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Amadou Hampt Ba, Lettre ouverte la Jeunesse, (texte intgral)

Amadou Hampt Ba a, l'occasion de la journe internationale de la Jeunesse en 1985, adress la Jeunesse la lettre ci-aprs : Mes chers cadets, Celui qui vous parle est l'un des premiers ns du vingtime sicle. Il a donc vcu bien longtemps et, comme vous l'imaginez, vu et entendu beaucoup de choses de par le vaste monde. Il ne prtend pas pour autant tre un matre en quoi que ce soit. Avant tout, il s'est voulu un ternel chercheur, un ternel lve, et aujourd'hui encore sa soif d'apprendre est aussi vive qu'aux premiers jours. Il a commenc par chercher en lui-mme, se donnant beaucoup de peine pour se dcouvrir et se bien connatre en son prochain et l'aimer en consquence. Il souhaiterait que chacun de vous en fasse autant. Aprs cette qute difficile, il entreprit de nombreux voyage travers le monde : Afrique, Proche-Orient, Europe, Amrique. En lve sans complexe ni prjugs, il sollicita l'enseignement de tous les matres et tous les sages qu'il lui fut donn de rencontrer. Il se mit docilement leur coute. Il enregistra fidlement leurs dires et analysa objectivement leur leon, afin de bien comprendre les diffrents aspects de leur comportement. Bref, il s'effora toujours de comprendre les hommes, car le grand problme de la vie, c'est la MUTUELLE COMPREHENSION. Certes, qu'il s'agisse des individus, des nations, des races ou des cultures, nous sommes tous diffrents les uns les autres ; Mais nous avons tous quelque chose de semblable aussi, et c'est cela qu'il faut chercher pour pouvoir se reconnatre en l'autre et dialoguer avec lui. Alors, nos diffrences, au lieu de nous sparer, deviendront complmentaires et sources d'enrichissement mutuel. De mme que la beaut d'un tapis tient la varit de ses couleurs, la diversit des hommes, des cultures et des civilisations fait la beaut et la richesse du monde. Combien ennuyeux et monotone serait un monde uniforme o tous les hommes, calqus sur un mme modle, penseraient et vivraient de la mme faon ! N'ayant plus rien dcouvrir chez les autres, comment s'enrichirait-on soi-mme ? A notre poque si grosse de menaces de toutes sortes, les hommes doivent mettre l'accent non plus sur ce qui les spare, mais sur ce qu'ils ont de commun, dans le respect de l'identit de chacun. La rencontre et l'coute de l'autre sont toujours plus enrichissantes, mme pour l'panouissement de sa propre identit, que les conflits ou les discussions striles pour imposer son propre point de vue. Un vieux matre d'Afrique disait : il y a "ma" vrit et "ta" vrit, qui ne se rencontreront jamais. "LA" Vrit se trouve au milieu. Pour s'en approcher, chacun doit se dgager un peu de "sa" vrit pour faire un pas vers l'autre Jeunes gens, derniers-ns du vingtime sicle, vous vivez une poque la fois

effrayante par les menaces qu'elle fait peser sur l'humanit et passionnante par les possibilits qu'elle ouvre dans le domaine des connaissances et de la communication entre les hommes. La gnration du vingt et unime sicle connatre une fantastique rencontre de races et d'ides. Selon la faon dont elle assimilera ce phnomne, elle assurera sa survie ou provoquera sa destruction par des conflits meurtriers. Dans ce monde moderne, personne ne peut plus se rfugier dans sa tour d'ivoire. Tous les Etats, qu'ils soient forts ou faibles, riches ou pauvres, sont dsormais interdpendants, ne serait-ce que sur le plan conomique ou face aux dangers d'une guerre internationale. Qu'ils le veuillent ou non, les hommes sont embarqus sur un mme radeau : qu'un ouragan se lve, et tout le monde sera menac la fois. Ne vaut-il pas mieux avant qu'il ne soit trop tard ? L'interdpendance mme des Etats impose une complmentarit indispensable des hommes et des cultures. De nos jours, l'humanit est comme une grande usine o l'on travaille la chane : Chaque pice, petite ou grande, a un rle dfini