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Fiche jour au 15 janvier 2009

FIICHE PEDAGOGIIQUE VIIRTUELLE CHE EDAGOG QUE RTUELLE


Diplme : Licence en droit, 3me semestre Matire : Droit des obligations Web-tuteur : Jzabel JANNOT

SANCE N5 - LES VICES DU ANCE N CONSENTEMENT(3) : LA VIIOLENCE LA V OLENCE SOMMAIIRE OMMA RE


I.
A.

LA NOTION DE VIOLENCE ................................................................3


PAYSAGE TRADITIONNEL ____________________________________________ 3 Civ.1re, 13 janvier 1999 ............................................................................................... 3 Com., 28 mai 1991........................................................................................................ 4 B. PAYSAGE MODERNE ________________________________________________ 5 Civ. 1re, 30 mai 2000..................................................................................................... 5 Paris, 12 janvier 2000 .................................................................................................. 6 Civ. 3me, 3 avril 2002 ................................................................................................ 10

II.

CARACTRES DE LA VIOLENCE ...............................................11


Date de cration : anne universitaire 2003/04

A. B.

ILLGITIMIT DE LA VIOLENCE

2 ______________________________________ 11

LE CARACTRE DTERMINANT DE LA VIOLENCE _________________________ 11

III.

RGIME ET SANCTION DE LA VIOLENCE..............................12

I.

La notion de violence
Plus encore que la fourberie, notre droit rprouve la violence qui sexerce lencontre dun contractant 1.

La violence est une contrainte exerce sur la volont d'une personne pour l'amener donner son consentement. C'est la crainte qu'elle inspire qui vicie le consentement 2. Ce vice du consentement, envisag par les articles 1111 et suivants du Code civil, savre tre peu frquemment rencontr en pratique, notamment en raison du caractre inhabituel, en matire contractuelle, de tels comportements.

A. Paysage traditionnel
Il peut s'agir, comme lillustre larrt du 13 janvier 1999, ci-aprs reproduit, d'une violence physique exerce sur une personne pour la forcer conclure un contrat, agissements qui peuvent par ailleurs tre sanctionns pnalement ; sachant, en outre, quil est possible pour les juges de se fonder sur des lments dapprciation postrieurs la date de formation du contrat. Ceci tant, il est permis de se demander si la violence physique correspond vritablement un vice du consentement. En effet pourrait-on considrer que, dans une telle hypothse, il n'y a pas tant un consentement vici quune absence de consentement. Le plus souvent, le vice de violence aura une texture morale, c'est--dire tisse de pressions psychologiques, de menaces..., exerces sur une personne pour la pousser contracter. Si les illustrations sont rares, larrt du 28 mai 1991 en est lune delles.

Civ.1re, 13 janvier 1999


Sur le moyen unique : Attendu, selon l'arrt attaqu (Paris, 24 mai 1996), que, suivant un acte du 8 janvier 1980, Mme X... a vendu une proprit la socit Jojema ; que, par acte du 7 mai 1991, Mme X... a assign la socit Jojema en annulation de la vente pour violence morale ;

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Droit civil, les obligations, F. Terr, Ph. Simler, Y. Lequette, Dalloz 8e d. 2002, n 242. Trait de Droit civil, Les obligations, le contrat : formation, par J. Ghestin, LGDJ 2 d. 1988, n443.

