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y CROIRE?

SUZUKI
A 2010 a marqu un
tournant dans l'histoire
de la biologie moderne:
des cellules souches ont
pour la premire fois t
utilises pour soigner
des organes malades.
-
0 11.d \.jue a e ue, nous marquons une pause.
uelles furent les grandes avances scientifiques de ces douze
rni ers moi s? Nous fmes tous d'accord pour saluer quelques
remarquabl es viol emment jets dans la mare. Le premi er
virti uel de la vie synthtique n'est pas le moindre. Nul doute
ue l'onde de choc n'a pas fini de secouer la communaut des
ologlStes. Autre bombe, laquell e nous nous attendi ons peu:
rvlation de l'interfcondit entre l'homme de Neandertal et
homlJ;]e moderne. Dans notre imaginaire, il ne se ra plus jamais la
ou moins paisse que l'on a bi en voulu croire. Ce
ui n'est pas ri en. De bell es confirmations porteuses d'esprances?
'introduction effecti ve des cellul es souches dans le domaine
utique s'est impose tous. Dans un tout autre domaine,
nouvell e capacit manipul er le graphne, ce matriau hors
en est une aussi. De nouvell es craintes, peut-tre? Voir le
limat s'emball er pour de bon, assurment.
Cette pause est aussi l'occasion pour nous de pointer les plus
es promesses qu'il nous faudra suivre avec la plus grande atten-
en 20 Il. Nous en avons slectionn un grand nombre, dans
les domaines du savoir.
Cette foi s, nous avons eu envie de vous inviter dans les conversa-
jOlIS passionnantes et passionnes qui ont anim notre rdaction
l'occasion de cette pause annuell e. C'est bien cette envie qui a
)[sid la ralisation de ce numro un peu spcial. En une bonne
de pages, voici exposs, de notre point de vue, les faits
es plus marquants de l'anne coul e et les principaux espoirs de
ience pour l'anne venir. Nous vous souhaitons une bonne
ecture, de joyeuses ftes et une excell ente nouvelle anne tout au
ong de laquell e nous esprons vous retrouver chaque moi s. S&V
2 011> JANVIER > SCIENCE & VIE 3
22
7
8
JI faut se mfier
du tamia
Otzi, un crime
non class
FORUM
Ractions, critiques,
remarques ... nos lecteurs
prennent la plume.
I LS L'ONT FAIT
Retour en images sur
les derniers vnements
scientifiques.
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plaires de la vente au numro : diffusion France
mtropolitaine, Suisse et Belgique.
4 SCIENCE & VIE > JANVIER > 2 011
N
12
22
26
32
36
> .JANVIER 2011
Actualits le d'aujourd'hui
EN DIRECT DES LABOS
38
RGIMES ANTICANCER:
Des impulsions lectriques
PEUT-ON y CROIRE?
rendent meilleur en maths;
ide que certains aliments
Le secret de l' immunit des
peuvent protger du cancer
0:
bactries a t perc, etc.
fait fureur. Pourtant, les
0
experts scientifiques sont
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ON EN REPARLE
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tzi, un crime non class,
mesurs quant aux tudes qui
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le prouveraient. Enqute.
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Une nouvelle thorie conteste
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le lieu du crime de la plus
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vieille momie du monde.
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PLANETE TERRE 0
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Environnement
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Un grain de sable traverse le >-
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Namib en 1 million d'annes;
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Le sisme d' Ha"lti est d
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une faille inconnue, etc.
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Sant
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Une rtine lectronique ,1 '
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redonne la vue 3 personnes;
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Il faut se mfier du tamia, etc.
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Technos
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Un minidrone peut voler ind-
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finiment ; Un robot imite la
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paume de main humaine, etc.
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r-
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112
Comment une
mauvaise herbe
devient-elle rsistante
un herbicide?
112
118
124
130
138
~ & R
124
Le premier
scooter
lectrique
pliable
Comment une mauvaise
herbe devient-elle rsistante
un herbicide? Pourquoi
la mer est-elle bleue? etc.
L E POINT S U R ...
La pompe chaleur
arothermique
TECHNOFOLIES
Le premier scooter lectrique
pliable; Le casque de mlo-
ma ne toute preuve; Un vlo
d'appartement pour les fous
des cols de montagne, etc.
' ,
A LIRE 1 A VOIR / .NET
Tous sur les livres, exposi -
tions, films, sites web, etc., de
l'actualit des sciences.
Et toujours "le ciel du mois".
,
Nos 3 G;JUEST I ONS A ...
Ce mois-ci, Jacques Stern,
spcialiste du cryptage
des donnes informatiques,
rpond nos questions.
2011> JANVIER> SCIENCE & VIE 5
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Nouveau C-MAX: Consommations mixtes (1/100 km) : 4,6/6,6. Rejets de CO, (g/km) : 119/154. Nouveau Grand C-MAX:
Consommations mixtes (11100 km) : 4,9/6,9. Rejets de CO, (g/km) : 129/159. Ford France, Division de FMC Automobiles
SAS, 34, rue de la Croix de Fer, 78100 Saint-Germain-en-Laye. SIREN 425127 362 RCS Versailles.

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Feel the difference
Un diagnostic
Votre arti cle "Sol eil en
panne!" (SeN nO 1119) est
conu comme si le Soleil de-
vait entrer dans un cycle tous
les Il ans. Y a-t-il une raison
objective cela ? Vous crivez
que les scientifiques l'obser-
vent depuis 250 ans. Qui ?
Avec quels outil s? Quell e
Une publication du groupe
A MONDADOBI FRANCE
PRSIDENT: Ernesto Mauri

1, rue du Colonel -Pierre-Avia,
75503 Paris CEDEX 15.
Tl. : 0146484848 - Fax: 0146484867
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DIRECTEUR DE LA
Matthieu Villiers,
assist de Christelle Borelli
RDACTEUR EN CHEF
Matthieu Villiers
RDACTEURS EN CHEF ADJOINTS
Philippe Chambon, Herv Poirier,
Grgoire Bouitlier (dition)
DIRECTRICE ARTISTIQUE
Yvonne Di raison
CHEFS DE RUBRIQUE
Ccile Bonneau (physique),
valrie Greffoz (astronomie),
Caroline Tourbe (mdecine)
RDACTEURS
BOriS Bell anger, Germain Chambost.
Vincent Nouyrigat, Emilie Rauscher,
Muriel Valin
SECRTAIRE GNRAL DE RDACTION
Jean-Luc GIOCk
SECRTAl RES DE RDACTION
Catherine Robert, Anne Riera
MAQUETTISTES
Valrie samuel-Charrier (1
ffl
maquettiste),
Elisabeth de Garrigues
SERVICE PHOTO-INFOGRAPHIE
Anne Levy (chel de service photO),
Clmence Grard; Emmanuel Jullien
(chef de service infographie)
DOCUMENTATION
Marie-Anne Guffroy
atur?
rigueur ? lime semble que
nous manquons cl'humilit
penser pouvoir comprendre le
Soleil sur la base de 250 an-
nes d' observations, dont
seul es les 50 ou 25 demires
sont comparables entre ell es.
Jean-Baptiste Giraud,
parlntemet
CORRESPONDANTE AUX ETATS-UNIS
Sheila Kraft, 11655, caracas BoulENard,
Boynton Beach, Florida 33437, Etats-Unis,
tl. : (00) 1 561 733 9207;
lax: (00) 1 561 733 7965
ONT A CE
Anyfonns Design, G. Adourian, S. Aquindo,
S. Aubin, L Bl ancard, S. Bowart, R Brillaud,
S. Brunier, V. Buron, O. capronnier, G. Cirade,
M. COmiou, M. Cygler, A. Dagan, A. Debroise,
O. Donnars, V. Etienne, S. Fay, L Fery,
M. Fontez. M. Grousson, E. Haentjens,
E. Hamonou, C. Hancok, F. Heimburger,
M. Hubert, E. Hurault, J. Jongwane, P. Juncas,
M. KOlllerrte, F. Lassagne, M. Laverdet
E. Lecomte, M.-C. Madrange, C. Maillot,
D. Maume, M.-C. Mrat, D. perrault,
C. Poisson, B. Rey, P. Richard, J.-M. sabati,
y. SCiama, S. ltitz

DIRECTION pOLE
Jean-Luc Breysse
DIRECTEUR DLGU
Vincent Cousin
DIFFUSION
site: lNININ.vendezplus.com.
DIRECTEUR DIFFUSION
Jean-Charles Gurault
RESPONSABLE DIFFUSION MARCH
Si ham Daassa
MARKETING
DIRECTEUR MARKETING
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RESPONSABLE MARKETING
Claire Leprovost
CHARGE DE PROMOTION
Michle Guillet
ABONNEMENTS
Nathalie carrre
PUBLlClrt
DIRECTRICE EXCUTIVE
valrie camy
DIRECTRI CE COMMERCIALE
Francesca Colin
DIRECTRICE DE PUBUCIT
valrie Leclre
S W
Les scientifiques
.
[0-,", prennent toujours
soin de prciser que nous
manquons de recul en ce qui
concerne l'observation du
Soleil. Les seules mesures
vraiment prcises dont nous
disposons datent de l're satel-
litaire, ce qui correspond au
mieux 3 cycles solaires. Mais
l'existence mme des cycles
d'apparition de taches a dj
t constate par les Chinois
ds l'Antiquit, et avec les
lunettes mises au point au
XVIIIe sicle, on a pu com-
mencer les dnombrer.
Il est alors facile de constater
que leurs apparitions suivent
un cycle rgulier de 11 ans.
COMMERCIAUX
Virginie commun, Uonel Dufour
ASSISTANTE
Sylvie Angerville
PLANNING
Sylvia Apodeca
TlRAFIC
Vronique Alex
OPRATIONS SPCIALES
Jean-Jacques BenezeCh, Florence Bastid,
Anne-sophie Chawire
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(i nfolodon@publieurope.com
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Suisse: Publieurope Lausanne
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0041213233110); Espagne: Publimedia
Madrid (infomadricl@publim-gestion.es
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sige social : 48, rue Guynemer
92865 ISsy-les-Moulineaux Cedex 9
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Jean-Luc Breysse
Actionnaire principal :
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IMPRIMEUR: MOndadori Printing S.pA ,
Via Luigi e Pietro Pozzoni, 11
24034 Cisano Bergamasco (BergamO)
NISSN: 0036-8 369
2 011 >
Aujourd'hui, les scientifiques
expliquent cette cyclicit par
la dynamique des champs
magntiques de l'toile qui
conduit une inversion prio-
dique du champ dipolaire
global (il pointe alternative-
ment nord ou sud). Ce qu'ils
n'expliquent pas encore, c'est
"pourquoi 11 ans?" On peut
donc dire que le Soleil n'a
aucune raison scientifique
connue pour suivre des cycles
prcis de 11 ans, et convenir
que cette attente est totale-
ment empirique. Mais il n'em-
pche, la cause de ce "retard"
et ses implications fournissent
aux chercheurs une lgitime
matire rflexion.
N" DE COMMISSION PARITAI RE :
1010 K 79977. Tari f d'abonnement lgal:
1 an, 12 numros : 42,80 ; 1 an,
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DPOT LGAL janvier 2011
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NVIER > SCIENCE & VIE 7

tnn1nlmmlll1
-..
ARCHOLOGIE

OU 1 S

,
1 es re

unlve S
En dcouvrant des
de 30000 ans en A
quipes d
Longtemps, les archologues
ont pens que la taille des
outils en pierre s'tait sophis-
tique en Europe et au Pa-
, lolithique suprieur, soit il y
:l a moins de 30000 ans. Mais
~
> deux quipes ont montr
qu'Africains et Australiens
utilisaient des techniques de
taille labores bien avant.
Ainsi , il y a 75 000 ans sur le
site cie Blombos, en Afrique clu
Sucl, "aprs avoir grossirement
taill la pierre avec un percu-
teur, d'abord en Pierre puis en
bois, le tailleur la retouchait en
appuyant un outil en os pour
en dtacher de petits fragments
et ainsi obtenir des pointes bifa-
cia/es aux bords plus aiguiss",
explique Vincent Mourre,
prhistorien l'Inrap. En s'es-
sayant la taille cie pierre, le
chercheur a ainsi clmontr,
avec ses collgues, que les
pointes de si lex clcouvertes
sur le site africain avaient t
tailles grce cette technique
cie "retouche par pression",
alors que les traces les plus
12 sel E NeE & VIE > JAN
de pierre vieux de plus
et en Australie, deux
l'histoire.
anciennes cie cette technique
avaient t retrouves sur
cles sites solutrens vieux cie
20 000 ans, Quant l'quipe
cie Bruno Davicl, archologue
l'universit Monash Mel-
boume, elle a clcouvert dans
le nord cie l'Australie, sur le
site aborigne cie Nawa rla
Gabarnmang, un fragment
cie hache en pierre polie re-
montant 35000 ans. "Le
polissage de la pierre l'aide
d'une roche plus dure tait uti-
lis en Europe il y a 30000 ans
pour sculpter les Vnus palo-
lithiques mais pas pour fabri-
quer des outils. Jusqu' pr-
sent, les plus anciens outils
en pierre polie, dcouverts en
Asie, dataient d'il y a 22000
30000 ans", explique Jean-
Michel Geneste, clirecteur clu
Centre national cie prhistoire
cie Prigueux, qui coclirige les
fouilles australiennes. C.H,
> Les pointes europenne (1)
et africaine (2) et la hache
australienne (3) ont t
tailles avec le mme soin.
ER>2011
NEUROSCIENCES
Des impulsions lectriques
rendent meilleur en maths
Un lger picotement dans le cuir chevelu: voil qui suffit amliorer
nos facults mathmatiques! Des chercheurs de l'universit
d'Oxford ont prsent des volontaires des paires de symboles,
leur demandant, pour chacune, quel symbole tait le plus grand.
Sachant si leur rponse tait correcte ou non, les volontaires affi-
naient leur classement (les symboles correspondaient aux chiffres
de 1 9 sans qu'ils le sachent). La moiti d'entre eux recevaient, via
des lectrodes sur le crne ( l'aplomb du lobe parital du cerveau),
un lger courant (1 mA). Rsultat : les volontaires ayant reu la
stimulation lectrique classaient les symboles plus vite et en faisant
moins d'erreur que les autres! Pourquoi? Stimuls par le courant,
les neurones du cortex parital sont plus actifs. Cet effet pourrait
aider les personnes ayant perdu des facults mathmatiques la
suite d'une attaque crbrale, d'un accident ou d'une maladie. F.L.
VOLUTION
IL N'Y A PAS QUE LES
~ ,
MALES QUI SAVENT SEDUIRE
Si les nageoires pelviennes des femelles Pelvicachromis
taeniatus sont particulirement larges, c'est pour
sduire les mles. Sebastian Baldauf et son quipe de
l'universit de Bonn (Allemagne) ont en effet dmontr
que le choix du partenaire tait celui du mle. D'aprs
les chercheurs, de larges nageoires pelviennes sont
synonymes de bonne condition physique, donc de
meilleurs soins parentaux et
chances de survie. E.Hu.
> Cesont
leurs nageoires
qui rendent
les femelles
attirantes.
JAN 1 ER> SC 1 EN C E & VIE 13
NEUROSCIENCES
Les no u-ns nt
pensees se perdre dans leu
Les zones du cetveau lies
l'introspection et aux rves
veills sont presque entire-
ment formes chez le nou-
veau-n. David Edwards,
de l'Imperial College de
Londres, et ses collgues ont
scrut, grce l'IRM, le cer-
veau de nouveau-ns ayant
1
in utero. Rsultat: aprs 30 se-
maines de grossesse, un r-
seau important de structures
parses est prsent. Or, ce
rseau correspond des r-
gions que l'adulte recrute par
dfaut lorsqu'il ne focali se
pas son attention de manire
consciente. Dfini comme un
THOLOGIE
plonge pour se perdre dans
nos penses, cet tat place en
ralit le cerveau en activit:

propIce pour penser a SOI,
au pass et au futur. Presque
complet la naissance, cet
tat de nature inconsciente
pourrait pennettre de poser
les fondations l'laboration
V.B.
LES FLAMANTS ROSES SE
,
MAQUILLENT POUR SEDUIRE
Les flamants roses ravivent rgulirement leur couleur
en s'enduisant de pigments rouge orang secrts par
leur glande uropygienne, situe la base de leur
queue. Selon l'Espagnol Juan Amat et ses collgues,
Phnicopterus roseus frotte ainsi ses joues contre ce
maquillage naturel base de carotnodes, et lisse
ensuite ses plumes avec sa tte, pour mieux sduire
ses partenaires la saison amours. R.B.







