rme qua cause de cela il resterait eternellement dans les limbes. Une telle idee est certes effrayante, mais quen dit la Bible ? Les enfants qui meurent sans bapteme sont-ils reellement con damnes aux limbes ? La Bible enseigne bel et bien que les chretiens doivent etre baptises. Jesus a donne linstruction que voici : Faites des disciples de gens dentre ` toutes les nations, les baptisant au nom du Pere et ` du Fils et de lesprit saint, leur enseignant a obser ver tout ce que je vous ai commande. (Matthieu 28:19, 20). On notera toutefois que les personnes qui sont baptisees doivent etre des disciples de Je` sus, cest-a-dire quelles ont recu lenseignement concernant Jesus et quelles ont fait le choix daller ` a sa suite, decision quun tout petit enfant nest naturellement pas en mesure de prendre. Certains ne jugent cependant pas cet argument susant et soutiennent que le commandement de Jesus concerne egalement les petits enfants. Tous doivent etre baptises, pretend Richard Bucher, pasteur dune eglise lutherienne, y compris les be ` bes. Leur refuser le bapteme revient a leur refuser ` ` le pardon et a les exposer a la damnation. En rea ` lite, de telles declarations vont a lencontre de len seignement de Jesus sur au moins trois points. ` Premierement, Jesus na pas demande que les bebes soient baptises. Ce nest pas un point de de tail. On le sait, Jesus a transmis avec beaucoup de ` serieux les exigences divines a ses disciples. Il lui arrivait de revenir plusieurs fois sur les enseignements fondamentaux. Pourquoi cela ? Parce quil voulait etre sur que ses disciples avaient bien com pris lidee (Matthieu 24:42 ; 25:13 ; Marc 9:34-37 ; 10:35-45). Pourtant, pas une seule fois il na evo que le bapteme des nourrissons. Laurait-il ou blie ? Cest impensable ! Sil convenait de baptiser ` les bebes, Jesus laurait tres certainement signale. ` Javais peur que mon petit frere John soit

` Deuxiemement, Jesus na jamais enseigne que ` qui que ce soit soure apres la mort. Jesus adhe ` rait strictement a ce que dit lEcriture : Les vivants savent quils mourront ; mais les morts, eux, ne savent rien. (Ecclesiaste 9:5). Jesus savait que ` les morts ne sont pas destines a se morfondre au purgatoire, dans les limbes, en enfer ou en quel que autre lieu. Il a enseigne expressement quils sont inconscients, un peu comme sils dormaient. Jean 11:1-14. ` Troisiemement, Jesus a explique que tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir revivront un jour (Jean 5:28, 29). Cela inclura forcement des millions de personnes qui nont jamais ete bapti` sees. A la resurrection, loccasion leur sera donnee de conformer leur vie aux lois divines et de vivre ` eternellement sur la terre, une planete devenue un Paradis1. Psaume 37:29. ` A levidence, la Bible nenseigne pas quil faut baptiser les bebes.
1 Pour en savoir plus sur le Paradis terrestre et la vie eternelle, consultez les chapitres 3 et 7 du livre Quenseigne reellement la Bible ? publie par les Temoins de Jehovah. L A TOUR DE GARDE 1 er OCTOBRE 2011

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LA BIBLE TRANSFORME DES VIES


` LISEZ le temoignage dune jeune lle qui, apres avoir rejete son education ` religieuse, est revenue a la raison.

Ma vie a aujourdhui un sens.


LISA ANDRE. ANNEE DE NAISSANCE : 1986 PAYS : LUXEMBOURG ANCIENNEMENT : ENFANT PRODIGUE

` dre la vie a belles dents ; au debut, je me sentais bien avec eux. Mais, nalement, je netais pas plus heureuse que ca. La compagnie de ces jeunes qui navaient pas grand-chose dans la tete devenait de plus en plus penible. Alors que moi, jetais touchee par linjustice de ce monde. Plus le temps passait, plus jetais de primee. COMMENT L A BIBLE A CHANGE MA VIE : Un jour, ` jetais tres mal. Javais 17 ans. Maman a remarque que je nallais pas bien, et elle ma suggere de faire le point sur ` ma vie. Elle ma encouragee a examiner de nouveau les enseignements de la Bible et de prendre ensuite ma decision : vivre selon les principes chretiens ou non. ` Cette conversation a cur ouvert a ete pour moi un tournant decisif. Jai accepte detudier la Bible en compagnie de ma sur Caro` line et de son mari Akif. Mon beau-frere avait rencontre les Temoins de Jehovah alors quil ` etait deja adulte. En raison de la vie quil avait

` PARCOURS : Jai grandi a Bertrange, une petite bourgade coquette, tranquille et orissante, ` pres de la ville de Luxembourg. Je ` suis la derniere de cinq enfants. Mes parents sont Temoins de Jehovah, et ils se sont donne beaucoup de peine pour nous inculquer des valeurs chretiennes. Au debut de ladolescence, jai commence ` a douter serieusement des enseignements des Temoins de Jehovah. Au debut, jai fait comme si de rien netait, mais je perdais progressivement la foi. Papa et maman faisaient tout leur possible pour me ramener sur le ` droit chemin, mais je rejetais leur aide. A leur insu, je tranais avec des jeunes qui avaient peu de respect pour lautorite. Javais le senti ment quils avaient beaucoup plus de liberte que moi et je les enviais. On faisait la fete sans arret, on couchait ensemble, on buvait, on se droguait. Ces jeunes semblaient mor12
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On faisait la fete sans arret, on couchait ensemble, on buvait, on se droguait.

Je suis consciente davoir fait des betises, mais je meorce de ne pas ressasser le passe.

menee auparavant, je pouvais lui parler fran chement, ce que jappreciais beaucoup. Je savais que mon comportement ne ca drait pas avec les croyances des Temoins, mais je me disais que ma vie ne regardait que moi. En etudiant la Bible, jai compris que Je hovah etait peine de ma conduite (Psaume 78:40, 41 ; Proverbes 27:11). Jai aussi pris conscience que dautres personnes souffraient de mon attitude. En creusant la Bible, jai decouvert quil existe des raisons logiques et convaincantes de croire quelle est bien la Parole de Dieu. Par exemple, elle contient de nombreuses propheties qui se sont realisees avec une precision etonnante. ` Petit a petit, mes doutes se sont dissipes. Environ un an plus tard, mes parents et moi avons rendu visite ` ` a mon frere, qui etait volontaire ` au siege national des Temoins de Jehovah dAllemagne. Jai ete ` etonnee de voir a quel point il etait heureux. Le bonheur dont moi javais tant reve, lui il lavait trouve ! Ses amis aussi etaient tellement dierents des jeunes casse-cou malhonnetes ` que javais frequentes. Peu apres ` cette visite, jai adresse a Jehovah ` une priere fervente ; je lui ai pro` mis de le servir toute ma vie. A 19 ans, jai concretise ce vu en me faisant baptiser.

CE QUE CELA MA APPORTE : Ma vie a aujourdhui un sens. Jeprouve beaucoup de ` ` joie a expliquer la Bible, a parler de Jehovah et de lavenir quil nous promet. Ma famille ` aussi va mieux : elle na plus a sinquieter pour moi. Je suis consciente davoir fait des betises, mais je meorce de ne pas ressasser le passe. ` ` Je prefere penser au pardon de Jehovah et a linteret quil ma temoigne. Je suis daccord ` a cent pour cent avec ce proverbe biblique : ` La benediction de Jehovah voila ce qui enrichit, et il najoute aucune douleur avec elle. Proverbes 10:22.

