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Petite et grande histoire autour de la crise irakienne

Yves Boyer *

La crise irakienne a concern plusieurs fronts : lIrak et ses dirigeants ; le Conseil de Scurit o se sont opposes diffrentes visions de lordre international et des rgles qui doivent sy appliquer ; lAlliance atlantique o, pour la premire fois, le leadership amricain na pu convaincre les allis turcs et allemands de se rallier aux souhaits exprims par Washington ; lEurope, enfin, qui sest dchire entre le camp men par les franco-allemands et celui conduit par la Grande-Bretagne et lEspagne appuyes, notamment, de lItalie et de la Pologne. Les ressorts de la crise ont t eux-mmes multiples et gomtrie variable : terrorisme, armes de destruction massive, changement de rgime Bagdad ont t les trois ingrdients qui ont servi tour tour la cause des dirigeants amricains et britanniques face Saddam Hussein. Sagissait-il, en effet, dradiquer la menace darmes de destruction massive rputes tre dtenues par les dirigeants irakiens et dont les autorits britanniques faisaient valoir, en septembre 2002, quelles pouvaient atteindre la Grande-Bretagne 45 minutes aprs lordre de tir ? Sagissait-il de continuer la lutte contre le terrorisme, partant de lhypothse que des liens pouvaient exister entre la clique au pouvoir Bagdad et Al-Qada ? Sagissait-il de procder par force un changement de rgime dans un pays o les dirigeants se conduisaient avec une particulire brutalit lgard de la population dont on pensait quune fois libre elle se rallierait en masse aux allis lexception, sans doute, du triangle sunnite ? Le thme du changement de rgime pour instaurer la dmocratie Bagdad a fini par dominer toute autre considration. Il en va ainsi quand les nations sont divises sur les raisons dentrer en guerre : largument de la dmocratie et de son largisement au Proche-Orient faisait penser aux motifs jadis invoqus pour apporter la civilisation aux peuples qui en avaient t privs. Pour justifier de linvasion de lAbyssinie en 1867 Disraeli avait ainsi jou sur la corde morale en assurant les Communes et les puissance europennes de la puret de nos intentions . En fait le paradoxe est que ce changement de rgime navait pas ncessairement pour les dirigeants amricains et britanniques les mmes causes que celles que lopinion croyaient quelles taient. Pour le prsident Bush et le Premier ministre britannique le changement de rgime se justifiait avant tout par le risque de collusion, quil fallait
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Directeur adjoint de la Fondation pour la Recherche Stratgique ; prsident de la Socit Franaise dEtude

Militaire.

[2] absolument viter compte tenu de lexprience du 11 septembre, entre un Etat voyou dtenteur suppos darmes de destruction massive et des groupes terroristes. Ds la fin du mois davril 2003, Tony Blair avait dclar que lobjectif principal de la guerre avait t de priver Saddam Hussein darmes de destruction massive. La justification morale en a t le changement du rgime en place Bagdad 1 . A loccasion dune allocution tlvise en septembre 2003, le prsident Bush est revenu, de son ct, sur les motifs qui lavaient pouss attaquer lIrak. Au premier chef figure la ncessit de rpliquer au terrorisme et ses allis. Selon le prsident amricain, seule la force peut contraindre et liminer la menace terroriste qui doit tre galement jugule par linstauration de la dmocratie 2 . En fait, si cette crise a eu un aspect inquitant ce nest pas tant par le trouble quont cr la multiplicit et la confusion de ses facettes et les pripties diverses quelle a engendres mais bien plus parce quelle a montr lextraordinaire difficult des dirigeants politiques matriser une situation complexe. La dynamique de la crise leur a chapp en large part, les contraignant au mieux de brillantes improvisations, au pire gouverner par manipulations. Cette crise est bien celle du retour de lhistoire o de tout temps, les nations ont paru cheminer davantage aux hasards de lhistoire que sous leffet de dcisions rationnelles des leaders quelle quen soit leur origine - dmocratique, dictatoriale ou dynastique. Toutes choses gales par ailleurs, le mme scnario denchanements fatals qui a suivi lassassinat de lArchiduc Franois-Joseph Sarajevo sest reproduit. Certes les consquences nont pas t aussi dramatiques mais dans cette crise qui va petit petit monter en puissance partir de la fin de lanne 2001 pour culminer avec la guerre au dbut du printemps 2003, puis se poursuivre avec des problmatiques totalement nouvelles, les dirigeants politiques ont jou une partie complexe mais ils nont pas plus t matres de la distribution des cartes que des consquences de leur jeu. Les suites du suicide de David Kelly, le 17 juillet 2003, suspect, par certains membres du ministre britannique de la Dfense, davoir fourni des informations un journaliste de la BBC (Andrew Gilligan) oppos la guerre en Irak en est un exemple parmi dautres. La guerre masque Si la seconde guerre dIrak a commenc en mars 2003, les Etats-Unis et la Grande-Bretagne, nont pas cess dtre impliqus militairement dans ce pays depuis 1991. La guerre que les Etats-Unis vont ouvertement mener contre lIrak en mars 2003 aura en fait commenc bien

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Interview de Tony Blair donne au Financial Times, 27 avril 2003. The Middle East will either become a place of progress and peace, or it will be an exporter of violence and

terror that takes more lives in America and in other free nations... Everywhere that freedom takes hold, terror will retreat .