Des mono-
ples ont pu
tre photo-
graphis
En janvier 2010, S&V
(n1108, p. 98) annonait la
production d'un mono ple
magntique. Cet objet,
thoris en 1931, est la
moiti d'un diple, c'est--
dire un aimant uniquement
nord ou sud. Il ya un an, ce
sont des analogues de
telles charges lmen-
taires, gnrs dans un
matriau magntique
nomm "glace de spin", qui
avaient t produits. Une
tude signe par Elena
Mengotti, de l'Institut
Paul -Scherrer, villigen
(Suisse), et ses collgues,
frappe encore plus fort
aujourd'hui: les chercheurs
ont russi filmer l'mer-
gence et le mouvement de
tels objets dans une glace
de spin: grce un micros-
cope surpuissant, on peut
voir des monoples de
charges opposes appa-
ratre l'extrmit de
cordes (dites "cordes de
Dirac") qui les relient. C.B.
V Des cordes de Dirac
apparaissent et grandis,
sent avec, leurs extr,
mits, des monoples.
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Life's Good
life's good = La vie est belle. (1) NAS : Network Attached Storage = Serveur de stockage rseau. (2) Sous rserve d'un accs Internet minimum de 1Mb/s.
VOLUTION
Le pelage des flins s'accorde
avec leur ode de e
Pourquoi le lopard a-t-il des
taches? Pour se camoufler!
William Allen de l'universit
de Bristol et ses collgues vien-
nent en effet de dmontrer que
le pelage des flins varie selon
leur habitat et leur mode de
vie. Ils ont modlis et class
les motifs de 35 espces de
lynx, panlres, serv,
PHYSIOLOGIE VGTALE
ou chats sauvages. Puis ils les
ont compars, selon une m-
thode statistique, diffrents
critres, tels que le milieu o
vol ue l'animal et son activit
(noctume ou diume, au sol ou
dans les arbres ... ). Rsultat:
les flins qui vivent dans des
habitats denses, dans des [0-
tropicales ou qui
,
beaucoup de temps dans les
arbres ont tendance arborer
des motifs complexes et irr-
guliers. En revanche, ceux
qui frquentent les prairies et
les plaines ont le plus souvent
un pelage simple, voire une
robe unie. Seul le tigre, avec
ses rayures verticales, rsiste
thorie. R.B.
LES PLANTES RESISTENT AU FROID
DE MULTIPLES FAONS
On savait que les plantes s'adaptaient au froid, notam-
ment en accumulant des sucres antigel dans leurs cellu-
les. L'Amricain Eric Moellering a dcouvert un nouveau
mcanisme chez Arabidopsis : les membranes de
ses chloroplastes, sige de la photosynthse, ds-
tructures par la dshydratation que le froid provo-
que, parviennent se stabiliser grce un jeu de trans-
ferts de sucres entre des de leur enveloppe.
16 5 CIE NeE & VIE > JAN ER> 2011
D'O viennent
nos lointains
anctres
anthropodes?
On sait que le berceau de la
ligne humaine est africain.
Mais nos anctres plus
lointains viennent-ils d'Asie
ou d'Afrique? On a long-
temps cru que les premiers
anthropodes (l'ensemble
des primates l'exception
des lmuriens et des loris)
taient africains. La dcou-
verte de fossiles chinois
vieux de 45 millions d'an-
nes indique qu'ils seraient
ns en Asie, puis auraient
migr vers l'Afrique. Mais
22 petites dents vieilles de
38 39 millions d'annes et
appartenant 3 espces
viennent d'tre dcouver-
tes au Dur At-Talah, en
Lybie. Pour expliquer cette
diversit, l'arrive de leur
anctre asiatique doit tre
recule de quelques mil -
lions d'annes. Il aurait en-
suite volu pour donner
les 3 espces du Dur At-
Talah, dont le Talahpithecus,
le plus vieil anthropode de
notre ligne ... qui serait
donc n en Afrique. Mais
pour Jean-Jacques Jaeger
(universit de Poitiers) qui a
particip la dcouverte,
on peut aussi imaginer une
migration de masse, plus
rcente. Une hypothse
d'autant plus probable que
le site abrite aussi plusieurs
groupes de rongeurs d'ori -
gine asiatique. Dans ce cas,
notre plus lointain anctre
anthropode viendrait. ..
d'Asie. V.E
>-
w
u>
Z
::0
!Q
z
~

z
,
L'nergie TOTAL
PHYSIQUE DES

MATERIAUX
, ,
.' . <cC 'est au Prou que
c e ~ plumeS fossiles
<Int \ dcouvert'!s.



On a complis comment les
plis se tonnent. Tendez la
main, paume vers le sol. Avec
le pouce et l'index de l'autre
main, comprimez votre peau
pour que des plissements r-
guliers apparaissent. Si vous
pressez plus, un pli sur deux
s'attnue tandis que les autres
doublent de hauteur. Voil ce
qu'a constat et mis en qua-
_.
tion Fabian Brau de l'univer- 1"",";;
sit de Mons (Belgique) et son
quipe en comprimant un p0-
lymre lastique. Or, ce ph-
nomne de "doublement de
priode" tait dj connu chez
une autre famille de systmes
physiques: les pendules lon-


PALONTOLOGIE
Ces plum
ges de
L'animal avait des plumes et
des cailles, mesurait environ
l ,50 m et vivait prs de l'qua-
teur il ya plus de 36 millions
d'annes. lnkayacu paraca-
sensis, ou "roi des eaux", est le
plus lointain anctre du man-
chot empereur. Une quipe
internationale vient d'en
au jour un squelette
BIOLOGIE ANIMALE
de ma
million
presque complet au Prou,
accompagn de vestiges bio-
logiques fossil iss. Les palon-
tologues ont ainsi pu tudier
la di stribution de ses "mla-
" .
nosomes , petItes structures
cellulaires des plumes, dont
la forme dtermine la couleur
et la rigidit. Rsultat: l'oiseau
arborait un plumage lOuge=
o 1\ un pli sur deux s'attnue,
b la hauteur des autres double.
::c
il;
~ gue ur variable, dont l'oscilla-
S tion obit aux mmes lois ...
a " La dcouverte de cette simila-
LA FEMELLE BOA PEUT
SE REPRODUIRE SEULE!
::c
~ rit va pennettre de transposer
~ les mthodes de calculs thori-
'"
Une femelle constrictor ne en captivit aux
~ ques bien connues pour les pen-
Etats-Unis a donn naissance des bbs femelles, qui ne

-

ot sont
d'annes
brun et gris, bien diffrent
de l'actuel noir et blanc. Une
vol ution stratgique, selon
Rodolfo Salas-Gismondi , du
Musum d'histoire naturelle
Lima (Prou) et coauteur
de l'tude: "Sa coloration ac-
tuelle lui pennet d'chapper
la vigilance des prdateurs et
des proies dans l'eau. " V.B.
ffi dules la fonnation des plisse-
~ ments ", explique un membre
~ de l'quipe, Arezki Boudaoud,
~ du CNRS. Ce rapprochement
~ claire un pan de la science
~ des matriaux, et concerne
in aussi bien le vieillissement de
portaient que ses chromosomes. "Extrmement rare chez
w
t;: la peau que la formation des
6
u chanes de montagnes. B.R.
18 SCIENCE & VIE> JAN
les vertbrs, la parthnogense avait t observe chez
des requins mais c'est la premire tois qu'elle aboutit une
descendance viable et aussi nombreuse", s'enthousiasme
Warren Booth (universit Caroline du Nord).
ER>2011
en
1\ En rtractant sa langue, le entrane une colonne de liqu' qui remonte par inertie.
MCANIQUE DES FLUID
Pour boi
les lois d '
Etangs, lacs et ruisseaux tant
essentiellement horizontaux,
les animaux sont obligs de
composer avec les lois de la
physique pour se dsaltrer. ..
Pedro Reis, du MIT, et ses col-
lgues viennent de montrer,
en observdnt un chat l'aide
de camras haute vitesse,
que son lapement tait dict
GNTIQUE
le chat
la physi
par un dlicat quilibre entre
la force d'inertie et la gravit.
Contrairement au chien,
il ne peut pas se servir de sa
langue comme d' une cuillre,
et ses joues ne sont pas assez
grosses pour qu' il puisse as-
pirer l'eau comme le mouton
ou le cheval. Le chat effleure
donc le liquide du bout de sa
LE SECRET DE L'IMMUNIT
, , , ,
DES BACTERIES A ETE PERCE
Comment une bactrie se protge-t-elle des virus et de
ses congnres? En tudiant Streptococcus thermo-
phil us, des chercheurs de l'universit Laval au Qubec
ont dcouvert que la bactrie slectionne des morceaux
d'ADN de son agresseur qu'elle intgre des endroits
prcis de son gnome pour s'immuniser. C'est aussi
de cette faon que certaines bactries acquirent
des gnes de rsistance antibiotiques. 0.0.
20 SCIENCE & VIE> JA"" ER > 2011
, .
eJoue
ue
langue, puis, en la rtractant,
entrane une colonne d'eau
qui remonte, par inertie,
jusqu' sa bouche. Mais il doit
faire vite pour que la gravit ne
fasse pas retomber le liquide:
prs de quatre lapements par
seconde! Lions, panthres et
tigres, plus gros, lapent plus
lentement. C.M.
0.
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Le co
Bio ive
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de la biodiversit, au prix exceptionnel de 39,90,
SCIENC :VIE
prlllnil
LE MysrtRE DE
LA DISPARITION
DES ABEILLES
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,-_, _._ ..
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Le mystre de la
disparition des abeilles
Meilleure audience docu-
mentaire sur Arte en 2010,
slectionn au festival
Pariscience 201 O. Enqute
sur un dsastre cologi-
que mondial qui pourrait
mettre en pril l'humanit
tout entire. .. Ce film fait
le bilan des connaissan-
ces scientifiques, explore
les hypothses et remet
en question nos pratiques
agricoles et notre modle
de socit.
Tchernobyl.
une histoire naturelle
Deuxime meilleure
audience pour un do-
cumentaire sur Arte en
2010, ce film a remport
trois grands prix lors
de festivals, dont le Prix
Buffon du meilleur film
traitant de la biodiversit
au Festival Pariscience
2010. Une plonge dans un
no man's land trange o
gochimistes, zoologues
et radiocologues font de
troublantes dcouvertes.
BON DE COMMANDE
Secrets de plantes
Le lotus
Rcompens au festival
Ekotopfilm 201 O. Le lotus,
symbole intemporel de
puret et d'lvation spi-
rituelle, est aujourd'hui
l'emblme d'une rvolu-
tion technologique. Ses
tonnantes proprits hy-
drophobes lui permettent
de repousser l'eau et de
garder ainsi ses feuilles
immacules. Les cher-
cheurs perent enfin le
secret de cet effet-lotus.
Au coeur
des forts humides
Non seulement les fo-
rts tropicales sont
riches d'une grande
biodiversit, mais elles ab-
sorbent le gaz ..... e_
et favorisent la forma-
tion de nuages qui aident
refroidir la plante. Com-
ment prserver les forts
tropicales, essentielles
au ralentissement du r-
chauffement climatique?
Des images superbes
d'une nature prserver.
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Cet Abcdaire, ra-
lis en partenariat avec
Science&Vie, est compos
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tion. Il apporte un regard
diffrent sur la diversit
biologique, car denrire la
question de la conservation
de la nature, c'est surtout
la question du vivant. des
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son emergence, a sa re-
production et sa diversit
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btzi, la fameuse momi
1991, n'a peut-tre pas
trouv. Car pour deux
fut commis ailleurs et
De quoi rouvrir le d
L affaire btzi, ou Hibematus
pour les Franai s, serait-
elle finalement non classe,
5300 ans aprs les faits (voir
S6V nO 1053, p. 152)7 Une
chose est sre: la querelle
enfle, 3210 m d'altitude,
dans les alpes tyroliennes,
autour de la mort de la momie
dcouverte par hasard en
1991. Parce que deux experts
remettent en question le sc-
nario officiel du "crime prhis-
torique" soutenu par le muse
d'Archologie du Sud Tyrol et
l'acadmie de Bolzano-Institut
pour les momies, en charge
du prcieux corps.
DEUX POINTS CRUCIAUX
Jusqu'ici, la reconstitution ad-
mise dcrit un Homo saPiens
traqu et fuyant un violent af-
frontement dans la valle si-
tue 1 500 m plus bas, pour se
rfugier dans la montagne en-
neige. Sans succs: il aurait
t rattrap et une flche
aurait mis fin sa
22 SCIENCE & VIE> JAN
,
dcouverte en
tu l o on l'a
rs, le crime
autre moment.
transper-
ant son
paule
gauche
et son artre.
Bless, le malheureux btzi
aurait alors agonis seul, en
dbut d't.
Mais voil, \' archologue
Alessandro Vanzetti, de \' uni-
versit de Rome, et \' anthro-
pologue Luca Bondioli, du
muse national de Prhistoire
et d'Ethnographie de Rome,
contestent ce scnario sur
deux points cruciaux: la date
et le lieu du crime. Pour ces
deux spcialistes, le crime
aurait t perptr ds le prin-
temps et dans la valle!
La prsence du cadavre
dans la montagne s'expli-
querait par le fait qu'il y
aurait t achemin par ses
proches la fin de \' t, dans
un ultime hommage. Autre-
ment dit, ce qui semblait une
scne de crime serait plutt
site d'inhumatioll.-==-- ..::t:::
ER> 2011
Lieu de la--,=,-:,.....
dcouverte
d'Otzi (3
Trajet
de la
5 km
ITALIE
Lieu o
aurait t tu
(1700 m d'altitude)
---+ Comment les mmes
pices conviction peuvent-
elles alimenter des scnarios
si diffrents? Les enquteurs
avaient soulev des incoh-
rences aprs les premires
constatations. Concernant
la victime, dj. Otzi tait
un vieil homme au moment
de sa mort (45 ans d' aprs
l'tude de ses os), bless la
main, atteint d'arthrose et de
troubles intestinaux. Il aurait
pourtant trouv la force de
gravir une montagne pour
fuir. .. tout en emportant un
matriel impressionnant:
un kit pour faire du feu, des
champignons, sa hache de
cuivre (s igne de richesse),
un poignard, des sacs en
corce de bouleau et des v-
tements. Sans compter ses
poches pleines d'outil s de
pierre et un immense arc en
if d'1 ,80 m (contre l ,59 m
pour Otzi) inachev! Et un
carquois aux flches souvent
sans pointe.
on en reparle
"C'est vrai qu'un contexte
rituel expliquerait mieux la
prsence de ces artefacts ina-
chevs dcouverts sur le site,
admet Klaus Oeggl, de
l'univer s it
d'Innsbruck,
botani ste et
spcial iste
de la momie,
partisan de la
thorie classique. Mais dcou-
vrir du matriel funraire sur
place, comme des structures
en Pierre, donnerait plus de
poids cette thse. " Car pour
l'heure, les lieux n'ont encore
rien rvl de tel.
LE SITE REXAMIN
Reste que l'analyse spatiale
pousse du site, la premire,
et le rexamen des photos
du lieu par les spcialistes ro-
mains a mis au jour quelque
chose. Le corps a t retrouv
allong sur le ventre dans une
petite dpression entre deux
crtes, son matriel dissmin
24 SCIENCE & VIE> JA,II ER > 2011
v La hache en
cuivre d'Otzi est un
objet rare et pr-
cieux, signe d'un
statut social lev.
autour de lui ... jusqu' une
plate-forme de 2 m
2
situe
5 m plus loin et 1 m plus
haut (voir encadr ci-dessus,
indice 1). Les aurait-il perdus
dans ses derniers mtres de
course? Difficile admettre
pour son sac dos, retrouv
justement sur la plate-forme .
Bondiol i et Vanzetti en
concluent qu' il y a 5300 ans,
le corps n'tait pas l o il fut
dcouvert en 1991, mais sur
cette plate-forme . "Par des
mthodes statistiques d'ana-
lyse du terrain afin de le re-
constituer, les auteurs ont
prouv qu'Otzi tait l'ori-
gine localis plus au sud-est,
sur cette petite arte o SOI1 sac
dos, sa hache et SOI1 arc 011t
t retrouvs. Obiets et corps
ont t disperss au cours des
cycles de gel et dgel de la
glace environnante ", dtaille
Klaus Oeggl. Pris dans une
boue glace protectrice, Otzi
aurait dval au fil du temps
quelques mtres avant qu' un
rocher ne bloque sa lente
-
'.
-
course. Mais quand et com-
ment serait-il mont dessus?
Pour rpondre, les deux
spcialistes romains pointent
un autre paradoxe: les grains
de pollen (voir encadr, in-
dice 2), ceux prsents dans
les entrailles du dfunt, t-
moins de son ulti me repas, et
sur ses vtements, dvoilant
la saison laquelle le corps
a t pris dans la glace. Une
espce librant son pollen
une priode prci se de
l'anne, l' identifier devrait
dvoiler la saison du crime.
Eh bien non! Car il y a un
intervalle incomprhensible
entre les pollens ingrs, qui
a: plaident pour avril ou mars,
lE et le pollen de la glace enser-
~ rant la momie qui voque la
3 fin de l't. Le scnario clas-
" sique de la traque n'explique
~
> pas cette incohrence. La
..
~ nouvelle hypothse pourrait
~ bien suggrer une solution ...
8 Sauf que, pointe judicieuse-
CL
Z ment le professeur Oeggl, "les
auteurs ont crit que le corps
avait t dplac par la fonte
pisodique de la glace qui
l'entoure: comment garantir
que les pollens aujourd'hui
au contact du corps l'taient
l'origine?"
Si elle ne permet pas de
trancher, cette nouvelle tude
agite les spcialistes: "Si je ne
suis pas d'accord avec cer-
taines de ses conc/usions, elle
reste stimulante parce que,
pour la premire fois, elle dis-
cute de faon pousse l' hypo-
thse du site funraire ", re-
connat Klaus Oeggl. Ce qui
soulve des questions jusque-
l indites, notamment sur la
conservation du corps: com-
ment des hommes du Noli-
thique auraient-ils russi ce
tour de force? Le muse du
Tyrol promet des rvlations
(voi r encadr) dans les mois
venir - l' occasion des
20 ans de la dcouverte for-
tuite de son prcieux pen-
. .
SlOnn31re. Emilie Rauscher
PORTRAIT DE LA MOMIE
EN JEUNE HOMME
Le muse d'Archologie du Sud Tyrol et l'Eurac-lnstitut des
momies s'apprtent en dire plus sur btzi de son vivant. La
momie, la plus ancienne et l'une des mieux prserves au
monde, commence parler. Les gnticiens avaient dj
son ADN mitochondrial, ils viennent d'obtenir son ADN
nuclaire. Son analyse en dira plus sur son physique, ses
prdispositions aux maladies, etc. Ils ont dj dtermin
qu'il venait du nord de l'Europe centrale et n'a sans doute
plus de descendants aujourd'hui. Et une nouvelle reconstitu-
tion en 3D va tre expose en mars: base sur une rplique
de son squelette et les dernires avances scientifiques,
son apparence et son quipement seront plus ralistes.
2011> J AN 1 ER> SC 1 EN C E & VIE 25
w
>-
z
w
>-
z
8
::;;
26 sel E NeE & VIE > JAN VIE R > 2011
... .
1
,
million de personnes sont
dcdes en 2009 des
suites de la tuberculose,
toutes formes confondues.
,
, ,


