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Introduction

La production des sons


La majorit des sons du langage sont le fait du passage d'une colonne d'air venant des poumons, qui traverse un ou plusieurs rsonateurs de l'appareil phonatoire. Les rsonateurs principaux (cf. figure 1.1) sont :

le pharynx ; la cavit buccale ; la cavit labiale ; les fosses nasales.

Figure 1.1

La prsence ou l'absence d'obstacles sur le parcours de la colonne d'air modifie la nature du son produit. C'est, entre autres, en classant ces obstacles ventuels que la phontique articulatoire dgage les diffrentes classes de sons dcrites ci-dessous. Pour un petit nombre de ralisations, l'air ne provient pas des poumons, mais de l'extrieur, par inspiration. Une articulation peut aussi tre engendre par une variation de pression entre l'air interne et l'air externe la cavit buccale, voire mme par une variation de pression purement interne (c'est le cas des clics par exemple).

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La figure 1.2 prsente une vue d'ensemble des organes de la parole.

Figure 1.2

Consonnes et voyelles
La distinction entre voyelles et consonnes s'effectue de la manire suivante : si le passage de l'air se fait librement partir de la glotte, on a affaire une voyelle ; si le passage de l'air partir de la glotte est obstru, compltement ou partiellement, en un ou plusieurs endroits, on a affaire une consonne.

Avant d'aller plus loin, on signalera que le passage des consonnes aux voyelles ne se fait pas de manire abrupte, mais sur un continuum. On distinguera ainsi des articulations intermdiaires, comme les vocodes (par exemple les semi-voyelles) ou les spirantes.

Point d'articulation et mode d'articulation


La distinction entre mode d'articulation et point d'articulation est particulirement importante pour le classement des consonnes. Le mode d'articulation est dfini par un certain nombre de facteurs qui modifient la nature du courant d'air expir :

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libre passage, ou mise en vibration, de l'air au niveau de la glotte (sourde ou sonore) ; libre passage, ou non, en un point quelconque (le point d'articulation) des cavits supra-glotiques (voyelle ou consonne) ; passage par une voie unique ou deux voies diffrentes (orale ou nasale) ; passage, dans le conduit buccal, par une voie mdiane ou latrale (la plupart des articulations opposes aux latrales).

Le point d'articulation est l'endroit o se trouve, dans la cavit buccale, un obstacle au passage de l'air. De manire gnrale, on peut dire que le point d'articulation est l'endroit o vient se placer la langue pour obstruer le passage du canal d'air. Le point d'articulation peut se situer aux endroits suivants : les lvres (articulations labiales ou bilabiales) ; les dents (articulations dentales) ; les lvres et les dents (articulations labio-dentales) ; les alvoles (c'est--dire les gencives internes des incisives suprieures, articulations alvolaires) ; le palais (vu sa grande surface, on peut distinguer des articulations pr-palatales, mdio-palatales et post-palatales) ; le voile du palais (palais mou, articulations vlaires) ; la luette (articulations dites uvulaires) ; le pharynx (articulations pharyngales) ; la glotte (articulations glottales).

Sourdes et sonores
Une ralisation est dite sourde lorsque les cordes vocales ne vibrent pas; si celles-ci entrent en vibration, la ralisation sera dite sonore. Les cordes vocales sont des replis musculaires situs au niveau de la glotte. La vibration des cordes vocales est le rsultat d'une obstruction de la glotte (voir la discussion sur les modes d'articulation ci-dessus) : celles-ci vibrent sous la pression de l'air interne qui force un passage entre elles.

Orales et nasales
Au carrefour du pharynx, le passage de l'air peut s'effectuer dans une ou deux directions, selon la position du voile du palais :

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si le voile du palais est relev, l'accs aux fosses nasales est bloqu, et l'air ne peut traverser que la cavit buccale ; si le voile du palais est abaiss, une partie de l'air traversera les fosses nasales (l'autre partie poursuivant son chemin travers la cavit buccale).

Les ralisations du premier type sont dites orales, celles du second type nasales. Pour plus de dtails, voir la figure 1.3 ci-dessous.

Figure 1.3 : articulations nasales et orales

La distinction entre mode d'articulation nasal et oral concerne aussi bien les consonnes que les voyelles.

Les tableaux de l'alphabet phontique


Rappel
On a une consonne lorsque le passage de l'air venant des poumons est partiellement ou totalement obstru. C'est ce qui diffrencie les consonnes des voyelles. Il existe deux grands types d'articulations consonantiques :

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soit le passage de l'air est ferm et le son rsulte de son ouverture subite; on a alors affaire des occlusives ; soit le passage se rtrcit mais n'est pas interrompu; on parle dans ce cas de continues, dont les fricatives sont les plus reprsentatives.