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Un acte de de qui commande ladmiration A


` LORS que son regne sachevait dans la deconture, Adolf Hitler, le chancelier allemand, a recu des dizaines de milliers de lettres. En 1945, les Russes qui avaient occupe le secteur ` de Berlin ont emporte cette correspondance a ` Moscou. Pour comprendre qui a ecrit a Hitler et pourquoi, lhistorien Henrik Eberle a examine ` des milliers de ces lettres archivees a Moscou. Le resultat de ses travaux vient detre publie dans ` un livre intitule Briefe an Hitler (Lettres a Hitler). Tout le monde lui a ecrit, raconte lhisto ` rien : enseignants et eleves, religieuses et pre tres, chomeurs et capitaines dindustrie, amiraux et hommes de troupe. Certains ladulaient et voyaient en lui la reincarnation du Messie ; ` dautres le tenaient a linverse pour le principe du mal. Hitler a-t-il recu des lettres du clerge selevant contre les exactions perpetrees par le parti national-socialiste, les nazis ? Quelques unes, mais elles furent extremement rares. ` A Moscou, Henrik Eberle a cependant decou ` vert un dossier contenant des lettres envoyees a Hitler par des Temoins de Jehovah de diverses regions dAllemagne ; ces lettres denoncaient le ` comportement des nazis. Ce sont en realite pres de 20 000 lettres et telegrammes de protestation que les Temoins dune cinquantaine de pays ont envoyes. Des milliers de Temoins ont ete ar retes, et plusieurs centaines executes ou envoyes ` a la mort par de mauvais traitements. Lhistorien fait ce commentaire : Au regard des millions de victimes du regime nazi, ce chire [celui des Temoins] parat insigniant. Il nempe che quil represente un acte de de collectif et sans concession qui commande ladmiration.

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APPROCHEZ-VOUS DE DIEU

Vous pouvez trouver la connaissance de Dieu

N TRESOR ! Un tresor qui vient de Dieu et ` ` quil a place la, juste a portee de vos mains ! Oh ! ce tresor ne vous assurera pas la prosperite materielle, mais il vous procurera quelque chose que tout largent du monde ne pourrait payer : la serenite, le contentement et une vie heureuse. Quel est ce tresor ? Le roi Salomon, connu pour ` sa sagesse, nous le revele en Proverbes 2:1-6. Salomon evoque dans ce passage la connaissance de Dieu , autrement dit tout ce que la Bi ` ble nous revele concernant la personne de Dieu et ses desseins (verset 5). Que contient ce tresor ? Des enseignements veridiques. La Bible re` pond a de nombreuses questions ; par exemple : Comment Dieu sappelle-t-il (Psaume ` 83:18) ? Que se passe-t-il a la mort (Psaume 146:3, 4) ? Pourquoi sommes-nous sur terre (Ge` ` nese 1:26-28 ; Psaume 115:16) ? Les reponses a ces questions essentielles nont-elles pas une valeur inestimable ? Des conseils dune grande sagesse. La Bible ` nous explique quelle est la meilleure maniere de mener son existence. Quel est le secret dun ma riage solide (Ephesiens 5:28, 29, 33) ? Comment ` aider ses enfants a devenir des adultes responsa bles (Deuteronome 6:5-7 ; Ephesiens 6:4) ? Comment trouver le bonheur (Matthieu 5:3 ; Luc ` 11:28) ? La encore, quen pensez-vous ? La re` ponse a ces questions nest-elle pas un authenti que tresor ? Une description de la nature et de la person nalite de Dieu. La Bible est la principale source dinformations dont nous disposons sur Dieu. At-il un corps comme nous (Jean 1:18 ; 4:24) ? Sin ` teresse-t-il a nous (1 Pierre 5:6, 7) ? Quelle est sa personnalite (Exode 34:6, 7 ; 1 Jean 4:8) ? Savoir la verite sur notre Createur, nest-ce pas un bien precieux ?

La connaissance de Dieu est sans conteste un tresor spirituel. Mais comment le trouver ? Le verset 4 du chapitre 2 des Proverbes renferme un indice : Salomon parle de tresors caches . Un tresor enfoui ne va pas venir se jeter dans nos bras... Le decouvrir demande des eorts. Il en va de meme pour la connaissance de Dieu. Ce tre sor est enfoui dans la Bible. Pour le denicher, il faut sen donner la peine. Salomon explique comment aborder cette demarche. Les expressions recois mes paroles et incliner ton cur soulignent quil faut avoir un esprit ouvert (versets 1, 2). Les tournures ap` pelles , continues a chercher et recherches sans relache indiquent quil faut agir avec determination et faire preuve dinitiative (ver sets 3, 4). Ainsi donc, pour trouver ce tresor, il nous faut etudier la Bible avec application et sin cerite. Luc 8:15. Faites le premier pas, et Jehovah fera le reste. Jehovah lui-meme donne la sagesse , precise en eet le verset 6. Ce nest quavec laide de Dieu que lhomme peut decouvrir les verites que ` recele la Bible (Jean 6:44 ; Actes 16:14). Soyez-en certain : si vous examinez la Parole de Dieu avec sincerite, vous trouverez la connaissance de Dieu , un tresor qui enrichira votre vie au` dela de toutes vos esperances ! Proverbes 2:10-211.
1 Dans le monde entier, les Temoins de Jehovah proposent aux personnes qui souhaitent comprendre la Bible de letu ` dier gratuitement en leur compagnie. Nhesitez pas a vous ` ` ` adresser a des Temoins de votre region ou a ecrire a lune des ` adresses indiquees a la page 4.

LECTURE DE LA BIBLE PROPOSEE POUR OCTOBRE : Proverbes 1-21


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CE QUENSEIGNE LA PAROLE DE DIEU

Comment connatre le bonheur familial ?


1. Est-il essentiel detre marie legalement pour connatre le bonheur familial ? LAuteur du mariage, cest Jehovah, le Dieu heureux. Le mariage est essentiel au bonheur familial, car il fournit plus quune simple compagnie : cest egalement un environnement sur pour elever les enfants. Quen pense Dieu ? Il souhaite que le mariage soit une union permanente, enregistree legalement, entre un homme et une femme (Luc 2:1-5). Dieu ` ` veut que le mari et la femme soient deles lun a lautre (Hebreux 13:4). Jehovah nautorise le chre` ` tien a divorcer et a se remarier que si son conjoint ` commet un adultere. Lisez Matthieu 19:3-6, 9.

` Cet article souleve des questions que vous ` vous etes peut-etre posees et montre ou, dans votre bible, vous pouvez trouver les reponses. Les Temoins de Jehovah seront heureux dexaminer ces reponses avec vous.

2. Comment le mari et la femme doivent-ils se comporter lun envers lautre ? Jehovah a cree lhomme et la femme pour se comple` ter dans le mariage (Genese 2:18). En tant que chef de famille, le mari doit pourvoir aux besoins materiels des membres de sa famille et leur parler de Dieu. Lamour pour sa femme doit etre empreint dabnegation. Personne nest parfait ; il est donc vital que mari et femme ` apprennent a se pardonner pour etre heureux. Lisez Ephesiens 4:31, 32 ; 5:22-25, 33 ; 1 Pierre 3:7.

` 3. Faut-il renoncer a un mariage malheureux ? Si vous rencontrez des dicultes avec votre dans le mariage. Ce nest que dans une situa conjoint, eorcez-vous de vous temoigner de tion extreme quun chretien devra decider lamour (1 Corinthiens 13:4, 5). La Parole sil doit ou non se separer de son conjoint. de Dieu ne recommande pas la separation Lisez 1 Corinthiens 7:10-13. ` comme moyen de resoudre les problemes

4. Enfants, quest-ce que Dieu souhaite pour vous ? Jehovah souhaite que vous soyez heureux. Il vous donne les meilleurs conseils pour proter de vo tre jeunesse. Il vous demande decouter vos pa rents, qui ont plus de sagesse et dexperience que vous (Colossiens 3:20). Jehovah apprecie tout ce que vous faites pour le louer. Lisez Ecclesiaste 11:912:1 ; Matthieu 19:13-15 ; 21:15, 16.