.. ,,;.,.tJ - ---.,
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j PAYS AYANT
....J DCLAR AU '
MDINSUN
CAS D'ULTRA- '
RSISTANCE
% des nouveaux cas
de tuberculose
enregistrs en 2009
sont multirsistants.
,
'J..
...
,
, , -
",
.J
r" "
fois plus d'argent au moins est
ncessaire pour le traitement
d'une multirsistance compar
au traitement classique.
2011 > JANVIER > SCIENCE & VI E 27

-
v
r
GOLOGIE
Un grain
Namib en
Un million d'annes. C'est
le temps qu'il faut aux grains
de sable pour traverser, sous
l'influence des vents domi-
nants qui soufflent du sud
vers le nord, la mer de sable
du dsert du Namib. Pour
arriver cet ge canonique,
Pieter Vermeesch, de l' uni-
versit de Londres, a prlev
des chantillons de sable au
sud, au centre et au nord de ce
dsert ctier. Il a ensuite me-
sur l'abondance des isotopes
radioactifs du bryllium et de
l' aluminium qu'ils contien-
nent. "Quand le sable quitte
la mer de sable au nord, la

sable t
1 milli
concentration en bryllium-l 0
est divise de moiti tandis que
celle de l'aluminium-26 est
rduite d'un facteur trois, ex-
plique le chercheur. Connais-
sant la vitesse de dsintgration
de ces lments, nous avons pu
calculer qu'il faut au moins un
million d'annes un grain de
sable pour traverser les 400 km
de dsert." Or, une tude pr-
cdente avait montr que la
dure de vie d'une dune est de
10 000 ans. "Cela signifie que
les grains de sable sont attraps
et intgrs dans des dunes
> Pour franchir ce dsert de
parcourt une centaine de durles,
28 SCIENCE & VIE> JAN ER> 2011
rse le
d'annes
diffrentes jusqu' cent fois, que
certaines dunes ont une dure
de vie plus leve ou que la
mobilit des dunes a t moins
grande par le pass", analyse
Pieter Venneesch. Cette tude
apporte une preuve suppl-
mentaire de l'anciennet du
dsert du Namib qui , malgr
les changements climatiques
du dernier million d'annes,
n'a jamais t totalement d-
pourvu de sable. En compa-
rai son avec le Sahara qui, il y
a 8000 ans peine, tait une
zone humide. C.H.
chaque grain de sable
rrni les plus hautes du monde.
BIODIVERSIT
De plus en plus de
vertbrs sont
menacs d'extinction
Un cinquime des 25000 espces de vertbrs rpertories
dans la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation
de la nature (UICN) sont dsormais classes comme menaces.
Dans le dtail, cela concerne 41 % des amphibiens, 33 % des
poissons cartilagineux, 25 % des mammifres, 22 % des reptiles,
15 % des poissons osseux et 13 % des oiseaux. Et cette situation
ne cesse de s'aggraver puisque pas moins de 52 espces de
vertbrs en moyenne rejoignent chaque anne une catgorie
plus proche de l'extinction, en raison de l'expansion des terres
agricoles, de l'exploitation du bois, de leur surexploitation ou
des espces invasives. Si ces tendances sont le plus souvent
rversibles, elles se sont avres fatales dans 16 % des cas - 26 %
pour les seuls amphibiens! Les tropiques, et notamment l'Asie du
Sud-Est, sont les rgions les plus touches. Selon les scientifi -
ques de l'UICN, le dclin global aurait t 16 % plus lev sans les
mesures de protection de la nature prises travers le monde.
Mais ces dernires demeurent largement insuffisantes pour
enrayer cette sixime crise d'extinction de masse. R.B.
< 22 % des reptiles sont dsormais classs comme menacs,
tout comme 25 % des ma mm et 41 % des amphibiens!
GOCHIMIE
,
LE POUVOIR DEPOLLUANT DES ARBRES
TAIT JUSQU'ICI SOUS-ESTIM
Les feuilles caduques des arbres sont plus efficaces que prvu pour
dbarrasser l'air des composs organiques volatils oxygns (COVo).
Ces polluants prcurseurs de l'ozone et d'arosols ont
un impact sur le climat et la sant humaine.
Selon les calculs de Thomas Karl, du
National Center for Atmospheric
Research (Etats-unis), combinant
simulations, expriences de
laboratoire et donnes de
terrain, leur capacit de
dgradation avait t sous-
estime de 36 %. V.E.
PALOCHIMIE
Il ya 700 millions d'annes,
l'pisode de "Terre boule
de neige" aurait bien favo-
ris la diversification du vi-
vant. C'est ce que suggrent
les travalLX de Noah Planavsky,
de l'universit de Californie
(Etats-Unis), qui rvlent que
la fin de cette glaciation g-
nralise est contemporaine
d'un pic de concentration en
phosphore di ssous dans les
ocans. Selon le scientifique,
c'est l'rosion des continents
lors de la fonte des glaces qui
serait responsable de la libra-
tion de grandes quantits de
ce nutriment. Son abondance
dans l'ocan aurait ensuite
favori s la prolifration du
phytoplancton et donc la li-
bration d'oxygne dans l'at-
mosphre. De quoi faciliter
l'apparition des premiers orga-
nismes pluricellulaires. Em.H.
JAN 1ER> SCIENCE & VIE 29
z
U
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~
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:I:
0-
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5
~

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SISMOLOGIE
Le sism
est d
faille in
Le sisme qui a secou Hati
le 12 janvier 2010, fai sant
pl us de 200000 morts, n'a
pas t occasionn par l' une
des deux faill es principales
situes sous l'le mai s par
une faille alors inconnue.
" L'observation des rcifs
coralliens mergs prs de
l'picentre ainsi que les don-
nes rcoltes par satellites
radar et GPS ont montr
que ce sisme avait caus
des dformations de la sur-
face terrestre incompatibles
avec le comportement de la
faille d'En riqu illo ", explique
AGRONOMIE
d'Hati
ne
nue
Eric Calais, de l'universit
Purdue (Etats-Unis), l'ori-
gine de cette rvlation. En
utili sant un modle infor-
matique pour simul er ces
dformations, le chercheur
a montr qu'elles ne pou-
vaient s'expliquer que par
l'existence d' une faille se-
condaire jusqu'alors non
identifie, et baptise faille
de Logne. Et le gologue
de prvenir que la faill e in-
crimine initialement tort
menace donc toujours Hati
pui squ'elle n'a pas libr
l'nergie accumule. C.H.
L'pandage d nsectes stril .. .,;
d'eradiquer u ravageur du
Depuis 2006, des milliards
de Pectinophora gossypiella
ont t largus par avion sur
les champs de coton d'Ari-
zona (Etats-Unis). Etonnant
puisque ce papillon, dont les
chenilles se repaissent des fi -
bres et des graines du coton,
cause 32 millions de dollars
de dgts par an aux agri -
culteurs amricains. Mais
ce sont des insectes rendus
striles que Bruce Tabashnik
(universit d' Arizona) a fait
larguer. Noys dans une
mare d'individus striles, les
papillons fertiles qui infes-
tent le coton ont de grandes
chances de s'accoupler avec
eux. Comme ces unions sont
sans descendance, la popu-
lation de ravageurs diminue
30 sel E NeE & VIE > JAN VER > 2011
chaque gnration. Com-
bin l'utilisation de coton
OGM produisant une toxine
mortelle pour les larves de
Pectinophora gossypiella, le
lcher de papillons striles
a rduit l'abondance des
larves dvoreuses de coton
de 99,9 % en quatre ans.
Rendant du coup inutile
l'usage de pesticides. V.E.
OCANOGRAPHIE
Des narvals comblent un
dsert de donnes clima-
tiques. Grce leur incisive
gante, les narvals sondai ent
dj la temprature de l'Arc-
tique pour leur compte.
Equips de capteurs par
Kri stin Laidre (universit de
Washington, Etats-Uni s),
14 d'entre eux ont relev les
tempratures hivernales de
la mer de Baffin de 2005
2007. A cause de la banquise,
cette tendue de 689000 km
2
restait inaccessible aux clima-
tologues cinq mois par an.
Trs bons plongeurs - de 10
25 foi s par jour, il s descen-
dent jusqu' 1800 m de fond
pour se nourrir de fltans -,
les narvals sont des "plates-
formes scientifiques" idales.
Leurs mesures, transmises par
satellite, pemlettront de recti-
fier les modles, les maximales
releves tant en moyenne
suprieures de 0,9 oC aux Vd-
leurs utilises jusqu'ici. V.E.
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CLIMATOLOGIE
,
LES EMISSIONS DE CO
2 ,
ONT A NOUVEAU
,
AUGMENTE EN 2010
Aprs avoir baiss de 1,3 % en 2009 suite la crise
conomique, les missions de CO
2
ont retrouv en 2010
le taux de croissance annuel observ de 2000 2008.
Avec 3 % d'augmentation, selon l'tude dirige par
Pierre Friedlingstein (universit d' Exeter, Angleterre),
elles devraient atteindre le niveau historique de
31,7 milliards de tonnes. En cause, la
forte croissance de la Chine et
de l'Inde, et leur recours
important au
charbon.
C.H.