[3] avant. Ds la fin de lanne 2001, des conseillers militaires amricains ont infiltr le Nord de lIrak afin dentamer des pourparlers avec des dirigeants kurdes et des opposants irakiens afin damorcer des discussions sur la constitution dune coalition anti-Saddam Hussein. Des instructeurs amricains ont galement particip lentranement dunits kurdes en vue dventuelles actions ultrieures contre les forces irakiennes. Les Amricains commencrent le reprage de cibles potentielles dtruire dans lhypothse dune offensive terrestre. Des arodromes situs prs des villes kurdes dArbil, Soulmani et Dohouk furent rpertoris en vue de recevoir des hommes et du matriel en cas de guerre. Paralllement, la CIA ouvrait deux postes dans le Nord du Kurdistan. Seconds par des quipes du Pentagone et de SAS britanniques, ils avaient notamment pour mission denquter sur laction du groupe Ansar al Islam, implant aux confins de lIrak et de lIran, et suspect dentretenir des liens avec Al Qada. A la fin de 2002 plusieurs dizaines de membres de la CIA 3 , mais aussi de forces spciales amricaines, britanniques, jordaniennes et autraliennes, se seraient trouvs dans le nord de lIrak des fins de surveillance des champs ptroliers, de dtection de missiles Scud, de dlimitation de champs de mine et de dsignation de cibles aux pilotes dans le cadre de lopration Northern Watch 4 . La libert de manoeuvre des Amricains sest trouve grandement renforce du fait du contrle quils exeraient, en effet, sur la plus grande partie de lespace arien irakien. Ds 1991, les rsolutions 678, 687 et 688 du Conseil de Scurit donnaient autorit aux allis de protger les minorit chiites au sud et kurdes au nord de lIrak. Prenant appui sur ces rsolutions, les Amricains, les Britanniques, et lpoque les Franais, se chargrent de veiller lapplication de linterdiction de survol dune partie du territoire irakien par larme de Saddam Hussein, notamment au Nord du 36me parallle. Immdiatement aprs Tempte du Dsert, dans le cadre des oprations Provide Comfort I et II, les allis anglo-amricains ont ainsi protg les Kurdes dattaques ariennes par les forces irakiennes. La zone dexclusion du nord sest double, en 1992, dune zone dexclusion au sud du 32me parallle (opration Southern Watch). Si les oprations ariennes allies veillaient interdire toute incursion arienne irakienne dans les zones prohibes, elles ont eu aussi, partir de 1998/99 un rle beaucoup plus actif. Cest ainsi quaprs le refus des autorits de Bagdad dautoriser le retour des inspecteurs de lUNSCOM, des raids ariens furent lancs pendant quatre jours, du 16 au 19 dcembre 1998, contre des installations stratgiques irakiennes. En 1999, des raids ariens
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Dans le cas de la CIA il sagit en particulier des forces paramilitaires de la centrale de renseignement qui

appartiennent aux Special Operations Group (SOG) crs en 1998 linitiative de George Tenet, directeur de la CIA. Les SOG seront les premiers prsents en Afghanistan et contribueront encadrer lAlliance du Nord qui jouera un rle essentiel dans la chute des Taliban.
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Une nombreuse littrature existe sur ce sujet, voir par exemple : Undercover war begin as US forces enter

Iraq , John Donnelly et Tom Allard, The Boston Globe, 6 janvier 2003.

[4] eurent lieu pendant prs dun tiers de lanne (105 jours) dans le cadre de Northern Watch. Il en est all de mme en 2000. 2001 a marqu un certain ralentissement. Lanne 2002 va voir sacclrer ce qui ressemblait des prparatifs de guerre. Selon les autorits britanniques, le total des bombes largues contre des cibles irakiennes va augmenter de 300% entre mars et novembre de cette mme anne 5 . Selon des officiels britanniques cits par The Guardian, les missions dvolues aux forces ariennes britanniques et amricaines navaient plus grand chose voir avec le respect de zones dexclusion ariennes mais taient de plus en plus destines dgrader les dfenses anti-ariennes irakiennes. En septembre 2002, par exemple, un raid de prs de 100 avions attaquera un centre de commandement doprations ariennes, situ louest du pays, do auraient pu partir les ordres de tir de missile Scud visant Isral. Une tactique encore plus agressive sera adopte aprs quen septembre 2002, Donald Rumsfeld eut donn aux responsables militaires instruction de ne pas concentrer la riposte des actions hostiles irakiennes, comme lillumination des avions allis par des radars de tir ou mme le lancement de missiles, sur les seuls radars et sites de missiles mais de sen prendre aux rseaux de commandement et aux moyens de communication irakiens 6 . Quelques mois aprs la guerre, loccasion dun sminaire runnissant des officiers allis, le gnral Michael Moseley, chef des oprations ariennes durant lopration Iraqi Freedom, reconnatra que lintensification des frappes ariennes contre lIrak, partir du milieu de 2002, sinscrivait dans un plan daction qui allait bien au-del de la protection des zones dexclusion ariennes imposes lIrak. Ce plan, Southern Focus, consistait, en particulier, dtruire les systmes de communication base de fibres optiques 7 mis en place par les Irakiens et servant transmettre les ordres de Saddam Hussein partir de Bagdad vers Nassirya et Bassorah. Lobjectif des Amricains tait de quatre ordres : empcher toute communication entre Bagdad et les forces irakiennes, notamment celles masses face au Kowet et lArabie saoudite ; dominer totalement lespace arien irakien ; fournir le cas chant un appui arien aux forces spciales et, enfin, neutraliser les missiles sol-sol/sol-mer irakiens ainsi que les sites suspects dabriter des armes chimiques et biologiques 8 . Au dbut de 2003 les raids vont se multiplier. Cest ainsi quentre le dbut de janvier et la fin fvrier, 40 objectifs seront pris partie. Ces raids auront lieu pour lessentiel, mais pas exclusivement,

Sur ce sujet, voir Britain and US step up bombing in Iraq , Richard Norton-Taylor, The Guardian, 4

dcembre 2002.
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Airstrikes In Southern Iraq No-Fly Zone Mount, Vernon Loeb, Washington Post, 15 janvier 2003. Les transmissions par fibres optiques rsistent, jusqu prsent, aux coutes pratiques par les systmes

dinterception lectronique.
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US Air Raids in 02 Prepared for War in Iraq, Michael Gordon, New York Times, 20 juillet 2003.