jouer qui peut conditionner la bonne marche de toute l'usine. Actuellement, en rgle gnrale, les blocs d'intrt s'affrontent et se dchirent. Il vous appartiendra peut-tre, jeunes gens, de faire merger peu peu un nouvel tat d'esprits, d'avantage orient vers la complmentarit et la solidarit, tant individuelle qu'internationale. Ce sera la condition de la paix, sans laquelle, il ne saurait y avoir de dveloppement. Je me tourne maintenant vers vous, jeunes africains noirs. Peut-tre certains d'entre vous se demandent-ils si nos pres avaient une culture, puisqu'ils n'ont pas laiss de livre ? Ceux qui furent pendant si longtemps nos matres vivre et penser n'ont-ils pas presque russi nous faire croire qu'un peuple sans criture est un peuple sans culture ? Mais, il est vrai que le premier soin de tout colonisateur quel qu'il soit ( toutes les poques et d'o qu'il vienne) a toujours t de dfricher vigoureusement le terrain et d'en arracher les cultures locales afin de pouvoir y semer l'aise ses propres valeurs. Heureusement, grce l'action de chercheurs tant africains qu'europens, les opinions ont volu en ce domaine et l'on reconnatre aujourd'hui que les cultures orales sont des sources authentiques de connaissances et de civilisation. La parole n'est-elle pas, de toute faon, mre de l'crit, et ce dernier n'est-il pas autre chose qu'une sorte de photographie du savoir et de la pense humaine ? Les peuples de race noire n'tant pas des peuples d'criture ont dvelopp l'art de la parole d'une manire toute spciale. Pour n'tre pas crite, leur littrature n'en est pas moins belle. Combien de pomes, d'popes, de rcits historiques et chevaleresques, de contes didactiques, de mythes et de lgendes au verbe admirable se sont ainsi transmis travers les sicles, fidlement ports par la mmoire prodigieuse des hommes de l'oralit, passionnment pris de beau langage et presque tous pomes ! De toute cette richesse littrature en perptuelle cration, seule une petite partie a commenc d'tre traduite et exploite. Un vaste travail de rcolte reste encore faire auprs de ceux qui sont les derniers dpositaires de cet hritage ancestral hlas en passe de disparatre. Quelle tche exaltante pour ceux d'entre vous qui voudront s'y consacrer !

Mais la culture, ce n'est pas seulement la littrature orale ou crite, c'est aussi et surtout un art de vivre, une faon particulire de se comporter vis--vis de soi-mme, de ses semblables et de tout le milieu naturel ambiant. C'est une faon particulire de comprendre la place et le rle de l'homme au sein de la cration. La civilisation traditionnelle (je parle surtout de l'Afrique de la savane au Sud du Sahara, que je connais plus particulirement) tait avant tout une civilisation de responsabilit et de solidarit tous les niveaux. En aucun cas un homme, quel qu'il soit, n'tait isol. Jamais on n'aurait laiss une femme, un enfant, un malade ou un vieillard vivre en marge de la socit, comme une pice dtachs. On lui trouvait toujours une place au sein de la grande famille africaine, o mme l'tranger de passage trouvait gte et nourriture. L'esprit communautaire et le sens du partage prsidaient tous les rapports humains. Le plat de riz, si modeste ft-il, tait ouvert tous. L'homme s'identifiait sa parole, qui tait sacre. Le plus souvent, les conflits se rglaient pacifiquement grce la "palabre" : "Se runir pour discuter", dit l'adage, "c'est mettre tout le monde l'aise et viter la discorde". Les vieux, arbitres respects, veillaient au maintien de la paix dans le village. "Paix", "La paix seulement !", Sont les formules-cl de toutes les salutations et des religions traditionnelles tait l'acquisition, par chaque individu, d'une totale matrise de soi et d'une paix extrieure. C'est dans la paix et dans la paix seulement que l'homme peut construire et dvelopper la socit, alors que la guerre ruine en quelques jours ce que l'on a mis des sicles btir. L'homme tait galement considr