La sant, l'environnement, l'agroalimenta ire,
les matriaux innovants son t les moteurs de
l'conomie de demain . Ces Biotechnologies, secteurs
en pleine expansion, reprsentent l'avenir des
nouvelles industries. Ceux qui sauront marier
les fondamentaux des connaissances un esprit
entrepreneurial seront les futurs experts en
Bi otechnologies recherchs et reconnus.
GRO-ALIMENTAIR
Co La G 1 E
PHARMACEUTIQUE
5
VIRONNEMENT
L'cole des
experts en
Biotechnologie
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--
OPHTALMOLOGIE
Une rti
redonne l,
Redonner la vue aux aveugles
grce une rtine artificielle:
c'est l'objectif poursuivi par de
nombreux chercheurs multi-
pliant les essais cliniques. Der-
nier exploit en date ? Celui
d'une quipe allemande de
l' universit de Tbingen, qui
a restaur une vision partielle
chez troi s personnes atteintes
d' une dgnrescence de la
rtine (rtinite pigmentaire),
grce une rtine lectro-
nique de haute rsolution.
Elles voient aujourd'hui suf-
fi samment bien pour recon-
natre des objets usuels et lire
lectron 'que
vue 3 nes
de gros caractres. Ce "mi- suivre les mouvements d'yeux
racle" repose sur une puce du patient n, soulignent les
compose de 1 500 lectrodes, chercheurs. Le bon rsultat
implante sous la rtine des de cette stratgi e "biolectro-
patients. Comme une rtine nique" en fait la concurrente
naturelle, elle capte directe- la plus srieuse de l'autre piste
ment la lumire et transmet dveloppe par Jos-Alain
les informations aux neurones Sahel (Institut de la vision,
visuels, rests intacts. Lavan- Paris). Ce dernier cherche
tage de cet implant est de ne dsornlai s "rparer" les cel-
pl us ncess iter de camra Iules rtiniennes par thrapie
externe. "En plus d'offrir un gnique, pour obtenir une
plus grand nombre de pixels vritable gurison de la rti-
et donc une meilleure vision, nite pigmentaire (voir S6V
notre implant est le premier nO 11l5, P 26). M.Co.
> Avec ses 1500 lectrodes, ce):te puce, implante sous la
rtine des patients, leur de lire de gros caractres.
--
LOG1E
Faire du sport aide
combattre le rhume
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-.. - ----.-.- .. Les personnes qui pratiquent cinq fois par semaine une
activit physique d'au moins une vingtaine de minutes sont
moins souvent touches par le rhume que celles qui sont
sdentaires. D'aprs une tude mene par David Nieman
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32 SCIENCE & VIE> JAN ER> 2011
et ses collgues de l'universit de Caroline du Nord (Etats-
Unis), le nombre de jours de rhume chez les personnes
sportives est en moyenne de moins de 5 sur une priode
de 12 semaines contre plus de 8 chez les personnes prati -
quant moins d'une fois par semaine une activit physique.
Mieux encore, la svrit des symptmes serait galement
rduite de 41 %. Selon les chercheurs, l'activit physique
active la circulation des cellules immunitaires charges de
dtecter et d'organiser la lutte contre les pathognes et
diminue l'effet dltre des hormones du stress sur l'immu-
nit. De faon plus tonnante, l'quipe a galement montr
que la conviction d'tre en bonne sant diminue galement
le risque de contracter l'un des 200 virus impliqus dans
ces infections de l'appareil respiratoire suprieur. Ces rsul -
tats sont le fruit de l'observation pendant douze semaines
au cours de l'automne et de l'hiver d'un chantillon de
1002 personnes ges de 18 85 ans. C.H.
< Une activit physique rgulire rduit le nombre de jours
de rhume ainsi que la svrit symptmes .
,
DE NOUVEAUX SOUPONS PESENT
,
SUR LES COSMETIQUES
Un composant de la plupart de nos savons,
dodorants et dentifrices pourrait tre dangereux
pour la femme enceinte. Des chimistes de l'uni-
versit de Floride ont montr que le triclosan,
un compos de synthse antibactrien, bloque
la fabrication des strognes. Ces hormones
scrtes par les ovaires et le placenta au cours
d'une grossesse participent notamment au dve-
loppement crbral et l'oxygnation du ftus.
Les chercheurs ne savent pas encore quelle
dose le triclosan peut tre nocif pour l'embryon.
Mais le produit tait dj souponn d'tre un
perturbateur endocrinien. 0.0.
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Une protine pourrait pr-
dire la progression des ma-
ladies rnales chroniques.
C'est en tudiant des souris
souffrant de lsions rnales
svres que des chercheurs
de l' universit Paris-V ont re-
marqu l'impact de la lipoca-
line 2 sur la progression de la
maladie. Cette protine est
associe l'intensit des l-
sions dans le rein car elle ac-
clre la dgradation rnale
et favorise la fomlation de kys-
tes. Par ailleurs, la protine se
retrouve en quantit trs le-
ve dans les urines en cas de
maladies rnales chroniques.
Un simple test d'urine pour-
ra it donc permettre de prdire
l'volution de la maladie. En
France, 2 3 millions de per-
sonnes souffrent de maladies
rnales chroniques. Or, la
pl upart ignorent leur maladie
car ils n'ont pas de symptmes
avant un stade avanc. 0.0.
2011> JAN 1ER> SCIENCE & VIE 33
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BIOLOGIE CELLULAIRE
Les cellul
peuvent
Une rencontre inattendue fait
natre une piste thrapeutique
originale. D' un ct: un car-
diologue de l'hpital Georges-
Pompidou (Paris), Antoine La-
font, constate que les artres
de ses patients s'largissent
pour former des anvrismes,
tandis que leur paroi se d-
grade et perd son lasticit.
De l'autre: un odontologue
du CHU Henri-Mondor
(Crteil ), Bruno Gogly,
NUTRITION
desge
parer 1
observe que la muqueuse des
gencives, soumise des agres-
sions permanentes, possde
d' extraordina ires capacits
de cicatrisation. L'ide: uti-
liser les fibroblastes gingivaux,
acteurs majeurs du processus,
pour rparer la paroi artrielle
lse de l'anvrisme. "Les r-
sultats obtenus ex vivo chez le
lapin ont permis de valider le
concept de cette thrapie cellu-
laire, prcise Antoine Lafont.
Les produits laitiers
seraient bons pour le cur
Riches en acides gras saturs, les produits laitiers sont de plus en
plus dlaisss au profit des huiles vgtales, perues comme moins
dltres pour les artres. Le lien entre acides gras saturs et
risque cardiovasculaire, tabli dans les annes 1950 par le biolo-
giste amricain Ancel Keys, avait en effet conduit l'apologie du
rgime mditerranen pauvre en matires grasses animales.
Pourtant, en combinant les rsultats d'une srie d'tudes indpen-
dantes, Peter Elwood (univerSit de Cardiff, Grande-Bretagne)
estime, lui, que la consommation de lait et de ses drivs est asso-
cie une diminution de l'incidence de maladies cardiovasculaires.
Les gros consommateurs de produits laitiers auraient ainsi moins
de risque de dcs (- 13 %), d'accident vasculaire crbral (-21 %) et
de diabte de type 2 (- 15 %). Jusqu' maintenant, les scientifiques
s'taient focaliss sur l'augmentation du taux plasmatique de cho-
lestrol induite par certains acides gras saturs prsents dans le lait,
ngligeant les effets protecteurs d'autres composants spcifiques.
Un premier pas vers la des produits laitiers? E.H.
34 SC 1 E N C E & VIE > J A.' \1 ER> 2011

cives
artres
Les fibroblastes s'insrent bien
dans la paroi de l'aorte et par-
ticiPent au remodelage de la
charpenteextracellulaire." Les
mdecins sont aujourd'hui
impuissants face au dvelop-
pement des anvrismes: ces
travaux constituent donc une
piste de recherche promet-
teuse. D'autres applications
sont mme envisages pour
rparer les lsions de la peau
ou des ligaments. o.C.
BACTRIOLOGIE
Le streptoco

cerveau vIa u
Bactrie inoffensive lors-
qu'elle est dans le tube di-
gestif des adultes, le strep-
tocoque du groupe B peut
migrer jusqu'au cerveau des
bbs lors de l'accouchement
et dclencher une mningite
mortelle dans 10 % des cas,
malgr l' util isation d'anti-
biotiques. Ce qui rend cette
migration poss ible? Une
protine nomme HvgA, pr-
sente la surface de la bac-
trie, qui sert de cl pour fran-
chir les barrires intestinale et
ue atteint le
protine
hmato-encphalique. Avec
la dcouverte de l'HvgA, les
scientifiques de l'Institut Co-
chin, de l'Institut Pasteur,
de l'Inserm et du CNRS
estiment avoir une cible
de choix pour l'laboration
d'un vaccin. "On peut ima-
giner vacciner la mre avant
la naissance de son enfant. Les
anticorps matemels passeront
dans la circulation du ftus
et le protgeront ", expl ique le
professeur Claire Poyart, qui a
particip cette tude. M.Cy.
GNTIQUE
La thrapie gnique au
secours des dpressions
graves? Restaurer le fonc-
tionnement d'un gne connu
pour jouer un rle dans cer-
taines dpressions: c'est la
prouesse ralise . . . chez des
souris. Pour les rendre "d-
pressives", Michael Kaplitt,
de l'universit Comell New
u>
~ York, a d'abord inject un virus
:;; dans une zone du cerveau, le
noyau accumbens. Le virus
a rendu inactif le gne qui
contrle l'expression de la
protine plI , implique dans
la rgulation de l'humeur. R-
sultat, les souris deviennent
apaliques et n'ont plus aucun
intrt pour le sucre. Les cher-
cheurs ont ensuite introduit,
dans la mme zone et via un
autre virus, un nouveau gne
ractivant la protine p Il . R-
sultat: les souris retrouvent un
comportement normal. Une
gurison russie ? "C'est une
belle exPrience, mais qui
n'est pas prs d'tre tendue
l'homme, commente Bruno
Falissard, psychiatre et ensei-
gnant Paris-Sud. Elle n'est
qu'une mtaphore de la d-
pression humaine. " V.B.
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PIDMIOLOGIE
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IL FAUT SE MEFIER DU TAMIA
Petit et mignon, le tamia de Sibrie n'en serait pas
moins responsable d'une recrudescence de la borr-
liose de Lyme, une maladie bactrienne transmise
l'homme par les morsures de tiques, selon des
chercheurs du Musum national d'histoire naturelle.
Rcemment introduit en France comme animal de
compagnie, ce petit cureuil est 30 70 fois plus
infest par les tiques que les rongeurs locaux et rsiste
mieux la bactrie responsable
de la maladie,
contribuant
ainsi sa
propaga-
tian rapide.
M.Co.
> 1 nfest pa ries
tiques, ce petit cu-
reuil transmet une
maladie bactrienne.
...... Ledrame
du Mediator
Notre dossier d'avril 2003 le
classait mdicament dange-
reux, voici que le Mediator,
coupe-faim de la famille des
amphtamines et soi-disant
antidiabtique apparat au-
jourd'hui responsable de
500 morts au cou rs des
30 dernires annes. Aprs
le retrait du march, tardif,
dcid par l'Afssaps fin 2009,
le ministre de la Sant de-
mande dsormais tous
ceux qui ont pris ce produit
plus de trois mois de consul-
ter pour dpister d'ventuels
troubles cardiaques.
Pourtant, depuis la commer-
cialisation de cette subs-
tance il y a plus de trente
ans, les spcialistes s'insur-
gent contre son manque
d'intrt thrapeutique et,
plusieurs reprises, ils ont
signal ses effets secondai-
res gravissimes. Mais l'Afs-
saps estime qu'elle ne
disposait pas d'informations
assez solides pour intervenir
plus tt tandis que les labo-
ratoires Servier ont toujours
ni la pertinence des allga-
tions contre leur produit. Du
coup, l'Inspection gnrale
des affaires sociales (lGAS)
lance une mission pour am-
liorer la pharmacovigilance
nationale. Qui en a bien be-
soin, vu ses multiples d-
faillances, dans les affaires
du sang contamin, de l'hor-
mone de croissance ou du
Distilbne. Une rforme tait
promise depuis le scandale
du Vioxx en 2004 ...
2011 > JAN 1 ER> sel E NeE & VIE 35
IMAGERIE
La vido 1 D hol phique
couleur p nd de la vitesse
Un pas de plus vient d'tre
franchi vers la vido 3D
holographique couleur qui
permet d'enregistrer, trans-
mettre et afficher di stance
des films en relief, visibles
sans lunettes. L'quipe du
Collge des sciences opti-
ques de l'universit d'Arizona
(Etats-U ni s) a dvelopp un
support d'enregi strement
rinscriptible pour des ho-
logrammes en couleurs.
Le principe: un rseau de
16 camras filme un objet
ou une personne hologra-
phier. Les images, traites par
un ordinateur, sont ensuite
imprimes sur un pol ymre
plastique par une centaine
de flashs provenant d' un laser
puls 50 Hz. Sous l'effet
conjoint des faisceaux lasers,
le matriau se charge lectri-
quement, ce qui oriente des
particules, dites "chromo-
ph ores", noyes dans le poly-
mre. De la mme manire
que les cristaux liquides, ces
chromophores vont alors mo-
difier leur indice cie rfraction
et reconstituer l'image. Lors
clu processus cI'affichage, trois
hologrammes, rouge, vert et
> t:image obtenue, aprs
leur traitement, peut tre r,lc
36 SCIENCE & VIE> JA,II ER > 2011
bleu sont superposs, ce qui
permet de reconstituer une
image tridimensionnelle
en couleurs. A l'heure ac-
tuelle, avec un cran carr
de 4 pouces (environ 10 cm)
de ct, l' image peut tre
ractualise toutes les 2 se-
concles. L'quipe a gale-
ment transpos ce proccl
sur un cran de 12 pouces
(environ 30,5 cm) de ct,
permettant une image 3D
de plus grande taille. Mais
il faut alors 6 secondes pour
rafrachir l'image. E.l.
prises de vues (en rouge) et
se toutes les 2 secondes.
Ce minidrone peut
voler indfiniment
12 heures 26 minutes et 57 secondes, tel est le temps qu'a
pass en vol, fin octobre 2010, le minidrone Pelican de l'alle-
mand Ascending Technologies. Un record pour un engin
volant de cette catgorie 1 kg) qui sert le plus souvent pour
des missions d'observation et ne tient habituellement qu'une
vingtaine de minutes dans les airs ... Pour y parvenir, son
fabricant a fait appel aux scientifiques de la socit amri-
caine LaserMotive. Leur ide : au lieu d'embarquer l'nergie
bord de l'engin (sous forme de batterie ou de carburant)
pour alimenter ses moteurs lectriques, celle-ci est transmise
depuis le sol, grce un faisceau laser infrarouge dirig en
permanence dessus. En fait, ce miniquadricoptre (hlicop-
tre dot de 4 rotors) est quip pour l'occasion de cellules
photovoltaques qui convertissent l'nergie du laser en une
puissance lectrique de 200 W. Seul hic : lors du vol de
dmonstration - qui aurait pu durer indfiniment - il volait
uniquement en position stationnaire ... Mais les scientifiques
sont confiants: pour qu'il se dplace l'avenir dans les airs,
son systme GPS embarqu pourra communiquer sa position
un calculateur au sol, lequel enclenchera l'orientation du
laser dans la bonne direction. l.B.
ROBOTIQUE
UN ROBOT IMITE LA PAUME
DE LA MAIN HUMAINE
Un ballon de baudruche, des grains de caf et
une pompe vide, voil les composants princi-
paux de ce grappin robotis, dvelopp l'uni-
versit Cornell (Etats-unis). La peau souple du
ballon entoure la cible. Puis la pompe
,
aspire le vide entre les grains de
\ ~
caf et les compacte autour de
l'objet. comme une paume de
main referme. Moins prcis que
les robots imitant les doigts humains,
le grappin s'avre plus simple pro-
grammer du fait de d'articulations. L.F.
A Le prototype se
saisit de tous types
d'objets, mme fra-
giles (ufs, verre ... ).
\
SECONDE, c'est le record
mondial de vitesse de
calcul de TIanhe-1A, un
ordinateur chinois. Equip
de plus de 21 000 proces-
seurs, ce supercalculateur
du Centre national de
Tianjin devance ainsi large-
ment le Jaguar cray XT5
du dpartement amricain
de l'Energie, qui avait
atteint 1,7 ptaflop. D.M.
) RECOUVRIR UN OBJET
SIBLE, AVEC UN FILM
C'est possible
grce l'quipe d'Andrea Di
Falco, de l'universit 5aint-
Andrews (Royaume-Uni).
Le film contient des nanos-
tructures canalisant la
lumire aux environs de
620 nanomtres, longueur
d'onde perceptible par
l'il humain. La lumire
contourne ainsi l'Objet qu'il
recouvre et le fait dispa-
ratre. Jusqu'ici, seuls des
supports rigides avaient
permis cet exploit. 5.F.
) LES LIVRES LECTRONI
QUES PRENNENT DES
Fournisseur
d'encre lectronique mono-
chrome pour 90 % des
ebooks dans le monde,
l'entreprise taiwanaise
E-Ink vient de relever ce
dfi, en s'appuyant sur un
filtre intgrant un damier
trois couleurs (rouge, vert
et bleu). Baptise Triton,
cette solution n'est pour
l'instant adapte qu'aux
textes et images fixes car
elle n'est pas assez fluide
pour la vido. P. R.
2011 > JAN 1 ER > s el E Ne E & VIE 37
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38 SCIENCE & VIE > JANVIER > 2011
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ENQUTE
Par Marie-Catherine Mrat