[5] dans le sud de lIrak en vue de prparer loffensive terrestre. Des dfenses anti-ariennes mais aussi des sites de missiles anti-navires susceptibles de gner le dploiement des forces navales allies dans le Golfe vont tre lobjet de ces attaques 9 . Des tracts furent galement largus en trs grandes quantits. Ils enjoignaient les Irakiens ne pas chercher rparer les dommages causs par les bombardements et donnaient les frquences de stations de radios diffusant des missions hostiles au rgime de Saddam Hussein. Lide que la population irakienne, notamment les Chiites, allait se rallier en masse aux prochains librateurs restait alors une ide bien ancre, notamment au sein de certains milieux conservateurs amricains. Paralllement, les plans dattaque se multipliaient. A loccasion de Millenium Challenge 2002, un grand exercice de simulation, jou du 24 juillet au 15 aot 2002, par les organes de comandement amricain, des hypothses demploi des forces seront testes avant dtre en partie mis en oeuvre loccasion des oprations militaires qui dbuteront en mars suivant 10 . A la fin du mois de fvrier 2003, 200 000 Amricains se trouvaient dans la rgion du Golfe, dont 100 000 au Koweit, la moiti des 42 000 Britanniques qui prendront part aux oprations taient galement dj sur place, attendant le reste des forces. 5 groupes de portes-avions amricains taient en Mditerranne ou dans le Golfe ainsi que 500 avions de lUS Air Force. Les Britanniques, ds le dbut de 2003, estimaient que les oprations allaient dbuter dans la seconde quinzaine de mars. Dans lhypothse de plus en plus manifeste dune guerre, on estimait, Washington, que les forces amricaines devraient rester plusieurs annes, et en nombres importants, en Irak. Manipulations et divisions dans le camp amricain Au moment o les prparatifs militaires contre lIrak sinstensifiaient, les dirigeants amricains allaient pousser les feux sur les fronts diplomatique et intrieur en vue de rgler son compte lIrak de Saddam Hussein. Au tout dbut du mois de septembre 2002, le prsident Bush, en dplacement dans le Kentucky et lIndiana, dclara que lhistoire nous appelle envisager un changement de rgime en Irak 11 . Appelant de ses vux un dbat national sur ce sujet, il avait nanmoins pris le soin de dclarer que les dbats au Congrs ne le feraient pas changer davis sur la ncessit de renverser Saddam Hussein 12 . Il ajoutait que son devoir consistait non seulement pourchasser ceux qui avaient frapp les tats-Unis

US and Britain Pound Iraqi Defenses in Massive Escalation of Airstrikes, Raymond Whitaker, The

Independent on Sunday, 23 fvrier 2003.


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Du ct amricain ces oprations auront pour nom de code Iraqi Freedom et Telic pour les Anglais. Remarks by the President at Anne Northup for Congress Luncheon Louisville, Kentucky, 5 septembre

2002.
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Ibid.

[6] mais aussi danticiper ; faisant ainsi implicitement rfrence au lien entre la possession darmes de destruction massive par un rgime honni qui pourrait entretenir des liens avec des mouvements terroristes, discours favori des no-conservateurs amricains. Ces derniers vont en effet jouer un rle capital dans la mise en scne qui a dbouch sur la guerre, en mars 2003. Lors dun discours Cincinnati, le 7 octobre, George Bush voqua en dtails les menaces que lIrak de Saddam Hussein faisait, son sens, peser sur les Etats-Unis, et en particulier la menace nuclaire. Le prsident se garda cependant de citer, titre de preuve, la tentative dachat de minerai duranium au Niger par lIrak. Le directeur de la CIA, George Tenet, tait intervenu personnellement pour que cette information ne figurt pas dans le discours du prsident car elle lui apparaissait largement rrone. Colin Powell adoptera une position extrmement prudente sur ce sujet, notamment lors de son intervention lONU, le 5 fvrier 2003, dautant que le bureau de renseignement du Dpartement dEtat avait estim cette affaire totalement fausse. Les durs de ladministration tenteront pourtant de la faire endosser par le prsident loccasion de son discours sur ltat de lUnion, le 20 janvier suivant. Le prsident Bush voquera succinctement la tentative de Bagdad dacheter de luranium en Afrique 13 . Cette information, que cherchait utiliser Stephen Hadley, conseiller adjoint pour la Scurit Nationale (NSC), un des durs de ladministration, met en vidence les disfonctionnements non pas tant de la CIA que de ladministration Bush, pour ce qui est de la gestion et de lutilisation du renseignement. Des figures importantes de ladministration avaient, en effet, mis sur pied une structure informelle dvaluation du renseignement pour faire pendant tant la CIA qu lagence de renseignement du Pentagone, la DIA (Defense Intelligence Agency), juges tides par rapport lIrak. Cette structure, appele Office of Special Plans (OSP) 14 , a t cre, au Dpartement de la Dfense, linstigation de Donald Rumsfeld et place sous la supervision informelle du vice-prsident Cheney. Immdiatement aprs le 11 septembre 2001, Rumfseld et Wolfowitz cherchrent inclure lIrak dans la guerre contre le terrorisme. Devant la

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Our intelligence sources tell us that he [Saddam] has attempted to purchase high-strength aluminium tubes

suitable for nuclear weapons production . Cet pisode de luranium du Niger sera loccasion dune dispute entre Amricains et Britanniques qui ambarassera au plus haut point George Tenet. Les Britanniques affirmeront quils possdaient suffisamment dinformation pour corroborer cette hypothse. Dans une lettre adresse le 12 juillet 2003, au prsident du comit des Affaires trangres des Communes, le chef du Foreign Office, Jack Straw affirmait UK officials were confident that the dossiers statement was based on reliable intelligence which we had not shared with the US (for good reasons, which I have given your committeee in private session). A judgment was therefore made to retain it .
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Sur lOSP voir, par exemple, Selective Intelligence , Seymour Hersh, The New Yorker, 5 dcembre 2003.