comme responsable de l'quilibre du monde naturel environnant. Il lui tait interdit de couper un arbre sans raison, de tuer un animal sans motif valable. La terre n'tait pas sa proprit, mais au dpt sacr confi par le crateur et dont il n'tait que le grant. Voil une notion qui prend aujourd'hui toute sa signification si l'on songe la lgret avec laquelle les hommes de notre temps puisent les richesses de la plante et dtruisent ses quilibres naturels. Certes, comme toute socit humaine, la socit africaine avait aussi ses tares, ses excs et ses faiblesses. C'est vous jeunes gens et jeunes filles, adultes de demain, qu'il appartiendra de laisser disparatre d'elles-mmes les coutumes abusives, tout en sachant prserver les valeurs traditionnelles positives. La vie humaine est comme un grand arbre et chaque gnration est comme un jardinier. Le bon jardinier n'est pas celui qui dracine, mais celui qui, le moment venu, sait laguer les branches mortes et, au besoin, procder judicieusement des greffes utiles. Couper le tronc serait se suicider, renoncer sa personnalit propre pour endosser artificiellement celle des autres, sans y parvenir jamais tout fait. L encore, souvenons-nous de l'adage : "il flottera peut-tre, mais jamais il ne deviendra caman !". Soyez, jeunes gens, ce bon jardinier qui sait que, pour crotre en hauteur et tendre ces branches dans les directions de l 'espace, un arbre a besoin de profondes et puissantes racines. Ainsi enracins en vous-mmes vous pouvez sans crainte et sans dommage ouvrir vers l'extrieur, la fois pour donner et pour recevoir. Pour ce vaste travail, deux outils vous sont indispensables : tout d'abord, l'approfondissement et la prservation de vos langues maternelles, vhicules irremplaables de nos cultures spcifiques ; ensuite, la parfaite connaissance de la langue hrite de la colonisation (pour nous la langue franaise), tout aussi

irremplaable, non seulement pour permettre aux diffrentes ethnies africaines de communiquer entre elles et de se mieux connatre, mais aussi pour nous ouvrir sur l'extrieur et nous permettre de dialoguer avec les cultures du monde entier. Jeunes gens d'Afrique et du monde, le destin a voulu qu'en cette fin de vingtime sicle, l'aube d'une re nouvelle, vous soyez comme un pont jet entre deux mondes : celui du pass, o de vieilles civilisations n'aspirent qu' vous lguer leurs trsors avant de disparatre, et celui de l'avenir, plein d'incertitudes et de difficults, certes, mais riche aussi d'aventures nouvelles et d'expriences passionnantes. Il vous appartient de relever le dfi et de faire en sorte qu'il y ait, non rupture mutilante, mais continuation sereine et fcondation d'une poque par l'autre. Dans les tourbillons qui vous emporteront, souvenez-vous de nos vieilles valeurs de communaut, de solidarit et de partage. Et si vous avez la chance d'avoir un plat de riz, ne le mangez pas tout seul ! Si les conflits vous menacent, souvenez-vous des vertus du dialogue et de la palabre ! Et lorsque vous voulez vous employez, au lieu de consacrer toutes vos nergies des travaux striles et improductifs, pensez revenir vers notre Mre la terre, notre seule vraie richesse, et donnez-lui tous vos soins afin que l'on puisse en tirer de quoi nourrir tous les hommes. Bref, soyez au service de la vie, sous tous ses aspects ! Certains d'entre vous diront peut-tre : " c'est trop nous demander ! Une telle tche nous dpasse ! ". Permettez au vieil homme que je suis de vous confier un secret : de mme qu'il n'y a pas de " petit incendie (tout dpend de la nature du combustible rencontr), il n'y a pas de petit effort. Tout effort compte, et l'on ne sait jamais, au dpart de quelle action apparemment modeste sortira l'vnement qui changera la face des choses. N'oubliez pas que le roi des arbres de la savane, le puissant et majestueux baobab, sort d'une graine qui, au dpart, n'est pas plus grosse qu'un tout petit grain de caf