5. Parents, comment vos enfants peuvent-ils etre heureux ? Faites tout votre possible pour leur fournir nour riture, logement et vetement (1 Timothee 5:8). Mais pour que vos enfants soient heureux, vous de` ` vez aussi leur apprendre a aimer Dieu et a le de couvrir (Ephesiens 6:4). Votre exemple de person nes qui aiment Dieu peut inuencer profondement le cur de vos enfants. Si elle est basee sur la Parole de Dieu, votre instruction peut avoir un bon ef fet sur leurs pensees. Lisez Deuteronome 6:4-7 ; Proverbes 22:6. Vos encouragements et vos felicitations font du bien aux enfants. Ils ont aussi besoin de discipline. Une telle formation les empeche davoir une conduite qui les priverait de leur bonheur (Proverbes 22:15). Pour autant, la discipline ne doit jamais etre dure ou cruelle. Lisez Colossiens 3:21. Les Temoins de Jehovah publient plusieurs livres specialement destines aux parents et aux enfants. Ces livres sont bases sur la Bible. Lisez Psaume 19:7, 11.

Pour plus de details, voir le chapitre 14 de ce livre, publie par les Temoins de Jehovah.

QUENSEIGNE reellement LA BIBLE ?

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IMITEZ LEUR FOI

Elle a risque sa vie pour le peuple de Dieu


SAPPROCHANT de la cour du palais de Suse, Esther tente de calmer ses palpitations. Ce nest pas facile. Que ce chateau est impression ` nant ! Bati au-dessus de gigantesques terre-pleins pres de la chane ` du Zagros aux sommets enneiges, il surplombe les eaux pures du Choaspes. Sculptures multicolores en briques vernies representant taureaux ailes, archers et lions ; colonnes en ` pierre cannelees et statues imposantes : tout est concu pour rappeler a chaque visiteur limmense pouvoir de lhomme quelle va voir, celui qui sappelle lui-meme le grand roi . Il est aussi son mari.
Son mari ! Assuerus1 ! Quelle dierence avec le genre de mari dont reverait nimporte ` ` quelle Juive dele ! Rien a voir avec Abra ham, un homme qui a accepte humblement linstruction divine decouter sa femme, Sara ` (Genese 21:12). Le roi ignore tout ou presque du Dieu dEsther, Jehovah, et de ses lois. Par contre, Assuerus connat les lois perses dont celle interdisant precisement ce quEs ` ther sapprete a faire. De quoi sagit-il ? La loi stipule que toute personne qui se presente devant le monarque sans y avoir ete invitee est passible de mort. Esther na pas ete appe lee, mais elle va tout de meme voir le roi. En ` approchant de la cour interieure ou le roi pourra la voir depuis son trone, elle doit pen` ser que sa derniere heure a peut-etre sonne. Esther 4:11 ; 5:1. Pourquoi prendre un tel risque ? Que nous enseigne la foi de cette femme remarquable ? Voyons tout dabord comment Esther est devenue reine de Perse.
` 1 Il est couramment admis quAssuerus est Xerxes Ier qui a ` regne sur lEmpire perse au debut du Ve siecle avant notre ` ere.

Belle dapparence ` Esther est orpheline. Nous savons tres peu de ses parents qui lont appelee Hadassa, un mot hebreu qui signie myrte , un arbris` seau aux eurs blanches et odorantes. A la mort de ses parents, un de ses cousins bien plus age a eu pitie delle. Cet homme bon nomme Mordeka la prise chez lui et la con sideree comme sa lle. Esther 2:5-7, 15. Mordeka et Esther sont des exiles juifs ` dans la capitale Perse ou ils doivent probable` ment faire face a un certain mepris envers leur religion et la Loi quils essaient de suivre. Mais Esther doit se rapprocher de son cousin ` a mesure quil lui parle de Jehovah, le Dieu clement qui a secouru son peuple de nom breuses fois par le passe, et qui le fera encore (Levitique 26:44, 45). On comprend quun lien damour et de delite se tisse entre eux. Manifestement, Mordeka a un poste de fonctionnaire au chateau de Suse, car il sas ` soit regulierement dans la porte avec dautres serviteurs du roi (Esther 2:19, 21 ; 3:3). Comment Esther soccupe-t-elle dans sa jeunesse ?

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Nous ne le savons pas, mais il est probable quelle prend grand soin de son cousin et de sa maison, situee dans les quartiers modestes sur la rive opposee au chateau royal. Sure` ` ment quelle prend plaisir a aller au marche a ` ` Suse ou les orfevres et les autres commercants exposent leurs marchandises. Esther ne peut envisager que ces produits de luxe puissent devenir plus tard son quotidien ; elle ne se doute pas de ce que lavenir lui reserve. Une reine detronee Un jour, le bruit court dans toute la ville quune tourmente secoue la maisonnee du roi. Lors dun grand festin au cours duquel il regale ses nobles de mets et de vins somp tueux, le roi Assuerus decide dappeler sa magnique femme, Vashti, qui festoie de son cote avec les autres femmes. Mais Vashti
Mordeka a de bonnes raisons detre er de sa lle adoptive.

refuse de venir. Humilie et furieux, le roi ` demande a ses conseillers comment punir Vashti. La sanction tombe : la reine est detro ` nee. Les serviteurs du roi se mettent a la recherche de belles jeunes vierges dans tout le territoire ; parmi elles, le roi choisira une nouvelle reine. Esther 1:12:4. ` De temps a autre, Mordeka regarde aec tueusement Esther ; il remarque avec un me lange de erte et dinquietude que sa petite cousine a grandi et quelle est maintenant dune beaute extraordinaire. La jeune per sonne etait belle de forme et belle dappa rence , nous dit le recit (Esther 2:7). La beaute physique est attirante mais elle doit etre doublee de sagesse et dhumilite. Sinon elle peut nourrir la vanite, lorgueil et dau` tres traits de caractere indesirables (Proverbes ` 11:22). Lavez-vous deja constate ? Que se re velera etre la beaute dEsther ? Un atout ou ` un piege ? Lavenir le dira. Les serviteurs du roi remarquent Esther. ` ` ` Ils lenlevent a Mordeka et lemmenent au grand palais de lautre cote du euve (Esther 2:8). On limagine aisement : la separation ` est dicile, car ils sont comme pere et lle. Mordeka ne souhaite pas que sa lle adop tive soit mariee avec un paen, pas meme un roi, mais il nest pas matre des evenements. Esther ecoute certainement avec attention les conseils de Mordeka avant detre emme nee. Alors quon la conduit au chateau de Suse, les questions se bousculent dans son esprit. Quel genre de vie lattend ? Elle obtient faveur aux yeux de tous ceux qui la voient Esther se retrouve projetee dans un monde ` entierement nouveau pour elle. Elle fait partie des nombreuses jeunes personnes qui ont ete rassemblees de tout lEmpire perse. Leurs coutumes, leurs langues et leurs com` portements sont tres varies. Placees sous la responsabilite dun fonctionnaire nomme
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Esther sait que lhumilite et la sagesse sont bien plus importantes que le physique.