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Attendu que la socit Jojema fait grief l'arrt d'accueillir cette demande alors, selon le moyen, d'une part, que les juges ne peuvent prononcer la nullit d'une convention sur le fondement des articles 1111 et suivants du Code civil qu'aprs avoir recherch si la violence qu'ils retiennent prsente bien un caractre dterminant pour le consentement de la prtendue victime, la seule constatation de cette violence tant en elle-mme insuffisante ; qu'en la cause, les juges du fond se sont borns affirmer que Mme X... avait subi des violences physiques et morales sans prciser, comme ils y taient invits par la socit Jojema, en quoi la violence prtendument exerce avait dtermin le consentement de l'appelante vendre le bien objet du litige ; qu'en statuant ainsi, la cour d'appel a priv sa dcision de base lgale au regard des articles 1111 et suivants du Code civil, d'autre part, que les actes argus de violence doivent tre antrieurs ou concomitants l'expression du consentement, qu'en se dterminant au seul regard d'lments sporadiques, vagues et trs espacs dans le temps (de 1972 1987), ou prcis mais postrieurs (avril-mai 1980, 1982, 1985 et 1986) la vente survenue le 8 janvier 1980, la cour d'appel n'a pas tabli de lien temporel direct entre les pratiques releves et l'expression du consentement, violant ainsi les articles viss au prcdent grief ; Mais attendu qu'ayant souverainement retenu que Mme X... avait subi, de la part des membres de la communaut anime par Roger Melchior, depuis 1972 et jusqu'en novembre 1987, date de son dpart, des violences physiques et morales de nature faire impression sur une personne raisonnable et inspirer la crainte d'exposer sa personne ou sa fortune un mal considrable et prsent, alors que spare de son poux et ayant charge ses enfants, elle tait vulnrable et que ces violences l'avaient conduite conclure l'acte de vente de sa maison en faveur de la socit Jojema afin que les membres de la communaut fussent hbergs dans cet immeuble, la cour d'appel, qui pouvait se fonder sur des lments d'apprciation postrieurs la date de formation du contrat, a lgalement justifi sa dcision ; PAR CES MOTIFS : REJETTE le pourvoi.

Com., 28 mai 1991


Texte intgral : LA COUR : - Attendu, selon les nonciations de l'arrt attaqu (Amiens, 19 mai 1989), qu'aprs que le rglement judiciaire de la SA Tassier et Fils (St Tassier) eut t prononc le 26 avr. 1978, M. Tassier, qui tait le prsident du conseil d'administration, et Mme Tassier ont sign, le 2 juin 1978, un acte par lequel ils se portaient cautions solidaires de la socit raison des risques susceptibles d'tre encourus par la reprise d'une exploitation directe du fonds d'entreprise de travaux publics ; que cette exploitation directe a t autorise par le tribunal ; qu'ultrieurement, le rglement judiciaire a t converti en liquidation des biens ; que M.Ferrand en sa qualit de syndic, a assign M. et Mme Tassier, en leur qualit de caution, et a demand leur condamnation au paiement d'une somme titre provisionnel ; Sur le premier moyen et sur le second moyen, pris en ses trois branches, en ce qu'ils sont prsents par M. Tassier, runis : (sans intrt ) ; Mais sur le second moyen, pris en sa troisime branche, en ce qu'il est prsent par Mme Tassier : Vu l'art. 1111 c. civ. - Attendu que, pour dcider que Mme Tassier s'tait porte caution solidaire en connaissance de cause et sans y tre contrainte, la cour d'appel a retenu que, ni son tat de sant, ni les affirmations, rptes verbalement et par crit, des lus locaux, du syndic et du prsident du tribunal de commerce relatives au dfaut de validit du changement de rgime matrimonial prcdemment homologu par le tribunal de grande instance, n'avaient pu l'empcher, en raison de la possibilit qu'elle avait eue de consulter des personnes comptentes, de signer l'acte de

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cautionnement en connaissance de cause et sans y tre contrainte ; - Attendu qu'en statuant ainsi, alors qu'il rsultait de l'ensemble des circonstances constates par l'arrt que Mme Tassier, qui avait d'abord refus de signer l'acte, pour finir par s'y rsoudre, n'avait contract le cautionnement litigieux que sous l'empire d'une violence morale, la cour d'appel n'a pas tir les consquences lgales de ses constatations ; Par ces motifs, casse, [...] renvoie devant la cour d'appel de Reims.