-
Ire
Se prmunir contre le cancer grce aux vertus de certains aliments :
l'ide fait actuellement fureur, lgitime par des tudes largement
mises en avant. Problme : ces tudes sont "ponctuelles" et leurs
rsultats ne peuvent en aucun cas tre gnraliss. Explications.
uelques algues marines, une cuillre th de cur-
cuma, une poigne de graines de lin . . . A en croire
quantit de sites Internet et moult ouvrages qui rem-
portent un franc succs au rayon nutrition des librairies, voil
quelques aliments intgrer dans notre alimentation si l'on
dcide d'entamer un "rgime anticancer". Sans oublier les
plus traditionnels, ail , brocolis, tomates . . . dont les vertus ne
sont, parat-il , plus dmontrer. L'alimentation anticancer
a le vent en poupe et pas seul ement chez les libraires. Dans
les laboratoires aussi. Pas un jour ne passe sans qu' une
nouvelle tude ne prte des proprits anticancreuses au
chou, aux frui ts rouges, au chocolat. En dbut d'anne,
une enqute taiwanaise concluait ainsi que les fumeurs ne
buvant pas de th vert avaient 12 fois plus de risques d'tre
atteints d' un cancer du poumon que ceux qui en buvaient
au moins une tasse par jour. Plus rcemment, une tude
franaise a montr que le resvratrol , un polyphnolmajeur
du vin rouge, aurait la proprit cie bloquer le processus de
cancrisation de cellules humaines en culture.
DES EXPERTS MONDIAUX TRS MESURS
Trouver dans son ass iette les moyens de se prmunir contre
ce fl au ne peut qu'tre une bonne nouvelle. Pourvu que
la chose soit dmontre, videmment. Or, malgr la solide
assurance affi che par les publications "anticancer" succs g
z
et la multiplicit des tudes sc ientifiques, les experts mon- ::0
'il
diaux en nutrition sont beaucoup plus mesurs dans leurs 0
dclarations. En tmoigne le dernier rapport de rfrence ~
dans le domaine, publi en novembre 2007 par le Fonds ~
o
mondial de recherche contre le cancer (WC RF) et mis ~
jour cette anne: ses recommandations sont loin d'tre in
3
auss i prcises et incitatives. Point de th vert, curcuma -+ ~
2 011 > JANVIER > SCIENCE & VIE 39
-> et autres condiments aux vertus miraculeuses, tout juste
est-il question, pour prserver sa sant, de varier son alimen-
tation, de consommer un maximum de fruits et lgumes
quotidiennement et de maintenir un poids optimal. Nous
voil bien loin de l'authentique "rgime anticancer" tant
vant et espr. Pourquoi un tel dcalage? Est-il oui ou non
possible, en l'tat actuel des connaissances, de recommander
la consommation de tel aliment en particulier et d'viter tel
autre pour diminuer les risques de dvelopper un cancer?
IL S'AGIT JUSTE "D'OPINIONS PERSONNELLES"
Cultivant l'art du paradoxe, David Khayat, chef de service
de cancrologie l'hpital Piti-Salptrire et auteur de Le
Vrai Rgime anticancer (Odile Jacob, 2010), rpond sans
embarras: "En aucune manire ie ne pense qu'il existe de r-
gime sPcifique auiourd'hui, qui plus est de rgime universel
valable pour tous, qui prviendrait le cancer." Une position
finalement assez proche de celle du WCRF.
Selon Serge Hercberg, directeur de l'unit de recherche
Inserm d'pidmiologie nutritionnelle, les sites Internet
et les ouvrages qui vantent les mrites de leurs rgimes
anticancer "ne traduisent que la conviction de ceux qui les
crivent". Et ce, pour une bonne raison: ces rgimes s'ap-
puient presque excl usivement sur des tudes, scientifiques
certes, mais ponctuelles. Rien voir avec les experts man-
dats par le WCRF qui, eux, passent en revue l'ensemble
des publications parues sur la question (voir encadr
1 1/
1111' (
1

p. 45). Du reste, le WCRF a prouv
en juin dernier la ncessit de ragir
l'engouement provoqu par les
ouvrages de David Servan-Schreiber
(Anticancer, Robert Laffont, 2010) et
de David Khayat, avertissant que" les
deux auteurs donnent des conseils en
se basant sur leur opinion personnelle
et en se reposant parfois sur des tudes
uniques. Mais des tudes uniques ne
donnent pas de rponses dfinitives".
En clair, qu'elle soit mene sur des
populations humaines (pidm io-
tude ne suffit pas
qu'une association
certaine, il faut
n'autorise cependant une telle
conclusion, car la nature mme
de ces tudes l'interdit.
soit corrobore
par plusieurs autres
Les enqutes pidmiologi-
ques souffrent de biais mtho-
dologiques que la complexit
d'un domaine comme celui
de la nutrition rend encore
plus patents. "Si l'Pidmio-
FRANOISE CLAVEL-CHAPELON
o
RESPONSABLE DE L'QUIPE INSERM, NUTRITION,
HORMONE ET SANT DE LA FEMME A VILLEJUIF
logie), des souris (in vivo) ou des cellules (in vitro), une
tude unique ne suffit pas prouver l'existence d'associa-
tions incontestables entre un aliment et un cancer.
Et pourtant, les tudes les plus mdiatises sur les liens
alimentation-cancer donnent l'impression que leurs rsul-
tats sont directement transposables dans notre assiette. Ainsi,
lorsqu'une tude mene sur 73 223 Chinoises indique que
les plus grandes consommatrices de soja risquent moins de
dvelopper un cancer du sein, la tentation est forte d'en faire
un composant de base de l'alimentation fminine. _Rien
40 SCIENCE & VIE> JANVIER> 2011
logie est, certes, une approche scientifique, elle n'est pas
exPrimentale, explique Jean Menanteau, du Centre de
recherche en cancrologie Nantes, elle gnre donc un
niveau de preuve souvent faible. "
De fait, les aliments que nous consommons contiennent
une multitude de composs qui interagissent les uns avec
les autres. Explorer les liens entre alimentation et cancer
se rvle donc beaucoup plus difficile que d'tudier l'asso-
ciation tabac-cancer par exemple. S'il est facile d'valuer
la consommation de tabac d'un individu en comptantJe
,
nombre de cigarettes qu' il fume quotidiennement, il est
"plus difficile d'avoir une reprsentation fiable de l'alimen-
tation d'une personne ", confirme Paule Latino-Martel,
coordinatri ce du Rseau national alimentation cancer
recherche (Nacre) . Les pidmiologistes recourent des
questionnaires nutritionnels trs prcis,
mais cela ne suffit pas toujours. Ainsi
en va-t-il pour les tudes dites "cas-
tmoins" qui comparent les rgimes
alimentaires d' individus en bonne sant
et ceux d' individus atteints d'un cancer:
les sc ientifiques leur demandent parfois
de se rappeler ce qu'il s mangeaient il y
a .. . di x ou vingtans!
Plus solides sont les tudes dites "de
cohorte". Il s'agit cette fois de recruter
un grand nombre de sujets en bonne
sant et de suivre leur rgime alimentaire
pendant de longues annes. Durant cette
priode, certains dveloppent un cancer. Les pidmio-
logistes tentent alors de relier la survenue de la maladie
un aliment ou un comportement alimentaire donn.
Mais, pour anal yser l' effet d' un aliment sur l'apparition
d' un cancer, encore faut-il liminer tous les autres facteurs
potentiels ... "On a longtemps cru que
le caf donnait le cancer du pancras,
raconte Denis Corpet, responsabl e de
l' quipe Prvention et promotion de
la cancrogense par les aliments
l' Ecol e nationale vtrinaire de Tou-
louse. C'tait avant de s'apercevoir que
les su;ets tudis fumaient une cigarette
en buvant leur caf! " Dsormais, les
facteurs comme le tabac, l'alcool ou
l' environnement socioprofess ionnel
sont systmatiquement contrls dans
les tudes de cohorte. "Mais on a beau
prendre en compte un maximum de ~
2011 >JANVIER > SCIENCE & VIE 41
Science & Vie d'al yOl )rd'hl Ji
-> facteurs de confusion, il en reste toujours", reconnat
Franoise C lavel-C hapelon, responsabl e de l' quipe
Inserm Nutrition, hormone et sant de la femme Ville-
juif. C'est pourquoi dans la publicati on des rs ultats est-il
tou jours fait tat d' une "association" entre un aliment et ses
effets potentiels, jamais d' une causalit pl eine et entire.
Une seul e tude pidmiologique ne suffit donc jamais
dmontrer qu' un aliment augmente ou diminue les ri sques
de cancer. Sauf, peut-tre, avec les "essais d' intervention",
beaucoup plus ri goureux sur le plan mthodologique.
Ce troisime type d'tude pidmiologique consiste im-
poser un groupe de suj ets un comportement alimentaire
donn et valuer ses effets sur la survenue d' un cancer.
En 2003, Serge Hercberg rvlait ainsi les premiers et spec-
taculaires rsultats de son tude Suvimax commence en
1994: les hommes dont l'alimentation est suppl mente en
Si les gens sont convaincus que le
th vert est bon pour leur sant, cela
peut influer sur le rsultat de l'tude
PAULE LATIND-MARTEL
COORDINATRICE DU "RSEAU NATIONAL
ALIMENTATION CANCER RECHERCHE" (NACRE)
vitamines et minraux antioxydants diminuent de 31 % leur
risque de cancer. Sa mthodologie se voulait irrprochable :
13 000 suj ets avaient t sui vis pendant huit ans. La moiti
d'entre eux devaient absorber quotidiennement une capsul e
contenan t des vitami nes et mi nraux. r..: au tre moiti recevai t
une capsul e placebo. Ni les mdecins ni les sujets ne savaient
ce que contenait la capsule qui leur tait dlivre, offrant
ainsi un maximum de garanties. Mais alors, si les rsultats
obtenus partir de rigoureux essais d' intervention peuvent
atteindre une rell e fi abilit, pourquoi ne pas recommander
tous les hommes de consommer ces capsul es miracles?
Parce que mme rigoureuse, cette tude est tout de mme
contredite par d'autres qui soulignent des effets contraires des
complments alimentaires. Du coup, les autorits sanitaires
ont prfr extrapoler les rsultats de Suvimax en incitant la
population manger des fruits et lgumes, dont la richesse
en antioxydants est connue. Ce saut conceptuel - assimiler
la prise de complments alimentaires la consommation de
fruits et lgumes - est critiquable, pourtant ces rsultats ont
renforc le message de sant publique : "Mangez au moins
cinq fruits et lgumes par jour. "
Pour viter ce type d'extrapolations, ne pourrait-on pas
raliser des hldes d' intervention pour anal yser directe-
ment les effets du th vert, du curcuma ou de tout autre
aliment sur la survenue des cancers ?Ylusieurs obstacles
42 SCIENCE & VIE> JANVIER> 2011
(
l

.,..
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DOCT


-
7"- 1
;r--::---
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1
existent. A commencer par le cot, trs important, de ce
type d'tude: "11 faudrait une arme de ditticiens pour
vrifier que les sujets suivent scrupuleusement le rgime
impos", note Franoise Clavel-Chapelon.
LA NCESSIT D'TUDES DE NATURE DIFFRENTE
Ensuite, plus fondamentalement, raliser des essais d'inter-
vention avec des aliments se heurte un vrai problme: en
demandant des sujets de consommer quotidiennement
trois tasses de th vert, on risque l'effet placebo. "Si les gens
sont convaincus que le th vert est bnfique pour leur sant,
cela peut influer sur le rsultat de l'exPrience", explique
Paule Latino-Martel. Il est donc indispensable de procder
l'aide de capsules, en double aveugle, pour que les su jets ne
sachent pas ce qu'ils consomment. Oui, mais quel compos
mettre dans les capsules? Chaque aliment en contient une
multitude, tous potentiellement actifs sur la sant! Si l'essai
d'intervention peut prtendre fournir le meilleur degr de
preuve, il reste donc rare. Est-ce dire qu'il est impossible
d'tablir avec certitude si un aliment augmente ou diminue
les risques de dvelopper un cancer? Sur la base d'une seule
tude, oui ... mais pas avec plusieurs. "L'Pidmiologie est
une science d'observation. Avant de tirer des conclusions et ~
2011> JANVIER> SCIENCE & VIE 43
-> de faire des recommandations, il faut qu'il y ait un faisceau
d'arguments allant dans le mme sens", explique Franoise
Clavel-Chapelon. A la tte d'une tude de cohorte de
100000 femmes qu'elle suit depuis 1990, elle a montr avec
son quipe, en septembre dernier, que des taux levs de vita-
mine D dans le sang seraient lis une diminution du risque
de cancer du sein: "Mais notre tude ne suffit pas convaincre
dfinitivement. Pour que cette association soit certaine, il faut
que d'autres lu.des viennent corroborer nos observations." Et
si possible des tucles menes sur des populations diffrentes,
pour tre sr que l'association observe n'est pas due une
___ .... spcificit, gntique par exemple, de la population tudie.
Encore mieux: disposer d'tudes in vitro et in vivo apportant
une "plausibilit biologique" l'association suppose.
Pour autant, ne nous y trompons pas, ces tudes non plus,
aussi rigoureuses soient-elles, ne suffisent pas elles seules
faire natre des recommandations
nutritionnelles. Par exemple, des pu-
blications rcentes ont montr que
le polyphnolmajeur du th vert,
l'pigallocatchine-3-gallate, avait
la proprit de dclencher la mort
de cellules cancreuses humaines
en culture. Cela signifie-t-il que
nous devons boire des litres de th
chaque fois
l'on a prescrit un
deux tudes d'intervention (Caret
et ATBC) publies dans les an-
nes 1990: conduites aux Etats-Unis
extrait d'un
Ipni, les rsultats
ont t catastrophiques
eten Finlande, elles ont montr, la
surprise gnrale, que la supplmen-
tation en bta-carotne augmentait
de 36 % et 16 % respectivement les
risques de cancer du poumon chez
vert pour prvenir le cancer? Non.
Car les cellules humaines isoles
DENIS CORPET
ECOLE NATIONALE VTRINAIRE DE TOULOUSE
dans une bote de Petri n'ont pas grand-chose voir avec
les cellules de notre organisme. "Cultives depuis dix, vingt,
trente ans dans les laboratoires, elles ont beaucoup driv et ne
sont plus que des outils destins donner des informations sur
des mcanismes biologiques", considre Paule Latino-Martel.
Quant savoirsi les polyphnols contenus dans notre tasse de
th atteignent leur cible, nos cellules, une fois absorbs, rien
n'est moins sr. "Une grande partie est limine par l'orga-
nisme et ne passe pas dans la circulation sanguine." Il en va de
mme des hlCles sur les rongeurs qui ne sont pas davantage
extrapolables l'homme, une souris restant une souris.
Ces tudes in vivo etin vitro ne foumissentdonc que des hy-
pothses. Or, "doit-on baser sa faon de manger, sa faon de
vivre, sur des hypothses?", s'i nterrogeai t Den is Corpet dans
une interview accorde la mission Agrobioscience
en mai dernier. Avant de rpondre: "On
peut le faire, mais c'est un peu
risqu 1" Risqu? Ingrer un
aliment ou un nutriment en
grande quantit sous prtexte
qu'on le croit bon pour la
sant n'est pas anodin,
comme en _
44 SCIENCE & VIE> JANVIER> 2011
les fumeurs! Mme si de prcdentes tudes avaient montr
que les sujets atteints d'un cancer du poumon avaient des
taux sanguins de bta-carotne infrieurs ceux d'individus
sains. D'o l'ide d'en donner des fumeurs pour diminuer
leur risque de cancer. "Presque chaque fois que l'on a
extrait d'un aliment un compos qui semblait protecteur et
qu'on l'a donn des sujets sous fomIe de cachet, les rsultats
ont t catastrophiques", constate Denis Corpe\:.
Alors, comment tre certain que consommer sans
modration du curcuma, associ du poivre pour en aug-
menter l'absorption intestinale, comme le recommandent
. ,. . ,
certams reglmes anhcancer, n est pas
nfaste long terme pour la sant?
"Les individus qui suivent ce type
de recommandation font un essai
clinique sur eux-mmes 1", s'exclame
Denis Corpe\:. Sans oublier qu'il est
absurde de conseiller les mmes
aliments un homme de 50 ans
et une femme de 20 ans. "La
population est htrogne.
Ce qui est bnfique pour
l'un peut s'avrer nfaste pour
l'autre", rappell e Jean Menanteau (voir encadr page prc-
dente). Sans conteste, l'attitude la plus raisonnable adopter
semble tre de suivre les recommandations nutritionnelles du
WCRF. "On ne s'improvise pas expert en nutrition et cancer
du jour au lendemain, souligne Paule Latino-Martel. Si le
rapport du WCRF fait rfrence aujourd'hui, c'est qu'il prend
en considration une quantit phnomnale d'tudes pour
tablir un niveau de preuve suffi sant." Ces recommandations,
scientifiquement fondes, sont au nombre de huit: viter le
surpoids et l'obsit; viter les aliments et boissons favorisant
la prise de poids; consommer principalement des aliments
d'origine vgtale ; tre physiquement actif au quotidien ;
limiter la consommation de viande rouge et de charcuterie,
qui augmentent les risques de cancer du clon et du rectum;
limiter la consommation de boissons alcoolises et de sel et
viter la prise de complments alimentaires.
DES RECOMMANDATIONS SIMPLES ET UNIVERSELLES
Certains seront dus par des recommandations aussi
simples. "Elles sont incontournables mais trs gnrales car
elles sont prvues pour tre appliques au monde entier",
rappell e Denis Lairon, directeur de recherche Inserm au
Laboratoire nutrition et lipides (Marseille) . Mais pourquoi
se compliquer la vie avec des rgimes anticancer contrai-
gnants et non prouvs, quand on sait qu'environ un tiers
des cancers pourraient tre vits en suivant des prceptes
simples? "En qute de nouveaut, les lecteurs sont 'balads'
d'un pseudo aliment-constitu.ant miracle un autre, ajoute
Paule Latino-Martel, et ils finissent malheureusement par
perdre de vue les recommandations nutritionnelles prioritaires
pour la prvention des cancers en France. " L
2011 >JANVIER > SCIENCE & VIE 45
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Un nouveau monde est en train de natre .. . Une rvolution scientifique est en marche qui pourrait
profondment modifier notre avenir au quotidien dans de multiples domaines: la mdecine,
l'informatique, les communications, l'environnement .. . Cette grande rvolution est celle de
l'infiniment petit. et de l'avnement du nanomonde : les nanosciences et les nanotechnologies.
Bienvenue dans le nanomonde nous entrane la dcouverte de ce monde fascinant et mconnu,
parfois proccupant .. .
Slections et prix : Slectionn au Festival Paris Science 2010 Grand Prix Silver Dragon Award
au CISEP 2010 (Chine) Slectionn au Festival 2010 du Film Scientifique d'Asie du Sud Est de
Bangkok Prix vido de l'enqute scientifique au Festival du Scoop Angers 2009 Nomin
pou r le Prix Robe rva 1 2010.
Andromedae
Naissance, ge, volution, caract-
ristiques chimiques, temprature,
trajectoire ... chaque exoplante
apporte sa diffrence, donnant du
fil retordre aux astrophysiciens.
- ~ derni re exoplante en date (
l'heure o nous crivons ces lignes) :
HIP 13044 b. Cette gante gazeuse, lo-
calise par Johny Setiawan, de l'Institut
d'astronomie Max-Planck (All emagne),
se trouve en effet dans le "courant
d'Hel mi", un groupe d'toiles qui ap-
partenait. .. une galaxie naine, avant
d'tre happ par la Voi e lacte, il ya six
neuf milliards d'annes: HIP 13044 b
tourne donc autour d'une toile qui
vi ent d'une autre galaxie! Non seul e-
ment c'est la premire fois que l'on met
le doigt sur une plante dont le propre
Soleil vient de l' extri eur de la Voie
Toutes ces bizarre
le scnario de form
lacte mais, surtout, elle donne du fil
retordre aux astrophysiciens . .. parce
qu'elle ne devrait pas exister. "Son toile
est trs pauvre en mtaux lourds, expl i-
que Johny Setiawan. Or, ce sont norma-
lement ces mtaux qui, en s'agrgeant
dans le disque de poussires qui gravite
52 SCIENCE & VIE > JANVIER > 2 0
autour de l'astre, dclenchent la forma-
tion des "plantsimaux" [les embryons
de plantes]. C'est ainsi que s'est form
notre systme solaire!" Et voil un casse-
tte de plus. Car 2010 a fourni d'autres
exoplantes aussi improbables. Ainsi, en
mai , la communaut s'extasiait devant
une nouvelle exoplante incroyable-
ment jeune, 2M044144, ne depuis un
mill ion d'annes, alors que" le processus
classique ncessite de 50 100 millions
d'annes! ", s'exclame Kevin Luhman,
de l'universit de Pennsylvanie. Et en
aot, les astrophysiciens dcouvraient
que six exoplantes tournaient dans le
, .
a revoir obi
es plantes