[7] faiblesse des lments collects par les agences amricaines de renseignement prouvant un ventuel lien entre Al Qada et Saddam Hussein, ils dcidrent de confier lOSP ce dossier. William Luti, un ancien officier de marine, protg de lancien leader de la majorit rpublicaine au Congrs, Newt Gingrich, et membre du staff de Cheney fut charg de superviser les travaux de lOSP sur ce dossier, son suprieur tait, Douglas Feith un des nombreux sous-secrtaire la Dfense et appartenant aux milieux no-conservateurs. Les informations de lOSP ont t frquemment passes aux mdias conservateurs notamment ceux appartenant Ruppert Murdoch (le quotidien Weekly Standard ou le rseau radio tlvis Fox News Network) mais aussi au Wall Street Journal et des ditorialistes comme Charles Krauthammer. Plus enclin prendre pour argent comptant les informations des membres du Congrs National Irakien, et en particulier Ahmad Chalabi, ami de Richard Perle 15 , lOSP comprenait une dizaine de permanents. Elle a souvent eu recours aux services de staffers ou de membres de think-tanks conservateurs comme lAmerican Enterprise Institute (AEI). Court-circuitant les agences de renseignement amricaines, lOSP entretenait des liens troits avec lentourage du Premier ministre isralien, Ariel Sharon, au grand dam du Mossad, beaucoup plus professionnel et mesur dans lapprciation du danger irakien. Ces liens remontaient plusieurs annes plus tt quand Feith et Richard Perle avaient servi comme conseillers du chef du Likoud, lpoque, Benjamin Netanyahou. Ils avaient alors rdig un document intitul A Clean Break : A New Strategy for Securing the Realm , dans lequel ils appelaient la destitution du rgime de Saddam Hussein mais aussi de ceux au pouvoir en Syrie, au Liban, en Arabie saoudite et en Iran en vue de garantir la scurit long terme dIsral. Le groupe constitu autour de lOSP a court-circuit non seulement la CIA et la DIA mais aussi le service de renseignement du Dpartement dEtat (Bureau of Intelligence and Research) de mme que le bureau qui y est en charge de lIrak. Avec le Dpartement dEtat,
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Perle est un personnage extrmement intressant. Il a commenc sa carrire sous le patronnage de deux

personnages cls. Le premier, Albert Wholstetter, fut lune des figures emblmatiques de la pense stratgique amricaine durant la Guerre froide. Le second, le snateur Scoop Jackson, a t lune des figures de proue du Congrs durant les annes 70. Perle se trouve au centre dune ramification de socits, de think-tank et de groupes de presse qui en font un des gourous de la pense et de lactivisme no-conservateurs amricains. En pleine guerre dIrak, il a t contraint de dmissionner de son poste de prsident du Defense Policy Board du Pentagone la suite de conflits dintrts entre sa position et son rle de lobbyiste au profit dune socit en affaire avec le Pentagone, Global Crossing. Il est partenaire de la firme Trireme Partners quil a cre quelques semaines aprs le 11 septembre avec Henry Kissinger et qui propose des services de conseil, notamment dans la haute technogie (en particulier pour la Homeland Security). Sur les liens de Perle avec Global Crossing, on peut se reporter larticle de Seymour Hersh qui est lorigine de la dmission de Perle du Defense Policy Board : Lunch with the Chairman , Seymour Hersh, The New Yorker, 17 mars 2003.

[8] il travaillait directement avec John Bolton (Undersecretary of State for Arms Control and International Security et ancien vice-prsident de lAmerican Enterprise Institute, Michael Wurmser (protg de Perle lAEI) et Elizabeth Cheney (Deputy Assistant Secretary of State for Near East Affairs), fille du Vice-prsident Dick Cheney. Leur point de contact au NSC tait larchi-conservateur Stephen Hadley. Le 18 septembre, lors dune audition devant le Comit des forces armes de la Chambre des Reprsentants, Rumsfeld demandait que le Congrs autorise lusage de la force contre lIrak avant mme que le Conseil de Scurit en ait dcid. Le Secrtaire la Dfense utilisa largument selon lequel un ventuel attentisme de la part du Congrs serait interprt comme un message dilatoire tant lgard de la communaut internationale, que ladministration sefforait de mobiliser, qu celui des dirigeants de Bagdad. Le 19 septembre, la Maison Blanche faisait parvenir au Congrs le projet dune rsolution autorisant le Prsident employer, si ncessaire, la force contre lIrak. Si un certain nombre de parlementaires estimaient que le passage de cette rsolution revenait signer un chque en blanc au Prsident, Dmocrates et Rpublicains firent nanmoins savoir quils accepteraient cette rsolution sous rserve de certains amendements. Le 2 octobre suivant, une rsolution conjointe des deux chambres fut prpare et propose sous le patronnage de Bill Gephardt (dmocrate), futur candidat la candidature dmocrate aux lections de novembre 2004. Cette rsolution allait bien plus loin que dautres projets qui avaient circul jusqualors au Congrs comme ceux des snateurs Biden et Lugar, ou celui de Barbara Lee de la Chambre 16 . La rsolution faisait explicitement mention de liens entre Al Qada et lIrak17 . Les snateurs votrent la rsolution le 11 octobre (77 voix contre 23). Diplomaties en trompe-loeil Sur le front international, le prsident Bush va tout dabord sassurer de la comprhension et de la coopration des dirigeants britanniques loccasion dune rencontre Camp David avec

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107me Congrs, 2me session, House Joint Resolution 114 and Senate Joint Resolution 46, To authorize the use of United States Armed Forces against Iraq, 2 octobre 2002.

Ibid:Whereas members of al Qaida, an organization bearing responsibility for attacks on the United States, its citizens, and interests, including the attacks that occurred on September 11, 2001, are known to be in Iraq; Whereas Iraq continues to aid and harbor other international terrorist organizations, including organizations that threaten the lives and safety of American citizens; Whereas the attacks on the United States of September 11, 2001, underscored the gravity of the threat posed by the acquisition of weapons of mass destruction by international terrorist organizations....... Les durs de ladministration Bush ont cherch utiliser la rencontre qui aurait eu lieu entre Mohammed Atta lun des cerveaux des attentats du 11 septembre, et lun des membre de lambassade irakienne Prague, Khalil Ibrahim Samir al-Ani, pour justifier la thse des liens existant entre le rgime de Saddam Hussein et Al Qada.