B. Paysage moderne
Le vice de violence se rencontre rarement, certes. Mais la raret ne spuise pas dans limmobilisme. Le paysage jurisprudentiel, si lon observe sa couleur sa dernire saison, semble avoir t couvert dun nouveau vernis : il est permis dobserver dans un arrt du 30 mai 2000 (cf. infra) un largissement, par la Cour de cassation, de lhorizon du champ d'action du vice de violence en incluant dans sa sphre la contrainte conomique et en admettant une possible annulation du contrat sur ce fondement. Ceci tant, la Cour de cassation a ensuite, sur ce mme terrain, rendu une dcision qui vient srieusement canaliser la brche quelle venait ainsi douvrir: tandis que dans larrt du 30 mai 2000 elle avait considr que la seule allgation dune situation financire prcaire permettait au demandeur de bnficier de la contrainte conomique, la Haute juridiction dcide finalement, dans un arrt du 3 avril 2002 (cf. infra), que la contrainte conomique n'entrane pas ipso facto la nullit du contrat - il faut dmontrer, pour cela, que le cocontractant a exploit une situation de faiblesse, voire de dtresse, conomique et que cet abus a t dterminant du consentement (cassation de larrt de la Cour dappel de Paris du 12 janvier 2000, dans lequel les juges du fond avait considr que la crainte, pour la salarie, de perdre son emploi, rendait celle-ci recevable agir en nullit dun contrat de cession de droits dauteur conclu un moment o il tait question de plan social - cf. infra).

Civ. 1re, 30 mai 2000


LA COUR-(...) Attendu que M. Deparis, assur par les Assurances mutuelles de France Groupe Azur (le Groupe Azur), a t victime d'un incendie survenu le 15 janvier 1991 dans le garage qu'il exploitait ; que, le 10 septembre 1991, il a sign un accord sur la proposition de l'expert pour fixer les dommages la somme de 667 382 F, dont, en premier rglement 513 233 F, et en rglement diffr 154149 F ; Sur le premier moyen, tel qu'il est nonc au mmoire en demande et reproduit en annexe : (...) Mais, sur le deuxime moyen:

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Vu les articles 2052 et 2053 du Code civil, ensemble l'article 12 du Nouveau Code de procdure civile ; Attendu que, pour rejeter la demande d'annulation de l'acte du 10 septembre 1991, l'arrt attaqu retient que, la transaction ne pouvant tre attaque pour cause de lsion, la contrainte conomique dont fait tat M. Deparis ne saurait entraner la nullit de l'accord; Attendu qu'en se dterminant ainsi, alors que la transaction peut tre attaque dans tous les cas o il y a violence, et que la contrainte conomique se rattache la violence et non la lsion, la cour d'appel a viol les textes susviss ; Et, sur le troisime moyen : (...) Par ces motifs: Casse et annule, dans toutes ses dispositions, l'arrt rendu le 18 mars 1998, entre les parties, par la Cour d'appel de Paris ; remet, en consquence, la cause et les parties dans l'tat o elles se trouvaient avant ledit arrt et, pour tre fait droit, les renvoie devant la Cour d'appel d'Amiens (...). MM. Lemontey, prs., Renaud-Payen, cons.-rapp., Sainte-Ros, av. gn. ; Me Blanc, SCP Parmentier et Didier, av.

Paris, 12 janvier 2000


Texte intgral : Faits et procdures : Claude Kannas a t salarie de la socit Larousse jusqu'au 5 fvrier 1996, date de son licenciement du poste de Directeur du Dpartement Langue Franaise. Elle expose avoir ralis partir de l'anne 1980, hors de son temps de travail, un dictionnaire intitul MINIDEBUTANTS dont elle a prsent son employeur, le concept, la nomenclature, la maquette ainsi que la totalit de son manuscrit. La socit Larousse ayant accept de publier ce dictionnaire, un contrat dat du 21 juin 1984 a t conclu aux termes duquel les parties convenaient ce qui suit : Mme Kannas, rdactrice salarie de la Librairie Larousse, a t charge de mettre au point la conception du texte d'un dictionnaire intitul provisoirement le Mini-dbutant et d'en assurer la direction. Ce travail est effectu dans le cadre de son contrat de travail. En consquence, elle reconnat que tous les droits d'exploitation de l'ouvrage appartiennent la Librairie Larousse, pour toutes ditions et adaptations en tous pays, et ce sans limitation de dure. Toutefois, afin de tenir compte du travail supplmentaire qui a t fourni par Mme Kannas dans la mise au point du projet, il lui est rgl une somme forfaitaire et dfinitive de 30 000 F la signature du prsent accord . Elle ajoute avoir conu et dirig un autre dictionnaire intitul Supermajor qui, dit par la socit Larousse en 1994, n'a fait l'objet d'aucun contrat d'dition. Par acte du 17 mars 1997, Claude Kannas a assign la socit Larousse-Bordas venant aux droits de la socit Larousse devant le Tribunal de grande instance de Paris et par conclusions signifies le 3 juillet 1998 a demand de : 1 Sur l'ouvrage MINI-DEBUTANTS , titre principal : - dire que son consentement au contrat du 21 juin 1984 a t vici par violence qui n'a cess que le jour de licenciement ; que l'action n'est donc pas prescrite, - annuler pour ce motif le contrat sus-vis, - interdire sous astreinte aux ditions Larousse-Bordas de poursuivre l'exploitation de l'ouvrage, - condamner les ditions LarousseBordas lui payer la somme de 500 000 francs titre de dommages et intrts, - dire qu'elle a t prive de la rmunration proportionnelle laquelle elle avait droit, - juger que cette rmunration doit s'tablir 8 %