Hega, les jeunes femmes vont recevoir des soins de beaute intensifs, un programme dune annee comprenant des massages avec des huiles parfumees (Esther 2:8, 12). Cet environnement et ce mode de vie pourraient fa cilement faire natre chez ces jeunes femmes une obsession pour leur physique, la vanite et lesprit de competition. Quel en est leet sur Esther ? Personne sur terre ne se preoccupe davan tage dEsther que Mordeka. Nous lisons que ` ` jour apres jour il sapproche aussi pres que possible de la maison des femmes et sefforce de savoir comment se porte Esther (Esther 2:11). Alors que les bribes dinformation lui parviennent au compte-goutte, peut-etre ` grace a des serviteurs de la maisonnee qui laident, il doit rayonner de erte paternelle. Pourquoi ? Esther impressionne tant Hega quil la traite avec bonte de cur en lui donnant sept servantes et le meilleur endroit de la mai son des femmes. Le recit precise meme : Pendant tout ce temps Esther obtenait sans cesse faveur aux yeux de tous ceux qui la
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` voyaient. (Esther 2:9, 15). La beaute a elle ` seule peut-elle eblouir tout le monde a ce ` point ? Non, Esther possede bien plus. Esther navait revele ni son peuple ni sa parente, car Mordeka lui avait impose lordre de ne rien reveler. (Esther 2:10). Mordeka lui avait dit de ne pas parler de ses origines ` juives ; il avait certainement observe qua la cour de Perse les prejuges contre son peuple etaient repandus. Quelle joie pour lui dap prendre quEsther, bien queloignee de lui maintenant, a toujours le meme etat desprit sage et obeissant ! Pareillement, les jeunes daujourdhui peuvent rejouir le cur de leurs parents ou ` de ceux qui les elevent. Lorsque leurs parents ne les voient pas, ils peuvent resister aux mauvaises inuences et sen tenir aux princi pes quils savent etre droits, meme sils sont entoures de personnes futiles, immorales ou mechantes. De cette facon, comme Esther, ils ` rejouissent le cur de leur Pere celeste. Proverbes 27:11. Quand arrive pour Esther le moment detre presentee au roi, elle a le droit de choi-

sir nimporte quel objet qui lui parat utile, peut-etre pour rehausser sa beaute. Mais avec modestie elle suit le conseil de Hega et ne demande rien de plus que ce quon lui pro pose (Esther 2:15). Elle a surement compris ` que la beaute ne sut pas a gagner le cur dun roi ; un esprit humble et modeste se re velera un atout bien plus rare dans cette cour. A-t-elle raison ? Le recit apporte la reponse : Le roi aima Esther plus que toutes les autres femmes, si bien quelle obtint faveur et bonte de cur devant lui plus que toutes les autres vierges. ` Alors il mit le diademe royal sur sa tete et la ` t reine a la place de Vashti. (Esther 2:17). Il doit etre dicile pour cette humble juive de ` sadapter a ce changement de vie. Cest elle la nouvelle reine, la femme du monarque le ` plus puissant de la terre a cette epoque ! Sa ` nouvelle place lui monte-t-elle a la tete ? ` Pas du tout ! Esther reste obeissante a Mor ` deka, son pere adoptif. Elle garde le secret sur ses relations avec le peuple juif. Par ailleurs, lorsque Mordeka decouvre un complot dassassinat contre Assuerus, Esther trans met avec obeissance lavertissement au roi, et les conspirateurs sont demasques (Esther 2:20-23). Une fois de plus, Esther demontre sa foi dans son Dieu par son esprit humble et obeissant. Lobeissance est rarement conside ree comme une qualite de nos jours ; la desobeissance et la rebellion sont monnaie courante. Mais ceux qui ont une foi sin` ` cere accordent du prix a lobeissance, comme Esther. La foi dEsther est eprouvee ` ` Un homme appele Haman accede a une ` place eminente a la cour dAssuerus. Le roi le nomme premier ministre, ce qui fait de lui son conseiller principal et le second per ` sonnage de lempire. Le roi decrete meme que tous ceux qui croisent ce haut fonctionnaire doivent se prosterner devant lui (Esther

` ` 3:1-4). Cette loi pose un probleme a Morde ka. Il veut bien obeir au roi mais pas au point ` de manquer de respect a Dieu. Haman est un Agaguite . Ce qui veut dire quil est un descendant dAgag, le roi Amaleqite qui a ` ete execute par Samuel, le prophete de Dieu (1 Samuel 15:33). Les Amaleqites, descen dants dAmaleq, etaient si mechants quils se sont fait les ennemis de Jehovah et dIs rael. Ce peuple est toujours condamne par Dieu1 (Deuteronome 25:19). Comment un ` Juif dele peut-il se prosterner devant un Amaleqite ? Impossible pour Mordeka. Il ` campe sur sa position. Jusqua aujourdhui, des hommes et des femmes de foi ont risque leur vie au nom de ce principe : Nous de ` vons obeir a Dieu, en sa qualite de chef, plu tot quaux hommes. Actes 5:29. Haman est furieux. Mais tuer Mordeka ne lui sut pas. Il est parti pour exterminer tout le peuple de Mordeka ! Il parle au roi, lui brossant un sombre tableau des Juifs. Sans les nommer, il insinue quils sont sans importance, un peuple disperse et separe parmi les peuples . Pire, il dit quils nobeissent pas aux lois du roi et quils sont donc des rebelles dangereux. Il propose de donner au tresor du roi une enorme somme dar gent2 pour couvrir les depenses du massacre de tous les Juifs de lempire. Assuerus donne ` a Haman son anneau sigillaire pour apposer son sceau sur tout ordre quil a en tete. Esther 3:5-10. ` Peu de temps apres, les messagers se pres` sent a cheval aux quatre coins du vaste empire pour proclamer une sentence de mort contre le peuple juif. Imaginez limpact
1 Haman fait probablement partie des tout derniers Ama ` leqites, puisque le reste dentre eux a ete detruit a lepoque du roi Hizqiya. 1 Chroniques 4:43. 2 Haman ore 10 000 talents dargent, soit plusieurs cen ` taines de millions deuros. Si Assuerus est bien Xerxes Ier, cet argent doit rendre la proposition de Haman encore plus al lechante, car le roi a depense une fortune dans sa guerre desastreuse contre les Grecs, apparemment avant son mariage avec Esther. L A TOUR DE GARDE 1 er OCTOBRE 2011

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Esther a risque sa vie pour proteger le peuple de Dieu.

dune telle annonce lorsquelle atteint Jeru` salem au loin, ou un reste de Juifs revenu ` dexil a Babylone tente de reconstruire une ville qui na toujours pas de muraille pour la ` proteger. Cest sans doute a eux que Mor ` ` deka pense, mais aussi a ses amis et a sa ` famille a Suse, lorsquil entend la terrible nouvelle. Aole, il dechire ses vetements, se revet dune toile de sac, se couvre la tete de cendre et crie au milieu de la ville. Haman, ` quant a lui, sassoit pour boire avec le roi, nullement touche par le chagrin qui remue ` les nombreux Juifs et leurs amis a Suse. Esther 3:124:1. Mordeka sait quil doit agir. Mais que faire ? Esther entend parler de sa detresse et lui envoie des vetements, mais il refuse de se laisser reconforter. Peut-etre sest-il longtemps demande pourquoi Jehovah, son
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` Dieu, a permis que sa chere Esther lui soit enlevee et devienne la reine dun dirigeant paen. Maintenant la raison semble se reve ` ler. Mordeka envoie un message a Esther, ` limplorant dinterceder aupres du roi en fa` veur de son peuple a elle . Esther 4:4-8. Quand Esther entend ce message, son cur doit se glacer. Cest la plus grande epreuve pour sa foi. Elle a peur, comme elle ` lavoue ouvertement dans sa reponse a Mor deka. Elle lui rappelle la loi du roi. Celui qui se presente devant lui sans y avoir ete invite encourt la mort. Ce nest que si le roi tend son sceptre dor que loenseur est epargne. Esther peut-elle esperer une telle clemence, ` ` surtout apres ce qui est arrive a Vashti ? Elle ` ` dit a Mordeka que le roi ne la pas invitee a venir le voir depuis 30 jours ! Une telle negligence lui donne de bonnes raisons de se de-