Ion
sens oppos celui de leur toile (voir
S6 V nO 1116, p. 20). Si les plantes se
forment dans un di sque de poussires
qui gravite logiquement dans le mme
sens que leur toile, comment peuvent-
elles se dcaler au point de finir par
tourner dans le sens inverse?
Toutes ces ni gmes le montrent
aujourd' hui , le scnario classique de
formation plantaire a du plomb dans
l'aile: "On a mis un coup de Pied dans
la fourmilire et on a des difficults
interprter ces systmes tranges",
rsume Franois Bouchy, de l'Institut
d'astrophysique de Paris.
UNE SITUATION PASSIONNANTE
Bien sr, les thoriciens ont dj for-
mul des hypothses. Certains de leurs
modles montrent que des plantes
pourraient se fonner comme des toiles
par l'effondrement d'un nuage de gaz.
Ce serait le cas de 2M044144, la toute
jeune plante. HIP 13044 b, l'trangre,
pourrait, elle, tre ne d'une instabilit
dans son di sque protoplantaire, un
mcanisme rapide qui fabriquerait des
plantes en quelques centaines de mil-
lions d'annes. Reste expliquer la tra-
jectoire des plantes inverses et, sur ce
point, les dbats sont encore viE;: "Leur
orbite pourrait avoir t modifie par la
migration d'une plante voisine trs
massive, la prsence d'une toile proche
ou mme les mouvements de convection
l'intrieur de l'toile, numre AmaUly
Triaud, de l'Observatoire de Genve.
Mais il est impossible pour le moment de
trancher entre ces hypothses. "Et la liste
des bizarreries rvles en 20 JO ne s'ar-
rte pas l. En particulier, les thoriciens
peinent encore expliquer les caract-
ristiques d'Upsilon Andromedae b, qui
s'avre plus chaude de nuit que de jour.
Seuls des vents de plus de 3000 km/h
pourraient expliquer ce phnomne!
Sans parler des soeurs Kepler 9 b et c,
dont la dure des orbites varie au cours
du temps ou de GJ 436 b, dont la masse
et la temprature laissen t supposer une
grande quantit de mthane dans son
abnosphre ... que l'on n'a jamais trou-
ve! Mais tout cela n'est pas pour d-
plaire aux astronomes car, comme
conclut Alessandro Morbidelli, de
l'Observatoire de Nice: "On a enfin sous
ffi les yeux une diversit d'objets exception-
;S neUe! Et c'est en observant des cas extr-
'"
~ mes qu'on progresse." Mathilde Fontez 1
Et aussi ...
~
e esc
Le VLT est remont Jusqu'
l'ge sombre de l'Univers
a pour nom UDFy-38135539,
c'est la galaxie la plus distante
observe! En octobre der-
une quipe europenne d'as-
tronomes a publi dans la revue
Nature les rsultats d'une obser-
vation vertigineuse: ils ont russi
capter l' infime lueur d' une
galaxie situe une di stance de
13,1 milliards d'annes-lumire
de la Terre. Et, comme en as-
tronomie, qui regarde au loin
remonte le temps, ils ont par la
mme occasion pu "voir" l'U ni-
vers tel qu'il tait il y a 13,1 mil-
liards d'annes, soi t seulement
600 millions d'annes aprs le
big bang. A cette poque, il sortait
peine de "l'ge sombre": aprs
s'tre dilat et refroidi , l'Univers
venait juste de donner naissance
aux premi res toiles, et les ga-
laxies, peine fonnes, baignaient
encore dans un pais brouillard
d'hydrogne et d'hl ium. C'est le
tlescope spatial Hubble qui avait
dtect les premires traces de
cette galaxie lointaine en 2009.
Mais pour confirmer sa di stance,
il fallait collecter assez de photons
(particules de lumire) pour en
dresser le spectre lumineux. Seize
heures cl' observations avec le Very
Large Telescope (VLT), au Chili,
ont t ncessaires pour que la
lumire s'accumule, photon par
photon, sur les dtecteurs.
CAPACITS MAXIMALES
Et ce n'est pas seulement une li-
mite cosmologique, celle de l'ge
sombre, qui a t atteinte, c'est
aussi une limite technique, celle
des tlescopes actuels. Pour Ni-
cole Nesvadba, de l'Institut d'as-
trophysique spatiale Orsay, qui a
particip l'tude: "On ne pourra
pas aller plus loin. On a pOllss au
maximum les capacits du plus
sensible des dtecteurs existants. "
Pour ass ister la nai ssance des
premires toiles ... voire sonder
le nant, savoir l'ge sombre, pas
le choix: il faudra attendre la pro-
chaine gnration de tlescopes,
aux alentours de 2015. M.F.
2011> ANVIER> SCIENCE & VIE 53
, --
es as erol es
-
von Ivrer eurs secre
Ddies l'tude des astrodes, les sondes japo-
naise et amricaine Hayabusa et Dawn vont offrir
aux scientifiques des informations cruciales sur quel-
ques-uns des secrets originels du systme solaire.
Pourquoi dployer tant d'efforts pour
tudier de vulgaires cailloux qui orbitent
entre Mars et Jupiter? Pour percer les
mystres de notre systme solaire, rien
de moins! Car quelles sont les tapes de
la formation des plantes? Comment
de simples agrgats de poussires se
mtamorphosent-ils en rocheuses volca-
niques ou en gantes gazeuses? "Autant
de questions que r tude des astroides
54 sc 1 EN C E & VIE > JAN VIE R > 2011
peut pennettre de rsoudre, puisqu'ils
sont les seuls vestiges des premires
heures du systme solaire ", assure Alain
Doressoundiram, de l'Observatoire de
Paris. De fait, ces milliers de cailloux
aux tailles et aux compositions varies
reprsentent pour les astrophysiciens
une chance fonnidable: ils sont un ins-
tantan du systme solaire en train de
se fonner. Et en 2011, deux
sondes spatiales, Dawn et Hayabusa,
devraient donner du grain moudre
aux chercheurs. La premire, qui a lu
domicile dans la ceinture d'astrodes il
y a quelques mois, se laissera capturer
en juillet par l'attraction gravitationnelle
de l'un des plus massifs: Vesta.
FAIRE PARLER LE CUR DE VESTA
Entre plante et astrode, cette boule
de roche cabosse de 530 km de
diamtre serait l'un des chanons qui
manquent encore aux astrophysiciens
pour comprendre la fonnation des pla-
ntes rocheuses. "Grce des mesures
spectromtriques, nous avons dcouvert
A La sonde amricaine
Dawn est charge de
faire parler Vesta, une
boule de roche de
530 km de diamtre.
que Vesta cachait probablement un
cur de mtal sous sa crote rocheuse ",
explique Christopher Russel, directeur
de la mission la Nasa. Comme la
Terre ... Un cur que Dawn s'apprte
faire parler en restant en orbite autour
de l'astrode pendant un an.
Quant Hayabusa, revenue en juin
dernier, elle a rapport pour la pre-
:,; mire fois des poussires d'astrode!
~
<{ Les analyses viennent de le confirmer
z
~ (voir p. 10): sa capsule contenait bien
~ 1500 grains qu'il s'agit maintenant de
~ faire parler. Dans le ciel, mais aussi
Si
~ sur la Terre, 2011 sera l'anne des
~ astrodes! Mathilde Fontez 1
L'/55 a rendez-vous
avec l'antimatire
O est passe l'antimatire? Le
modle standard de la physique
est pourtant formel: matire et
antimatire devraient se par-
tager l'Univers parts gales.
D'ailleurs, antilectrons et an-
tiprotons sont presque devenus
banals force d'tre fabriqus au
Cern, ct du grand anneau
du LHC, prs de Genve. Mais,
dans l'Univers, elle demeure in-
visible ... mais peut-tre plus pour
trs longtemps! Le 27 fvrier pro-
chain, en effet, la Station spatiale
internationale (ISS) accueillera
son bord le spectromtre ma-
gntique alpha (AMS), un instru-
ment international (16 pays yont
particip) capable de dtecter la
moindre particule d'antimatire.
Equip de dtecteurs similaires
ceux du LHC, il passera au
peigne fin le flux de rayons cos-
m iques en provenance du cosmos
dans le but d'y dnicher des anti-
noyaux d'hlium. Un espoir de
percer, enfin, l'un des mystres de
la formation de l'Univers ... M.F.
._J
Des lancements tous azimuts
Mercure, Jupiter, Mars ... L'explo-
ration spatiale va battre son plein
cette anne. Revue d'effectifs.
18 mars: elle l'a dj survole
cinq reprises mais, cette fois, la
sonde Messenger de la Nasa va se
laisser caphuer par la gravit de
Mercure et s'installer en orbite
autour d'elle.
5 aot: lancement de la sonde
Juno de la Nasa. Elle arrivera sur
Jupiter en aot 2016 et tentera
de percer les mystres cachs sous
, .
ses epals nuages.
8 septembre: la sonde amricaine
Grai! s'lancera vers la Lune pour
cartographier ses profondeurs
grce des mesures de gravit.
25 novembre: lancement de Mars
Science Laboratory, un rover am-
ricain qui explorera la plante
rouge dans l'espoir de dtecter un
environnement favorable la vie.
Arrive prvue en 2012.
25 dcembre: dcollage de la
sonde russe Phobos-Grunt. Elle
devrait atterrir sur Phobos, l'une
des 1 unes de Mars, en 2013.
-+ concept star qui, en quelques an-
nes, est parvenu rallier toute la pla-
nte sa cause: alors que vient de se
clore l'Anne mondiale que lui a consa-
cre l'ONU, d'innombrables pro-
grammes ont t lancs comme le trs
impressionnant "Recensement de la vie
marine" (voir S6V nO 1117, p. 114).
Philippe Bouchet, chercheur au
MNHN, responsable d'Altimo Vatae,
mesure bien l'intrt croissant pour la
. -
avancer la science et la cause de la bio
diversit. " Dsormai s, ce sont d' in-
fluentes fondations prives, comme les
fondations Total , Niarchos ou Albert II,
qui financent ces expditions.
Reste savoir quelle est cette cause
dfendre. Car malgr tous les travaux
qui lui ont t consacrs personne n'est
encore en mesure de dire ce qu'est la
biodiversit. Comment, ds lors, me-
surer l'ampleur de la cri se? Une certi-
Reste savoir qu' . Ile est cette cause
que tout le mon voudrait dfendre
biodiversit: "Il y a di x ans, lorsque i'ai
propos d'explorer les esPces de l'le
caldonienne de Lifou, on m'a dit 'mais
a n'a pas di t fait au XIX
e
sicle?'
Depuis, il y a eu un changement de
perception complet, qu'videmment
i' essaie de mettre profit pour faire
58 5 CIE NeE & VIE > JAN VIE R > 20
tude : depuis qu'il a t sorti de la
confidentialit en 1988 par le biologiste
Edward Wilson, le terme de "biodiver-
sit" a connu une fortune spectaculaire
sur la scne scientifique. "Le nombre
de chercheurs dans ce domaine a t
multipli par dix en quelques annes ",
estime Philippe Bouchet, et les proj ets
de recherche de grande ampleur sur
le thme foisonnent. Il a d'ailleurs t
dcid de mettre sur pied une sorte de
groupe d'e'Perts de la biodiversit,
l'image du GIEC pour le climat,
baptis Plate-forme internationale sur
la biodiversit et les services cosyst-
miques (IPBES).
NOUVELLE PRISE DE CONSCIENCE
Cette mobilisation est le fruit de
l'inqui tude suscite par le recul des
espaces naturels. Au cours du XX" sicle
en effet, la pche a t multiplie par
35, les terres agricoles ont doubl en
surface et l'exploitation des milieux est
devenue plus destructri ce . .. Chaque
anne, la plante perd ainsi de sa diver-
sit biologique. Mais que perd-on exac-
tement et dans quelle proportion ? Le
phnomne est-il irrversible? Com-
ment le vivant ragit-il et avec quelles
consquences pour l'humanit? Que
doit-on protger en priorit? Autant de
questions auxquelles les scientifiques
ne savent rpondre prcisment. Et
pour cause : l' tendue mme de la
biodiversit reste problmatique.
"Au milieu des annes 1970, estime
Bernard Chevassus-au-Louis, ancien
directeur du Musum de Paris, les
biologistes estimaient ralis l'essentiel
de l'inventaire de la biodiversit. Or, de
nouveaux outils d'exploration sont
venus bouleverser cette vision. " Ainsi,
des sous-marins des grands fonds, par
exemple, ont permis l'chantillonnage
des sources hydrothermales; de nou-
j: velles mthodes de coll ecte des insectes
:J:
;;! par fogging (une colonne d'insecticide
~
~ fait tomber toute la population d'un
~ arbre) ont t mises au point ; sans
ct
~ compter l'analyse gntique. Rsultats?
~ On estime dsormais entre 10 millions
u>
ffi et 50 millions le nombre d'espces vi-
~ vant sur notre plante. Ainsi, en dpit
~ des quelque 16000 nouvell es espces
ffi dcrites chaque anne, ce que l'on sait
:;; du vivant s'est en ralit rduit comme
w
e peau de chagrin par rapport
l'estimation globale. "A ce rythme, il
faudra encore des sicles pour nous ap-
proclIer d'une vision exhaustive de la
biodiversit", commente le scientifique.
Ce serait un moindre mal, si au moins
les mcanismes de la bi odi versit
taient lucids. Las, les scientifiques
sont loin du compte. Mme s' il ya eu
rcemment au moins deux grandes
avances conceptuell es . . . qui ne vont
pas sans poser quelques problmes.
Premi re avance: la prise de
conscience de la dynamique de la bio-
di versit, alors que l'on pensait autrefois
que les cosystmes atteignaient spon-
tanment des tats d'quilibre stabl e.
"Or, si l'humanit fait disparaftre des
esPces, en mme temps, elle empche
l'apparition d'une diversit nouvelle,
par exemple en isolant des populati ons
ou en les mlangeant trop. Notre but,
avertit Pierre-Henri Couyon, profes-
seur au Musum d'histoire naturell e,
n'est pas seulement de conserver un ca-
pital, mais de lui pemIettre de continuer
se renouveler et s'adapter." Mais les
chercheurs peinent modliser de
faon satisfaisante les cosystmes, et
comprendre ce qui peut les rendre -+
Chacun a conscience que l'humanit
puise dans le vivant une part signifi-
cative de sa nourriture, de ses mat-
riaux et de ses substances chimi-
ques, pour ne parler que de biens
matriels. Chacun sait aussi que les
cosystmes liminent une bonne
part de nos dchets, retirent de
l'atmosphre beaucoup de C ~ ,
stabilisent le cycle de l'eau, etc. Mais
le fait d'tre diversifis ajoute-t-il
quelque chose aux cosystmes?
A l'inverse, leur ter des espces
ou des gnes les dtriore-t-il?
DepuiS les annes 1990, les scienti-
fiques tentent de rpOndre cette
question, mais ils se heurtent un
prOblme mthodologique. De fait,
leurs tudes s'appuient gnrale-
ment sur des cosystmes artifi-
ciels simplifis, ou "msocosmes",
qui peuvent aussi bien tre des
parcelles de prairie que des cultu-
res d'algues, des ruisseaux artifi-
ciels, etc. Il s'agit d'y faire varier le
nombre d'espces et d'observer s'il
survient un changement dans la
capacit purer l'eau, stocker le
carbone ... Or, ces expriences sont
critiques pour le manque de ra-
lisme: elles ne sont contrlables
que parce qu'elles portent sur de
petites surfaces, peu d'espces,
isolent les milieux du voisinage et
ne durent que peu de temps pour
des raisons pratiques. Malgr ces
limites, un certain consensus se
dessine toutefois pour constater
que les milieux diversifis sont plus
productifs: en 2007, une mta-
analyse portant sur une centaine
d'expriences tablissait qu'un
mlange d'espces produit en
moyenne 1,7 fois plus de matire
organique qu'une espce unique.
Le consensus est encore plus
important pour la rsistance aux
perturbations: comporter des
espces nombreuses et diversi-
fies est considr comme un
gage de stabilit face aux boule-
versements cologiques.
2 11 > JAN VIE R > se l EN C E & VIE 59
Espces: un
soutien revoir
Le danger d'extinction mobilise;
la rarfaction indiffre. pourtant.
lorsqu'une espce commune, comme
la perdrix grise, perd les deux tiers de sa
population, la perte de biodiversit est
grande. Autant que dans le cas d'une
espce trs rare comme le panda?
~ innovants. Par exemple, une tude
de 2008 faisait tat, dans la fort tropi-
cale mexicaine, de zones "sources", o
de la diversit se renouvelle sans cesse,
puis se rpand, et de zones "puits", o
cette diversit ne fait que s'accumuler.
Une observation lourde de cons-
quences: elle suppose qu'il faudrait
en priorit protger les "sources".
Or, le nombre d'espces y est parfois
plus faible que dans les "puits" et on
ignore ce qui fait qu'une rgion est une
"source" d'innovations ...
La seconde grande avance est d'avoir
compris qu'il ne fallait pas s'intresser
qu'aux espces, mais tous les niveaux
embots dans lesquels la diversit se
l'Inra. Chez le chne, par exemple, la
diversit des squences d'ADN est qua-
tre fois plus leve que chez l'homme!
Mais si la diversit des esPces agricoles
fait l'objet de beaucoup de recherches,
parce qu'on connat bien l'utilit de ce
qu'on appelle les ressources gntiques,
celle des esPces sauvages commence
tout juste tre tudie." L' chelon
suprieur de la biodiversit, celui
des cosystmes et des paysages, a lui
aussi son intrt propre. Une fort de
feuillus comportant quelques clairires
et un paysage de prairies bocagres
ne diffre pas fondamentalement en
matire d'espces. En revanche, leurs
proprits cologiques (cycles de la
A quand un mod intgrant toutes
les facettes e la biodiversit?
manifeste, des variations individuelles
celles des paysages. Le dveloppe-
ment fulgurant de la gntique et de
l'informatique laisse entrevoir l'am-
pleur des variations que l'on trouve au
sein mme des espces. "La diversit
gntique est insuffisamment prise en
compte, dplore Antoine Kremer,
gnticien et directeur de recherche
60 sel EN C E & VIE > JAN VIE R > 20
matire, vapotranspiration, forma-
tion de sol, etc. ) sont trs diffrentes.
"Nous sommes trs loin d'avoir intgr
ces connaissances dans un modle
global", reconnat Bemard Chevassus-
au-Louis. Il manque notamment une
mesure de la biodiversit qui prenne
en compte ses diffrentes facettes. Les
scientifiques ont certes compris qu'il
fallait s' intresser aussi bien aux gnes
qu'aux cosystmes, "mais tout ce que
nous savons faire, c'est compter les esP-
ces, se dsole Pierre-Henri Gouyon. Or
Darwin nous a appris que l'esPce nat
de petites variations qui s'accumulent
et se propagent, dbouchant ventuel-
lement sur la formation d'espces. La
diversit, ce sont ces variations; il n'y a
donc pas de raison de s'intresser plus ~
l'espce qu' la sous-espce, la varit, ~
ou bien au genre ou la famille!" ~
""
:I:
u
ACHARNEMENT THRAPEUTIQUE ~
<{
Compter les espces pour mesurer la di- ffi
<{
versit du vivant engendre trois grandes >;
o
sortes d'effets pervers, particulirement b
:I:
manifestes lorsqu'on veut dfinir des il;
o
stratgies de sauvegarde. Premier effet ~
pervers: considrer que l'extinction est :i
z
un problme tandis que la rgression iJ
'"
n'en est pas un, alors qu'elle signe la 5
,
disparition silencieuse de toutes sortes
de gnes, comme ceux de la rsistance ~
des maladies. Second effet pervers: :;:
~
une espce, quelle que soit sa diversit, ~
compte pour un. Alors que, comme le ~
~
montre l'exemple des chnes, certaines ~
z
abritent une diversit beaucoup plus ~
""
importante que d'autres. A l'inverse, ::;
r
l'existence d'autres espces gntique-
ment trs proches ne sera pas prise en
compte. "Du coup, on a vritablement
des cas d'acharnement thrapeutique,
commente Robert Barbault, directeur
de l'Institut fdratif d'cologie fon-
damentale, comme, par exemple, des
millions d'euros dpenss pour sauver
une poigne d'oiseaux subsistant sur
une le, au motif qu'ils constituent une
esPce unique, mme s'ils sont troite-
ment consanguins et qu'il existe une
esPce trs proche sur l'le d' ct! "
~ Troisime et derni er effet pervers :
12 nous oublions l'importance de la di-
~ versit des cosystmes . Aujourd' hui ,
~ l' ensemble des "points chauds de la
<{
13 biodiversit", ceux de grande diversit
u>
Cl particulirement menacs, sont dfinis
Cl
:3 en termes d'espces et se trouvent donc