Remarque
Les tableaux ci-dessous reprsentent uniquement les segments traits dans ces pages. Pour un aperu complet de l'alphabet phontique international, prire de consulter la page suivante :

Les consonnes orales


bilabiales labioretrodentales chuintantes palatales vlaires uvulaires pharyngales dentales flexes glottales

Sourde Occlusive s s Sonores Sourde s Sonores

Fricatives

Les consonnes nasales (occlusives)


bilabiales labioretrodentales palatales vlaires uvulaires dentales flexes

Occlusives nasales

Les voyelles
antrieure nonarr. arr. Fermes mi-fermes mi-ouvertes ouvertes centrale nonarr. arr. postrieure nonarr. arr.

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Description des consonnes


Occlusives
Les consonnes occlusives sont produites par une fermeture complte du chenal respiratoire, et non un simple rtrcissement, ce qui les diffrencie des continues. L'occlusion se fait en deux temps :

arrt de la colonne d'air par la fermeture soudaine du chenal expiratoire; libration de l'air interne par le relchement brusque de l'occlusion.

Fricatives
Les consonnes fricatives sont produites par un resserrement du chenal expiratoire qui ne va pas, contrairement ce qui se passe pour les occlusives, jusqu' la fermeture complte. Ce sont essentiellement les lvres et la langue qui, selon leur position et leur tension musculaire particulire, conditionnent le type de friction ralise. On distinguera ci-dessous des articulations fricatives proprement dites d'articulations spirantes qui leur sont apparentes. Lors de la ralisation d'une fricative, le passage de l'air peut se faire de deux manires : la langue assure le passage de l'air expir par un canal mdian, ce sont les fricatives dorsales dcrites dans la section des fricatives proprement dites, ci-dessous (cf. ct gauche de la figure 3.13 ci-dessous) ; la langue forme un canal latral pour le passage de l'air; ces articulations sont dcrites dans la section Latrales fricatives ci-dessous (cf. ct droit de la figure 3.13 cidessous) ; finalement, il existe des articulations fricatives pour lesquelles la forme de la langue n'a pas d'importance : il s'agit des fricatives labiales et dentales (ce qui est logique puisque le point d'articulation de ces productions ne se situe pas proprement parler dans la cavit buccale) ; ces articulations sont ranges dans les catgories fricatives proprement dites et spirantes, ci-dessous ; leur caractre particulier est chaque fois signal.

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Figure 3.13 : consonnes fricatives dorsales et latrales

Spirantes
Les spirantes prsentent le mme rtrcissement du chenal expiratoire que les fricatives, mais la tension des organes phonateurs lors de la ralisation d'une spirante est beaucoup plus faible, ce qui a pour consquence, non plus de produire une friction, mais d'engendrer un effet de rsonance au point d'articulation. En gros, il y a friction lorsque l'articulation est tendue, ce qui engendre des fricatives; il y a rsonance quand l'articulation est lche, ce qui produit une spirantetous les autres facteurs tant gaux par ailleurs. Notons encore qu'on peut faire correspondre de nombreuses spirantes des articulations occlusives relches. Ces correspondances seront signales dans les descriptions des articulations.

Latrales
On considre gnralement les articulations latrale comme des articulations particulires, bien que, physiquement parlant, on puisse les classer parmi les fricatives et les spirantes. On appelle ces articulations latrales car, lors de leur ralisation, le dos de la langue prend contact avec le palais, alors que l'avant de celle-ci s'affaisse pour laisser s'couler l'air interne par un canal latral ou parfois bilatral (cf. figure 3.25 ci-dessous). l'inverse, pour les articulations dorsales, la langue prend appui sur les molaires, et l'air s'coule par un canal mdian, sur le dos de la langue.)

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Figure 3.25 : position de la langue pour les fricatives et les spirantes latrales

On distingue donc deux types de latrales: les latrales fricatives, dont l'articulation, requrant une forte tension musculaire, ressemble fortement, l'exception du point d'appui de la langue, celle des fricatives ; les latrales non-fricatives, parfois appeles liquides, dont l'articulation est trs proche de celle des spirantes.

L'emplacement du canal latral par lequel s'coule l'air n'a pas d'importance : qu'il soit gauche, droite ou mme bilatral, la qualit du son n'est pas altre.

Vibrantes
Les consonnes vibrantes sont le produit d'un ou de plusieurs battements, c'est--dire de vibrations, sous la pression de l'air interne, d'un des organes de la parole: pointe de la langue, voile du palais ou luette. L'organe concern prend contact avec un point fixe, oppos, du chenal expiratoire. Il en rsulte une ou plusieurs occlusions successives, trs rapides, accompagnes de rsonances brves. Les vibrantes sont gnralement sonores (nous ne prsenterons aucune sourde ci-dessous). On peut rpartir les vibrantes en deux classes :

les vibrantes un seul battement, dites vibrantes battues ; les vibrantes plusieurs battements, dites vibrantes roules.

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Description des voyelles


La caractristique majeure des voyelles est le libre passage de l'air partir des cavits supraglottiques. Le seul traitement que l'air peut ds lors subir est la rsonance (c'est--dire le renforcement de certaines bandes de frquences). Le timbre d'une voyelle dpendra de la variation des lments suivants :

le nombre des rsonateurs (buccal, labial et nasal) ; la forme du rsonateur buccal ; le volume du rsonateur buccal.