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[9] le Premier ministre britannique 18 . Quelques semaines aprs cette rencontre, les gouvernements de George Bush et de Tony Blair prsentrent au Conseil de Scurit le projet dune rsolution qui prvoyait lemploi de la force contre lIrak dans lhypothse o les dirigeants irakiens ne se conformeraient pas aux demandes nouvelles formules dans cette rsolution. Ce projet de rsolution ne fut rendu public que le 2 octobre aprs que les autres membres du Conseil de Scurit en furent saisis. Demble, la France, la Russie et la Chine rejetrent le projet amricano-britannique, arguant du fait que son objet devait porter sur les inspections et sur le dsarmement et non pas sur le changement de rgime Bagdad. Aprs dintenses dbats une rsolution finit par merger des dbats au sein du Conseil de Scurit : la rsolution 1441 fut vote lunanimit des membres du Conseil le 8 novembre. Elle ne contenait aucune rfrence lemploi de la force contre lIrak et ne fournissait aucune justification lgale linvasion de lIrak en mars 2003. Cette rsolution prvoyait en outre le retour des inspecteurs avec des prrogatives considrablement accrues. Le 13 novembre suivant, lambassadeur dIrak auprs des Nations Unies, Mohammed Al-Douri, remettait au Secrtaire Gnral des Nations Unies une lettre dans laquelle les autorits irakiennes acceptaient sans conditions les termes de la rsolution 1441. Quelques semaines plus tard les inspecteurs taient pied duvre et peu de temps avant le nouvel an, ils avaient dj visit 188 sites sans dcouvrir dindices suffisamment probants qui leur auraient permis daffirmer que lIrak possdait des armes prohibes. Entre-temps, le 7 dcembre, les autorits irakiennes avaient remis un rapport sur leur programme darmes de destruction massive conformment la rsolution 1441. Les autorits amricaines manifestrent trs rapidement leur profond mcontentement quant la substance de ce rapport. La guerre aurait t formellement dcide Washington dans la seconde moiti de dcembre aprs la lecture de ce document de 11 000 pages 19 . Selon la presse amricaine 20 , ds le 17 dcembre des proches conseillers de George Bush pour la politique trangre et de scurit mirent au point une stratgie destine convaincre lopinion amricaine des mensonges irakiens sur les armes de destruction massive, recrer lunit du Conseil de Scurit et prvoir un nouveau round dinspections beaucoup plus contraignantes afin de prouver le bien-fond de la position amricaine. Position que la France,

18 19

7 septembre 2002 War in Iraq : how the die was cast before transatlantic diplomacy failed , Quentin Peel, Robert Graham,

James Harding, Judy Dempsey, Financial Times, 27 mai 2003.


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Voir par exemple: Threats and Responses: Inspections; Bush is Expected to Say Iraq failed to Meet UN

Terms, Davis Sanger et Julia Preston, New York Times, 18 dcembre 2002.

[ 10 ] la Chine ou la Russie ne partageaient pas 21 . En maintenant leur position consistant affirmer que lIrak avait viol la rsolution 1441 en possdant bien des armes de destruction massive qui avaient chapp jusqualors la vigilance des inspecteurs placs sous les ordres dHans Blix, les Amricains se trouvaient, avec les Britanniques, en totale opposition avec la position adopte par les trois autres membres permanents du Conseil de Scurit. A lissue dune runion de ce dernier consacre au terrorisme, convoque le 20 janvier par la France qui en exerait la prsidence, Dominique de Villepin dclara que la France ne sassocierait pas une intervention militaire qui n'aurait pas le soutien de la communaut internationale, le soutien des Nations unies 22 . Cette prise de position fit leffet dun coup de tonnerre Washington, notamment auprs de Colin Powell. Les Amricains eurent le sentiment davoir t pris par surprise par les Franais. Certains commentateurs amricains ont mme parl dune embuscade franaise 23 . Le 5 fvrier, devant le Conseil, Colin Powell, lors dune prsentation spectacle mais sans tmoignages probants, tentera dapporter des preuves supplmentaires de la duplicit irakienne concernant lapplication de la rsolution 1441 (material breach). En fvrier soucieux de ladministration de lIrak libre, les autorits amricaines confiaient Jay Garner, gnral la retraite, la responsabilit de ladminsitration de lIrak de laprs-Saddam. Directement responsable auprs de Donald Rumsfeld Garner tait plac la tte de lORHA (Office of Reconstruction and Humanitarian Affairs) 24 . Les dboires des Amricains avec leurs allis vont continuer lorsque le samedi 1er mars, le Parlement turc refusait le transit dunits amricaines prvues initialement pour attaquer lIrak depuis la Turquie (il sagissait de la 4me division dinfanterie, une des units les plus moderne de lUS Army). Mais les ds taient jets, la guerre devait avoir lieu. Le 5 mars, le gnral Franks, commandant en chef du Central Command (CentCom) qui allait tre en charge des oprations en prsentait le plan au prsident Bush. Aprs un ultimatum de 48 heures lanc le 17 mars par George Bush aux dirigeants irakiens les hostilits vont dbuter par une attaque arienne destine, sur la foi de renseignements, dcapiter le rgime irakien en attaquant, sans succs, directement Saddam Hussein 25 .

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Threats and Responses : United Nations ; Diplomatic Strains on Iraq : Allies See US as Hasty , Julia

Preston, New York Times, 22 dcembre 2002.


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Runion du Conseil de Scurit des Nations Unies au niveau ministriel sur la lutte contre le terrorisme,

confrence de presse du ministre des Affaires trangres, Dominique de Villepin, New York, 20 janvier 2003.
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Voir par exemple: How the die was cast before diplomacy failed, op.cit.. Garner dmissionnera le 17 mai. Le 6 mai lambassadeur Paul Bremer III avait t nomm envoy spcial du

prsident e Irak et ce titre administrateur de lAutorit Provisoire de la Coalition. Garner tait cens prendre ses consignes auprs de Bremer. t sa carrire Bremer sera, notamment, managing director chez Kissinger Associates.
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Aprs la guerre lancien dirigeant se cachera en Irak, il sera fait prisonnier le 13 dcembre 2003.