ffi presque tous situs sous les tropiques,
~ notamment dans les les. "C'est ab-
o
x surde, commente Robert Barbault. -+
Gnes: des
Il Y a des espces trs
diversifies gntiquement;
d'autres qui varient peu. Les
chercheurs ont ainsi dcouvert
que la diversit des chnes est
4 fois plus leve que celle des
hommes. certaines espces
insulaires faible effectif
s'avreront, elles, extrmement
homognes gntiquement.
Milieux: des choix
reconsidrer
Les zones menaces sont dfinies en termes
d'espces, mais si leur nombre est trs lev
dans les forts tropicales, les milieux
d'apparence monotone reclent galement
une biodiversit importante. Dans la tafga, les
bouleaux semblent tous identiques, mais ils
sont porteurs d'une grande varit de gnes.
> JAN VIE R > s el EN C E & VIE 61
~ Mme s'ilya 10000 esPces dans
la fort troPicale, et 1 000 dans la
toundra, celles de la toundra sont tout
autant dignes d'intrt. Et avant tout
parce que ce sont les seules capables
de survivre en milieu froid! " Le bio-
logiste pointe le risque de dvaloriser
la biodiversit ordinaire, rurale voire
urbaine, au profit d'une lointaine bio-
diversit exotique qu' il appartiendrait
d'autres de sauver. ..
DES PRIORITS DIVERGENTES
Mais alors, si compter les espces ne
suffit pas, comment faire pour mesurer
o nous en sommes, o nous allons,
et pour dfinir des priorits de conser-
vation? Des chercheurs s'efforcent
de mettre au point des "indicateurs
de biodiversit" visant approcher
de faon chiffre la ralit, mme s' il
reste impossible de la quantifier prci-
sment. Ces indicateurs combinent le
nombre estim d'espces, la superficie
de l'habitat, sa fragmentation, la vitesse
d'volution de ses grandeurs, etc. Mais
la pl upart ne prennent pas encore en
compte la biodiversit gntique, et
sont si nombreux qu'aucun ne par-
vient vraiment s' imposer. D'autres
chercheurs, comme Pierre-Henri
Gouyon, estiment que les limites ren-
contres par l'tude de la biodiversit
sont le rsultat d'un travail insuffisant
sur le plan thorique. "Plutt que
des donnes, il faut produire un bon
concept, voil ce qui manque. On
pourra ensuite essayer de trouver
des faons de l'estimer, fussent-elles
approximatives!" Pour lui, les gnti-
ciens (qui s' intressent la variabilit
infra-spcifique), comme les systma-
ticiens (qui s' intressent aux espces)
doi vent tablir des parents entre
les organismes en construisant des
"arbres" qui relient par des branches
courtes les organismes proches et des
branches plus longues les organismes
plus loigns. Un groupe trs buisson-
nant serait porteur d'une biodiversit p..-..I
leve, tandis qu'un ensemble peu
ramifi serait plus homogne. "La
longueur totale des branches de ces
arbres pourrait donc tre le concept
que nous cherchons pour savoir si
un ensemble d'organismes recle une
biodiversit leve ou pas, rsume-t-il.
L'aide des mathmaticiens serait ici
prcieuse." Robert Barbault, pour ce
qui le concerne, prfre insister sur
l' urgence agir. "Bien sr qu'il fau-
drait prendre en compte la gntique,
mais c'est trop compliqu. Personnel-
lement, lance-t-il, j'ai des rserves sur
la volont de mettre des chiffres sur
tout. L'important, c'est de protger
des espaces naturels aussi nombreux
et diversifis que possible. "
Bon sens et bonne volont suffiront-
il s devant l'ampleur et la subtilit de
la tche accomplir? Les sc ienti-
fiques ne pourront sans doute pas
faire l' conomi e d' une rflexion
thorique approfondie pour dgager
des notions, des modles et des outils
de mesure pertinents pour dcrire la
profllsion des ri chesses du vivant. His-
toire que la mobilisation gnrale en
faveur de la biodiversit prenne tout 5
son sens. Yves Scia ma 1 5:
8
CD
~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ Z
"1 000 espces recenses
dans la toundra ont
autant d'intrt que
10000 en fort tropicale"
ROBERT BARBAUlT, DI RECTEUR DE l'I"""
FDRATIF D'COLOGIE FONDAMENTA
t;:
<{
2
co
,
w
:::j
6:
w
~
U
,
'"
____________________________ ~ 0
62 SCIENCE & VIE> JANVIER> 2 11
Et aussi ...
C
La laide ajun
Il s'agissait presque d'un dogme:
sur un territoire donn, les es-
pces vivantes sont en comp-
tition, chacune occupant une
niche cologique laquelle elle
est parti culirement adapte,
En 2010, une srie de publica-
tions ont fait voler ce dogme en
clats (d'autres sont attendues
en 20ll). Dans son laboratoire
toulousain Evolution et di ver-
sit biologique, Jrme Chave
est un des pionniers de cette r-
volution: "En Amazonie, il y a
Oles
gle rvise
200 espces d'arbres par hectare. S'il
Y avait comptition entre des esPces
plus ou moins adaptes, il ne resterait
que la plus (orte. Depuis quatre ou
cinq ans, on teste donc de nouvelles
thories que l'on modlise et confronte
la ralit." La thorie de la neutra-
1 it tient la corde: toutes les espces
seraient quivalentes et une simple
dynamique alatoire prsiderait la
naissance ou la mort des individus.
Une thorie qui laisse une grande
place au hasard et semble bien re-
produire la diversit tropicale. A.D.