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jusqu' 100 000 exemplaires, puis 6 % au-del, dsigner un expert qui sera charg de dterminer le nombre d'ouvrages vendus, tant en France qu' l'tranger, y compris les adaptations et de faire le compte entre les parties et lui allouer une provision de 6 000 000 francs valoir sur ses droits d'auteur, A titre subsidiaire, - dire que la convention date du 21 juin 1984 est nulle de nullit absolue pour non-respect des dispositions de l'article L. 131-3 du code de la proprit intellectuelle, que l'action en nullit fonde sur cet article est imprescriptible ds lors que la transmission des droits d'auteur est lie la jouissance des droits de proprit incorporelle, - juger que si l'action en nullit fonde sur l'article L. 131-4 du code de la proprit intellectuelle se prescrit par cinq ans, l'diteur a l'obligation de se conformer l'avenir ce conformer ces prescriptions, juger que la convention est nulle par application des dispositions de l'article L. 121-1 du code de la proprit intellectuelle pour avoir organis des clauses abdicatives du droit moral, - ordonner en consquence, les mmes mesures d'interdiction et de rparation que celles sollicites titre principal, [...]. Par jugement du 22 janvier 1999, le tribunal a dclar irrecevables comme prescrites les demandes de Claude Kannas fondes sur le droit d'auteur sur l'ouvrage MINI-DEBUTANTS , l'a dboute de l'ensemble de ses demandes et l'a condamne payer la socit Larousse-Bordas la somme de 20 000 francs en application de l'article 700 du nouveau code de procdure civile.

LA COUR : [...] - 1) Sur l'ouvrage MINI-DEBUTANTS : - A - Sur la demande d'annulation du contrat de cession de droits d'auteur du 21 juin 1984 : - Considrant que Claude Kannas, sur le fondement des dispositions de l'article 1112 du code civil, sollicite, titre principal, l'annulation du contrat qu'elle a conclu le 21 juin 1984 au motif que son consentement, au moment de sa signature, a t vici, les menaces de licenciements voqus dans le courant de l'anne 1983 dans l'entreprise lui ayant fait craindre qu'elle pouvait tre congdie si elle ne se conformait pas la volont de la socit des Editions Larousse ; que pour contester l'intgralit des termes contenus dans la convention sus-vise, et notamment ceux qui mentionnent que le travail qu'elle a produit a t fourni dans le cadre de ses fonctions de salarie et que tous les droits d'exploitation de l'ouvrage appartiennent la Librairie Larousse, Claude Kannas demande la cour de comparer, d'une part sa situation de rdactrice salarie en 1981, affecte plein temps depuis un an l'laboration du grand Dictionnaire Larousse Encyclopdique et le contrat d'dition qu'elle a sign le 9 novembre 1981 en qualit d'auteur indpendant charg de la rdaction d'un ouvrage intitul provisoirement Larousse DE L'ORTHOGRAPHE , d'autre part celle que la socit des Editions Larousse lui a rserve dans la convention qu'elle a t contrainte de signer le 21 juin 1984, dans laquelle elle dclarait renoncer tous ses droits d'auteur moyennant le paiement d'une somme forfaitaire et dfinitive de 30 000 francs et admettait qu'elle avait conu et ralis le dictionnaire MINIDEBUTANTS dans le cadre de son contrat de travail ; qu'elle en dduit que sa qualit de salarie de la socit les Editions Larousse n'ayant pas fait obstacle la conclusion d'un contrat d'dition en 1981, rien, si ce n'est la volont de lui nuire afin de la priver de ses droits d'auteur ne devait s'opposer ce qu'un contrat d'dition se rapportant au dictionnaire MINIDEBUTANTS soit conclu en sa faveur en 1984 ; - Considrant que la socit des Editions Larousse-Bordas soutient l'inverse que la convention critique reflte exactement l'accord et les intentions des parties ; qu'elle indique que Claude Kannas a expressment reconnu que son employeur lui avait demand, au titre de son contrat de travail, de mettre au point la conception du texte du dictionnaire litigieux et d'en assurer la direction ; que cette prestation a t ralise moyennant le paiement de salaires d'un montant de 327 000 francs ainsi que de deux primes d'un montant total de 74 000 francs ;