[ 11 ] Une guerre expditive de 720 heures aux dommages collatraux politiques substantiels La guerre a commenc le 20 mars pour se terminer le 18 avril. Larme irakienne se trouvait alors dans un tat de dlabrement avanc. Les bombardements ariens mens dans le cadre dune interprtation de plus en plus extensive des oprations Northern et Southern Watch avaient cass ses infrastructures de commandement et de dfense anti-arienne. Les destructions considrables quavait subies larme de Terre irakienne lors de la guerre de 1991 navaient pas t compenses du fait de lembargo militaire dcrt lencontre de lIrak. Seules quelques divisions de la garde rpublicaine furent en mesure de freiner loffensive amricaine, notamment la division Mdina, qui sera la seule opposer une riposte coordonne, de courte dure, aux forces de la coalition. Les units blindes amricaines vont progresser en quelques jours beaucoup plus rapidement que ce quelles avaient pu faire lors de la premire guerre dIrak. Face un adversaire dmoralis et sans beaucoup de possibilits de combattre, les Amricains vont nanmoins utiliser, en termes quantitatifs, pratiquement autant de moyens que ceux mis en place 10 ans auparavant pour dfaire les forces irakiennes.

Tempte du Dsert Effectifs amricains US Army US Air Force US Navy US Marine Corps militaires 541 370 307 648 54 364 82 278 92 538

Iraqi Freedom 466 985 233 342 54 995 61 296 74 405 1477 31 404 26

Nombre davions 1624 (USAF, USN, USMC) Nombre de ariennes sorties

Cette campagne a montr lexcellence du systme de commandement amricain avec lactivation des diffrents postes de commandement destins mener les oprations places conduites par le gnral Franks 27 . Les oprations ariennes furent diriges partir du CAOC

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Un nombre trs important de missions a t consacr au ravitaillement en vol. Aprs les chasseurs

bombardiers (293 appareils) le nombre le plus important dappareil de lUSAF dploys a t celui des avions ravitailleurs (182 appareils) qui ont fourni 376 millions de US gallons de fuel.
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Le chef des forces britanniques engages lors dIraqi Freedom tait lAir Vice Marshall Brian Burridge.

[ 12 ] (Combined Air Operations Center) bas en Arabie saoudite (Prince Sultan Air Base) et dont les effectifs vont passer en quelques semaines de 672 1966 personnes. Le 1er mai 2003, aprs avoir atterri en grande pompe sur le porte-avions Abraham Lincoln ralliant San Diego aprs plusieurs mois daction, le prsident Bush dclarait la fin de la guerre. Il dclara cette occasion : la bataille dIrak est une victoire dans la guerre contre la terreur qui a commenc le 11 septembre . Lopration Iraqi Freedom avait cot 138 tus aux forces amricaines 28 . Neuf mois aprs (8 janvier 2004) : 216 soldats amricains de plus avaient t tus lors descarmouches avec la gurilla irakienne ; chaque semaine le Pentagone dbourse environ 1 milliard de dollars pour ses forces doccupation en Irak : 16 des 33 brigades dactive de lUS Army taient sollicites par loccupation en Irak 29 et, comme, on pouvait le lire dans le Financial Times, Washington tait contraint, chapeau la main et le carnet de chque prt, de rameuter des contingents trangers pour laider pacifier un pays o les attaques de la gurilla sont devenues quotidiennes 30 . Les armes de destruction massive restaient introuvables 31 . A lautomne 2003, le prsident Bush dclarait que les EtatsUnis avaient choisi de mener une politique de long terme au Proche-Orient destine non pas seulement reconstruire lIrak (nation-building) mais aussi promouvoir une transformation civilisationnelle (civilisation-rebuilding). Paradoxalement, les no-conservateurs amricains se ralliaient une politique wilsonnienne quant ses finalits mais antiwilsonnienne dans ses moyens. En effet reconstruire le Proche-Orient doit se faire par lapplication de la puissance amricaine sans quaucune contrainte ou limite ne la bride 32 . En avril 2003, le Premier ministre britannique avait obtenu, lors de sa rencontre avec George Bush Hillsborough, que lONU joue un rle vital en Irak. La rsolution 1483 du 22 mars 2003, qui reconnaissait le statut de puissances occupantes aux membres de la coalition faisait litire de cette prtention. Le 21 avril, alors que les hostilits avaient pratiquement pris fin, se tenait la Maison Blanche une runion destine trouver les moyens de punir la France pour son comportement lors

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Les pertes militaires irakiennes ont t estimes 2320 tus. New Top General Tells Legislators US Will Probably Need a Larger Army, Thom Shanker, New York US Struggles to Cobble Together International Troops , Financial Times , 1er aot 2003. Le 2 octobre 2003, lIraqi Study Group (ISG) charg par les autorits amricaines de trouver ces armes dans

Times, 30 juillet 203.


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lIrak libr admettra par la voix de son directeur David Kay, quaprs trois mois dequte il navait rien trouv de probant dmantant ainsi ceux qui tout au long de la crise, y compris en France avaient affirm le contraire.
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Sur ce thme, voir : Bush is All Big Stick and no Soft Speech , Martin Wolf, Financial Times, 23 dcembre

2003.

[ 13 ] de la crise irakienne. Stephen Hadley, le Conseiller adjoint pour les affaires de Scurit Nationale, prsidait la runion, laquelle participaient Marc Grossman, sous-secrtaire dEtat pour les Affaires Politiques, Lewis Libby et Eric Edelman, deux faucons membres de ltat-major du vice-prsident, Dick Cheney 33 . La crise irakienne et ses retombes en Europe Les leons de la crise irakienne sont particulirement nombreuses et importantes pour lUnion europenne. Certaines dentre elles confirment des tendances lourdes qui prvalaient dj bien avant la crise, qui a mis en vidence lapparition dune remarquable convergence des opinions publiques europennes, convergence atteste par les multiples sondages auxquels la crise a donn lieu. Ainsi que le dclarait, Valry Giscard dEstaing au Parlement sudois, le 9 avril 2003, une conscience europenne est en train dmerger . Quand lopinion ne sest pas retrouve, en tout cas avant la guerre, dans les dcisions prises par ses dirigeants, il sen est suivi une crise politique interne dont on peroit les manifestations tout particulirement en Grande-Bretagne. Cette crise a entrain des prises de position trs critiques de proches du Premier ministre (comme celles de Chris Smith (ministre de la Culture), ancien membre du Cabinet Office, ou encore de John Monks, Secrtaire gnral du TUC). Le 12 mai, Clare Short, International development Secretary, dmissionne du gouvernement Blair. Dans une dclaration aux Communes, Clare Short sen est prise violemment la mthode de gouvernement de Tony Blair, accus dans sa seconde mandature davoir organis une centralisation excessive du pouvoir : nous avons les pouvoirs de type prsidentiel qui se conjuguent avec lautomaticit du soutien de la majorit parlementaire 34 . Une partie de llectorat travailliste infligera galement une sanction ses dirigeants lors des lections locales le 1er mai (29 villes sont perdues, le Labour Party perd 820 siges). Le suicide de David Kelly 35 et lenqute confie Lord Hutton sur limplication ventuelle tant du gouvernement que de la BBC dans cette affaire ajoutent encore au trouble qui existe en Grande-Bretagne 36 . Cette crise est aussi celle de la reprsentativit : le contrat de confiance