Les scientifiques franais
ont dcid de s'unir
Universits, Inra, CNRS ... Venant de tous les horizons, les
cologues franais se sont pour la premire fois runis.
Avec un objectif en tte: devenir une force de proposition
scientifique dans les dbats de socit.
Il s taient prs de mille, un peu
tonns de se retrouver si nom-
breux. Pour son tout premier col-
loque dans l'Hexagone, l'cologie
scientifique aura pourtant runi le
ban et l'arrire-ban Montpellier,
les JO, 11 et 12 septembre demiers.
Universitaires, membres du CNRS,
de l'Institut de recherche pour le
dveloppement, de l'Inra, de l'Ins-
titut de recherche pour l'ingnierie
de l'agri culture et de l'environne-
ment (Cemagref) , du Centre pour
la recherche agronomique pour le
dveloppement (Cirad) ... les co-
logues franai s formaient jusqu'
prsent une communaut di sperse
et peu visible en dpit de ses bons
rsultats scientifiques. Dsormai s,
ils sont dcids se faire entendre
et dfendre leurs crdits, forts des
nombreuses questions que la so-
cit pose leur discipline.
EN QUTE DE VISIBILIT
Pour savoir comment puiser dans
les ressources sans les compro-
mettre, qu'il s' agi sse de pche,
d'agriculture, d'exploitation fores-
tire ou d'eau, il va en effet falloir
dvelopper des modles pennettant
d'anticiper les changements veni r
dans les cosystmes pour aider les
socits prendre des dcisions
claires. Des modles qui nces-
sitent d'apprhender des myriades
de processus lmentaires avant de
les intgrer dans une reprsentation
plus vaste ... Un immense chantier
qui mritait bien un colloque! E.R.
rotection des milieux
Enfin des mesures internationales
Le premier "plan stratgique"
mondial de protection de la biodi-
versit a t adopt fin octobre par
192 Etats Nagoya, au Japon. S'il
s'avre, certes, peu contrai gnant, il
prvoit tout de mme l'accroisse-
ment des aires protges, la rduc-
tion des "subventions nfastes la
biodiversit" (pche industrielle,
agriculture intensive .. . ) et celle de
la destruction des habitats (forts,
rcifs coralliens . .. ) Un protocole sur
"l'accs aux ressources gntiques"
vise limiter la biopiraterie. E.R.
20 11 > JAN VIE R > SC 1 EN C E & VIE 63
ONNEMENT.
'" . ,
.... "'., .:
.!.. '

1
En analysant les fragments prsents dans le sol, il
devient possible de dresser la liste des espces qui peuplent
les lieux. De quoi bouleverser le travail des cologues.
Une nouvelle technique pourrait
rconcilier la gntique et l'cologie
scientifique. Des disciplines qui trop
souvent s'ignorent, les gnticiens re-
vendiquant une comprhension plus
intime de la biologie dans leurs labo-
ratoires - et drainant la majorit des
crdits de recherche -, tandis que les
cologistes estiment, eux, embrasser
le vivant dans toute sa complexit sur
le terrain. Or, l'cologie, qui tudie
les rapports des organismes entre eux
et avec leur environnement, tient via
64 SCIENCE & VIE> JANVIER> 2011
l'ADN une extraordinaire mine d'in-
formations, qu'un nombre croissant
de chercheurs exploite.
DES PERSPECTIVES VERTIGINEUSES
Ainsi, au terme de trois ans d'tudes
en milieu arctique, puis tempr
et enfin tropical, l'quipe de Pierre
Taberlet du Laboratoire d'cologie
alpine (LECA) de Grenoble conclut
que les fragments d'ADN pars sur un
sol permettent de retrouver, en dtail,
la liste des espces qui en peuplent
.... . ...... , .'
. ... .
' ".- "p , ' .. - .. -;';; ffl "
-. - " .r:" .
J."'" "' ... -
.' .... . .
.

, "
les environs immdiats! Mais l'ADN
n'est-il pas une longue et fragile
molcule? Certes. Et pourtant, de
minuscules fragments issus de la d-
gradation de l'ADN (de 30 100 bases
peine, sur les centaines de millions
qui constituent un chromosome),
subsistent en grand nombre. Aprs
les avoir spars des particules de sols
sur lesquels ils sont "colls", les cher-
cheurs multiplient les plus intressants
d'entre eux, ceux qui appartiennent
des zones qualifies de "marqueurs",
permettant l'identification des es-
pces. Ils ciblent ces fragments avec
des "amorces", de courtes squences
d'ADN qui se fixent slectivement sur
les squences amplifier. Enfin, les
v La mthode s'applique
aussi bien en milieu
arctique que tempr
ou tropical pour identi-
fier les peuplements
animaux et vgtaux.
~ ~ ~ . .<4 ,
.. .. .':0} ; . ; . _ ~
. ~ ~
- ....
- ~ . - ...
~ l . . ~ "".
.. , .

fragments sont associs des espces
ou des genres, grce aux nombreuses
bases de donnes que produisent les
chercheurs.
"Une centaine d'chantillons prlevs
sur un hectare de sol (5 10 kg) donne
une bonne ide des peuplements ani-
maux et vgtaux d'un cosystme", ex-
plique Pierre Taberlet, qui doit publier
les rsultats de ce travail cette anne.
Les perspectives scientifiques sont
vertigineuses: partir de simples chan-
tillons de sol, sans monter de coteuses
expditions, il sera possible de voir
~ quelles plantes s'associent entre elles,
~ ou avec quels insectes, de regarder les
~ consquences des activits humaines
~ ou des changements climatiques ...
~ La mthode peut parfois fonctionner
~ pour reconstituer le pass. "Nous avons
identifi jusqu' 40 vgtaux diffrents
~ dans des chantillons de sol gel gs
~ de 30000 50000 ans", indique Pierre
0:
~ Taberlet. De quoi rvolutionner l'co-
;!:
0: logie scientifique. Yves Sciama 1
Les cosystmes vont
s'tudier dans des
prouvettes gantes
A Montpellier, l'Ecotron europen, constitu de dmes
l'atmosphre contrle, est la premire grande struc-
ture exprimentale ddie l'tude des cosystmes.
Un cosystme diversifi est-il
plus productif qu'un autre?
Rsiste-t-il mieux des chan-
gements brutaux, par exemple
climatiques? Ses proprits
sont-elles modifies si on 1 ui re-
tire telle ou telle espce? Pour
rpondre ces nombreuses ques-
tions, les cosystmes vont tre
mis en prouvette Montpellier
dans une installation scientifique
appele Ecotron.
MACROCOSMES DE 9 M3
Eprouvettes gantes, comme il
se doit: les "macrocosmes" que
comporte l'installation, mis en
service en 2010, reprsentent
un volume de 9 mtres cubes
chacun, autrement dit 5 m
2
de
sol sur 1,80 mtre de hauteur!
Un sol avec ses invertbrs, ses
microbes, ses champignons, les
vgtaux qui y poussent. .. Un
sol, surtout, plac sous une at-
mosphre contrle et mesure
en permanence par une ar-
mada de capteurs: composition
chimique, temprature, humi-
dit, ensoleillement, etc.
Outre les 12 "macrocosmes"
prvus, il y aura des "mso-
cosmes", plus petits mais plus
nombreux (24), et des centaines
de "microcosmes" destins des
chantillons de petit volume (de
1 100 litres). L'installation de-
vrait tourner plein ds le dbut
de l'anne 2011, offrant alors
l'cologie sa toute premire "trs
grande infrastructure exprimen-
tale", patronne par le Centre
national de la recherche scien-
tifique (CNRS). Un privilge
jusqu'ici rserv des sciences
plus tablies, physique des par-
ticules, astronomie, calcul haute
performance, etc. Y.S.
v lei, mise en place d'cosystmes de prairies de moyenne montagne
pour tudier leurs ractions un changement climatique extrme.
2011 > JAN VIE R > sel E NeE & VIE 65
,
FEVRIER
SEPTEMB
OCTOBRE
Le prix Nobel de
physique est dcer-
n Andre Geim
Konstantin Novo-
selov pour leur
co-dcouverte du
en 2004_
NOVEMBRE
Fabrication du fluo-
rographne. un gra-
phne aussi stable
thermiquement
que le Tflon.
.-
Z
0:
W
U

-4 appropri, trouvant en lui des
facults intressantes. Le chercheur
en lectronique y a vu, par exempl e,
travaux ont t publis en novembre
demi er par une quipe intemationa-
le dont je fais partie, regroupant des
uni versits chinoise, une formidable mati -
re pour remplacer le
sili cium et fabri quer
de futures puces mi-
ni atures. Le chercheur
en mcanique, 1 ui, ya
vu un nouveau support
pour fabriquer des
suis persuad
qu'on ne connat
pas toutes les pro-
prits du graph-
ne. Loin de l.
russe, polonaise, ner-
landaise et anglaise. Ils
ouvrent de nouvelles
perspecti ves d' un point
de vue thorique parce
qu' ils montrent que le
graphne est une sorte
matri aux extrmement solides et
lgers. Mme les biologistes sont en
train de s'y intresser. . .
S&V: Parmi tous les rsultats de
2010, quel est, selon vous, celui qui
est le plus frappant?
K.N. : Il ya une tude trs rcente
qui devrait faire date parce qu'elle
change l'approche scientifique que
l' on a du matriau. Jusqu' ici, on
ava it tendance trava ill er sur les
proprits physiques du graphne
- sa conductivit, sa rsistance m-
canique - , sans jamais modifi er sa
composition. Dans cette tude, on
a os s'attaquer la structure mme
du graphne : on l'a modifie chimi-
quement en accrochant un atome
de fluor chaque carbone . On a
alors obtenu un nouveau matri au,
le fluorographne, aux propri ts
hybrides : il possde la rsistance
mcanique du graphne mais il
ne conduit pas l'lectricit et il a la
stabilit thermique du Tfl on. Ces
de macromolcul e dont on pourrait
modifier l'envi la structure ch imi-
que . Ils laissent aussi entrevoir des
. . .,
perspecti ves prati ques pUi squ on
imagine pouvoir utiliser du fluoro-
graphne pour fabriquer du Tfl on
lger ou de nouveaux composants
lectroniques.
S&V: Quelles sont les perspectives
de recherche pour les prochaines
annes?
K.N. : Mme si beaucoup de publi-
cations ont fait parl er d'elles cette
anne, je suis persuad qu'on ne
connat pas toutes les proprits
du graphne . Loin de l. Nous
ne sommes qu'au dbut de la re-
cherche. Ma plus grande attente,
personnell ement, ce serait d'arri ver
un jour combiner les proprits
mcaniques et lectroniques. Mais,
les expri ences deviennent de plus
en plus compliques et elles ncessi-
tent encore beaucoup de travail. 1
Propos recueillis par Muriel Valin
Et aussi ...
eutrinos
Quatre ans aprs sa mise en ser-
vice, le dtecteur de particules
Opra, en Ital ie, a rempli une
mission trs attendue: coi ncer
pour la premire fois un neutrino
"mutant" ! Les physiciens savent
en effet que les neutrinos, ces
particules ultralgres qui nous
traversent par milliards chaque
seconde, sont transformistes: ils
oscill ent entre leurs diffrentes
natures - lectronique, muonique
ettauique. Une hypothse mise,
l'origine, pour expl iquer le d-
fi cit de neutrinos lectroniques

n or
uan 1

al
ue
Une tape importante a t franchie
Plusieurs expriences ralises cette anne laissent enfin
esprer la mise au point de la mmoire quantique, dont
les extraordinaires capacits font rver depuis 20 ans.
En gestation depuis vi ngt ans, l'in-
formatique quantique n'est pas
avare de promesses : ordinateurs
capables de prouesses ingales,
li gnes de communication cryp-
tes dfinitivement inviolables ...
Mais de telles applications poten-
tielles des bizarreries quantiques
ncessitent, notamment, la mise
au point de l'quivalent quan-
tique des mmoires magntiques
de nos ordinateurs. Il faudrait ainsi
que chaque bit d'infonnation soit
encod sur un unique atome, avec
la possibilit de stocker et de rcu-
prer cette infonnation sans la d-
grader. Chimre? 2010 aura, en
tout cas, fait le plein de rsultats
en direction de cet objectif. "Au
1'" ianvier 20 JO, on disposait de deux
< Nicolas Gisin, l'universit
de Genve. est la pointe de
la recherche dans ce domaine.
protocoles thoriques de stockage et
de rcuPration d'une information
quantique sur une mmoire, ainsi
que d'une dmonstration partielle
de l'un des deux", rsume Nicolas
Gisin, au dpartement de physique
de l'universit de Genve.
4 AVANCES MAJEURES
Douze mois pl us tard, les pro-
grs sont impressionnants. Primo,
l'quipe de Nicolas G isin, en col-
laboration avec des chercheurs de
l'universit de Lund, en Sude,
a fait la dmonstration complte
d'un des deux protocoles, nomm
AFC (Atomic Frequency Comb),
en stockant l'information porte par
des photons dans un cri stal dop
au prasodyme (mtal de la famille
des terres rares), avant de la rcu-
prer quelques microsecondes plus
tard. Secundo, la mme quipe est
parvenue mmoriser l'informa-
tion porte par des photons dont la
longueur d'onde est celle utilise
dans les lignes de tlcommunica-
tions standard. Tertio, elle a russi
stocker simultanment 64 impul-
sions lumineuses, pulvrisant le
prcdent record, qui n'impliquait
que deux impulsions! Quarto, alors
que personne n'tait parvenu r-
cuprer plus de 20 % de l'intensit
d'un signal entrant dans une m-
moire quantique solide, l'quipe
de Morgan Hedges, l'universit
nationale australienne, Canberra,
a obtenu 69 %. "Une e(fzcacit trs
impressionnante ", s'enthousiasme
Jean-Louis Le Gout, au Labora-
toire Ai m-Cotton, Orsay.
Certes, la route est encore longue
avant de di sposer de mmoires
quantiques longue dure de vie
et large bande passante. Mais
2010 vient incontestablement de
dblayer le terrain pour que l'infor-
matique quantique ne soit pas seu-
lement un rve. Mathieu Grousson
Preuve est faite qu'ils se mtamorphosent
provenant du Soleil. Sensibles
uniquement aux neutrinos lec-
troniques, les dtecteurs en obser-
vaient en effet 30 % de moins que
prvu. Lhypothse que, pendant
leur trajet, ils se transformaient fut
confirme par une expri ence ja-
ponaise en 1998. Mais si les dtec-
teurs montraient jusqu' prsent
facilement la disparition d' un type
de neutrinos, l'apparition d'un
nouveau type n'avait jamais t
dtecte. C'est chose faite depuis
mai dernier! Les physiciens ont
construit, au sein de l'acclrateur
de particule du Cern, un met-
teur de neutrinos muoniques di-
rig prcisment vers un labora-
toire italien, situ 730 km de l,
et capable de reprer aussi bien
les neutrinos muoniques que
tauiques. L'une des particules
mutante s'est laisse piger: pen-
dant les 2,4 millisecondes de son
voyage, elle s'est transforme en
neutrino tauique, laissant une
trace bien reconnaissable dans le
dtecteur. Ccile Bonneau
> Le dtecteur Opra a russi
piger un neutrino "mutant".
our
Le gant du Cern va faire parler sa puissance. En ligne de
mire: le fameux boson de Higgs, mais pas seulement. Car le
but est surtout d'ouvrir la voie une toute nouvelle physique.
20 Il pourrait enfin tre son anne.
Lui, c'est le LHC, l'acclrateur de par-
ticules le plus puissant du monde, avec
son anneau de 27 km enterr 100 m
de profondeur dans la banlieue de
70 SCIENCE & VIE> JANVIER> 2011
Genve, dans lequel s'entrechoquent
des protons acclrs la vitesse de la
lumire. Un monument construit par
le Laboratoire europen pour la phy-
sique des particules (CERN) avec une
ambition affirme: sortir la physique
fondamentale de dcennies de spcu-
lations thoriques en lui donnant enfin
la possibilit de les mettre l'preuve.
En 2010, la machine a pass avec
succs son anne de rodage, aprs ~
w
avoir t contrainte l'arrt pour ~
w
un an en septembre 2008, en raison ~
"
d'une panne survenue quelques jours D
u>
aprs une mise en service en grande :;;