On dnombre trois rsonateurs : le rsonateur buccal, le rsonateur labial et le rsonateur nasal. Si le voile du palais est relev, l'air ne traverse pas le rsonateur nasal, mais se rpand exclusivement dans le rsonateur buccal ; si le voile du palais est abaiss, l'air traverse simultanment les rsonateurs buccal et nasal. Si les lvres sont projetes vers l'avant et arrondies, il se forme un troisime rsonateur la sortie du canal buccal, le rsonateur labial ; si, au contraire, les lvres sont appliques contre les dents, le rsonateur labial ne se forme pas.

Figure 4.1 : les rsonateurs de l'appareil vocal humain

D'aprs les critres ci-dessus, on oppose : des voyelles nasales (prsence du rsonateur nasal) des voyelles orales (absence du rsonateur nasal) ; des voyelles arrondies (prsence du rsonateur labial) des voyelles non-arrondies (absence du rsonateur labial).

La forme du rsonateur buccal est dtermine par l'emplacement de la masse de la langue dans la bouche. A partir de l, on envisage trois cas (cf. figure 4.2 ci-dessous) :

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des voyelles antrieures (la masse du dos de la langue se trouve dans la rgion prpalatale), des voyelles postrieures (la masse de la langue se trouve dans la rgion postpalatale ou vlaire), des voyelles centrales (la masse de la langue se trouve dans la rgion mdiopalatale).

Figure 4.2 : voyelles antrieures (a) vs postrieures (b)

Le volume du rsonateur buccal est le dernier facteur pris en compte dans l'analyse articulatoire du timbre des voyelles. Ce volume dpend directement du degr d'aperture, c'est--dire de la distance sparant le point le plus lev de la langue du palais. On distingue arbitrairement quatre degrs d'aperture, du premier, le plus ferm, au quatrime, le plus ouvert.

Figure 4.3 : rle de l'aperture

Les descriptions d'articulations vocaliques ci-dessous sont classes selon le principe suivant: un premier classement est effectu en fonction du degr d'aperture de la bouche; ensuite, elles sont rparties selon la forme du rsonateur buccal ; puis on distingue pour chaque ralisation si les lvres sont arrondies ou pas. L'tude des voyelles nasales n'est pas envisage pour l'instant dans ce document.

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La notion de semi-voyelle
Les voyelles d'aperture maximale ont un trs grand champ de ralisation et il est tout fait possible d'envisager des voyelles encore plus ouverte que [a] par exemple. (De telles voyelles n'auront cependant pas de valeur distinctive face aux voyelles standards de quatrime degr d'aperture.) Par contre, pour les ralisations vocaliques les plus fermes, l'aperture buccale doit respecter une dimension minimale en dessous de laquelle on n'a plus affaire des voyelles, mais des consonnes spirantes ou fricatives, selon le degr de la tension musculaire. D'autre part la ralisation des voyelles les plus fermes exige galement une dure articulatoire minimale, en dessous de laquelle on ne peroit plus une voyelle mais une fricative ou une spirante. On appelle semi-voyelles les sons produits par l'un comme l'autre des phnomnes dcrits ci-dessus, bien que ces procds articulatoires soient assez diffrents. Cliquez sur le symbole phontique pour couter sa ralisation

Description des articulations semi-vocaliques

Fricative palatale sourde. Le son produit provient de l'articulation trs ferme d'une voyelle antrieure non-arrondie de premier degr d'aperture (un [i]), mais sans vibration des cordes vocales. L'articulation consonantique correspondante est la sifflante palatale (fricative) sourde.

Fricative palatale sonore. Le son produit provient soit de l'articulation trs ferme d'une voyelle antrieure non-arrondie de premier degr d'aperture (un [i]), soit d'une mme articulation vocalique, normalement ferme, mais dont la ralisation est brve. L'articulation consonantique correspondante est la sifflante palatale (fricative) sonore.

Fricative labio-vlaire sourde. Le son produit provient de l'articulation trs ferme d'une voyelle postrieure arrondie de premier degr d'aperture (un [u]), mais sans vibration des cordes vocales.

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Fricative labio-vlaire sonore. Le son produit provient soit de l'articulation trs ferme d'une voyelle postrieure arrondie de premier degr d'aperture (un [u]), soit d'une mme articulation vocalique, normalement ferme, mais dont la ralisation est brve.

Fricative labio-palatale sonore. Le son produit provient soit de l'articulation trs ferme d'une voyelle antrieure arrondie de premier degr d'aperture (un [y]), soit d'une mme articulation vocalique, normalement ferme, mais dont la ralisation est brve.

Alphabet Phontique International Voici les phonmes franais en Alphabet Phontique International (API), avec pour chacun un exemple et quelques lments de description. Certains phonmes indiqus ci-dessous (parmi les consonnes) sont utiliss en Histoire de la langue franaise, et non en Linguistique moderne, et se retrouvent dans des langues voisines. Nous ne les tudierons pas en dtails dans la page sur les consonnes.

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