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US Angry at French Stance on War, Considers Punishment , Elisabeth Bumiller, New York Times, 24 avril

2003.
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Dclaration de Clare Short la Chambre des Communes, 12 mai 203. Le 17 juillet 2003. Le Dr David Kelly inspecteur des Nations Unies se suicidera le 17 juillet aprs avoir t dsign par des

officiels du ministre de la Dfense comme tant linformateur de journalistes de la BBC hostiles aux positions du gouvernement Blair dans laffaire irakienne ; une enqute sera confie Lord Hutton pour tablir les responsabilots dans sa mort. Lord Hutton a prsent son rapport Lord Falconer, Secrtaire dEtat pour les affaires constitutionelles en janvier 2004.

[ 14 ] entre dirigeants et opinion publique a t mis en cause 37 . Quand le 21 fvrier 2003, Chatham House, Jack Straw dclarait, pour justifier la guerre qui se prcise, que certaines armes de destruction massive irakienne taient dployables 45 minutes aprs lordre de les utiliser et qu ce titre elles reprsentent une menace imminente et vitale pour le RoyaumeUni, 3 mois plus tard, la BBC, le Secrtaire au Foreign Office affirme que trouver les armes de destruction massive irakienne ntait pas fondamentalement important. Il y a matire sinterroger. Cette crise de reprsentativit, en tout cas au Royaume-Uni mais aussi en Espagne et en Italie est le symptme dune drive politique troublante qui pourrait miner le respect des citoyens pour le systme politique 38 . La deuxime leon de la crise irakienne pour les Europens touche au cur mme du projet europen avec le renforcement du soupon que lon peut nourrir dsormais sur les desseins de certains membres de ladministration Bush visant empcher lUnion europenne de devenir un acteur politique part entire sur la scne internationale. A un moment o, avec les travaux de la Convention, lUnion europenne tait la croise des chemins, certains durs de ladministration Bush ont en effet lanc une offensive contre la cohsion de lUnion, offensive destine la dsagrger . On en a vu des exemples travers la lettre des Huit 39 ou celle des Dix de Vilnius 40 , cette dernire adroitement inspire par Bruce Jackson, ancien vice-prsident de Lookheed Martin et animateur du sous-comit de politique trangre de George Bush durant la campagne prsidentielle de 2000. Lors dune visite aux Etats-Unis quelques jours aprs la fin des hostilits, Javier Solana a mis en garde ses interlocuteurs amricains devant la tentation qui pourrait effleurer certains responsables amricains de chercher dsagrger lEurope (Disaggregating Europe) ajoutant que ce serait une erreur pour Washington 41 . La difficult quil y a dsormais interagir sur la scne internationale avec les tats-Unis suscite deux types de raction de la part des Europens. Chez certains, le rflexe est plutt de continuer coller aux Etats-Unis, en esprant de la sorte influencer leur politique. Cest lattitude adopte par les autorits britanniques, qui ont ouvert une nouvelle polmique avec

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La violence des prises de position contre la politique de Tony Blair est souligner. Une partie de la presse

britannique sest enflamme propos de la crise. A titre dexemple, voir : We Are Now a Client State , David Leigh et Richard Norton-Taylor, The Guardian, 17 juillet 2003.
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Clare Short, dclaration aux Communes, op. cit. Grande-Bretagne, Rpublique Tchque, Hongrie, Danemark, Pologne, Italie, Portugal, Espagne. Estonie, Lituanie, Letonie, Slovakie, Slovnie, Bulgarie, Roumanie, Albanie, Croatie, Macdoine. Bruce

Jackson, est membre du Project for a New American Century trs li aux no-conservateurs.
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US Warned Not to Try to Split EU , Ian Black, The Guardian, 9 mai 2003. Le discours de Javier Solana a

t prononc le 7 mai devant la Foreign Policy Association, New York.