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que les termes de ce contrat de cession de droits d'auteur ont t confirms par la convention date du 18 avril 1985 qui stipule notamment que Claude Kannas a cd ses droits sur le dictionnaire la Librairie Larousse ; qu'elle prcise encore que Claude Kannas a admis pendant plus de 13 ans que l'ouvrage paraisse sous le nom de la personne morale rgulirement investie des droits d'auteur sans mettre aucune objection ou opposition ; qu'elle ne peut soutenir qu'elle n'affectait pas 90% de son temps de travail la ralisation du dictionnaire MINI-DEBUTANTS en raison de sa participation la rdaction du Grand Dictionnaire Larousse, lequel a ncessit la collaboration de nombreuses personnes ;

Mais considrant qu'il rsulte des attestations de Guy Pogran et de Jean-Luc Pontvianne, respectivement responsable de la production au cours des annes 1984 et 1985 et directeur commercial entre 1974 et 1991 aux Editions Larousse, que Claude Kannas qui travaillait en qualit de rdactrice l'laboration du Grand Dictionnaire Larousse Encyclopdique, a t l'initiatrice, la conceptrice et la directrice du dictionnaire MINIDEBUTANTS dont elle a personnellement rdig les textes qu'elle a ensuite confis aux services dactylographie de la socit des Editions Larousse ; qu'Hlne Gherchanoc, Micheline Failevic et Maurice Failevic, Henri Szpicak, Nolle Rumen et Marie Charny ont tous attest que Claude Kannas avait consacr de nombreuses soires, fins de semaine et vacances concevoir et rdiger le dictionnaire MINI-DEBUTANTS ; que certaines de ces attestations (Failevic, Pontvianne) font tat des difficults que Claude Kannas a rencontres pour convaincre la socit des Editions Larousse de raliser son projet de dictionnaire qui ne constituait pas une oeuvre de commande ; que la socit des Editions Larousse-Bordas qui a prcisment conclu le 21 juin 1984 avec Claude Kannas le contrat de cession de droits d'auteur dont il est demand l'annulation ne conteste d'ailleurs pas le rle prpondrant de l'appelante dans la conception et la ralisation du dictionnaire MINI-DEBUTANTS ; que dans ses dernires critures, elle a d'ailleurs admis le rle essentiel de Claude Kannas dans la cration du dictionnaire puisqu'elle crit : On ne peut donc pas considrer en l'espce que Madame Kannas ait coordonn ou dirig le travail d'autres rdacteurs pour cet ouvrage (le MINI-DEBUTANTS), tant donn que c'tait elle seule qui accomplissait ce travail de rdaction en qualit de salarie , qu'il se dduit des attestations concordantes produites que les indications contenues dans le contrat du 21 juin 1984, notamment celles qui prcisent que le travail de cration du dictionnaire MINI-DEBUTANTS a t ralis dans le cadre de son contrat de travail salari ne sont pas conformes la ralit des faits ; que la socit des Editions Larousse-Bordas a par ailleurs implicitement reconnu la faiblesse de la cause du contrat de cession des droits d'auteur sur l'ouvrage litigieux en indiquant dans ses conclusions devant les premiers juges que les discussions transactionnelles qui se sont droules au dbut de l'anne 1996 et qui taient destines redfinir la mission de Claude Kannas au sein de l'entreprise n'ont pu aboutir et que Malheureusement, aucun accord n'a pu tre concrtis concernant l'ouvrage MINI-DEBUTANTS ;