` deka demande a Esther : Qui sait si ce nest pas pour un temps comme celui-ci que tu ` es parvenue a la dignite royale ? (Esther ` 4:12-14). Mordeka a entierement conance en son Dieu, Jehovah. Quel bel exemple pour nous ! Proverbes 3:5, 6. Une foi plus forte que la peur de la mort Pour Esther, le moment crucial est arrive. ` ` Elle demande a Mordeka et a ses compatrio tes de jeuner tout comme elle pendant trois jours. Elle termine son message par une ma gnique declaration de courage et de foi qui, ` des siecles plus tard, nous touche encore par sa limpidite : Si je dois perir, je devrai perir. (Esther 4:15-17). Durant ces trois jours, elle doit prier avec plus de ferveur que jamais. Finalement, cest le moment. Elle fait son maximum pour plaire au roi et revet sa plus belle parure royale. Puis elle part. Comme mentionne en introduction, Esther se dirige vers le palais du roi. On ima` gine langoisse et les prieres ferventes qui en ` vahissent son esprit et son cur. Elle penetre ` dans la cour dou elle voit Assuerus sur son trone. Sans doute essaie-t-elle de lire lexpres sion de son visage, un visage delimite par les boucles symetriques et bien entretenues de ses cheveux, et sa barbe taillee au carre. Devra-t-elle attendre ? Les minutes lui semble ront une eternite. Quoi quil en soit, linstant se termine : son mari lapercoit. Il est certai nement surpris mais son visage sadoucit. Il lui tend son sceptre ! Esther 5:1, 2. ` Esther aura droit a une audience ; le roi va lentendre. Elle a risque sa vie pour son Dieu et son peuple, et elle a laisse un remarquable exemple de foi pour tous les serviteurs de Dieu depuis lors. Mais son travail ne fait que commencer. Comment va-t-elle con vaincre le roi que son conseiller prefere, Ha man, est un vil conspirateur ? Comment ` peut-elle contribuer a sauver son peuple ? Nous le verrons dans un prochain article.
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mander si elle na pas perdu la faveur de ce monarque lunatique1. Esther 4:9-11. Mordeka repond fermement pour soutenir la foi dEsther. Il lui assure que si elle nagit pas, le salut pour les Juifs viendra dailleurs. ` Mais comment peut-elle sattendre a etre epargnee une fois que la persecution aura pris ` de lampleur ? Cest la que Mordeka montre sa foi profonde en Jehovah, qui ne permettrait jamais lextermination de son peuple et lechec de ses promesses (Josue 23:14). Mor` 1 Xerxes Ier etait connu pour son temperament versatile et violent. Lhistorien grec Herodote rapporte des episodes de la ` ` guerre que Xerxes a menee contre la Grece. Le roi avait or donne quon jette un pont de bateaux pour franchir le de ` troit dHellespont. Lorsquun orage a detruit le pont, Xerxes ` a fait decapiter tous les ingenieurs et a meme ordonne a ses hommes de punir Hellespont en fouettant la mer et en fai` sant lire a voix haute une proclamation dinsultes. Au cours de la meme campagne, un homme riche a implore le roi pour ` que son ls soit dispense de rejoindre larmee. Xerxes a fait couper le ls en deux et exposer son corps en avertissement.

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ENSEIGNEZ VOS ENFANTS

Parfois, il faut rester eveille


U SERAS surement daccord pour dire quil est important de rester eveille ` ` quand tu es a lecole. Beaucoup deleves ont sommeil pendant les cours, mais pour apprendre, tu dois etre reveille. Tu assistes ` ` peut-etre aussi a des reunions ou tu etudies la Bible. ` Dapres toi, que peux-tu faire pour rester eveille ? 1 Une solution est de se coucher plus tot le soir. Tu peux aussi faire une sieste ` lapres-midi. Voyons ce que nous pouvons ` apprendre de ce qui est arrive a un garcon qui sest endormi un soir tard pendant que lapotre Paul prononcait un discours. Cher che dans la Bible Actes chapitre 20, versets 7 ` a 12, et vois ce qui lui est arrive. Paul visitait la congregation de la ville de Troas. La Bible dit que Paul allait partir le lendemain en bateau. Il a donc prolonge ` son discours jusqua minuit . Nous lisons : ` Assis a la fenetre, un certain jeune homme nomme Eutyche sest endormi profondement tandis que Paul parlait toujours. Que sest-il passe ensuite ? Eutyche est passe par la fenetre et il est ` tombe de plusieurs metres. Paul et les au tres se sont precipites en bas des escaliers ` aussi vite que possible. Eutyche etait a terre, mort ! Imagines-tu leur tristesse ? La Bi ble dit que Paul a pris Eutyche et la serre dans ses bras. Quelques instants plus tard, il sest ecrie avec joie : Ne vous inquietez pas, il va bien ! Dieu avait ressuscite Eutyche !

1 Le tiret appelle une pause. Si vous lisez cet article avec un enfant, laissez-le alors sexprimer.

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Que nous enseigne lhistoire dEutyche sur Dieu ? Tout dabord que Jehovah, no` ` tre Pere celeste, peut ramener des morts a la vie, des enfants aussi. Ensuite, que Jehovah te comprend et taime. Cest vrai quil taime plus fort que tes parents. Jesus res` ` semble beaucoup a son Pere. Quand il etait sur la terre, il a pris des enfants dans ses bras et les a benis. Il a egalement ressuscite des jeunes, y compris une llette de 12 ans. Es-tu heureux de savoir que Jehovah ` taime ? Bien sur. Cela nous pousse a lai` mer en retour et a lui obeir. Sais-tu comment nous pouvons montrer que nous lai mons ? Par exemple, en le lui disant. Jesus ` a dit : Jaime le Pere. Et il a fait plus que simplement le dire. Il la montre par ses actions. ` Jesus obeissait a Dieu. Je fais toujours les choses qui lui plaisent , a-t-il dit. Si nous ` limitons, pour lui plaire et plaire a Jehovah, nous ferons de notre mieux pour rester eveilles quand il le faut.

LIS DANS TA BIBLE

Actes 20:7-12 Luc 8:49-56 Jean 8:29 ; 14:31

Cet article de La Tour de Garde aborde des aspects techniques concernant la date de la destruction de lancienne Jerusalem. Il se terminera dans la pro chaine edition de notre revue. Sappuyant sur une abondante documentation et sur la Bible, cette ` etude repond a des questions qui intriguent certains de nos lecteurs.

Quand lancienne Jerusalem

a-t-elle ete detruite ?


` PREMIERE PARTIE

LIMPORTANCE DE CETTE QUESTION CE QUINDIQUENT LES ELEMENTS DE PREUVE

Les historiens et les archeologues situent generalement la destruction de Jerusalem ` en 586 ou 587 avant notre ere1. Pourquoi vous, les Temoins de Jehovah, ecrivez-vous que cet evenement a eu lieu en 607 ? Sur quoi vous appuyez-vous pour armer cela ?