[ 15 ] les Franais sur la nature de la socit internationale arguant, par la voie de Tony Blair, que le monde devait tre unilatral 42 . M. Blair appelle de ses vux une Europe plus puissante, capable de parler avec plus de force pour cooprer avec l'Amrique. Le meilleur moyen pour l'Europe de progresser est d'tre la partenaire de l'Amrique, non sa rivale. Le pire, ajoute-t-il, serait de voir l'Europe s'opposer l'Amrique . Pour M. Blair, il est clair que l'Union europenne doit, en particulier lors des graves crises internationales, se ranger aux cts de l'Amrique. Il se situe ainsi fort loin de l'ambition des pays qui, comme la France, cherchent renforcer l'Europe pour en faire un contrepoids aux dsirs d'hgmonie de Washington. Un rflexe dautodfense apparat chez dautres Europens. A cet gard il est intressant de noter une volution de lopinion allemande. Cest ainsi que, dans un sondage de la FAZ, en pleine guerre dIrak, on voit que la France est, aux yeux de lopinion allemande un partenaire plus important, plus fiable et plus amical que les tats-Unis. A la question de savoir quel est le partenaire le plus important pour les Allemands entre la France pour ce qui est de la construction europenne ou les tats-Unis pour ce qui concerne la scurit, 49% rpondent la France et seulement 19% les tats-Unis. Le problme nest pas conjoncturel, il tient une volution profonde des reprsentations sur la place des tats-Unis dans le monde. En mars 1991, juste aprs le cessez-le-feu entre lIrak et la coalition agissant au nom de lONU, 65% des Franais jugeaient que le rle dominant des tats-Unis tait plutt une bonne chose pour lquilibre du monde . Cette opinion tait partage aussi bien par les sympathisants socialistes (67%) que par ceux de lUDF (76%) ou du RPR (79%) on ne trouvait de minorits significatives dopposants cette ide que parmi les sympathisants du Parti communiste, et dans une certaine mesure des Verts. Tout autre est le paysage aujourdhui. 76% des Franais jugent que ce rle dominant des tats-Unis est une mauvaise chose, contre 17% seulement qui sen rjouissent. Linversion est totale, et ce jugement ngatif traverse toutes les catgories considres, mme sil est relativement plus rpandu gauche (81%) qu droite (72%), et chez les plus jeunes que parmi les plus gs. Ds lors, pour les troisquarts des Franais (76%), il y a urgence ce que lEurope se dote dune vritable politique trangre commune , et ce jugement est partout dominant, y compris parmi les catgories traditionnellement les plus rtives la construction europenne, telles que les sympathisants du Front national. Avec ces rsultats exactement symtriques (76% pour une vraie politique trangre commune, 76% contre le rle dominant des tats-Unis), il est possible de supposer que la crise internationale actuelle aura aussi des effets sur la construction dans lopinion publique franaise dune identit europenne toujours plus diffrente dune identit atlantiste.

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Interview de Tony Blair au Financial Times, 28 avril 2003.

[ 16 ] Conclusion En quelques mois, du printemps 2002 lhiver 2003, la crise irakienne a enflamm la scne internationale et provoqu dimmenses dgts. On peut dsormais affirmer que cette crise est devenue la mre de toutes les crises que traverse aujourdhui la socit internationale : crise de lONU, crise transatlantique, crise du quartet charg daider trouver une solution au problme isralo-palestinien, et enfin, crise de lUnion europenne. La crise irakienne a en fait rvl des ambiguts dont il tait possible de saccommoder tant quelles demeuraient caches ou diplomatiquement mises de ct. Cest le cas au sein de lOtan : Washington avait fini par shabituer, comme lcrivait jadis Montesquieu des relations entre Rome et ses allis, ce que toutes les nations fussent accoutumes obir comme libres et comme allies avant de leur commander comme sujettes . Lhabitude bien ancre Washington, mais aussi Londres, fidle second, de voir les allis rallier systmatiquement les positions amricaines quand Washington sonnait la fin de la rcration a vol en clat. Lattitude de lAllemagne, de la Belgique et de la Turquie lont dmontr amplement. Le modus operandi de lOtan na pas fonctionn aussi parce qu Berlin, Londres et Washington chacun a pratiqu une sorte de fuite en avant : la paix pour le Chancelier, la guerre tout prix pour George W. Bush et Tony Blair, sans se laisser de marge de manuvre pour prserver les chances de trouver un nouveau consensus. Mais ce consensus tait-il possible avec une administration amricaine qui sest rarement montre aussi idologue et aussi fluctuante dans laffichage de ses buts de guerre ? Si ces ambiguts se sont rvles, cest sans doute aussi que lUnion europenne vient pour la premire fois bouleverser la donne transatlantique. LUnion europenne est le facteur nouveau non parce que, comme on a pu le constater, elle na pu saffirmer mais bien plutt parce quen tant que telle, en tant que projet politique, elle a fait clater au grand jour et pour la premire fois les contradictions internes entre les tenants de lEurope puissance et ceux de lEurope grand march . Dans cette cacophonie europenne, le tandem franco-allemand sest affirm avec force. Paris naurait pas pu adopter la position ferme quil a prise pour donner sa chance la logique de paix par le dsarmement pacifique de Bagdad sans tre sur la mme longueur donde que Berlin et rciproquement. Certes, on peut dire que des considrations de politique intrieure ont pes lourd dans lattitude adopte par le Chancelier Schrder mais ce serait rduire le sens de ce qui se produit actuellement. Paris et Berlin ont partag le sentiment que la tentative amricaine de renverser un dirigeant politique, si peu recommandable soit-il, dans le cadre dun mandat de lONU demandant le contrle et la destruction darmes de destruction massive, tait contraire une pratique saine des relations internationales et lourd de dangers pour lavenir.

[ 17 ] De leur ct, les relations transatlantiques ne pourront plus avoir le mme sens que prcdemment, tant pour Berlin que pour Paris. Bien sr chacun cherche recoller les morceaux aprs la crise mais il est apparu que les intrts essentiels des deux capitales ne concidaient plus ncessairement avec ceux de Washington. Mais cest sans doute sur le front europen que Paris et Berlin vont avoir redoubler de crativit et de dynamisme. Il leur faudra tirer les consquences de la mort dune certaine ide de la PESC, provoque par la crise, et dont les effets mortifaires se sont manifests lors du dsastreux sommet europen de Bruxelles en dcembre 2003. La crise a en effet dbouch, paradoxalement, sur un succs de la politique anglaise qui, depuis les origines de la construction europenne, considre lUnion europenne comme avant tout un grand march. Mais cela peut tre aussi un succs francoallemand. Paris et Berlin sont attels depuis plus de 50 ans la construction europenne et dsormais ils peuvent changer de vitesse et envisager de construire l Europe puissance . Elle doit se faire dabord dans un cadre gographique carolingien pour pouvoir tre ensuite propose lensemble des partenaires de lUnion. Son succs passe par la voie de la coopration renforce, comme le recommandait un mmorandum franco-allemand sur la PESC adress la Convention. En dfendant ce quils estiment tre les intrts lgitimes dune certaine Europe, ils contraindront les Britanniques oprer des choix certes dchirants pour le Royaume-Uni mais salutaire car destins lancrer, enfin, en Europe.