Considrant que la socit des Editions Larousse ne saurait se fonder sur le document n dossier : 320 116 dat du 12 dcembre 1984 annulant et remplaant l'tude du 30 mars 1984 auquel tait annex un feuillet intitul Budget Frais Fixes comportant les mentions COPIE - REDACTION C. Kannas 90% de son temps sur un an : 327 000 francs ; SECRETARIAT INDEX : C. Kannas 3 mois 90 000 francs - LECTURE (copie, placards, B.A.T) pour soutenir que les sommes sus-vises correspondaient la rtribution de Claude Kannas au titre de la conception et de la cration intellectuelle du dictionnaire MINI-DEBUTANTS ; que, en effet, s'agissant d'un budget destin financer au cours de l'anne 1985 la ralisation

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matrielle de l'oeuvre conue par Claude Kannas, il ne pouvait logiquement s'appliquer la rtribution de la cration effectue ncessairement avant la priode sus-vise ; que les dossiers destins la dactylographie, contenant une partie des manuscrits remis la socit des Editions Larousse, portent les dates des 19 et 20 octobre 1983 et dmontrent ainsi que, avant ces dates, la phase intellectuelle de cration de l'oeuvre tait dj en cours de ralisation ; que la socit des Editions Larousse-Bordas ne saurait tirer argument des manuscrits susviss, lesquels ne font rfrence qu'aux titres repres des principaux textes : Athlte-Avoisinant , des manuscrits portant le tampon de Larousse Service Rdactions Dictionnaires du 30 juillet 1984 , des attestations qui mentionnent que Claude Kannas a travaill l'ouvrage litigieux au cours des annes 1983, 1984 et 1985 et du document rdig l'issue de la runion dat du 4 octobre 1983 pour conclure que le dictionnaire a ncessairement t rdig dans le cadre du contrat de travail ; que le planning dat du 2 octobre 1984 intitul PROCESSUS : 18 MINI-DEBUTANTS rvle d'ailleurs le droulement chronologique entre le 6 novembre 1984 et le 7 juin 1985 de l'laboration matrielle de l'ouvrage destin paratre au mois de juillet 1985 et dfaut au mois de mai 1986 ; que la socit les Editions Larousse-Bordas ne saurait soutenir partir du document susvis, et notamment des mentions DOCUMENTATION Cl. Kannas REDACTION TEXTE , que la conception ditoriale, l'laboration et la cration matrielle d'un dictionnaire destin des enfants de CP/CE1, ouvrage qui n'avait pas d'quivalent sur le march en 1984 comme l'ont admis les participants la runion du 4 octobre 1983, aient pu tre ralises en 140 jours, entre le 6 novembre 1994 et le 26 mars 1985, sans que la cration intellectuelle, oeuvre de Claude Kannas, qui prcde naturellement les opration susvises, ne soit dj parvenue, au moins partiellement, son terme ;