ETTE question nous a ete posee par un de nos lecteurs. Mais, direz-vous, quelle im portance ? La date exacte du saccage de Jerusalem par le roi babylonien Nabuchodonosor II ` ` est-elle a ce point cruciale ? Elle lest, a plus dun titre. En premier lieu parce que cet eve nement a constitue un tournant dans lhistoire du peuple de Dieu, une catastrophe, ou plus exactement, la pire des catastrophes , ainsi que ` lecrivait un historien. Cette date reste liee a la disparition dun temple qui avait ete le centre du culte du Dieu Tout-Puissant pendant plus de ` quatre siecles. Ils ont souille ton temple sa ` cre, sest lamente un psalmiste dans une priere ; ils ont fait de Jerusalem un tas de ruines. Psaume 79:1, Bible de Jerusalem2. En second lieu parce que savoir avec precision

en quelle annee a eu lieu la pire des catas trophes et discerner que le retablissement du ` culte de Jehovah a Jerusalem etait laccomplis ` sement dune prophetie biblique tres precise, tout cela ne peut que renforcer votre conance dans la abilite de la Parole de Dieu. Ainsi donc, pourquoi les Temoins de Jehovah sen tiennent` ` ils a une date qui diere dune vingtaine dan nees de celle couramment admise ? En un mot, en raison des elements que la Bible elle-meme fournit. Soixante-dix ans pour qui ? Des annees avant la chute de Jerusalem, le ` prophete juif Jeremie a livre un indice essen` tiel a la chronologie biblique. Il a proclame ` a tous les habitants de Jerusalem cet avertissement : Ce pays tout entier deviendra un champ de ruines, une etendue desolee, et toutes ces nations serviront le roi de Babylone pen dant soixante-dix ans. (Jeremie 25:1, 2, 11, Traduction cumenique de la Bible). Le pro` phete a plus tard fourni une precision : Car ` voici ce qua dit Jehovah : Conformement a ` laccomplissement des soixante-dix ans a Baby lone, je moccuperai de vous, et vraiment je rea-

1 Les ouvrages profanes signalent en general lune ou lau tre date. Pour alleger le texte, nous mentionnerons dans cet ` article uniquement 587. Les abreviations av. n. e. et de ` ` n. e. signient respectivement avant notre ere et de no` tre ere . 2 Nous editons une traduction able de la Bible intitulee Les Saintes Ecritures Traduction du Monde Nouveau. Toute` fois, a lintention de nos lecteurs qui ne sont pas Temoins de Jehovah et qui peuvent preferer consulter dautres versions, nous citerons dans cet article diverses traductions de la Bible generalement reconnues.

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` liserai a votre egard ma bonne parole, en vous ` ramenant dans ce lieu. (Jeremie 29:10). A quoi se rapportent ces soixante-dix ans ? Et comment cette periode entre-t-elle dans le cal cul de la destruction de Jerusalem ? ` Au lieu de parler de 70 ans a Babylone , de nombreuses traductions portent la tournure pour Babylone . (TOB.) Certains historiens arment donc que cette periode de 70 ans concerne lEmpire babylonien. La chronologie profane indique en eet que les Babyloniens ont tenu sous leur coupe le pays de Juda ainsi que la ville de Jerusalem pendant environ 70 ans, soit ` de 609 a 539, date de la chute de la ville de Babylone. La Bible etablit cependant que les 70 ans de vaient constituer une periode de chatiment venant de Dieu ; elle concernait donc au pre mier chef les habitants de Juda et de Jerusalem, qui lui avaient jure obeissance par une alliance (Exode 19:3-6). En raison de leur impenitence, Dieu avait decrete : Je donne ordre [...] en ` faisant appel a Nabuchodonosor [Neboukadnetsar], roi de Babylone, [...] contre ce pays, contre ses habitants et contre toutes ces nations voi sines. (Jeremie 25:4, 5, 8, 9, TOB). Les nations dalentour allaient elles aussi subir la furie de Babylone, mais la destruction de Jerusalem et les 70 ans dexil qui suivraient seraient selon les termes de Jeremie la punition de la lle de mon peuple parce que Jerusalem avait grave ment peche . Lamentations 1:8 ; 3:42 ; 4:6, Maredsous. Ainsi, selon la Bible, les 70 ans ont ete pour Juda un chatiment ardent, et les Babyloniens ont ete linstrument de Dieu. Dieu avait cepen dant precise aux Juifs : Quand le pouvoir de ` Babylone aura dure 70 ans, [...] je vous ramene` rai ici a Jerusalem. Jeremie 29:10, Parole de Vie. Quand les soixante-dix ans ont-ils debute ? Esdras (Ezra), un des ecrivains inspires de la ` Bible, a vecu apres les 70 ans annonces par ` le prophete Jeremie. Dans sa chronique histori que de lepoque, il raconte que Nabuchodono-

` ` ` sor exila a Babylone ceux qui echapperent a ` ` lepee et ils lui furent asservis, a lui et a ses ls, ` jusqua ce que le royaume de Perse prenne le pouvoir. Ainsi saccomplit la parole de lEter ` nel prononcee par Jeremie : jusqua ce que le pays ait compense ses sabbats, durant toute la ` ` periode ou il fut devaste, il se reposa, jusqua la n des 70 ans . 2 Chroniques 36:20, 21, Segond 21. ` Ainsi, les 70 ans devaient etre une epoque ou le pays de Juda et Jerusalem benecieraient de sabbats . Autrement dit, le pays ne serait pas ` cultive ; personne ne semerait son champ ni ne taillerait sa vigne (Levitique 25:1-5, TOB). Lun des peches du peuple de Dieu etait de ne pas avoir respecte toutes les annees sabbatiques ; en punition de leur desobeissance, le pays devait rester inculte et desert pendant 70 ans. Levitique 26:27, 32-35, 42, 43. Quand la desolation et labandon du pays de Juda ont-ils debute ? Il est de fait que, durant ` le regne de Nabuchodonosor, les Babyloniens ` ` ont attaque Jerusalem a deux reprises, a une di ` zaine dannees de distance. Ou se situe le debut ` des 70 ans ? Certainement pas apres le premier ` siege de Jerusalem. Pourquoi disons-nous cela ? Sil est vrai que Nabuchodonosor a emmene en ` captivite a Babylone de nombreux habitants de Jerusalem, il na cependant pas depeuple com` pletement le pays. De plus, il laissa subsister la ` ville. Apres la deportation, la population restee dans le pays de Juda, la classe des petites gens du peuple , vecut pendant plusieurs annees des produits du sol (2 Rois 24:8-17). Mais ce netait pas la n de lhistoire. En raison dune revolte juive, les Babylo` niens sont revenus a Jerusalem (2 Rois 24:20 ; 25:8-10). Ils ont rase la ville avec son temple sa ` cre et ont deporte de nombreux habitants a Babylone. En lespace de deux mois, tout le peu ple [qui avait ete laisse dans le pays], du plus petit au plus grand, et les chefs des troupes par ` tirent et allerent en Egypte, parce quils eurent peur des Chaldeens . (2 Rois 25:25, 26, Jerusa` ` lem.) Ce nest qua ce moment-la, en Tishri, le ` septieme mois dans le calendrier juif (septem bre/octobre), que lon put dire que le pays etait
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entre dans son sabbat. Par la bouche de Jere mie, Dieu t remarquer aux Juifs refugies en Egypte : Vous savez bien tous les malheurs que jai fait venir contre Jerusalem et contre les vil` les de Juda : les voila maintenant en ruine, per sonne ny habite. (Jeremie 44:1, 2, TOB). Tout ` porte donc a croire que cest cet evenement qui ` marqua le debut des 70 ans. Mais a quelle annee cela correspond-il ? Pour le savoir, nous allons ` nous interesser a la n de ladite periode. Quand les soixante-dix ans ont-ils pris n ? ` ` Le prophete Daniel, qui a vecu jusqua ce que le royaume de Perse prenne le pouvoir , se ` ` ` trouvait sur place, a Babylone, a ce moment-la. Il avait determine par le calcul quand les 70 ans devaient prendre n. Moi, Daniel, racontet-il, je scrutai les Ecritures, computant le nom bre des annees tel quil fut revele par Yahve

` au prophete Jeremie qui doivent saccomplir ` pour les ruines de Jerusalem, a savoir soixante dix ans. Daniel 9:1, 2, Jerusalem. Esdras, qui setait lui aussi penche sur les pro pheties de Jeremie, a etabli un lien entre la n ` des 70 ans et le moment ou lEternel reveilla lesprit de Cyrus, roi de Perse de sorte que le monarque t faire une proclamation (2 Chroniques 36:21, 22, Segond 21). Quand les Juifs ont ` ils ete liberes ? Le decret mettant n a leur cap ` tivite a ete emis dans la premiere annee du ` regne de Cyrus . (Voir lencadre Une date fon ` damentale .) Par consequent, a lautomne 537, ` ils etaient de retour a Jerusalem pour y reta blir le culte de Jehovah. Esdras 1:1-5 ; 2:1 ; 3:1-5. Ainsi, dans la chronologie biblique, les 70 ans ` sont une periode a prendre au sens litteral et qui ` a pris n en 537 avant notre ere. Le debut de

Tablette : The Trustees of the British Museum

UNE DATE FONDAMENTALE


` ` On xe a 539 avant notre ere lannee de la conquete de Babylone par Cyrus II en sappuyant sur les temoignages suivants : Sources historiques anciennes et tablettes cuneiformes : ` Diodore de Sicile (v. 80-20 av. n. e.) a ecrit que Cyrus est devenu ` ` roi de Perse dans la premiere annee de la cinquante-cinquieme ` olympiade . (Bibliotheque historique, livre IX, 21.) Il sagit de lan 560. Lhistorien grec Herodote (v. 485-425) raconte que Cyrus ` a ete tue apres avoir regne en tout vingt-neuf ans , ce qui situe ` ` e annee de regne, a savoir 530 (Histoires, rait sa mort dans sa 30 livre I, Clio, 214). Les tablettes cuneiformes indiquent que Cyrus est ` ` mort apres avoir regne sur Babylone pendant neuf ans. Des lors, si ` a compter de 530, annee de sa mort, on remonte de neuf ans en ` arriere, la date de la conquete de Babylone par Cyrus est 539.

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' Conrmation par lanalyse dune tablette : Une tablette astronomique babylonienne (BM 33066) conrme que Cyrus est mort en 530. Bien que certaines positions astronomiques y gurant soient erronees, cette tablette dargile mentionne deux eclipses lu` naires qui auraient eu lieu dans la septieme annee de Cambyse II, ` le ls et successeur de Cyrus. On les identie a deux eclipses qui ` ont ete visibles a Babylone le 16 juillet 523 et le 10 janvier 522, ce ` qui xerait le debut de la septieme annee de Cambyse au prin` ` temps 523. La premiere annee de son regne correspondrait donc ` ` a 529. Par consequent, la derniere annee de Cyrus aurait ete 530, ` ` ce qui etablit la premiere annee de son regne sur Babylone en 539.

cette periode se situerait donc 70 ans plus tot, en 607. Puisque les elements de preuve de lEcriture inspiree situent clairement la destruction de Je rusalem en 607, pourquoi de nombreux specialistes soutiennent-ils quelle eut lieu en 587 ? Parce quils sappuient et sur les ecrits des histo riens classiques et sur le Canon de Ptolemee. Mais ces sources sont-elles davantage dignes de conance que la Bible ? Examinons cet aspect ` du probleme. Les historiens classiques : sont-ils infaillibles ? ` Les historiens qui ont vecu dans les siecles suivant la destruction de Jerusalem nous ont li vre des renseignements contradictoires sur les souverains neo-babyloniens1. (Voir lencadre Les souverains neo-babyloniens .) La chro nologie qui se degage de leurs travaux ne concorde pas avec celle fournie par la Bible. Mais leurs ecrits sont-ils infaillibles ? Un des historiens les plus proches de la pe riode neo-babylonienne fut Berose, un Baby lonien pretre de Bel . Son uvre, intitulee les Babyloniaca, composee vers 281 avant notre ` ere, a disparu ; seuls nous sont parvenus des extraits cites par dautres historiens. Berose pre tendait avoir compulse les archives qui avaient ete gardees avec grand soin par les pretres de 1 . Berose etait-il un historien au plein Babylone sens du terme ? Arretons-nous sur un exemple.
` 1 LEmpire neo-babylonien a debute avec le regne de Nabo` ` polassar, le pere de Nabuchodonosor, et a pris n avec le re gne de Nabonide. Cette periode presente un grand interet pour les chercheurs, car elle couvre la plus grande partie des 70 ans de desolation.

Berose ecrit que le roi assyrien Sennache ` ` rib (Sennakerib) acceda au trone apres le re` ` gne de [son] frere ; apres lui, son ls [Assa rhaddon regna] 8 ans ; et ensuite Sammughes [Shamash-shoum-oukin] 21 ans . (III, 2.1, 4.) Cependant, des documents historiques babylo niens ecrits bien avant lepoque de Berose ar ` ment que Sennacherib a succede sur le trone a ` ` ` son pere, Sargon II, et non a son frere ; Assarhad don a regne 12 ans, et non 8 ; enn, Shamash shoum-oukin a regne 20 ans, et non 21. Tout en admettant que Berose a consulte les chroniques babyloniennes, lepigraphiste Robartus van der Spek precise que cela ne la pas empeche dy meler interpretations et ajouts personnels2 . Que pensent de Berose les autres specialis` tes ? Naguere on tenait Berose pour un historien, explique Stanley Burstein, qui a longue ment etudie ses ecrits, mais, conclut-il, il navait manifestement pas letoe dun historien. Dans les fragments des Babyloniaca dont nous disposons, il se trompe plusieurs fois sur des faits sim ples [...]. De telles lacunes seraient redhibitoires sous la plume dun historien, mais Berose na pas ecrit dans une perspective historique3. ` Des lors, que faut-il penser des uvres de Be ` rose ? Peut-on se er aveuglement a ses calculs et computations ? Et que penser des autres historiens classiques qui, pour la plupart, ont fonde leur chronologie sur les ecrits de Berose ? Leurs deductions constituent-elles vraiment des donnees historiques ables ? Le canon de Ptolemee ` Le canon de Ptolemee, astronome du II e siecle ` ` de notre ere, est une autre source citee a lappui

Photographie prise avec laimable autorisation du British Museum

LES SOUVERAINS NEO-BABYLONIENS


Si ces historiens sont infaillibles, pourquoi leurs chires ne concordent-ils pas ? ` BEROSE ` POLYHISTOR JOSEPHE ` `
Souverains

v. 350-270 av. n. e.

105- ? av. n. e.

37- ? 100 de n. e.

PTOLEMEE ` v. 100-170 de n. e. 21 43 2 4 17

Nabopolassar Nabuchodonosor II Amel-Mardouk Neriglissar Labashi-Mardouk Nabonide

21 43 2 4 9 mois 17

20 43 12 4 17

43 18 40 9 mois 17

` ` Durees de regne (en annees) dapres les historiens classiques

de la date traditionnelle de 587. Cette liste des rois babyloniens, perses, grecs et romains est consideree comme lossature de la chronolo gie de lhistoire ancienne, dont la periode neobabylonienne. ` Ptolemee a elabore cette liste quelque six sie` cles apres la n de la periode neo-babylonienne. ` Comment a-t-il determine le debut du regne du premier roi gurant sur sa liste ? Il explique ` qua partir de calculs astronomiques prenant en compte entre autres les eclipses, il a reconstitue ` la chronologie remontant au debut du regne de Nabonassar, le premier roi de sa liste4. Cest ce ` qui fait dire a Christopher Walker, membre du British Museum, que le canon de Ptolemee etait ` une construction articielle destinee a fournir aux astronomes une chronologie coherente , ` mais quil ne visait pas a leguer aux historiens un releve precis des annees daccession au trone ` et de deces des rois5 . Le canon [de Ptolemee] a longtemps eu la reputation detre able dun point de vue astro nomique, ecrit Leo Depuydt, un des defenseurs les plus enthousiastes de Ptolemee, mais cela ne

signie pas automatiquement que louvrage est ` une reference dun point de vue historique. A propos de cette liste de rois, le professeur ajoute : Pour ce qui est des premiers rois [dont font partie les souverains neo-babyloniens], le ` canon meriterait une etude comparative, regne ` 6. par regne, avec les sources cuneiformes Que sont ces sources cuneiformes qui nous permettent destimer lhistoricite du ca non de Ptolemee ? On y trouve les chroniques babyloniennes, des listes de souverains et des ta blettes commerciales, des documents ecrits par des scribes qui ont vecu durant ou peu de temps ` apres la periode neo-babylonienne7. La liste de Ptolemee saccorde-t-elle avec ces sources cuneiformes ? Lencadre Confronta tion du canon de Ptolemee avec les tablettes antiques (ci-dessous) reprend un extrait de ce canon et le compare avec les tablettes ancien nes. On note que la liste de Ptolemee ne compte que quatre rois entre les souverains babyloniens Kandalanou et Nabonide. Par contre, la liste des rois dOurouk, tiree des sources cuneiformes, ` revele que sept souverains ont regne dans lin-