Considrant que de mme la socit des Editions Larousse ne peut pas opposer Claude Kannas la convention date du 18 avril 1985, laquelle, faisant rfrence au budget dat du 12 dcembre 1984, ne concerne que la rtribution supplmentaire de l'auteur pour la ralisation technique de son ouvrage ; - Considrant que la socit des Editions Larousse-Bordas rappelle justement que le vice de consentement affectant un contrat doit tre analys en considration de la personnalit de celui qui s'en prvaut ; - Considrant qu'il se dduit de l'ensemble des lments susviss que Claude Kannas, auteur et cratrice du dictionnaire MINI-DEBUTANTS, du fait de son statut de salarie qui la plaait en situation de dpendance conomique par rapport la socit des Editions Larousse, a t contrainte d'accepter les termes du contrat qu'elle a sign le 21 juin 1984, sans pouvoir rfuter ceux qu'elle estimait contraire, tant ses intrts personnels qu'aux dispositions protectrices du droit d'auteur ; que les refuser aurait ncessairement eu comme consquence de fragiliser sa situation de salarie, le risque d'un licenciement, dans le contexte social existant au cours des annes 1983-1984 dans l'entreprise, tel qu'il est dmontr par les nombreux extraits de presse, tant rel et srieux ; que la crainte d'un licenciement invoque par Claude Kannas ne saurait pas ncessairement rsulter de menaces prcises que lui auraient adresses son employeur, mais de l'existence d'une menace suffisamment relle et srieuse pour faire craindre la possibilit d'une telle issue ; qu'une coupure de presse date du mois d'aot 1984 rvle d'ailleurs que : Il y aura des licenciements chez Larousse. Comme on le prvoyait avant les vacances, le plan de restructuration labor aprs la constitution le 20 juin dernier du groupe Larousse s'accompagne d'un dgraissage touchant l'ensemble des services : 131 personnes prvues sur un effectif de 790 personnes... ; que de plus, l'obligation de loyaut d'un salari envers son employeur ne permettait certainement pas Claude Kannas, sans risque pour son emploi, de proposer son manuscrit un diteur concurrent de la socit des Editions Larousse ; que Claude Kannas s'est donc trouve

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soumise une contrainte morale de nature faire impression sur elle et lui inspirer la crainte de lui faire perdre son emploi, et ainsi de modifier sa situation financire et personnelle si elle ne signait pas le contrat du 21 juin 1984 ; que cette crainte qui a eu une influence sur la dtermination de son consentement ne lui a pas permis de discuter les termes du contrat de cession de ses droits d'auteur comme elle aurait pu le faire si elle n'avait pas t lie par un lien de subordination son cocontractant ; que Claude Kannas qui a assign la socit les Editions Larousse-Bordas le 17 mars 1997 dans le dlai de cinq ans prvu par l'article 1304 du code civil est recevable agir en nullit de la convention susvise compter du jour o la violence a cess, soit compter du jour de son licenciement survenu le 30 mai 1996 ; qu'il s'ensuit que le contrat dat du 21 juin 1984 doit tre annul ; [...].

Par ces motifs, confirme le jugement rendu le 22 janvier 1999 par le Tribunal de grande instance de Paris en ce qu'il a rejet les demandes formes par Claude Kannas au titre de l'ouvrage SUPER-MAJOR, le rforme pour le surplus et statuant nouveau, prononce l'annulation de la convention date du 21 juin 1984 conclue entre la socit Larousse et Claude Kannas, dit que la socit des Editions Larousse-Bordas a dit, exploit et diffus, tant le dictionnaire MINI-DEBUTANTS que son titre au mpris des droits d'auteur de Claude Kannas, condamne la socit des Editions Larousse-Bordas payer Claude Kannas la somme de 200 000 francs titre provision valoir sur son prjudice, ordonne une expertise [...].

Civ. 3me, 3 avril 2002


Texte intgral : LA COUR : - Sur le premier moyen, pris en sa premire branche : - Vu l'article 1112 du code civil ; - Attendu que Mme Kannas tait collaboratrice puis rdactrice salarie de la socit Larousse-Bordas depuis 1972 ; que selon une convention titre onreux en date du 21 juin 1984, elle a reconnu la proprit de son employeur sur tous les droits d'exploitation d'un dictionnaire intitul Mini dbutants la mise au point duquel elle avait fourni dans le cadre de son contrat de travail une activit supplmentaire ; que, devenue directeur ditorial langue franaise au terme de sa carrire poursuivie dans l'entreprise, elle en a t licencie en 1996 ; que, en 1997, elle a assign la socit Larousse-Bordas en nullit de la cession sus voque pour violence ayant alors vici son consentement, interdiction de poursuite de l'exploitation de l'ouvrage et recherche par expert des rmunrations dont elle avait t prive ;

Attendu que, pour accueillir ces demandes, l'arrt (CA Paris, 12 janv. 2000) retient qu'en 1984, son statut salarial plaait Mme Kannas en situation de dpendance conomique par rapport la socit Editions Larousse, la contraignant d'accepter la convention sans pouvoir en rfuter ceux des termes qu'elle estimait contraires tant ses intrts personnels qu'aux dispositions protectrices des droits d'auteur ; que leur refus par elle aurait ncessairement fragilis sa situation, eu gard au risque rel et srieux de licenciement inhrent l'poque au contexte social de l'entreprise, une coupure de presse d'aot 1984 rvlant d'ailleurs la perspective d'une compression de personnel en son sein, mme si son employeur ne lui avait jamais adress de menaces prcises cet gard ; que de plus l'obligation de loyaut envers celui-ci ne lui permettait pas, sans risque pour son emploi, de proposer son manuscrit un

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diteur concurrent; que cette crainte de perdre son travail, influenant son consentement, ne l'avait pas laisse discuter les conditions de cession de ses droits d'auteur comme elle aurait pu le faire si elle n'avait pas t en rapport de subordination avec son cocontractant, ce lien n'ayant cess qu'avec son licenciement ultrieur ; - Attendu, cependant, que seule l'exploitation abusive d'une situation de dpendance conomique, faite pour tirer profit de la crainte d'un mal menaant directement les intrts lgitimes de la personne, peut vicier de violence son consentement ; qu'en se dterminant comme elle l'a fait, sans constater, que lors de la cession, Mme Kannas tait elle-mme menace par le plan de licenciement et que l'employeur avait exploit auprs d'elle cette circonstance pour la convaincre, la cour d'appel n'a pas donn de base lgale sa dcision ;

Par ces motifs, et sans qu'il soit besoin de statuer sur la seconde branche du premier moyen, ni sur le second moyen, casse et [...] renvoie devant la Cour d'appel de Versailles ...

II. Caractres de la violence


La violence doit tre illgitime et tre dterminante.

A. Illgitimit de la violence
Il ne suffit pas, pour que le contrat soit annul, que la libert du cocontractant ait t altre, il faut en outre que les pressions exerces soient illgitimes (Cf. article 1114 du Code civil en ce sens). Ainsi, sauf abus, le fait d'employer des voies de droit ou de menacer de le faire ne constitue pas une violence au sens de l'article 11123. Lorsque les actes sont pnalement punissables, le caractre illgitime de la violence ne fait aucun doute.

B. Le caractre dterminant de la violence


La violence doit avoir vici le consentement du cocontractant. dfaut de cette violence, le consentement n'aurait pas t donn. La violence peut tre une source de nullit, alors mme qu'elle n'a pas t exerce sur le cocontractant, mais sur son poux ou pouse, ses ascendants ou descendants (Cf. article 1113). Selon l'article 1112, il y a violence lorsqu'elle est de nature faire impression sur une personne raisonnable et qu'elle peut lui inspirer la
3

Civ.3, 17 janvier 1984, Bull.civ.III, n13.

12 crainte d'exposer sa personne ou sa fortune un mal considrable et prsent. Cela laisse penser que c'est une apprciation in abstracto que les juges doivent se livrer pour apprcier le caractre dterminant ou non de la violence. Mais en ralit, la jurisprudence a plutt recours apprciation in concreto4, comme le suggre d'ailleurs l'alina 1 de l'article 1112.

III. Rgime et sanction de la violence


Celui qui prtend avoir t victime d'une violence doit en rapporter la preuve. Il doit prouver que les conditions du vice de violence sont runies, preuve qui peut tre rapporte par tous moyens. La sanction du vice de violence rside dans la nullit relative du contrat, l'action se prescrit donc par cinq ans compter du jour o la violence a cess. Le demandeur peut en outre ventuellement rclamer des dommages et intrts.

En ce sens, Civ.1re, 22 avril 1986, Bull.civ. n98, personne fragilise par un dsquilibre nerveux la rendant plus vulnrable aux pressions de son pre. Voir aussi, Com. 30 janvier 1974, D. 1974, 382, pour une absence de preuve de la violence, le contractant tant un homme daffaires avis, de surcrot assist de son conseiller financier.

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