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CONFRONTATION DU CANON DE PTOLEMEE AVEC LES TABLETTES ANTIQUES


CANON DE PTOLEMEE
Nabonassar Nabou-nadin-zeri (Nadinou) Moukin-zeri et Poul Ouloula (Salmanasar V), roi dAssyrie Merodac-Baladan (Merodak-Baladan) Sargon II, roi dAssyrie ` Premier interregne Bel-ibni Ashour-nadin-shoumi Nergal-shezib Moushezib-Mardouk ` ` Deuxieme interregne Assarhaddon (Esar-Haddon), roi dAssyrie Shamash-shoum-oukin Kandalanou

Dans sa liste, Ptolemee omet plusieurs rois. Pourquoi donc ?

LISTE DES ROIS DOUROUK FOURNIE PAR LES TABLETTES ANCIENNES


Kandalanou Sin-shoumou-lishir Sin-sharra-ishkoun Nabopolassar Nabuchodonosor (Neboukadnetsar) Amel-Mardouk Neriglissar Labashi-Mardouk Nabonide

Les chroniques babyloniennes font partie des documents cuneiformes qui permettent destimer la abilite du canon de Ptolemee.
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Nabopolassar Nabuchodonosor (Neboukadnetsar) Amel-Mardouk Neriglissar Nabonide Cyrus Cambyse

` tervalle. Les regnes de ces personnages ont-ils ete trop brefs pour etre mentionnes ? Selon les tablettes commerciales, lun deux a regne sept ans8. Par ailleurs, selon le temoignage des sour ces cuneiformes, il apparat quavant Nabopo lassar (le premier souverain de la periode neobabylonienne), un autre roi (Assour-etel-ilani) ` aurait regne quatre ans a Babylone. Enn, le ` trone est reste vacant pendant plus dun an a Babylone9. De tout cela, nulle mention dans le canon de Ptolemee. Pourquoi Ptolemee a-t-il passe sous silence certains monarques ? De toute evidence parce quil ne les tenait pas pour des souverains legiti10. Il fait par exemple limpasse mes de Babylone sur Labashi-Mardouk, un roi neo-babylonien. ` Mais dapres les sources cuneiformes, les rois que Ptolemee a omis ont bel et bien dirige la Babylonie. ` Dans lensemble, on considere que le canon de Ptolemee est exact. Mais au vu de ces omis` sions, peut-on vraiment se er a ce document au point den tirer une chronologie historique de reference ? La conclusion qui se degage de ces elements de preuve En resume, la Bible mentionne expressement un exil dune duree de 70 ans. De nombreux elements de preuve indiquent, et la plupart des specialistes ladmettent, que les exiles juifs ont ete de retour dans leur pays en 537 avant notre ` ere. La destruction de Jerusalem 70 ans plus tot se situe donc en 607. Meme si les histo-

riens classiques et le canon de Ptolemee pro posent dautres dates, la abilite de leurs ecrits suscite des doutes serieux. Manifestement, ces ` deux temoignages ne susent pas a mettre en defaut la chronologie biblique. Dautres questions meritent encore reponse. Ny a-t-il vraiment aucune preuve historique conrmant la date de 607 ? Il existe des docu ments cuneiformes qui peuvent etre dates avec certitude ; beaucoup ont ete ecrits par des te moins oculaires des evenements dont nous par ` lons. Que revelent-ils ? Cest ce que nous ver rons dans notre prochaine edition.

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generalement que Jerusalem a ete ` detruite en 587 avant notre ere. Les elements de calcul de la chronologie biblique fournissent de solides raisons de situer cette destruction en 607. Les historiens profanes sappuient principalement sur les ecrits des historiens classiques et sur le canon de Ptolemee. Les ecrits des historiens classiques contiennent des erreurs de taille et ne concordent pas toujours avec le temoignage des tablettes antiques.

POUR RESUMER... Les historiens profanes arment

Notes
1. Babyloniaca (Chaldaeorum Historiae), livre I, 1.1. 2. Studies in Ancient Near Eastern World View and Society, page 295. 3. The Babyloniaca of Berossus, page 8. 4. Composition mathematique de Claude Pto lemee, III, 7, traduction de M. Halma, 1813, page 210. Ptolemee savait que les astrono` mes babyloniens recouraient a des procedes mathematiques pour computer les eclip ses passees et futures, car ils avaient observe que les eclipses de meme nature se reprodui saient tous les 18 ans. Composition mathematique, IV, 2. 5. Mesopotamia and Iran in the Persian Period, pages 17-18.

6. Journal of Cuneiform Studies, volume 47, 1995, pages 106-107. 7. Le cuneiforme etait une ecriture realisee ` sur argile humide ; a laide dun stylet aute en forme de coin , ou clou, le scribe pratiquait des empreintes sur une tablette. 8. Sin-sharra-ishkoun a regne pendant sept ans ; de ce souverain nous sont connues 57 tablettes commerciales datees de lan 1 ` ` jusqua lan 7 de son regne. Cf. Journal of Cuneiform Studies, volume 35, 1983, pages 54-59. 9. La tablette commerciale C.B.M. 2152 est ` datee de la quatrieme annee de Assouretel-ilani. (A. T. Clay, Legal and Commercial Transactions Dated in the Assyrian, NeoBabylonian and Persian PeriodsChiey From Nippur, 1908, page 74.) Par ailleurs, les ins-

criptions de Nabonide de Harran (H1B), colonne 1, ligne 30, le citent juste avant Nabopolassar. (Anatolian Studies, vol. VIII, 1958, ` ` pages 35, 47.) A propos de linterregne, cf. chronique 2, ligne 14, dans Assyrian and Babylonian Chronicles, pages 87-88. 10. Des historiens pretendent que Ptolemee, cense etablir la liste des rois de Babylone, a omis certains souverains parce quils portaient le titre de roi dAssyrie . Cepen dant, comme vous le noterez dans lencadre de la page 30, plusieurs monarques gu rant dans le canon de Ptolemee portaient eux aussi le titre de roi dAssyrie . Des ta blettes commerciales, des lettres cuneiformes ` ainsi que des inscriptions revelent que les rois Assour-etel-ilani, Sin-shoumou-lishir et Sin sharra-ishkoun ont gouverne la Babylonie.

` La Trinite, ecole amande (XVI e siecle) / H. Shickman Gallery, New York, USA / The Bridgeman Art Library International

Cinq idees fausses sur Dieu.

VOIR PAGES 4-8.

Pourquoi savoir la verite sur Dieu peut changer votre vie. VOIR PAGE

9.

Faut-il baptiser les bebes ?

VOIR PAGE 11.

Comment trouver le bonheur familial ?

VOIR PAGES 16-17.

Que nous enseignent le courage et la foi dEsther ?


VOIR PAGE 18.

Aimeriez-vous en discuter ?

www.watchtower.org/f

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